Легенда Рейлана

Объявление

Фэнтези, авторский мир, эпизоды, NC-17

Марш мертвецов

В игре август — сентябрь 1082 год


«Цветок алого лотоса»

Изменились времена, когда драконы довольствовались малым — ныне некоторые из них отделились от мирных жителей Драак-Тала и под предводительством храброго лидера, считающего, что весь мир должен принадлежать драконам, они направились на свою родину — остров драконов, ныне называемый Краем света, чтобы там возродить свой мир и освободить его от захватчиков-алиферов, решивших, что остров Драконов принадлежит Поднебесной.



«Последнее королевство»

Спустя триста лет в Зенвул возвращаются птицы и животные. Сквозь ковёр из пепла пробиваются цветы и трава. Ульвийский народ, изгнанный с родных земель проклятием некромантов, держит путь домой, чтобы вернуть себе то, что принадлежит им по праву — возродить свой народ и возвеличить Зенвул.



«Не по-божески!»

В Остебене по-прежнему остаётся проблема голода. Беженцы из заражённых городов и деревень с неохотой возвращаются на земли своих сюзеренов. Триумвират, пользуясь послаблением короны, влияет на умы людей, настраивая их против короны, некромантов и союза с вампирами. Поставки продовольствия между Альянсом и Остебеном прекращены. Люди ищут новый источник пищи, обращаясь за помощью к эльфам.



«Тьма прежних времён»

Четыре города из девяти пали, четыре Ключа использованы. Культ почти собрал все Ключи, которые откроют им Врата, ведущие к Безымянному. За жаждой большей силы и власти скрываются мотивы куда чернее и опаснее, чем желание захватить Альянс и изменить его.



«Венец или Кровь»

В Северных землях ухудшается ситуация, голодные бунты выходят из-под контроля. Вампиры требуют крови и свержения императора. Между кланами натягиваются отношения. Лэно повернулись спиной к короне и выжидают момента нанести удар. Принцесса сбежала из столицы вместе с братом-бастардом и по слухам укрывается в Хериане, а сам император сидит на троне, который ему не принадлежит.



«Тени былого величия»

Силву столетиями отравляли воды старого Источника. В Гилларе изгнанники поклоняются Змею, на болотах живёт народ болотников, созданный магией Алиллель. Демиурги находят кладки яиц левиафанов на корнях Комавита, которые истощают его и неотвратимо ведут к уничтожению древа. Королеву эльфов пытается сместить с трона старый род, проигравший им в войне много лет назад. Принцессу эльфов пытаются использовать в личных целях младшие Дома Деворела, а на поле боя в Фалмариле сходятся войска князя-узурпатора и Ордена крови.


✥ Нужны в игру ✥

Солмнир Алисия Эарлан Сивила Лиерго Айрэн ди’Кель
Игра сезона

По всем вопросам обращаться к:

Шериан | Марек

Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Легенда Рейлана » Летописи Рейлана » [28.06.1082] Остров потерянных надежд


[28.06.1082] Остров потерянных надежд

Сообщений 1 страница 29 из 29

1

http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/640/t450086.jpg

- Предыдущий эпизод:
[07.06.1082] Символ, что значит "меч"

- Локация:
где-то в море

- Участники:
Юки, Минори, Хиро

- Описание:
Вскоре после захвата работоргового корабля трое молодых драконов столкнулись с новыми сложностями: и с расовой агрессией ульвов, отчаявшихся плыть в никуда, и с буйством морской стихии, и с неприветливым одиночеством незнакомого острова.

+2

2

День сменялся ночью и новым днем, – и так по кругу, - а корабль все плыл и плыл, дрейфуя в открытом море, навстречу неизвестности. Каждый день Юки выбирался из трюма на палубу и всматривался вдаль, но на горизонте не появлялось ни клочка земли – ни материка, ни даже малюсенького острова.
Раненых в бою с пиратами и работорговцами давно перевязали и подлечили тем, что нашли на корабле. Сам корабль отмыли и от крови, и от нечистот. Но беда была в том, что управлять им никто не умел – ульвы имели дело до этого лишь с небольшими рыбацкими лодками и не представляли, что делать с огромном судном, на которое угодили. Единственное, что могли – управляться со штурвалом, но толку от этого было мало – никто не знал, в какой стороне скрывается земля.
Юки нашел в каюте капитана карты и попробовал определить курс по обозначенным на них созвездиям, но у него ничего не вышло. То ли карты были неверными, то ли смотрел он неправильно - по его подсчетам получалось, что справа по борту должны были давно показаться Северные земли, но море оставалось пустым. Юки полагал, что работорговцы направлялись в вампирские земли, чтобы сбыть товар, и сейчас он был бы согласен пристать даже к этим нерадостным и пугающим берегам, но, увы, рядом не показалось ни кусочка суши, корабль несло волнами дальше, и надежды на спасение таяли с каждым днем.
Вместе с тем на корабле заканчивались запасы провизии и пресной воды. Ульвы, победив своих врагов, не сразу взялись экономить – сначала пировали, съедая с голодухи все, до чего могли добраться. Спохватились, когда еды осталось совсем ничего – стали экономить, делить на порции и даже приставили к запасам провизии охрану. Но запасы все равно заканчивались, а берега все не было, и Юки всерьез стал опасаться, как бы удьвы не подумали съесть их троих  - его с Хиро и Минори. Маги оставались для них чужаками, хоть и помогли в освобождении и бойне, так что, по мнению Юки, их могли спокойно сожрать, когда еда совсем закончится – все же ульвы считались хищниками, хоть и разумными, и сожрать человека для них было бы меньшей бедой, чем сожрать своего соплеменника.
-Что нам делать? – ночью, когда все ульвы улеглись спать, Юки решил все же поделиться с друзьями своими подозрениями. Они сидели на палубе – трюм и все каюты заняли спящие перевертыши. – Еды все меньше, и как бы эти звери нас самих не сожрали. Помните, как они рвали работорговцев на палубе? – целитель поежился, словно от холода, хоть и был одет – рубаху взамен своей он снял с одного из трупов и простирал ее в ведре с водой, стараясь смыть кровь. – Если мы не увидим берег, то что будем делать? Если сначала ульвы и побаивались нас, думая, то мы маги, то теперь уже убедились, кто колдовать мы не можем, а значит, и бояться нас нечего.
Он глянул на Минори. С момента бойни он так и не сказал ей ни слова о том, что произошло между ними в трюме. Сначала было совсем не до этого, а после и вовсе стыдно, что воспользовался положением. Да и как его вообще могло угораздить лезть к ней с поцелуями? Ответа Юки и сам не знал. Наверное, от страха тогда он рассудком повредился, если мог думать о чем-то еще кроме спасения жизни. Но, так или иначе, о произошедшем в трюме Юки молчал также, как молчала и сама Минори. Словно ничего и не было. И даже Хиро не говорил ни слова, хоть прекрасно все видел, и даже по морде Юки не дал, а ведь целитель ожидал, что он непременно вступится за честь драконицы и выдаст ему затрещин за то, что так подло воспользовался случаем.
- Если ульвы нападут, нам придется прыгать за борт, - произнес Юки, отведя от Минори взгляд. – Разве вы вдвоем справитесь со всеми?
Себя он за бойца не считал - толку от него в бою не было никакого, разве что под ногами бы стал путаться.

+3

3

Она старалась – правда старалась, каждый день начиная с того, чтобы вспомнить все, чему учили ее Канто и Сейджин.
Сохранять силу воли и духа. Не судить отчаявшихся. Не впадать в уныние. Содержать разум и тело в порядке. Помогать тем, кто ослаб и утратил веру.
Минори очень хотела оставаться такой, чтобы даже сейчас, на неуправляемом корабле, наполненном обездоленными и озлобленными, дед смог бы ею гордиться. Помогала поддерживать порядок и не допускать разногласий. Вместе с Юки ухаживала за ранеными. Вместе с Хиро искала способы снять злосчастный ошейник – хотя бы один, любым способом! Но проклятые железные обручи были заклепаны на совесть, и снять их без увечий никак не получалось. Они перерыли корабль сверху донизу, разыскивая и ключи, и карты, и судоходные журналы, и все, что могло хоть как-то помочь в путешествии – но они оставались всего лишь тремя юными драконами, совсем недавно вышедшими из детского возраста и никогда не бывавшими за пределами собственных маленьких земель. Они ведь даже и не залетали никуда дальше ближайших гор, и ничто в их обучении не готовило их к тому, что они окажутся вдали от родного дома.
Был бы на корабле Канто – он бы определил путь. Призвал бы к порядку перепуганных и отчаявшихся ульвов. А может и нашел бы возможность расклепать ошейники…
Минори ловила себя на том, что все чаще вспоминает о командире с сожалением. Она обошлась и с ним, и с Сейджином, словно обиженная девчонка, разозлившаяся на то, что ее не желают слушать. Как теперь, с палубы потерянного корабля, это выглядело глупо и по-детски! Какая нелепая ошибка!
А еще Хиро и Юки… После той кровавой ночи на борту Минори все чаще ловила на себе их странные взгляды – смущенные, быстрые, виноватые, – и корила себя еще и за это. Ну что за идиотская была идея привлекать внимание таким способом! Теперь они оба смотрели на нее иначе – а она вспоминала неуверенные, дрожащие пальцы Хиро, теплые губы Юки, их неумелую, почти невинную ласку, и сгорала со стыда. Сама испортила все еще и здесь!
Хотела ли она почувствовать снова... нет, об этом Минори запрещала себе даже думать. Не то место и не то время, чтобы предаваться романтическим бредням. Тем более, что ульвы и вправду начинали посматривать на троицу магов с возрастающим недоверием и недовольством, и разногласия между оставшимися в живых жителями деревни и молодыми драконами с каждым днем все усиливалось. Ульвы высмеивали ее собственные предложения – как же, девчонка взялась пытаться командовать! – и задирали Хиро и Юки, которые казались им слишком юными и неопытными. Минори попробовала пробиться сквозь эту стену отчуждения через Каду и других женщин – но те ей не доверяли.
Возможно, потому, что работорговцы явились в их деревню на следующий же день после того, как туда пришла сама Минори…
Все эти мысли не давали юной драконице покоя, когда она, завернувшись в мешковину, сидела вместе с друзьями на палубе. Они втроем держались поодаль, но поговорить как следует могли только после заката, когда их попутчики отходили ко сну.
- Тише… - Минори повернула голову к Юки, сидевшему совсем рядом. Молодого целителя грызли те же сомнения и мысли, просто он рискнул высказать их вслух: что рано или поздно скопившееся недовольство ульвов перевесит. Им потребуется козел отпущения, на котором можно будет сорвать злость, которого можно будет обвинить во всех их нынешних бедах – и кто лучше подходит на эту роль, как не троица чужаков? Они обозлили работорговцев, они устроили этот бунт, они незнакомые и непонятные, а еще и неспособные колдовать маги. Но – съесть?.. Могли ли ульвы в самом деле отважиться на такое? – Ты устал… Вряд ли они на такое пойдут. В море полно рыбы.
Вот только мало кто из ульвов умел ловить ее с корабля без сетей и приманки. И все же Минори пыталась не допустить, чтобы такая жуткая, отчаянная мысль пустила корни в ее друзьях. Они слишком устали. У самой Минори болели все мышцы, хотя она всегда считала себя тренированной и сильной – сказывалась непривычная работа со снастями, недостаток еды, вечная качка и сырость окружающего моря. С каким удовольствием она сейчас погрела бы чешую на скалах, окружавших Драак-Тал, под теплым летним солнцем…
- Они просто озлобились и оголодали. Но море не бесконечно, а нас уже почти неделю носит по волнам. Должна же хоть где-то оказаться земля. Если карты из каюты капитана верны, мы плывем на север, и уже скоро куда-то причалим.
Поднявшийся ветер рванул ее длинные волосы, и Минори плотнее закуталась в ветхую ткань. Паруса наверху захлопали, беспорядочно натягиваясь. Вечер был сумрачным, небо затянуло тучами, и оставалось надеяться, что не грянет гроза. Погода портилась всю неделю, ветер менял направление, корабль мотало по волнам, усиливая качку.  Из-за этой постоянной болтанки драконица чувствовала себя вымотанной.
- Никто на нас не нападет, - Минори погладила рукоять своего меча. Она нашла его в одной из кают, и с того дня с ним не расставалась – как и Хиро со своим. – Пока еще не дошло до стычек. Будь спокоен.
Она посмотрела на Хиро, ожидая, что он ее поддержит, но молодой воин с той самой ночи был сумрачен и хмур. Все та же ее злосчастная ошибка...
Хлопнула дверь, ведущая в трюм – корабль в очередной раз подпрыгнул на волнах. Минори оглянулась, и в темноте прохода увидела бледное лицо Кады – напряженное, мрачное, словно оскал. Похоже, волчица, обладавшая слухом ничуть не худшим, чем у драконов, слышала их разговор, или, по меньшей мере, его часть.

+3

4

Хиро потерял счёт дней. Ему казалось, что прошёл месяц с того времени, как Юки предложил быстро слетать за Минори, чтобы успеть вернуться вместе с драконицей к утру в Драак-Тал. Их путешествие затянулось и превратилось в какое-то странное приключение, наполненное грязью, солью, морем и погасшей надеждой когда-либо вернуться в родную деревню. Ищет ли их Канто? Догадается ли, что три непутёвых дракона угодили в плен к работорговцам? Найдёт ли он их на этом треклятом корабле, которых находится где-то в море и никак не пристанет к суше? Что если, оставаясь на корабле, они ещё больше путают след?
Думая о том, где сейчас наставник и какие мысли посещают его мать, Хиро на самом деле бежал от реальности – от мыслей и воспоминаний о Минори, которые одновременно будили в нём желание и злили подкатывающим следом стыдом. Он не должен так думать о ней. Она не должна ему сниться. Это было всего лишь представление для охранника, чтобы освободиться и устроить бунт. У неё нет привязанностей к Юки и её удовольствие не было настоящим, а Юки… Юки просто воспользовался случаем.
От мыслей об этом у Хиро сжимался кулак, но он сдерживался. Кто бы устоял на месте Юки, когда под ним лежит красивая девушка, полуголая и вздыхающая? Людям нравится самообманываться, и он бы тоже самообманулся на его месте, как думал о близости, когда Минори просила его помочь с одеждой.
Устроившись на палубе, недалеко от друзей, Хиро прислонился спиной к одной из привязанных бочек и смотрел на море – оно было тёмным, опасным и неспокойным. Волны качали корабль, испытывая на прочность самые крепкие желудки. К качке дракон уже привык, хотя точно убедился, что в будущем, если они выберутся, не захочет влезть даже на худосочную лодочку.
Опасения Юки ему понятны. Он и сам об этом думал, но намеренно ничего не говорил, считая, что товарищи и так это поймут. Еды мало, а когда такое случается – от голода люди и нелюди способны на многое. В том числе на то, чтобы съесть себе подобных. Возможно, они тоже от голода начали бы жрать что угодно, только бы не умереть. Но им такой возможности не дадут.
- За бортом вдали от суши там тоже не будет спасения, даже если нам повезёт не стать пищей для морских тварей или рыб, мы утонем раньше, чем доберёмся до суши.
Хиро подумывал использовать пустые бочки, чтобы в случае побега успеть сбросить их в воду и как-то увеличить свои шансы на спасение. Незаметно отвязать лодку у них точно не выйдет.
- Можем попытаться украсть шлюпку… Или выкатить больше пустых бочек, и сбежать ночью, - предложил Хиро. – Но я бы ещё подождал. Когда в их головах появится мысль пустить нас на суп – мы это узнаем.
Такие разговоры, даже ночью, могли обернуться для них проблемами, и Хиро вспомнил об этом, когда заметил одну из волчиц. Судя по выражению её лица, она слышала достаточно, чтобы понять смысл, и теперь, не задерживаясь, ринулась к лидеру ульвов.
Хиро ругнулся.
Будь проклят Юки и его разговоры о еде!
Дракон подобрался, собираясь сначала догнать женщину и… а что потом? Свернуть ей шею? Выбросить за борт? Её пропажу точно заметят и решат, что это троица чужаков виновата в её исчезновении. Что так, что так - они настраивали против себя ульвов слишком рано.
Хиро остановился, сжал руку в кулак.
- Кажется, придётся готовиться и бросать бочки уже сейчас.

Ульвы не заставили себя ждать. Новость о разговоре разлетелась достаточно быстро, стоило ей попасть в нужные уши.
Хиро отступил ближе к Минори, хотя до этого старался держать дистанцию, когда на палубе показался Арвей. Ульв выглядел злым настолько, словно это троица драконов была теми рабовладельцами, которые пленили ульвов, стали причиной их бед и мучений.
- Так вы отплатили нам за доброту? – голос Арвея рокотал от злости, и Хиро казалось, что он слышит нервное рычание. - Грязной клеветой? Смешали моё племя с дерьмом?
- Никто не смешивал, - Хиро не стал молчать. Он хмурился и сам выглядел напряжённым, словно это его оскорбили слова ульва. – Всего лишь высказали опасение, что такое возможно. Или скажешь, что никогда не слышал о таком?
[nick]Хиро[/nick][status]46/5 ронин[/status][icon]http://forumuploads.ru/uploads/000f/3e/d5/2/94036.png[/icon]

+3

5

Возможно, в море и водилось много рыбы, как говорила Минори, вот только ловить ее было некому да и нечем – после того, как один из ульвов случайно упал за борт, пытаясь порыбачить, и вытащить его обратно не сумели, с рыбалкой перевертыши завязали, посчитав ее слишком опасной.
- Мы плывем уже не на север, а на запад, - поправил Юки Минори. Так ему казалось, но он тоже знал, что может ошибаться, ведь до этого никто из них троих на больших кораблях не плавал и уж тем более не пробовал разбираться в морских картах.
А вот идея Хиро с бочками понравилась. И Юки даже вдохновился, ведь так приятно было думать, что запасной вариант при нападении ульвов у них всегда под рукой! И даже то, что до бочек еще надо будет добраться, если придется бежать второпях, отходил на второй план – надежда его перекрывала.
- Я за то, чтобы приготовить бочки заранее, - подержал Юки, но быстро замолчал, заметив, как Хиро и Минори напряглись, глядя куда-то за его спину.
Обернулся – и точно! – там была одна из волчиц, быстро поспешившая сбежать к остальным своим сородичам.
- Кажется, придётся готовиться и бросать бочки уже сейчас, - проворчал Хиро.
- Да нет же, просто совпало. Она далеко была, не могла услышать... – разум Юки никак не хотел принимать такой поворот.
Но Хиро оказался прав. Ульвийка вернулась почти тут же, но уже не одна, а вместе с половиной племени. И со Старостой во главе.
- Так вы отплатили нам за доброту? — рычал Арвей. — Грязной клеветой? Смешали моё племя с дерьмом?
- Никто не смешивал, — попробовал утихомирить его Хиро. — Всего лишь высказали опасение, что такое возможно. Или скажешь, что никогда не слышал о таком?
- Не слышал, - как ни в чем не бывало возразил Староста. – Мы – честные ульвы. Мы чтим предков и наши законы. Мы не едим себе равных!
Дед, конечно, лукавил, - слухи о перевертышах во времена войны и голода ходили разные, - но обвинять его в этом сейчас все равно было неразумно.
И Юки не стал, попробовал сгладить разговор:
- Мы извиняемся, что подумали о вас плохо, - ульвов было в разы больше, и ссориться с ними сейчас совсем не стоило. – Простите. Мы устали, как и все. Берега все нет, и в голову иногда приходит всякое...
Старик все еще смотрел сурово. Возможно, злило его вовсе не то, что троица чужаков подумала плохо о его племени, а то, что они оказались правы.
- А что если вам в голову пришло как раз то, что это не мы хотим вас убить, а наоборот? – Арвей прищурился.
- Что? – не понял Юки.
- Вы решили напасть на нас, пока мы спим, а потом захватить весь корабль. И придумали себе оправдание, - продолжил Староста. Ульвы за его спиной окрысились и начали перешептываться.
- Но это глупо! Мы не сможем напасть на вас! Вас вон сколько! Это нереально! – возмутился целитель. Подозрения Арвея казались ему откровенно глупыми.
- Я уверен, что вы это обговаривали, - поджал губы Староста. – И пока я не убедился в обратном, вы будете сидеть под замком, – он обернулся к своем соплеменникам. - Заприте их в одной из кают.
- Но там же мы... – послышалось из толпы.
- Значит, переберетесь в трюм к остальным, - отрезал старик.
- Хорошо, Староста.
Несколько крепких верзил выдвинулись вперед, шагнув к троице драконов.
Юки опасливо попятился назад. Отвел взгляд от Арвея, переключившись на толпу, и краем глаза зацепил море далеко за бортом – на самом горизонте. А после смотрел уже только туда, не в силах оторваться. Черное небо сливалось с морем так, что нельзя было отличить одно от другого, но время от времени его пропарывало яркими светлыми нитями – вспыхивающими и тут же гаснущими. Кажущимися совсем маленькими из-за дальнего расстояния.
- Что это? – пробормотал Юки, чувствуя, как сердце начинает биться сильнее. И уже начиная понимать, что подступающая беда никак не меньше разъяренных ульвов.

+3

6

Минори тоже обратила внимание на потемневшее небо. Стоя рядом с Юки и Хиро, она все еще верила, что назревавшие разногласия можно решить миром. Пока еще верила.
- Арвей, - примирительно начала она. – Ты и твои люди… вы все не так поняли. Мы все на одном корабле и делаем одно дело. Разве Юки не помогал лечить ваши раны? Разве мы не трудились на палубе наравне со всеми? Мы вовсе не принижаем благородства ульвов, но…
- Закрой рот, девчонка! – рявкнул Староста, свирепея на глазах. – Я до смерти устал от твоих выходок! Взять их!
Несколько ульвов выдвинулось вперед – корабль качнуло на темнеющих волнах, и воины-перевертыши, утратив свое проворство, невольно попятились к мачте.
- Не делайте глупостей! – Минори повысила голос, отчаянно пытаясь воззвать к здравому рассудку. – Впереди шторм, и нам его не обойти! Остановите это безумие, мы вам не враги!
- В шторм мы и без вас обойдемся, - отрезал Арвей. – У вас нет магии, ведь правда? Все из-за этих штук у вас на шеях, - он оскалился. – Хватит болтать! Кончились ваши заговоры!
Один из ульвов попытался было схватить Юки, стоявшего ближе всех к нему. Минори выхватила меч – в сгущавшемся сумраке клинок очертил быструю сияющую дугу, заставляя протянутую руку отшатнуться.
- Назад!
Она услышала, как клинок Хиро тоже с шелестом покинул ножны, и ей стало по-настоящему страшно. Корабль качало все сильнее, ветер свистел в парусах – а за снастями никто не следил. Ульвы были слишком заняты тем, что нашли себе внутреннего врага, и спешили повесить на троицу молодых драконов все свои несчастья.
Как поднимать оружие на тех, с кем все это время преломляли хлеб? Минори не хотела крови, но понимала, что если они позволят себя схватить, рано или поздно ульвы убьют их. И выхваченное оружие – теперь повод для того, чтобы прибегнуть к силе. А ульвов было больше. Гораздо больше. И они были сильными, не слабее самих драконов, даже если и уступали им в мастерстве владения мечом. Это не поединок один на один, не красивое фехтование – против них используют и зубы, и когти так же спокойно, как и против работорговцев.
- Назад, - повторила она, пытаясь удержать ульвов на расстоянии.
Кто-то из перевертышей взвыл, в ярости своей перекидываясь в волчью форму, и Минори толкнула Юки в бок:
- Бочки, Юки! – и переглянулась с Хиро, понимая, что им двоим нужно выиграть хотя бы несколько лишних мгновений, чтобы отступить к борту и выбросить бочки. Но как прыгать в темные, разбушевавшиеся волны? Минори хорошо плавала, Юки и Хиро тоже были прекрасными пловцами, но надолго ли их хватит в шторм?
Ульвы обступали их, сжимая кольцо. Вот уже несколько волков выскочили вперед, скаля зубы – с клыков стекала слюна, шерсть на загривках вздыбилась. Наскакивали, пытаясь укусить, отвлечь, разделить троих драконов. Минори лопатками чувствовала спину Хиро – вдвоем они выгадывали для Юки время.
И тут ударила молния – и почти одновременно грохнуло так, что заложило в ушах. От вспышки Минори на мгновение ослепла. Удар пришелся в мачту, запахло паленым деревом, парус, крепившийся к снастям наверху, оторвался и повис, суматошно хлопая на штормовом ветру, как птичье крыло. Корабль подскочил – и ульвов, и драконов раскидало в стороны. Отлетев к фальшборту, Минори не сразу поняла, открыла она глаза или нет – такая кругом царила темнота. Судно мотало, словно перышко, но драконица не видела, куда именно.
Но вот вновь сверкнула молния – и в ее свете Минори увидела, что перед кораблем вырастает огромная, словно гора, пугающе-черная, холодная волна.

+3

7

Хиро знал, что это добром не кончится. Вся их затея с бунтом на корабле была глупой и непродуманной, но желание освободиться от гнёта работорговцев пересилило здравый смысл. Теперь же они пожинали плоды своего освобождения, рискуя стать закуской или для ульвов или для морских гадов. Ни того, ни другого молодой дракон не желал ни для себя, ни для своих друзей, а потому предпочёл бы умереть воином в бою и сброситься с корабля в воду, чтобы не попасть в ульвийское рагу из драконов.
Выхватив меч, он готовился сражаться, насколько хватит сил и упрямства. На разговоры времени не тратил, понимая, что это ничего не даст. Ульвы уже давно всё решили, даже если словами отнекивались от «клеветы» и пытались самих драконов убедить, что это они тут – троица магов – плохие ребята. Благодаря этим плохим ребятам ульвы вообще обрели свободу, а не продолжали развлекать работорговцев в пути, но добрые поступки быстро забываются и редко ценятся. Хиро не сомневался, что ульвы торопились, только потому что боялись – добыча поймёт раньше, что ей уготовано, и ускользнёт.
На море разыгрался настоящий шторм. Словно сами боги разгневались на них и ударили молнией в корабль. В небе слышали раскаты грома – то был крик Аллора, если верить преданиям о сынах Всеотца. Волны раскачивали корабль, заставляя его опасно крениться то на один бок, то на другой. Хиро слышал как с криком один из ульвов, не успев ухватиться за фальшборт, сначала повис на бочке, а та, не выдержав натиска чужого тела на хлипких узлах, выскочила и вместе с ульвом полетела за борт. Всплеска никто не слышал, только как вопль резко прервался, утонув в раскатах грома.
Молния продолжала бить с неба. Мачта разгоралась, добавляя перепуганным лицам желто-оранжевый оттенок.
- В трюм!
- Тушите пламя!
Крики звучали то тут, то там. Ульвы носились по палубе, то пытаясь выполнить приказ старосты, то ища спасения от стихии в трюме. Никто будто бы и не видел той тёмной и опасно высокой волны, когда она подбиралась к кораблю, нависая над ним хищной пастью морского чудовища. Или то был сам Аллор, который пытался проглотить корабль работорговцев? На несколько мгновений Хиро показалось, что он видит рот, в котором даже есть язык и зубы, а потом пасть приблизилась и захлопнулась, бурным потоком воды смывая тех, кто не успел ухватиться и не смог удержаться. Хиро вцепился в фальшборт, но его смыло, прокатило дальше – он с трудом смог ухватиться за мачту и переждать, пока волна схлынет, а корабль вновь качнётся в другую сторону. Не перевернулся. Мачта больше не горела, только дымилась вороньим гнездом.
Тряхнув мокрой головой и жадно вдохнув, Хиро, вымокший до нитки, пытался найти взглядом Минори и Юки, надеясь, что друзей не смыло за борт.
Корабль снова тряхнуло.
- Риф! – заорал ульв, из последних сил удерживая штурвал. – Налетим на риф! Держите штурвал!
Хиро видел, как двое ульвов кинулись ему на помощь, уводя корабль от опасных острых скал. Он услышал крики из трюма, и понял – туда прибывала вода. Хиро заметил канатную сетку над трюмом, которую забыли или не успели закрыть. Волна хлынула водой внутрь, и теперь её пытались черпать вёдрами, вытаскивая на палубу.
Сейчас им всеми силами нужно удержаться на корабле, но как долго он продержится в шторм?
«За бортом точно смерть», - подумал Хиро, и заметил ещё одну волну вдалеке.
[nick]Хиро[/nick][status]46/5 ронин[/status][icon]http://forumuploads.ru/uploads/000f/3e/d5/2/94036.png[/icon]

+3

8

Юки попятился назад, когда один из ульвов попытался его поймать. Минори выхватила меч, и целителю оставалось лишь покорно спрятаться за спины ее и Хиро. Первый раз в жизни он пожалел, то сам не может ничего сделать – раньше всегда хватало магии, но сейчас, когда она оказалась заблокированной, Юки стало ужасно стыдно, что сам постоять за себя он не в силах. Наверное, правы были и отец, и дед, и Канто, когда пытались загнать его на тренировки, но сейчас вспоминать и жалеть об упущенном времени уже было некогда – ульвы все больше распалялись, собираясь нападать, а непогода подступала все ближе. Вот уже донеслись первые раскаты грома, усилился ветер, поднялись волны. Ульвы не подумали спустить паруса, и теперь корабль вертело и кидало в бушующим море как щепку. Хлестанул дождь, а молнии сверкали уже совсем рядом. 
- Бочки, Юки! – успела крикнуть Минори, отбиваясь от ульвов.
Бочки?! Он подумал, что ослышался, но глянув на внучку Сейджина, понял, что та вовсе не шутит. Они с Хиро решили прыгать за борт. Сейчас. В шторм. В грозу. В черную пасть океана.
Юки передернуло от страха, но и тут на борту было не лучше. Часть ульвов разбежалась, – кто-то тушить пожар от попавшей в мачту молнии, кто-то к штурвалу, - но часть все еще пыталась нападать. И ему ничего не оставалось, как выполнить просьбу Минори.
Он выхватил из-за пояса нож и взялся за веревки, что связывали пустые бочки из-под воды и припасов, сваленные ульвами в кучу на палубе. Корабль качало нещадно, ноги скользили по мокрым доскам, а сами бочки в любой момент готовы были уехать в сторону по наклонной палубе, как только ослабнут веревки, что удерживали их на месте. Юки нервничал, торопился, но все же со своей задачей справился. Как раз в тот момент, когда огромная волна поднялась над кораблем, готовясь поглотить его целиком и отправить на дно.
Юки замер от страха, перестав даже дышать.
И волна обрушилась вниз, хлестанула по палубе, сметая все на своем пути, в том числе и ульвов, и бочки, и Юки. На какое-то мгновение сознание целителя отключилось, а когда он пришел в себя, то оказался уже в воде – темной, ледяной, плотно окутывающей со всех сторон. Целитель в панике заработал руками и ногами, подталкивая себя вверх, и всплыл на поверхность, отплевывая воду, озираясь по сторонам и чувствуя, как подкатывает паника. Бескрайняя гладь воды, покрытая буграми волн, раскинулась во все стороны, и Юки был в ней совершенно один – корабль вместе с ульвами и друзьями отдалялся все быстрее.
- Эй! Помогите! – крикнул было целитель, но тут же понял, что его не услышали. Да и, скорее всего, вообще не заметили отсутствие.
Какое-то время  он еще пытался плыть за кораблем, но отставал все больше, и, в конце концов, убедившись в бесполезности этой затеи, остановился. Заметив рядом одну из укатившихся в море бочек, направился к ней, ухватился за свисавший огрызок веревки и попытался отдышаться. Плавал Юки всегда хорошо и утонуть боялся в последнюю очередь – он легко создавал воздушные пузыри с помощью которых вместе с Минори нырял к затонувшим кораблям. Но сейчас судьба сыграла с ним злую шутку – без магии посреди бушующего моря ему было не выжить.
Юки готов был разрыдаться от досады. Он чувствовал себя беспомощным, когда попал в плен к работорговцам, и думал, что хуже уже быть не может. Но сейчас понимал, что ошибался – по-настоящему беспомощным он был именно сейчас. Он не знал, сколько может продержаться на плаву, но ясно осознавал, что спасать его некому, а собственные силы когда-нибудь закончатся - и тогда он отправится на дно, если, конечно, еще раньше его не сожрут морские твари.
Небо над головой расцветило росчерками молний. Громыхнуло так, что заложило уши. Но Юки гром не испугал – в свете коротких вспышек, он заметил то, что дало ему надежду – вдали над волнами что-то возвышалось. Он тут же вспомнил, как перед его падением ульвы кричали про рифы. Так может в той стороне скалы? И берег? Да что бы там ни было – это могло дать передышку, и Юки подтолкнул бочку в направлении темного непонятного объекта.
Тот действительно оказался скалой, выпиравшей из воды своей верхушкой, а вдалеке Юки смог рассмотреть скалы повыше – та, до которой он доплыл, была не единственной. Но сил куда-то рваться в ночи у целителя уже не оставалось, и желал он лишь одного – ступить на твердую поверхность, а потому добрался до ближайшей скалы и ухватился за нее руками, бросив бочку. Волны хлестали со всей силы, били о камни, но Юки упорно лез наверх, пока не выбрался из воды целиком. Увы, места на облюбованной им площадке оказалось совсем немного – можно было лишь кое-как сесть, привалившись боком к острой, отвесно поднимавшейся вверх каменной стене. И все. Но Юки хватило и этого. В темноте он боялся продолжать путь и решил ждать рассвета и окончания шторма.

+3

9

Первая волна обрушилась на корабль с силой таранного удара: мгновение - и судно завертело, словно щепку, а холодная вода оказалась кругом. Сверху, снизу, со всех сторон...
Минори мертвой хваткой вцепилась в качающиеся снасти, ослепла и оглохла. Несколько секунд вокруг была только вода - но вот корабль неимоверным усилием вынырнул и снова закачался из стороны в сторону. Минори с трудом проморгалась от щиплющих соленых брызг, лихорадочно оглядываясь. Хиро... Юки?!
- Хиро! - крикнула она и тут же заметила молодого дракона у борта. Успел зацепиться, хвала Пламени. - Юки! Юки?..
Целитель не откликался, и нигде на палубе его не было видно, и драконицу пробрало холодом: Юки по ее приказу отвязывал бочки, и наверняка не успел...
Охваченная страхом, Минори отцепилась, прошаталась по скользким доскам до фальшборта и крепко ухватилась за него, пытаясь высмотреть хоть что-то в ревущем темном море. Кругом вздымались и опадали темные волны, злобный свист ветра и крики ульвов мешали расслышать хоть что-то. Но вот молния сверкнула вновь - и при ее свете Минори, до боли в глазах вглядывавшаяся в темноту, увидела крохотную черную фигурку в волнах.
Так далеко от корабля!..
- Юки! - Минори схватилась было за веревку, но поняла, что уже слишком далеко - не добросить.
— Риф! - завопил рулевой, который, в отличие от драконицы, всматривался вперед. - Налетим на риф! Держите штурвал!
Корабль разворачивался, оказываясь еще дальше от упавшего за борт дракона. Если даже сейчас ульвам удастся избежать скал, они навсегда потеряют Юки.
Она не раздумывала больше: сбросила на палубу тяжелую перевязь с мечом драконьей ковки, перекинула ноги через фальшборт, оглянулась на Хиро, поймав его взгляд - и, оттолкнувшись, сиганула с корабля в морскую бездну.
В грохоте волн она уже не услышала, как Хиро прыгнул вслед за нею.

Сначала вода оглушила ее, захлестнула с головой - Минори как следует набрала дыхания в грудь и сгруппировалась, и все равно море залило глаза и уши. Отплевываясь, драконица отчаянно заработала ногами, выплывая на поверхность и, почти не видя, схватилась за одну из бочек, отвязанную целителем и упавшую за борт. В бочку натекло воды, и она сидела низко, но все же помогала удержаться на плаву - даже несмотря на то, что Минори прекрасно плавала, ей нужна была эта поддержка. Намокшая одежда тянула вниз, волны швыряли из стороны в сторону, и она уже не видела Юки - да и разве можно было увидеть его в шторм?
В очередном высверке молний драконица увидела прямо перед собой мокрое лицо Хиро - молодой дракон отплевывался так же, как и она, и Минори схватила его за руку, чтобы не потеряться в бурю, чтобы он ухватился за ту же бочку. Вдали виднелись те самые скалы, на которые едва не напоролся корабль - целая гряда каменистых выступов!
- Туда! - крикнула Минори, не зная, услышит ее друг в этом хаосе или нет. Юки в последний раз она видела в той стороне.
Оставалось лишь плыть туда, кляня себя за глупость и неудачливость, а Великое Пламя - за посланную бурю.
Где теперь Юки? Смог ли он выплыть, или волны оглушили его и утащили на дно? Вопросы вспыхивали в голове, как молнии, но у Минори больше не было времени отвечать на них.
Ей казалось, что они плыли и плыли целую вечность, пытаясь не потерять из виду друг друга и каменную гряду - и вдруг Минори с размаху ударилась коленями и животом. Волна выбила из ее рук бочку, протащила драконицу еще на несколько метров вперед и швырнула на твердую, не качавшуюся землю.
Суша? Отмель?
Откашливаясь и отплевываясь, Минори проползла еще немного, подальше от хлещущих волн, с трудом двигаясь в насквозь мокрой одежде, перевернулась на спину и села рядом с Хиро, пытаясь оглядеться, насколько это было возможно в темноте. Дождь все еще лил с неба, но волны до них не доставали.
Это и вправду была суша - ну или очень длинная отмель. В мигающем свете Минори разглядела какую-то растительность и деревья, пригибаемые к земле ветром, а еще - уходящие далеко в море скалы, окружавшие сушу. Должно быть, те самые, на которые едва не наскочил корабль, и которые они сами видели, пока плыли.
Шатаясь, Минори поднялась на ноги, и порыв ветра едва опять не бросил ее на землю, но драконица была упрямой.
- Юкииииииии! - кричала она, срывая голос.
Но ответа не было.

Отредактировано Минори (2020-07-04 19:28:28)

+3

10

Водная стихия завораживала дракона. Она казалась ему смертельнее и опаснее, чем пламя. Непредсказуемой. Ведь огонь жил внутри него, как в драконе, и был частью его самого, а потому оставался чем-то понятным и близким по духу, когда же вода – нечто противоположное, сильное, неизвестное, сокрушительное. Хиро умел плавать, но понимал, что его навыки пловца ничем ему не помогут, стоит столкнуться с волной. Дракон изо всех сил старался удержаться на корабле и отыскать взглядом товарищей. Он опасался, что стихия переломает корабль пополам будто сухую ветку и они все утонут, так и не добравшись до берега. Смерть от клинка работорговца была бы почётнее, чем эта – уйти ко дну безымянной тушей, которую растащат рыбы на куски.
Хиро не хотел так погибнуть, но, заметив как Минори перебирается через фальшборт, понял, что выбора у него не осталась. Драконице хватило бы ума не пытаться сбежать во время шторма с корабля, но, раз она прыгала за борт, то только потому что видела там кого-то в тёмной воде. И этот кто-то неизменно был Юки.
Выругавшись, считая, что целителя можно было достать другими методами – бросив ему верёвку, например, Хиро лишь злился на порывистость девушки и на то, что она думает о Юки больше, чем следует. Но и сам был не лучше, когда, не задумываясь, побежал к фальшборту и прыгнул за ней следом.
Тёмная вода сомкнулась над его головой. Холодные иглы впились в тело, не давая ему сразу свыкнуться с холодом. Он погрёб вверх, на поверхность, спасаясь от качающих его волн, и надеялся на то, что Аллор будет милостивым к трём драконам, не пошлёт им ещё одну сокрушительную волну, в которой они втроём захлебнутся, так и не добравшись до берега.
Берега?..
Хиро казалось, что они выбрали неминуемую смерть. Все трое. Потому что один целитель снова доставляет проблемы.
Добравшись до девушки, дракон крепко ухватился за бочку, тряхнул головой, чтобы мокрые волосы не лезли на глаза, и убедился, что Минори крепко держится и не тонет. О Юки он подумал уже после, пытаясь отыскать его взглядом в тёмной воде, услышать крики или мольбы о помощи за рёвом волн или отдаляющимися криками с корабля. Он видел тёмные и опасные скалы, о которых говорил ульв, и к которым их с Минори относило волнами. Морские чудовища, обитающие в этих местах, казались чем-то незначительным как укус комара. Досадливым недоразумением, которое может и не случиться. Вернее смерть от волны.
- Туда! – крикнул Хиро, показывая направление.
Юки он так и не нашёл нигде, но видел что-то похожее на сушу, и надеялся, что Минори будет достаточно рациональной, чтобы не продолжать искать целителя в воде, а плыть к подобию берега. Они ничем не помогут целителю, если погибнут здесь, утонув в воде, когда выбьются из сил.
Суша показалась чем-то нереальным. Выбравшись на отмель, Хиро хотел бы опрокинуться на спину, перевести дыхание после долгого и утомительно заплыва, но Минори была неспокойна. Она пыталась отыскать Юки, а Хиро с тяжёлыми мыслями неохотно пускал догадку, что целителю повезло меньше, чем им, и он, скорей всего, уже нахлебался воды. Дракон не стал сдаваться так быстро. Поднявшись, откинув волосы назад со лба, Хиро оглядывался, пытаясь найти хоть что-то, отдалённо похожее на целителя.
- Юки! – он крикнул, понимая, что за шумом волн едва ли слышен его крик. – Юки!
Они вдвоём выжили. Есть друг у друга. Но можно ли этим утешиться?..
В мгновения тёмных мыслей, Хиро думал, что на самом деле никогда не желал зла Юки, и все его мысли о том, чтобы целитель провалился сквозь землю, были всего лишь глупой мальчишеской ревностью. Он понимал, что не желает смерти Юки на самом деле. И не хочет, чтобы он куда-то исчезал. Иначе… иначе как утешить Минори?..
На берег вынесло бочку. Она привлекла внимание к себе и будто бы случайно привлекла внимание Хиро к скалам.
- Минори, там! – он указал направление, тыча пальцев в скалы, где ему, как показалось, виднелся странный силуэт. – ЮКИ!

[nick]Хиро[/nick][status]46/5 ронин[/status][icon]http://forumuploads.ru/uploads/000f/3e/d5/2/94036.png[/icon]

+3

11

До рассвета Юки так никуда с места и не тронулся – побоялся плыть в темноте. Непогода все еще бушевала – лил дождь, поднимались огромные волны, и целителю казалось, что его или разобьет о камни, или захлестнет волной и утащит обратно в море.
Ветер стих лишь к утру, да и дождь прекратился, но Юки так замерз за ночь, что зуб на зуб не попадал. Уснуть у него не получилось – боялся, что свалится в воду со своего насеста или прозевает голодного монстра, что подкрадется из водной пучины, чтобы перекусить. Впрочем, он бы все равно ничего не сделал, появись такой монстр, – прятаться на маленькой скале было некуда, - но страх не давал покоя, и сон не шел.
Несколько раз Юки казалось, что в шуме волн он слышал свое имя. Но он списал все на собственное очень сильное желание спастись. Ведь откуда тут было кому-то его звать? Корабль давно ушел, а куда его принесло вместе с бочкой, целитель понятия не имел.
Увидел всю картину он только утром. Море успокоилось, и теперь по его поверхности катились лишь редкие белые барашки пены. Первые солнечные лучи, пробившись сквозь отступающие к горизонту тучи, осветили острые зубцы скал, то тут, то там поднимающиеся из воды. И берег – полоску белого песка и зеленый заросли, поднимающиеся за ней плотной стеной. Берег был довольно протяженным, так что принадлежал либо острову, либо являлся частью косы, тянущейся от материка.  Но чем бы он ни был, в первую очередь был сушей. И Юки, осторожно спустившись в воду, поплыл к спасительному побережью.

Добрался он из последних сил. Отполз на карачках подальше от выкатывающихся на песок волн и некоторое время просто лежал на животе, отдыхая и согреваясь в лучах утреннего солнца. И даже задремал от усталости и уснул бы, если бы не думал о том, куда все же попал. Все еще безумно радуясь собственному спасению, Юки снял сапоги, вылил из них воду, поднялся на ноги и осмотрелся. За песчаной полосой тянулся лес, но совсем не такой, как был в горах за Драак-Талом. Листья на деревьях торчали только на самой верхушке и даже издалека казались огромными, а голые стволы снизу больше напоминали частокол. И Юки еще предстояло выяснить, живет ли тут кто-то разумный – он бы предпочел драконов или людей, но только не ульвов. После последних разборок на корабле к ульвам его пока никак не тянуло.
И хорошо было бы найти воду. И убедиться, что тут нет хищников. И после отдохнуть где-нибудь в тени – солнце все больше начинало припекать, и целитель уже забыл, что совсем недавно дрожал от холода.
В общем, Юки, держа сапоги в руке, побрел вдоль берега, чтобы кого-нибудь найти и узнать, где он находится.
И он действительно нашел, но того, кого совсем не ожидал тут увидеть. Хиро и Минори!
Какое-то время он стоял, замерев на месте и не веря глазам. Но его друзья, как ни в чем не бывало, шли ему навстречу по берегу и даже замахали руками, что-то крича, когда его увидели.
- Хиро! Минори! – заорал он в ответ и бросился на встречу. А когда добежал, то, не удержавшись, обнял обоих, ненароком огрев Хиро мокрыми сапогами по спине. – Я думал, никогда вас уже не увижу! Откуда вы здесь? Что это за место?

+3

12

Море играло с ними злые шутки.
Бочка, которую углядел в темных волнах Хиро, действительно скрывала тело — неподвижное тело ульва, разбившегося о камни. Они были не единственными, покинувшими корабль, но ульву повезло меньше.
Они еще бродили вдоль ночного побережья — вымокшие до нитки, под хлещущими струями дождя, сбиваемые с ног усталостью и ветром, пока, наконец, полностью не обессилели. Минори казалось, что она вся насквозь превратилась в существо, созданное из усталости и отчаяния. Они одни, в незнакомом море, вдали от судна, которое могло бы доставить их домой, со скованными крыльями... и Юки пропал в буре.
И во всем этом — ее вина. Целиком ее вина.
Она кусала губы, чтобы не дать волю слезам, когда они с Хиро, вымотанные, присели отдохнуть подальше от берега, в мокрой роще странных голых деревьев с листьями наверху, и прижались друг к другу, чтобы хоть немного согреться. Сквозь рваную рубашку Хиро драконица слушала стук его сердца, опустив голову ему на плечо, но у нее не было слов, которые она могла бы сказать. Язык окаменел и не ворочался во рту, мысли путались. Если на корабле ульвов ей казалось, что все еще поправимо, надежда есть, и они могут вернуться домой, то теперь...
Как она посмотрит в глаза Сейджину? А родителям Юки? А матери Хиро? Как она сама сможет жить в Драак-Тале, бродить там, где они гуляли в детстве с юным целителем, и каждый день чувствовать на себе тяжесть этой вины и этого горя?
Только Хиро остался рядом. И больше всего Минори сейчас боялась потерять и его.
- Хиро... - с трудом проговорила она, не поднимая головы от его плеча. - Что же нам теперь делать?..
Никогда прежде Минори не задавала этого вопроса. Никогда прежде она не думала, что не знает на него ответа.
Теперь же она провалилась в зыбкий, неспокойный сон, постоянно спрашивая и спрашивая себя — и Хиро, и беспокойный океан.

С рассветом небо прояснилось. Волны успокоились, и восходящее солнце окрашивало песок розовым золотом. Остров, еще ночью казавшийся мрачным и безжизненным, при свете дня обрел новые краски. Тихо шелестели под ветром длинные зеленые листья незнакомых деревьев, чайки с криками кружились над полосой прибоя, волны накатывали на берег и медленно отползали, оставляя на желтом песке раковины, мелкие камни и крохотных рыбок, выброшенных ночью из глубин и прыгающих в мелких лужицах, оставленных штормом.
Как бы ни были сильны отчаяние и усталость, голод и жажда заставляли двигаться. Губы пересохли и потрескались от морской воды, одежда хрустела от соли, и молодые драконы невольно отвлеклись от вчерашних горестей.
- Здесь должна быть пресная вода... - Минори облизнула губы и сглотнула остатки слюны. - Хоть где-нибудь...
Она на ходу пальцами распутывала и переплетала волосы, сбившиеся в один сплошной колтун. Все тело ломило от вчерашнего напряжения, синяки, оставленные волнами и короткой потасовкой с ульвами, ныли. Хиро выглядел не лучшим образом.
Оба они, идя вдоль берега в поисках еды, воды и хоть чего-то с корабля, старательно избегали говорить о Юки — но не думать о нем не получалось. Только сейчас Минори поняла, насколько сильно его не хватало — им обоим. Непосредственный и живой, словно ребенок, целитель давно бы растормошил уже и ее, и Хиро, перевернул бы весь остров в поисках еды, предложил бы кучу идей, как уплыть с острова, даже если бы все эти идеи до последней были бы провальными...
Она отвернула лицо от Хиро, чтобы молодой дракон не видел ее блестящих глаз и плотно сжатых губ. Юки так прочно засел в ее голове, что невольно мерещился за каждым деревом и обломком скалы — и потому, когда он и впрямь возник вдалеке на берегу, Минори не поверила своим глазам.
А потом вцепилась в руку Хиро и завопила — от изумления, недоверия и радости одновременно.
Юки заорал в ответ и кинулся к ним — живой, побитый, взрывающий мокрый песок босыми пятками. А они — к нему.
Сбились в тесный тройной клубок, отчаянно молотя друг друга по плечам и не находя слов. Живы. Все трое живы, после всех передряг и жуткого шторма — и все трое на одном острове.
- Слава Пламени! - шептала Минори, вжимаясь в плечи друзей. - Слава Пламени...
- Откуда вы здесь? Что это за место? - Юки, опомнившись первым, уже сыпал вопросами, словно они с Хиро знали ответы.
- За тобой прыгнули, - призналась Минори, переводя дыхание. - И доплыли сюда. Корабль ушел... Как ты выжил? Мы с Хиро думали, что ты...

+3

13

Я не мог не 'D

Лживая надежда разбилась, стоило перевернуть тело, вынесенное на берег. Хиро испытал одновременно и горечь и облегчение. От того, что они ошиблись. Что на самом деле это не Юки. Что надежда на то, что целитель всё ещё жив, не угасла. Ведь это не его тело раздует в воде. Не его тело пожрут крабы, сманившись на падаль. Не он захлебнулся солёной водой, отчаявшись выжить.
Поиски казались бесконечными… и тщетными.
Все тела ульвов, которым не повезло оказаться в шторм за бортом. Все вещи – бочки, сундуки, рваное тряпьё – всё, что смыло с борта корабля сокрушительной волной. Всё это выносило раз за разом на песчаный берег, усеивая его болезненными дарами, бесконечно напоминающими о том, что они, возможно, потеряли нечто большее, чем просто свободу.
Вымотанные и уставшие они устроились на песке, откуда просматривалась песчаная полоса берега. Хиро бесконечно всматривался в тёмную воду и в бочки, которые медленно выносили волны на берег. Море всё ещё бурлило, но теперь ненастная стихия казалась чем-то далёким и неопасным. Не для них с Минори.
Он кутал девушку в свои объятия, пытаясь согреть и успокоить, хотя сам замёрз и беспокоился, чувствуя, как в глубине души ежом сворачивается колкий страх. Что если они не найдут Юки живым? Что если они вообще его не найдут?
- Мы выживем, - пообещал себе и Минори Хиро в ответ на её вопрос, и обняв девушку ещё крепче.
«Я сделаю для этого всё».
Знать бы только, где они оказались.
***
Говорят, что после ночи – если она не выдалась бессонной – день кажется не таким плохим, как был вчера. Хиро казалось, что тот, кто это сказал, нихрена не понимал в жизни. Ничего лучше не стало. Они с Минори были живы, да. Но это было и вчера. А что до проблем… Они так и не нашли Юки. Не знали, где находятся. Не избавились от магических ошейников, которые усложняли им жизнь. Не могли вернуться в Драак-Тал. Не утешало даже то, что они были друг у друга, а ещё… у Хиро отчаянно не получалось завести разговор. Он даже не пытался, просто кивнув на предложение Минори выдвинуться в поисках воды. Нужно заняться хоть чем-то, чтобы не думать о проблемах.
Хиро думал о том, что им делать дальше, когда Минори неожиданно вцепилась в его руку, а потом закричала. Интуитивно дракон потянулся за оружием, которого под рукой не оказалось – утонуло в море – а потом понял, что кричала она не про неприятности, а про Юки. Впрочем, тоже те ещё неприятности, если задуматься… Это же из-за Юки Минори бросилась в море, а он за ней. Иначе бы… Иначе бы что? Стали бы ужином для ульвов? Вероятнее всего.
И всё же он бежал по песку, не жалея ног, когда под ступню попалась острая ракушка. Только ругнулся, нелепо прыгая на одной ноге, а потом снова бросился бежать дальше, присоединившись к общим объятиям третьим.
Очень быстро, стоило целителю заговорить, облегчение и радость сменились злостью.
- Твоими стараниями мы оказались Фойрр знает где! Без еды, воды и возможности снять ошейники.
Не то что бы у них раньше была такая возможность.
- Не знаем, - нахмурился Хиро. – На северные земли вампиров не похоже.
Если он вообще что-то знал о севере и о том, какая там погода.
- Я за водой, - бросил дракон, решив, что этим двоим нужно побыть наедине, а он слишком злится на себя, чтобы ненароком не спустить пар на друзьях.
Они ведь на самом деле не виноваты ни в чём.

[nick]Хиро[/nick][status]46/5 ронин[/status][icon]http://forumuploads.ru/uploads/000f/3e/d5/2/94036.png[/icon]

+3

14

Юки готов был разрыдаться от счастья, и даже носом уже хлюпнул, пока обнимался с друзьями, но Минори выдала странное:
- За тобой прыгнули. И доплыли сюда. Корабль ушел... Как ты выжил? Мы с Хиро думали, что ты...
Прыгнули?
Юки опешил, не смотря на всю свою радость. Даже руки опустил вместе с сапогами.
- Как прыгнули? За мной? Зачем? – он растерялся. – Ведь никто не знал, что тут есть берег. Когда я был в море, я не видел его и поплыл наугад, заметив часть скалы, - он махнул рукой в сторону моря, где из воды поднимались вверх каменные шпили. – А если бы мы все утонули?
Последняя мысль показалась настолько страшной, что Юки замолчал, поджав губы. Он снова вспомнил ночь, шторм и то ощущение собственной ничтожности, когда бултыхался один в черной воде, понимая, что и берег, и дно одинаково далеки.
Впрочем, долго предаваться воспоминаниям Юки не дали.
- Твоими стараниями мы оказались Фойрр знает где! Без еды, воды и возможности снять ошейники, - внезапно обвинил его Хиро.
И целитель тут же взвился в ответ:
- Моими? Да ты шутишь! Причем тут я? Вы сами просили приготовить бочки, когда напали ульвы, а потом на корабль обрушилась огромная волна. Меня просто смыло! Я даже схватиться ни за что не успел! Да и не просил я никого прыгать следом... И ошейники не я одевал.
Последнее он пробурчал уже тише, с обидой глядя, как Хиро направился за водой. Нет, он, конечно, был несказанно рад, что они сейчас все вместе, втроем, пусть даже и неизвестно где. Но обвинения Хиро были не только непонятны, но и совсем беспочвенны.
- Да что с ним? – Юки обернулся к Минори и взял ее за руку. – Я так рад, что мы снова вместе, но я не понимаю, почему он злится. Ведь все не так...
Целитель бросил сапоги на землю и осмотрелся. Надо было срочно придумать тоже что-то важное и ценное, чтобы и Минори не надумала на него ворчать. Ну, упал за борт? С кем не бывает. Это была его единственная вина. Но попробуй теперь докажи это Хиро, если тот уже уперся рогом. Даже в ошейниках теперь оказывается виноват тоже он, Юки!
- Мы можем поискать рыбу под камнями или черепах,  если тут что-то есть, - предложил он. – А потом развести огонь и пожарить.
То, что огонь разводят как-то деревянными палочками, целитель слышал, хоть сам никогда так и не делал. Зачем? Если можно было всего лишь щелкнуть пальцами или дыхнуть пламенем. Но сейчас, без магии, Юки начинал понимать, как сильно изменилась его жизнь. Никаких удобств!
- И еще мы должны поискать местных жителей, - продолжил он, поправляя съехавшую с плеча рубаху. - Здесь наверняка живет кто-то разумный. Можем пойти вдоль берега или забраться туда, - он указал рукой на гору, что возвышалась над лесом из голых деревьев и была хорошо видна с побережья. – С возвышенности можно глянуть, есть ли рядом какое-то жилье. Может, деревня или город. Раз уж мы совсем не знаем, куда попали...
Сам Юки думал на вампирские побережья, но Хиро считал, что все не так, а проверить пока что возможности у драконят не было.

+3

15

И не успели они толком порадоваться обретению друг друга, наговориться и окончательно убедиться, что все случившееся - не сон, как Хиро тут же все испортил:
— Твоими стараниями мы оказались Фойрр знает где! Без еды, воды и возможности снять ошейники.
- Хиро! - Минори ткнула друга в бок. Как бы там ни было, он был несправедлив к Юки - хотя бы потому, что не Юки этого хотел, и уж точно он не старался усугубить их положение.
— Моими? Да ты шутишь! Причем тут я? - тут же огрызнулся Юки, и Минори раздраженно откинула со лба спутанные волосы:
- Да прекратите вы оба! - попыталась было она урезонить обоих, но Хиро, не слушая, ушел, коротко бросив на ходу, что ищет воду. Минори и Юки растерянно проводили его глазами.
— Да что с ним?
- Он... устал, должно быть. И переволновался, - Минори стиснула пальцы юного целителя, все еще радуясь тому, что он жив. - Он переживал за тебя, а демонстрировать это не любит, ты же и сам знаешь... К тому же мы до сих пор не имеем понятия, где мы. Вернется. Лучше поищем что-нибудь полезное.
И все же она нет-нет да и поглядывала в ту сторону, где скрылся Хиро. Мало ли, какие опасности могли водиться на острове? Лучше было бы не разделяться.
Поэтому драконица критически оглядела друга с головы до ног, одернула на нем рубашку, покачала головой над набитыми им синяками. Если не считать нескольких ссадин, Юки даже сейчас умудрялся выглядеть так, словно его не носило всю ночь по волнам, а он просто неудачно попал под дождь. Потрясающая способность. Многие знакомые Минори девушки дорого бы за такую отдали, а целитель свое обаяние носил с удивительной небрежностью, как будто так и нужно было.
Еще бы не ворчал периодически на то, что море мокрое, песок набивается в пальцы и волосы, а трава слишком высокая...
Впрочем, уже через полчаса ходьбы стало ясно: никаких разумных обитателей на острове не было. Слишком беспечны были крупные яркие птицы, свивавшие себе гнезда в густой траве, под голыми деревьями, слишком нехожеными были места. Если когда-то здесь и жили люди или нелюди, то они не оставили никаких следов своего присутствия. Да и сам остров был невелик - молодые драконы выяснили это, когда Юки удалось подсадить Минори на одно из странных голых деревьев, и драконица, нещадно обдирая ладони о шершавую кору, умудрилась вскарабкаться повыше.
Видимую им часть острова можно было окинуть взглядом и обойти за день. Шелестели на морском ветру яркие зеленые листья деревьев, кричали птицы, волны с шорохом набегали на песчаный берег и с грохотом бились о скалы, окружавшие островок.
- Хорошая новость: тут есть вода, я видела озерцо где-то неподалеку, возле горы. Можно наточить острог - у меня остался маленький нож, - и наловить рыбы. Наверняка и эти плоды на деревьях тоже можно как-то есть, и дичь непуганая, - поделилась Минори, спустившись на землю и отряхивая руки. - Плохая... из-за горы непонятно, насколько остров большой. Можно будет обследовать. Но для начала все же поесть бы и попить.

Вот когда Минори порадовалась урокам Канто, когда молодой капитан в детстве брал ее с собой в горы, учил охотиться, разжигать огонь без магии, сгибать самодельный луг и затачивать копьецо. Порадовалась - и снова в сердце кольнуло: где-то Канто сейчас? Ищет ли их? Или обозлился? И вообще нечестно рассчитывать на то, что кто-то придет и спасет, когда она сама, лично, заварила всю эту кашу.
Придется позаботиться и о себе, и о Юки. И о Хиро, пусть он даже и не просит.
По пути к озерцу юные драконы разорили одно из гнезд нелетающих птиц, несмотря на их возмущенные вопли, и выпили яйца сырыми, хотя бы немного утолив голод. Минори на ходу разжилась несколькими прочными и гибкими обломками дерева, которые думала обстрогать, обсушить и сделать из них остроги и луки, а Юки набирал сухих деревяшек для костра. Так что к озеру вышли с какой-никакой, но с добычей.
- Хиро! - Минори оглядела поросший густой травой берег, отмахнулась от любопытствующей мошкары и нахмурилась. Молодого воина не было видно, а ведь воду искать пошел. - Хиро? Как бы чего не случилось...
И все же именно рядом с озерцом было удобнее всего отдохнуть и обустроить временный лагерь, к которому Хиро точно выйдет, заметив дым. В четыре руки они расчистили на берегу участок, выкопали ямку для костра, и Минори обложила ее камнями. После чего уселась на землю, поджав под себя ноги, и принялась учить Юки разводить огонь.
- Вот, смотри. Выбираешь посуше... нет, вот эта лучше. Ставишь между ладонями и вертишь... вот так. Да не так! - она обхватила ладони Юки, помогая ему извлечь из груды сухих деревяшек тоненькую струйку дыма. Длинные темные волосы целителя отчаянно лезли ей в лицо, и Минори шутливо дунула на них, подальше от себя, и засмеялась. - Ну, вот... теперь раздувай.

Отредактировано Минори (2020-07-25 18:35:51)

+3

16

У Хиро не было плана. Совсем. Никакого. Он сказал, что отправился за водой, но на самом деле надеялся привести мысли в порядок, совладать с эмоциями и вернуть себе контроль хотя бы над собой. Контроль над ситуацией они потеряли уже давно, несмотря на все попытки убедить себя в обратном.
В какой-то момент он понял, что бесцельно бродит по острову, а потом осознал, что со всей силы, сбивая костяшки, бьёт по стволу какого-то странного дерева. Добился до того, что сверху упал странного вида громадный фрукт, размером и внешним видом больно похожий на драконье яйцо. Хиро от неожиданности даже растерялся, решив, что в него действительно прилетело драконьим яйцом или же он медленно сходит с ума. Откуда тут взяться яйцу?.. Присмотревшись, он понял, что нашёл совсем не яйцо, а какой-то странного вида фрукт. И более того – такие же фрукты росли на дереве, тесня друг друга под листвой.
Хиро не знал – можно ли есть что-то подобное, но на всякий случай прихватил один плод с собой и попытался запомнить место, где его нашёл.
Продвигаясь дальше по острову, он находил что угодно, но только не воду. Видел обезьян, которые впервые видели странного вида двуногого собрата. Дракон присматривался к фруктам, которые они ели, определял их как точно съедобные и, встречая на острове, собирал. Так у него в руках оказалась яркая желтая связка продолговатых плодов, похожих на апельсины оранжевых фруктов, только размером со сливу и странное дерево, на котором плоды росли прямо на стволе – тёмно-фиолетовые.
С целой охапкой Хиро продвигался дальше, пока не услышал запах воды и дыма, а потом услышал голоса. Минори и Юки он узнал сразу, а потому вышел к ним без предупреждения.
- Всё съедобно кроме этого, - объяснил дракон, опустив на большом пальмовом листе свою добычу, и показал на «драконье яйцо». – Я не видел, чтобы другие животные его ели, но я и животных таких крупных здесь не видел, - пожал плечами Хиро.
Он сел на землю рядом с костром, который развели друзья, и выглядел всё ещё немного напряжённым.
- Нужно попытаться избавиться от ошейников, - высказал очевидную мысль, чтобы просто завязать разговор. Он всё ещё чувствовал себя виноватым за то, что наговорил друзьям. – Я сорвался, - сказал он чуть погодя. – Вы ни в чём не виноваты.
Гордость щемила, но Хиро считал, что должен извиниться.

[nick]Хиро[/nick][status]46/5 ронин[/status][icon]http://forumuploads.ru/uploads/000f/3e/d5/2/94036.png[/icon]

+3

17

Разводить огонь у Юки никак не получалось. Руки еле шевелились, как, впрочем, и ноги, и остальные части тела. Он дико устал. Мало того, что практически не сомкнул глаз ночью, боясь свалится в море со скалы и промерзнув до костей, так еще и весь день приходилось куда-то идти, лезть, искать. Почему нельзя было просто лечь и уснуть? Под дерево в тенек...
Юки так настойчиво видел эту картину, что палочки падали из его пальцев, и никакого огня не получалось. Если бы не Минори, что была так близко и держала его руки в своих, то целитель бы давно бросил бесполезное занятие, но присутствие девушки умиротворяло, и Юки продолжал свои  бесполезные мучения лишь из-за того, что она была рядом.
- Почему мы не можем просто подуть на сухие ветки и развести костер? – с грустью и болью произнес целитель, когда Минори наконец-то его пощадила и все сделала самостоятельно. – Надо как-то снять ошейники – с ними мы не выживем. Тем более, если тут никого кроме нас нет...
Последнее, хоть еще и не осозналось полностью, но уже начинало тревожить. Юки рассчитывал попросить помощи у местных, но если никого нет, то кого теперь просить? Их положение после побега с корабля улучшилось лишь тем, что теперь была вода и хоть какая-то еда, и ульвы не грозились сожрать. Но с другой стороны, драконята по-прежнему оставались в ошейниках, отрезанными от цивилизации и без всякого шанса вернуться домой.
Едва успели разжечь костер, как появился и Хиро. Пришел к озеру с целой охапкой фруктов, которых раньше ни Юки, ни Минори не видели.
— Всё съедобно кроме этого, — объяснил он, опустив на большом пальмовом листе свою добычу, и показал на очень непонятное твердое нечто. — Я не видел, чтобы другие животные его ели, но я и животных таких крупных здесь не видел.
- Может его и не едят, - Юки ткнул пальцем непонятный предмет. – Что если это орех? Или косточка от другого фрукта? Или вообще камень!
Съедобным от странной находки не тянуло, поэтому целитель, потеряв к ней всякий интерес, сразу переключился на фрукты, отправив несколько мелких штук в рот, и объявил вслух, попутно жуя:
- Вкушно! А мы ш Мими нашли птишьи яйша. Два оштавили...
Он хотел было указать Хиро на находку, но трава поблизости внезапно зашевелилась. Послышался невнятный писк. И целитель тут же насторожился, быстро проглотив то, что жевал:
- Кто там?
Но те, кто там был, обнаружили себя сами – мелкие обезьяны (Юки как-то видел подобную зверушку у заезжего торговца в Анвалоре) стайкой, крича и визжа, налетели на принесенные Хиро плоды. И напрасно Юки попытался их отогнать – больше десятка разбойниц мгновенно ухватили принесенное Хиро угощение и помчались с ним в пасти и лапах на деревья, взбираясь все выше и выше.
- Куда! Стой! – Юки попытался отобрать обезьянью добычу, но зверьки, перекрикиваясь, ловко уворачивались от его рук. – Да что б вас!
Он в сердцах кинул палкой в ближайшую воровку, но промахнулся. Обезьяна состроила ему гримасу, обнажив зубы, шипя и пугая. А, может, ругая на своем обезьяньем языке. Но как бы там ни было, плоды были безвозвратно утащены и съедены вовсе не драконами, а наглыми обезьяньими мордами.

+3

18

- Стой! Не гоняйся за ними, все равно ведь не поймаешь! – Минори неожиданно для себя расхохоталась, мысленно сама удивившись собственной реакции. Смеяться было, в общем-то, не над чем: еды мало, а та, что есть – незнакомая, да еще и обезьяны утащили. Но слишком уж потешным было выражение лица Юки, пытавшегося бороться с юркими зверьками, успевшими уже взобраться на деревья.
И, несмотря на ошейники, впервые за долгое время у драконицы отлегло от сердца: они были все вместе, живые и в относительной безопасности. По крайней мере, оставаться на острове без крыши над головой Минори не боялась – местный странный лес изобиловал плодами, пресная вода в достатке, а завтра можно попытаться наловить рыбы на мелководье…
Только Хиро был мрачным и скованным, и Минори не спрашивала его ни о чем: ни о том, за что он извинялся на самом деле, ни о том, почему костяшки его пальцев были содраны в кровь после короткой прогулки по острову. Она поймала взгляд молодого дракона и ободряюще улыбнулась ему. Протянула Хиро уцелевший фрукт:
- Возьми. Надо поесть и подумать, где бы нам устроить ночлег, чтобы обезьяны снова не ограбили…
Задача оказалась нелегкой.
Подходящего дерева для шалаша практически не было, а крупные и плотные зеленые листья деревьев нечем было связать вместе. В конце концов, спать устроились, как есть – в траве у озера, вокруг костерка, на подстилках из крупных зеленых листьев. И глядя на лица друзей, на которые огонь бросал багровые отсветы, Минори отчего-то вспоминала свое путешествие в горы с Канто – когда ей было всего одиннадцать лет… и улыбалась давним воспоминаниям.

Впрочем, в последующие несколько дней было уже не до улыбок.
Хмурая штормовая погода держалась возле побережья, заставляя рыбу уйти подальше, вглубь моря. Влажный ветер гнул пальмы, гасил огонь и ломал те немудреные укрытия, которые пытались построить для себя юные драконы. Почти весь день приходилось тратить на сбор еды – фруктов, яиц, кореньев, которые наловчились добывать в озере и запекать в углях – и все равно голод терзал постоянно.
Приходилось по очереди разделяться: кому-то одному оставаться в лагере возле озера, стеречь немудреные припасы и пытаться хоть как-то обустроиться, пока остальные двое искали еду и бродили вдоль берега, куда волны могли выбросить неосторожных морских обитателей и остатки кораблей.
Первые пару дней они натыкались на трупы ульвов, погибших в том ночном шторме. Минори насчитала четверых, одного – совсем еще юного, и настояла на том, чтобы похоронить их подальше от линии прилива. Никаких инструментов, чтобы выкопать полноценные могилы в земле у них не было, и несчастным пришлось упокоиться в песке. Минори отметила их могилы крепкими палками, на которые намотала клочки изодранной одежды оборотней, и старалась не ходить больше к этому месту – слишком мрачные мысли оно навевало.
Мрачные мысли и без того приходили снова и снова. Дни проходили один за другим, а у них по-прежнему не было ни крыльев, чтоб улететь, ни магии, чтобы облегчить себе жизнь. Кожа, которой были обиты жесткие железные обручи на шеях драконов, вытерлась, и ошейники нещадно натирали. Все трое так или иначе пытались снять их, но отомкнуть замок можно было только магией, а расклепать прочное железо было нечем – попытки разбить камнем приводили к царапинам на лицах и шеях, и были слишком небезопасными. У них не было карты, чтобы понять, где они находятся, и лодки, чтобы попытаться уплыть – дерево для лодки они начали собирать, кое-что выбрасывало на берег, но пока этого все еще было слишком мало для каких-то решительных попыток.

В один из дней, когда в лагере оставался Юки, Хиро и Минори собирались отправиться к вершине горы, возвышавшейся над островом. По сравнению с Драак-Талом гора, по правде говоря, была вовсе даже не горой, а так, холмом – но склон ее весь порос густым лесом, и чтобы пробраться туда через эти джунгли, пришлось бы потратить целый день. Минори надеялась увидеть с этой вершины хоть что-нибудь дельное, но Хиро…
Поведение молодого дракона казалось ей странным. Слишком много времени Хиро проводил в одиночестве, подчеркнуто избегая ее и Юки. Работал – пока не начинал валиться с ног от усталости, говорил мало, спал плохо. Поначалу Минори решила не лезть к нему, подумав, что Хиро тоскует по дому или злится на них, но сегодня решила все же вывести его на разговор.
- Юки говорит, что на вершине можно найти следы какой-нибудь потерянной цивилизации, но он просто фантазирует, - она говорила преувеличенно бодро, вместе с Хиро прорубаясь через плотные побеги растений. – Но, может, хотя бы разглядим, нет ли с острова выхода на материк, как думаешь? Хиро..?
Снова этот странный, отсутствующий взгляд.
Минори опустила руку с ножом – ножей у них было два на троих, и оба уже порядком затупились, – и вытерла мокрый от пота лоб. За эти несколько дней на острове она чувствовала, что кожа у нее обгорела на солнце и шелушится, волосы постоянно путались, как ни пыталась драконица их расчесать и заплести, а постиранную одежду приходилось сушить на себе за неимением запасной, отчего ткань совсем поистрепалась.
- Хиро, - мягко окликнула она друга, подходя к нему почти вплотную. – О чем ты думаешь? Все это время…
Отвела глаза, но тут же вскинула их снова. Лицо Хиро казалось серьезным и сумрачным, и в эти минуты он почему-то сильно походил на Оборо, вечно пытавшуюся казаться взрослее, чем она есть.
- Я знаю, что виновата перед тобой и Юки, - Минори взяла его за руку, заставляя смотреть на себя, - но я сделаю все, чтобы вернуть нас домой. Правда. Улыбнись… хоть немного. Пожалуйста…

+3

19

Дни на острове тянулись. Хиро потерял им счёт, хотя старался делать отметины на дереве, не понимая, что это ему даст. Он даже примерно не знал, как долго они плыли на корабле с пиратами, и сколько пробыли в плену у работорговцев, пока колесили по Лунному краю. Узнает наверняка, когда их найдёт Канто или кто-то из Драак-Тала.
«Если найдёт».
Хиро не любил ходить в компании. Он стал совсем замкнутым и отстранённым, думая, что так делает лучше. Минори по обыкновению пыталась завести с ним разговор, как-то расшевелить и взбодрить, но Хиро будто бы её не слышал, и никак не реагировал, молча продолжая путь, пока девушка с ним не поравнялась и не взяла за руку.
Дальше некуда бежать, да?..
Хиро шумно выдохнул и с неохотой заговорил.
- Ты ни в чём не виновата, - он всё ещё не смотрел на Минори, словно пытался убедить её в этом, чтобы не обидеть.
Молодой дракон придерживался мнения, что это он сам виноват во всём. Что не должен был говорить Минори, что верит её догадкам. Тогда бы она никуда не полетела в одиночку, навлекая на себя беду.
- Я не жалею, что отправился за тобой, - это тоже было правдой. – Я этого хотел.
Несмотря на все проблемы и передряги, которые с ними приключились. Хиро в этом никогда не сомневался, даже когда отчаяние тонуло в злости на собственное бессилие и глупость. Он хотел быть героем, а найти Минори одному, без помощи взрослых, уговорить её вернуться домой и тем самым уберечь от беды – это правильный поступок. Он пытался быть хорошим и поступать правильно, но отчего же тогда чувствовал себя так паршиво? Потому что допускал неправильные мысли и желания, которые вообще не должен испытывать?
- Мне казалось… Нет, я считаю, что поступил правильно, - Хиро быстро исправился, решив, что Минори всё же может решить, что его мнение о ней или о том, что он отправился на её поиски вместе с Юки, изменилось за последнее время. – Я принял это решение сам, и ты за него не в ответе.
Под конец он посмотрел на Минори, стараясь подчеркнуть важность своих слов, и надеясь, что она перестанет винить себя. Хиро знал, что она винит себя каждый день, словно кто-то его с Юки заставлял отправлять на её поиски.
- Это я заставил Юки пойти со мной, - вот в чём он действительно чувствовал себя виноватым. Отчасти.
Негромко вздохнув, Хиро добавил:
- Я хотел тебя защитить. Думал, что смогу, но раз за разом видел, насколько я бессилен и слаб, и я понимаю, что мне не сравниться с Канто. Лучше бы он нашёл тебя и спас. Может быть, он бы сделал это уже давно, если бы мы с Юки не свалились тебе на голову.
«А, может, кто-то из работорговцев или пиратов раньше бы сообразил, что Минори девушка, и воспользовался бы ей, как пользовался ульвийскими женщинами».
Он вспомнил пиратский корабль, зловонный трюм, наполненный рабами, и громкие подбадривающие стоны Минори. Хиро вспомнил, что именно его так разозлило, и почему он сторонился Юки и Минори. Ему казалось, что эти двое слишком близки, а ему среди них нет места даже в общем горе. Она прыгнула за целителем за борт, желая спасти, а Хиро не думал, что поменяйся он с Юки местами, и Минори поступила бы так же.
Но что если он ошибся?..
Он наклонился и быстро поцеловал девушку, поддавшись порыву.
После этого, отстранившись, он, как и просила Минори, улыбнулся. Улыбка вышла неловкой, но искренней, потому что он не знал, как девушка отреагирует на его поступок.
[nick]Хиро[/nick][status]46/5 ронин[/status][icon]http://forumuploads.ru/uploads/000f/3e/d5/2/94036.png[/icon]

+3

20

Минори примерно ожидала, какой ответ от него услышит. Она читала его в глазах Хиро и в его движениях и понимала каждый такой жест – потому что сама испытывала то же самое, что и друг.
Чувство вины.
Это оно сжирало молодого дракона точно так же, как и ее саму, пусть даже Минори и не считала его виноватым. Разве что в том, что он сманил за собой Юки – но Юки, при всей своей кажущейся наивности и неприспособленности к жизни, все же взрослый, и мог сам решить, соглашаться ему идти с Хиро или отказываться.
А вот то, что Хиро хотел ее защитить…
Минори никогда не думала, что нуждается в защите – прежде не думала. Она всегда мнила себя достаточно сильной, достаточно выносливой, достаточно самостоятельной… пока не угодила в плен к работорговцам. И в этом они с Хиро тоже испытывали одинаковое чувство: бессильного стыда и осознания собственной слабости.
- Хиро… - пробормотала она, пытаясь убедить его в том, что в этом он тоже не виноват. Никто не виноват. Так вышло. Даже дракон не может справиться в одиночку против десятка, если не пребывает в истинной форме. Канто еще смог бы – точно смог, и против двух десятков, и против четырех. Сейджин смог бы. И даже Широ…
И тут Хиро ее поцеловал.
Поцелуй вышел коротким, неловким – просто прикосновение теплых, обветренных губ. Но перед глазами Минори сразу встал трюм рабовладельческого судна, и смущенное лицо Хиро, и его подрагивавшие пальцы, освобождавшие ее от одежды, и то, как он смотрел тогда – совсем как сейчас.
И все вдруг как-то заняло свои места. Стало кристально ясным и понятным – и от этого настолько ошарашивающе-неловким, что Минори замерла, переваривая эту мысль.
Хиро в нее влюблен.
- Х-хиро… - с запинкой повторила она, не сводя с друга расширенных глаз. На щеках вспыхнул непрошенный, жаркий румянец, сердце заколотилось где-то в горле, и Минори невольно стянула пальцами воротник рубашки, словно взгляд Хиро мог каким-то образом туда проникнуть.
Хотя он же и так ее видел.
И она сама дала ему повод.
А она-то к нему что чувствует?
О, Великое Пламя!
Мысли метались, как сумасшедшие. Хиро застенчиво улыбался, глядя на нее и ожидая ответа. А что она могла ответить?
- Хиро, я… - Минори прочистила пересохшее горло. Не помогло. – Я… знаю, что сама сделала огромную глупость, там, на корабле… когда ты и Юки… ох! – она вспомнила поцелуй Юки, тоже торопливый, но куда более уверенный, и зарделась еще ярче. – Я не… не готова дать то, чего ты просишь… Пока. Не готова.
А может ли вообще быть готова когда-нибудь?
Минори впервые взглянула на него, не как на друга: смущенное загорелое лицо, красивый разворот плеч, стремительная легкость в движениях, храбрость настоящего воина. Он умен. Красив. Надежен. Самоотверженен – подставил собственную спину, чтобы спасти ее от унижения и насилия. И они как-то столько времени проводили рядом – то на тренировках, то в дозорах, – и вроде бы так давно друг друга знали, и в то же время не знали друг о друге почти ничего…
- Нам нужно решить, как выбраться с этого острова, - взяв себя в руки, проговорила Минори сквозь стучавшую в ушах кровь. – Выбраться всем троим. Доверять друг другу и держаться вместе. Пока что я не могу… не могу думать ни о каких романтических… понимаешь?..
Она всегда считала, что умеет говорить сколько угодно и о чем угодно – дед учил. А вот как говорить о любви – не научил.

Отредактировано Минори (2020-08-06 12:23:39)

+3

21

Хиро не возлагал больших надежд на то, что его привязанность к Минори окажется взаимной, но такая надежда где-то глубоко в нём теплилась. Девушка зарделась и растерялась – его порыв вышел неожиданным, но Хиро не торопился извиняться за свой поступок, как-то подталкивать Минори к себе или спешно уходить от разговора, посчитав его заведомо провальным. Он дал ей время самой осознать действительность, принять её и хоть немного определиться со своим отношением к ней. У него в целом не было особого опыта в общении с девушками, и если каких-то дракониц он с лёгкостью представлял пылкими и решительными, то Минори казалась ему девушкой, которая не до конца осознаёт, что она девушка. Она вела себя иначе, а, значит, на осознание ей нужно куда больше времени. И ещё больше времени, чтобы придти к какому-то решению.
Он улыбнулся, стараясь немного её приободрить и успокоить, хотя сам чувствовал, как внутри поднимается буря из чувств. Хиро одновременно чувствовал себя и героем, который нашёл в себе решительность и храбрость, и глупцом, который, скорей всего, неправильно истолковал отношение девушки к себе, а, значит, поставил её в заведомо неловкое положение. Минори казалась ему немного отстранённой и замкнутой с тех пор, как провернула тот обман в трюме, и явно его стыдилась, потому что в их обществе не принято подобное поведение вне брака. Оно порочит девушку и весь её род, и в этом случае не спасут даже заверения Юки и Хиро, что они оба никому и ничего не расскажут про то, что случилось на корабле. Некоторые тайны, даже оставаясь тайнами, гложут сильнее публичного позора.
И всё же он с волнением ждал ответа девушки, внимательно следя за её реакцией. Минори с румянцем на лице казалась ему ещё привлекательнее. Она была милой настолько, что ему хотелось прикоснуться к её щеке и огладить её большим пальцем, но он сдержал это желания, решив, что слишком торопится с проявлением нежности. Достаточно уже того, что он её поцеловал, не спросив разрешения.
Вдруг она на самом деле любит Юки, и теперь будет чувствовать себе ещё виноватее?
Минори заговорила, теряясь, не сумев подобрать нужные слова. В речи мелькнуло всего одно слово, а Хиро от него стало легче, несмотря на то, что он, по сути, услышал отказ. Пока. Она говорила, что именно сейчас не время для этого, и в том была права, даже если намеренно прикрывалась обстоятельствами, чтобы не сделать ему больно словами.
Хиро кивнул.
- Мы отсюда выберемся, - решительно заявил молодой дракон, кивнув и улыбнувшись.
Это было странно, но после того, как он, в сущности, признался Минори в своих чувствах, ему стало значительно легче. Настолько легче, что больше не хотелось сбивать костяшки о кору чужеземных деревьев и кидаться камнями в мартышек.
- И обязательно избавимся от этих оков.
Кто бы мог подумать, что для того, чтобы немного придти в себя, ему нужно всего лишь признаться, сбросив с себя этот тяжёлый груз? Хиро чувствовал, как вновь обрёл утраченные силы.
- Пойдём дальше, пока Юки нас не хватился, - Хиро не чувствовал, что, возможно, подсознательно бежит от разговора, или что не даёт Минори и шанса как-то исправить положение. Он загорелся идеей как можно быстрее покинуть этот остров, потому что молодая драконица сказала «Пока».

[nick]Хиро[/nick][status]46/5 ронин[/status][icon]http://forumuploads.ru/uploads/000f/3e/d5/2/94036.png[/icon]

+3

22

Минори с Хиро ушли на этот раз с самого утра, и Юки пришлось дежурить в их маленьком лагере возле озера. Ничего особенного он делать, в целом, и не должен был – разве что следить, чтобы обезьяны не украли еду. В остальном можно было отдыхать или сделать нечто полезное, например, наловить мелких рыбок, что прятались под камнями у берега.
В общем, впереди был целый день, так что Юки не спешил: проспал, пока время не перекатилось за полдень, а затем отправился на рыбалку. Но прежде, чем рыбачить, ему пришло в голову поплавать – хоть немного размяться и освежиться поле жары. И в этом крылась большая ошибка – день, видимо, выпал дурным, и Юки не повезло. Едва он наплюхавшись в воде решил выбраться на берег, как увидел, что на этот раз мерзкие обезьяны превзошли себя – его рубаха со штанами быстро удалялись прочь, утаскиваемые мохнатыми бестиями.
- Стой! – заорал Юки, быстро выбираясь из воды. Но его крики лишь подстегнули азарт воришек – обезьяны понеслись еще быстрее, перепрыгивая с ветки на ветку, с дерева на дерево, вовсе не спеша отдавать свою добычу ее законному владельцу. И беда в том, что на острове другой одежды достать было невозможно.
- Убью, - пообещал Юки, подхватив с земли палку, и погнался за обезьянами вглубь леса.
А что ему оставалось? Если вернутся Хиро и Минори и увидят, как он тут  щеголяет с голой задницей, то помрут со смеху и всю жизнь ему будут этот позор припоминать. А чуть позже, когда озеро осталось уже далеко за спиной, в голову целителя пришла еще одна тревожная мысль – обезьяны ведь могут и его сапоги уволочь! Поторопившись, он оставил их на берегу, и теперь, мало того, что ноги исколол, так еще и совсем мог остаться без сапог в будущем. Но возвращаться было поздно – стоит отвлечься, и след воров затеряется – ищи потом одежду целыми днями по всему острову (выкинуть ее они могли куда угодно). А потому Юки, как дикий абориген, потрясая палкой и ругая на чем свет стоит наглых обезьян, продолжал свой путь в чем мать родила.
Повезло ему, когда начали подниматься в гору – обезьяны раздобрились и скинули ему вниз штаны. Может и не раздобрились, а выронили случайно, но Юки порадовался хотя бы этому – быстро поднял свою добычу и натянул на задницу. Оставалось отобрать рубаху и можно было возвращаться обратно. В конце концов, как думал целитель, обезьяны наиграются и скинут вниз и ее тоже. Кусты и трава вокруг стали гуще, и царапин на Юки прибавилось в разы, но отступать было некуда – возвращаться полуголым он не хотел, да и путь уже проделал немалый.
И тут целителю снова повезло – обезьяны наверху разодрались. Шум, писк, крики – и одна из них свалилась вниз вместе с украденной рубашкой. Юки обрадованно замахал палкой, готовясь прибить воровку, но та быстро шмыгнула в густые заросли, бросив добычу. Юки с азартом поддал палкой еще раз прямо по зеленым веткам, ринувшись следом, - и ему даже показалось, что попал по обезьяне, так как та резко взвизгнула, - но впереди ждала новая опасность. Из-за густой листвы было совсем не видно, что за ней скрыто, и целитель, споткнувшись за выступавшие корни деревьев, внезапно полетел вниз, но не на землю, а куда-то еще ниже.

+3

23

Хиро слушал ее сбивчивую, заикающуюся от волнения и смущения речь со странной улыбкой - чем больше Минори смотрела на него, тем меньше понимала. Впрочем, она старалась не смотреть: ее щеки и так уже полыхали.
И кто знает, как долго они бы еще неловко топтались на месте, если бы Хиро первым не предложил пойти дальше.
- Да... конечно, - Минори ухватилась за это предложение, как утопающий за доску. Плохое сравнение. После всего, случившегося на корабле, оно ей не нравилось. - Надо же еще успеть вернуться до вечера...
Это была хорошая отсрочка для того, чтобы привести в порядок спутанные мысли. Хиро - ее друг детства. Как и Юки. Возможно, есть ее вина в том, что они стали смотреть на нее иначе. Возможно, поэтому Хиро так сторонился и ее, и юного целителя, но в дальнейшем она должна не допустить такого раскола. И почему молодой дракон так стремительно повеселел после ее слов? Она ведь ничего ему не обещала?
Она и себе ничего не обещала...
Поцелуй Хиро все еще горел на губах, и Минори сдерживалась, чтобы не коснуться их пальцами - изумленно, будто не своих.
В таких растрепанных чувствах она шла, пропустив теперь Хиро вперед - и оба молчали, испытывая странную неловкость. И теплоту.

С холма они спускались уже после полудня. До вершины добрались быстрее, чем ожидали, но все напрасно: остров действительно был островом, и нигде не было видно никакой связи с материком. Значит, единственная надежда убраться с него - построить хоть какую-то лодку, способную выдержать их троих, но в кораблестроении ни у кого из них опыта не было.
Обсуждение, как и из чего ее построить, заняло у Минори и Хиро весь обратный путь, и драконица была этому втайне рада. Хиро снова вернулся к прежней манере общения, не запирался больше в себе, и даже высказал несколько идей, которые вполне стоило попробовать.
- Ужасно хочу есть, - призналась Минори, пока они шли до своего лагеря у озера, собрав по пути еще немного сухих веток для огня. - Надеюсь, Юки хоть пару рыбок выловил...
Но в их лагере было тихо и пусто. Костерок, разведенный с утра, почти догорел, и лишь чадил в небо тоненькой струйкой дыма. Собранные фрукты никто не растащил - но Юки нигде не было видно.
- Юки? - Минори сбросила хворост и распрямилась, потирая спину. - Куда он мог уйти? Еще за ветками?
Наверняка безответственный целитель просто проспал, спохватился, что они с Хиро скоро вернутся, и отправился за чем-то в лес, но...
Но дрова были тут - собранные в небольшую кучку. Еда тоже была тут, а за рыбой Юки не стал бы уходить далеко.
- Юки! - уже громче окрикнула драконица и присела у воды, чтобы умыть лицо.
Тут она заметила валявшиеся на песке сапоги - один в нескольких шагах от другого, - и нахмурилась. Затем увидела, что песок истоптан следами босых ног и многочисленных обезьяньих лап - и окончательно перестала что-либо понимать.
- Гляди, - она указала Хиро на изрытый песок и цепочку следов, уводящую в лес. - Он что, за обезьянами пошел? Но зачем? И почему без сапог?

+3

24

В лагере Хиро и Минори ждало что-то странное. Молодой дракон задумчиво почесал в затылке, пытаясь понять, что произошло. На драку не похоже. Вряд ли бы Юки побежал за мартышками, теряя сапоги, чтобы вернуть еду, а больше ничего такого ценного в лагере они не нашли. Разве что каким-то образом мартышки нашли заветную связку ключей и Юки решил любой ценой её отобрать, но такой вариант казался настолько маловероятным, что Хиро его сразу отринул. Следов других двуногих они тоже не нашли, поэтому пришлось идти по следам Юки, оставленным пятками на земле и все остальным – на поломанных ветках и кустарниках. Казалось, что целитель куда-то явно торопился, а потому продвигался резко и быстро, не жалея себя.
Следуя по маршруту целителя, Хиро… нет, не беспокоился. Скорее сгорал от любопытства – что такого особенного вынудило целителя оставить лагерь и куда-то спешно уйти босиком. Уж кто-кто, а Юки в его понимании был настолько неженкой, что босиком ходил бы только по шелку, но никак не бежал через лес, словно за ним гналась сама смерть, а сапоги он натянуть не успел. Допустим, почему он их снял, Хиро догадывался, но что же там случилось на самом деле?
Он услышал крик обезьян, бесновавшихся на ветке дерева. Они куда-то смотрели, громко перекрикиваясь. Некоторые, особо любопытные и смелые, немного спускались на лианах, чтобы видеть лучше.
- Юки? – позвал Хиро, решив, что, если целитель где-то поблизости, то сможет откликнуться.
Он бы и сам не заметил за кустами овраг, если бы не шёл медленно, не раздвигал заросли сначала руками, а потом только делал медленный шаг. Но больше всего его насторожили обезьяны, которые чем-то очень сильно заинтересовались. Когда земля под ногой Хиро покатилась, он успел удержать равновесие и только опустил взгляд, замечая внизу выделявшуюся на фоне земли сначала застиранную рубашку, а уже после Юки в одних станах и мартышку без чувств.
В голове было много вопросов и ни одного ответа.
- Ты что там делаешь?.. – это тревожило Хиро больше, чем состояние целителя.
Присмотревшись, Хиро заметил, что Юки был без сознания. На вопросы он не отвечал, да и вообще не шевелился.
- Он там живой?..
Надеясь, что целитель не свернул себе шею, Хиро попытался отыскать крепкую лиану рядом с краем оврага, проверил её, и полез вниз.
- Оставайся здесь, - попросил он Минори, считая, что лучше спуститься кому-то одному. У него больше сил вытащить Юки, если придётся.
Спустившись, он попытался растормошить Юки, когда на первый взгляд не нашёл никаких опасных ран.

[nick]Хиро[/nick][status]46/5 ронин[/status][icon]http://forumuploads.ru/uploads/000f/3e/d5/2/94036.png[/icon]

+2

25

Юки не слышал, как его звали, не чувствовал, как по нему топчется свалившаяся с ним в яму мартышка, а вместе с тем не ощущал ни холода, ни боли. Вообще ничего. Он словно забылся, провалившись в темноту, и очнулся только когда почувствовал, что его трясут, и Хиро рядом о чем-то разговаривает. Целитель открыл глаза, и первым, что заметил, была темнота – пока он валялся без сознания, а Хиро пытался его привести в чувство, на острове успело стемнеть. Головой он все же приложился о камни знатно – затылок теперь болел, а когда Юки попробовал потрогать голову рукой, то вляпался во что-то жидкое и липкое, и сразу отбросил эту затею, чтобы самому себя не пугать. И самое обидное, что подлечить сам себя он тоже не мог.
- Хиро, ты тут откуда? Ты меня нашел, да? – Юки обрадованно вцепился в приятеля и притянул того к себе, обнимая. – Я бы тут умер, если бы ты меня не спас! – он не знал, насколько все серьезно с его травмами, но думал сейчас именно так. – Это все обезьяны! Я не заметил яму, и вот... – целитель хлюпнул носом и замолчал. Про украденные штаны ему было стыдно рассказывать. – Когда я превращусь в дракона, то сожру всех обезьян.
Игнорируя угрозы, обезьяна, что свалилась в яму вместе с целителем, забралась ему на плечо, а потом и на Хиро, пытаясь с него дотянуться лапками до свисающих по отвесной стене лиан. Слов она не понимала, а спастись хотелось.

Выбирались долго. У Юки никак не получалось подтянуться и доползти по лианам до самого верха, - он постоянно срывался и начинал сначала, - в итоге вытащили его Хиро с Минори чуть ли не волоком. На нем выехала наверх и обезьяна - хоть Юки ее и отгонял, мерзавка все равно на него забиралась, чувствуя, что это последний шанс для нее самой спастись из ямы. И лишь у самого края она отцепилась и выбралась по лианам уже самостоятельно, а после тут же удрала куда-то в заросли к своим товаркам, наблюдающим за операцией по спасению с ближайших деревьев.
- Минори! – Юки, выбравшись, теперь повис на драконице, обнимая и ее. – От меня одни несчастья, - он снова шмыгнул носом, забрал из ее рук рубашку и побрел, хромая, к лагерю.
Так все и было. Сначала он свалился за борт, теперь в эту яму – Юки было стыдно, хоть на глаза никому больше не показывайся. Мало того, болела левая нога в лодыжке, но он надеялся, что все же ничего не сломал, а лишь зашиб при падении.
Поднявшийся ветер шелестел листвой, клонил к земле ветви кустарника. Обычно за таким ветром на остров приходили дожди – Юки уже это заметил, а потому старался не жаловаться, а скорее добраться до убежища. Там уже можно будет не торопясь разобраться, где и что болит и как это все лечить, не имея под рукой ни лекарств, ни магии.

+3

26

- Юки! - Минори схватила друга в объятья, притягивая к себе. - Ох, Пламя... Что ты такое говоришь?!
Выглядел целитель ужасно: избитый, исцарапанный ветвями деревьев, хромающий - да еще и рана на голове. Под густыми волосами и в темноте видно не было, насколько она серьезна, но взгляд у Юки нехорошо плыл, и это тревожило Минори.
Вытаскивая Юки из ямы, они с Хиро провозились больше часа, и сейчас ощутимо темнело. К тому же поднявшийся штормовой ветер действительно не предвещал ничего хорошего, и Минори хотелось довести Юки обратно до лагеря быстрее, чем польет дождь.
- Обопрись на меня, не утруждай ногу, - Минори попыталась было помочь молодому целителю, но оба с Хиро посмотрели на нее так, что она отчего-то смутилась. - Ну или на Хиро... - ее подмывало спросить, как так случилось, что он угодил в яму, и для чего вообще ушел из лагеря, но сейчас это было не так важно.
Назад они шли долго - медленно, мешал поднявшийся ветер: рвал одежду, швырял в лицо сорванные с деревьев листья. Отчетливо пахло дождем. К тому времени, как они вернулись, костер уже окончательно погас, и на землю падали первые тяжелые капли, от которых едва спасали их импровизированные шалаши, сделанные из листьев и веток.
Пока Хиро добывал огонь, Минори усадила Юки на лиственную подстилку, которую молодые драконы нагребли внутрь, и, осторожно раздвинув слипшиеся от крови волосы, обнаружила длинную кровоточащую ссадину, которая изрядно ее напугала. В обычное время в Драак-Тале Минори не боялась ни ран, ни переломов - рядом всегда были целители, включая и самого Юки, и полезные травы и настои, и чистые тряпки для перевязи. А сейчас их единственный целитель был ранен сам, магии не было ни у кого из троих, да и о чистоте оставалось разве что молиться.
- Юки, - она осторожно встряхнула друга, белого, как снег в его имени. - Не засыпай... Говори мне, что делать!
Больше всего она боялась не справиться.
Следуя указаниям целителя, Минори принесла воды из озера, аккуратно промыла рану, отлепляя от нее волосы, которые Юки наотрез отказался сбривать, отрезала от многострадальной рубахи длинную полосу и кое-как перетянула рану. Юки тошнило и тянуло в сон, и пока они с Хиро разобрались, что к чему, он уже спал.

Следующие несколько дней оказались настоящим кошмаром.
Зарядил дождь - тяжелый, холодный, беспросветный. Озеро наполнилось и почти затопило маленький рукотворный лагерь драконов. Лиственные шалаши не спасали - все немногочисленные пожитки промокли и отсырели, а перебираться куда-то было рискованно - из-за Юки.
Целитель не только сильно ударился головой, из-за чего каждое движение причиняло ему боль, но и вывихнул ногу. Теперь кому-то из них двоих - Хиро или Минори - приходилось оставаться с ним в лагере, и еды стало еще меньше.
С каждым днем Минори все больше теряла надежду, приобретая взамен серое, выматывающее душу отчаяние. Она старалась не показывать этого при Юки и Хиро, но в глубине души перестала верить, что их найдут. Вернее, что их найдут до того, как кто-нибудь умрет. Ошейники впивались в кожу, пищи не хватало, тепла не хватало. Вскоре и Минори стала ощущать слабость: заболело горло, заложило нос, начала кружиться голова. Постоянная сырость и холод сказывались самым прямым образом - но опустить руки и прекратить что-то делать она не могла. И никому не могла рассказать о том, с какой тоской вспоминала теперь свой дом в Драак-Тале, и теплые руки деда, и серьезный, оценивающий взгляд Канто.
Впервые за все это время - после рабства, унизительной клетки, качки на корабле, битвы с работорговцами и ульвами, шторма - ей хотелось сдаться. Просто сесть на песчаном берегу, о который с плеском бились серые волны, и расплакаться, словно ребенку, и позволить течению ее жизни нести ее туда, куда заблагорассудится.
Но даже этого она сделать не могла.

Отредактировано Минори (2020-08-22 22:12:25)

+3

27

Хиро казалось, что худшее, что может случиться с ними на острове, - это голод, ядовитая живность или бесконечные ссоры, потому что они сходят с ума от однообразия дней, но он ошибся. Дожди, которые бесконечно пробирали до костей холодом, барабанили по листве необычных деревьев, навевали тоску по дому и промозглое, как и погода, ощущение безысходности. Хиро старался держаться и не унывать, но из-за преследующего его голода, головной боли, боли в суставах и костях, ему всё чаще хотелось рычать от злости, чтобы… просто не плакать. Он чувствовал какую-то странную и совершенно детскую обиду, временами накатывающую на него, когда дождь расходился сильнее. А ещё он беспокоился, потому что раненный Юки, который не мог себя залечить, выглядел болезненным и слабым. Что если… Что если он умрёт?..
Сплошная серость без солнца давила, вызывая временное помутнение рассудка вместе с головной болью. Хиро бесконечно снились кошмары, из-за чего поутру он просыпался ещё более уставшим, чем был, когда засыпал. Приходилось выбираться из их скромного обиталища, чтобы раздобыть еды. Ходить в несколько заходов, чтобы собрать как можно больше пищи. Драконья регенерация была лучше, чем у людей, но даже она не могла справиться со всеми болезнями и ранами, когда телу не хватает пищи и сна. А что они могли сделать с Минори, чтобы облегчить страдания Юки и как-то ему помочь? Почти ничего.
Дни стали обезличенными. Хиро уже не понимал, сколько времени прошло с тех пор, как пиратский корабль угодил в шторм. Он ещё пытался какое-то время ориентироваться по ране Юки – как быстро она заживала, но и тут уже ничего не понимал. Лекарем он никогда не был, да и не увлекался. Все его умения, полученные в Драак-Тале, едва им как-то помогали на острове. Всё, что он мог, - это убивать, но даже его меч канул на дно моря, и его так и не вынесло на берег.
Когда Хиро проснулся утром от солнца, светящего ему в глаза, он подумал, что всё ещё спит. Небо над островом развеялось. По нему плыли белые облака, и ни на намёка на то, что вновь разыграется буря. Земля была мокрой после долгих дождей, и порядком успела отсыреть, из-за чего от неё всё ещё шёл неприятный холод. Да и вода в озере тоже была ледяной, но Хиро был так рад тому, что дождь кончился, что прыгнув в воду с головой. Почти сразу пожалел об этом и бежал к костру греться, кутаясь в намокшую рубашку. С длинных листьев на голову стекала вода, стоило их неосторожно задеть, но с появлением солнца молодой дракон явно чувствовал себя лучше.
Поймать бы ещё какую-то мартышку или дикого кабана, чтобы зажарить на вертеле…
- Отдал бы печень за миску риса, - вздохнул Хиро.
Им так и не удалось избавиться от ошейников и вернуть себе ни магию, ни крылья, хотя Хиро пытался сбить замок на ошейнике камнем. Ничего из этого не вышло. Только кожу ободрал.
- Мне кажется, что нам надо как-то привлечь внимание к себе, - заключил Хиро, очищая от кожуры фрукт. – Я уверен, что Канто или кто-то из его помощников ищет нас. Но мы на острове. Чаще всего прячемся в зарослях. Вряд ли он станет спускаться на необжитый остров и кого-то здесь искать.
[nick]Хиро[/nick][status]46/5 ронин[/status][icon]http://forumuploads.ru/uploads/000f/3e/d5/2/94036.png[/icon]

Отредактировано Изувер (2020-08-28 23:39:34)

+3

28

Юки совсем не помнил, как добрался до лагеря, и несколько дней после тоже прошли как в тумане – голова болела, тошнило, тянуло в сон, и с ним приходило хоть какое-то облегчение. Так как Юки повезло разбить голову при падении, то сон и покой, за неимением лучшего, были сейчас основным лекарством – это дракон знал, а потому старался не тревожить лишний раз ни себя, ни других. Минори перевязала ему голову, промыв рану, но целитель никак не мог понять, заживает у него на затылке хоть что-то или нет. Сбривать волосы он отказался наотрез – наверное, это было уж совсем сказочно, но Юки продолжал надеяться, что вернется домой (а возвращаться таким некрасивым посмешищем было выше его сил). Канто обязан был их найти, а если не он, то кто-то другой из драконов – Юки был уверен, что его родные – и отец, и брат, - тоже их ищут.
Но мало того, что молодым драконам так не повезло с кораблем, так еще и погода на острове начинала портиться. Пришли дожди, ветра и похолодание, озерцо разлилось, подтопив лагерь, и потребовалось срочно перебираться на новое место, поднимаясь выше в гору. С едой тоже стало совсем туго – зверье попряталось от дождя, и даже обезьян, что обычно крутились вокруг драконьего лагеря, отыскать не получалось.
Минори и Хиро, как могли, заботились о Юки, и целителю это жутко нравилось. Хоть он и причинял своим друзьям кучу проблем, их забота напоминала ему о доме, а оттого, когда Юки стало получше, он эгоистично продолжал изображать смертельно больного.
Но ничто не вечно - и плохое, и хорошее имеет свойство заканчиваться, поэтому однажды утром низкие темные тучи над островом рассеялись, и выглянуло солнце. Хиро на радостях унесся купаться на озеро, а Юки помог Минори развести костер, теперь уже не боясь, что его зальет дождем.
- Отдал бы печень за миску риса, - мечтательно протянул вернувшийся чуть позже Хиро. Замерзший, но довольный.
- Или лапши, - поддакнул ему Юки, тоже усаживаясь у костра. – Или за кусочек бао. Или... – он заметил вернувшихся вслед за Хиро от озера обезьян. – Смотри, - он ткнул локтем друга в бок. – Лови их, пока не удрали снова!
- Я уверен, что Канто или кто-то из его помощников ищет нас. Но мы на острове. Чаще всего прячемся в зарослях. Вряд ли он станет спускаться на необжитый остров и кого-то здесь искать, - продолжил тем временем Хиро, и Юки задумался. Он был прав – никто их не заметит с воздуха среди деревьев.
- Значит, мы с самого начала все сделали неправильно, - ответил целитель. – Укрылись в лесу вместо того, чтобы остаться на берегу, где нас было бы хорошо видно. Вернемся обратно? Или мы можем разжечь костер побольше и поддерживать его, чтобы показать, что остров обитаем. Или выложить что-нибудь на берегу из камней, палок или листьев.
Юки так увлекся придумыванием плана спасения, что даже про свое мнимое тяжелое положение позабыл.

+3

29

Минори слушала их обоих, старательно растягивая губы в улыбке, но на самом деле ей было худо. Ломота в костях, заложенный нос и головная боль, донимавшие ее несколько последних дней, превратились в жар - она почувствовала это с самого утра, как только открыла глаза. Ей было холодно, перед глазами плавал туман, и драконица перебралась поближе к живительному огню, со стороны, должно быть, напоминая больше сонную, чем больную.
Она ведь почти никогда в жизни не болела... разве что в детстве, но это было так давно! Активная жизнь, хорошая еда и сильный драконий организм уберегали от постыдной простуды. Как дракон вообще может простудиться! Она же бегала по снегу в одних носках - и внутреннее пламя ни разу не позволяло замерзнуть...
Возможно, стоило сказать о собственной слабости и остаться отдыхать в лагере, но тут Хиро заговорил о том, что действительно было важно. О том, что нужно было сделать.
— Мне кажется, что нам надо как-то привлечь внимание к себе, — проговорил Хиро, и Минори заставила себя слушать его. — Я уверен, что Канто или кто-то из его помощников ищет нас. Но мы на острове. Чаще всего прячемся в зарослях. Вряд ли он станет спускаться на необжитый остров и кого-то здесь искать.
И он был прав.
— Значит, мы с самого начала все сделали неправильно, — поддержал его Юки. — Укрылись в лесу вместо того, чтобы остаться на берегу, где нас было бы хорошо видно...
И он тоже был прав.
- Мы делали то, что могли, чтобы выжить, - пробормотала Минори. - Но да... возможно, стоило подумать об этом с самого начала. Правда, единственная возвышенность, с которой его можно увидеть - тот холм, куда мы понимались... - она облизнула пересохшие губы, но есть не хотелось, - в горле царапалась боль, - и фрукт драконица отложила. - Но Юки туда не заберется со своей ногой. Хиро, соберем хвороста, отнесем туда и докинем свежих листьев, чтобы дымило посильнее. Придется жечь каждый день, но вдруг получится...

Этим они и занялись - сразу после завтрака.
Минори брела по лесу, с трудом соображая, что делает, и начинала жалеть, что не призналась друзьям в собственной слабости. Гордость была сильнее: они и без того видели ее не в лучшем состоянии там, на корабле, и расписываться в этом теперь... нет уж. Просто собрать древесины и развести большой костер. Солнце припекает - от этого тепла станет полегче... должно стать.
В какой момент она потеряла из виду Хиро, драконица так и не поняла. Вроде бы только что шел рядом, говорил что-то...
Стоило отдохнуть. А потом найти его снова и продолжить работу. Но сначала отдохнуть - совсем немного...
Минори споткнулась, рассыпав собранные ветки, ухватилась за гладкий ствол пальмы и, держась за него, присела в траву у подножия дерева. Прижалась спиной, закрыла глаза, надеясь, что головокружение хоть немного утихнет.
Может, все-таки стоило вернуться в лагерь...
Под опущенными веками вспыхивали и гасли цветные пятна. Минори сама не заметила, как провалилась в беспокойную больную дрему, горячечный бред, полный знакомых и незнакомых лиц. Пираты, Юрико, Сейджин, озлобленные ульвы, Оборо, которую тащили куда-то обезьяны, Юки в голубых цветах эдельвейсов, Хиро, окруженный хворостом, как частоколом, Канто...
Канто?
Ей показалось, что она услышала его голос - низкий, гулкий мысленный зов, который мог издать только дракон. Взрослый дракон, свободный и сильный.
Дракон, который ищет их.
"Канто?" - мысленно откликнулась она. - "Мы здесь! Канто!"
Зов раздался снова - такой отчетливый и громкий, что Минори разлепила веки и поняла, что это не сон. А еще - что такой зов должны услышать и Хиро, и Юки.
Ох, только бы он нашел их!
"Сюда!" - позвала она снова, выбираясь из-под пальмы и отчаянно спеша в поисках хоть какого-то открытого пространства. - "Канто! Канто..."
Ей хотелось плакать от облегчения и надежды. Она уже видела, что верхушки деревьев качаются от мощных взмахов огромных крыльев, и все пыталась разглядеть солнечный отблеск на золотой чешуе...
Но чешуя дракона, парившего над их островом, была темной. Против солнца - практически черной.

+3


Вы здесь » Легенда Рейлана » Летописи Рейлана » [28.06.1082] Остров потерянных надежд