Легенда Рейлана

Объявление

Фэнтези, авторский мир, эпизоды, NC-17

Марш мертвецов

В игре август — сентябрь 1082 год


«Цветок алого лотоса»

Изменились времена, когда драконы довольствовались малым — ныне некоторые из них отделились от мирных жителей Драак-Тала и под предводительством храброго лидера, считающего, что весь мир должен принадлежать драконам, они направились на свою родину — остров драконов, ныне называемый Краем света, чтобы там возродить свой мир и освободить его от захватчиков-алиферов, решивших, что остров Драконов принадлежит Поднебесной.



«Последнее королевство»

Спустя триста лет в Зенвул возвращаются птицы и животные. Сквозь ковёр из пепла пробиваются цветы и трава. Ульвийский народ, изгнанный с родных земель проклятием некромантов, держит путь домой, чтобы вернуть себе то, что принадлежит им по праву — возродить свой народ и возвеличить Зенвул.



«Не по-божески!»

В Остебене по-прежнему остаётся проблема голода. Беженцы из заражённых городов и деревень с неохотой возвращаются на земли своих сюзеренов. Триумвират, пользуясь послаблением короны, влияет на умы людей, настраивая их против короны, некромантов и союза с вампирами. Поставки продовольствия между Альянсом и Остебеном прекращены. Люди ищут новый источник пищи, обращаясь за помощью к эльфам.



«Тьма прежних времён»

Четыре города из девяти пали, четыре Ключа использованы. Культ почти собрал все Ключи, которые откроют им Врата, ведущие к Безымянному. За жаждой большей силы и власти скрываются мотивы куда чернее и опаснее, чем желание захватить Альянс и изменить его.



«Венец или Кровь»

В Северных землях ухудшается ситуация, голодные бунты выходят из-под контроля. Вампиры требуют крови и свержения императора. Между кланами натягиваются отношения. Лэно повернулись спиной к короне и выжидают момента нанести удар. Принцесса сбежала из столицы вместе с братом-бастардом и по слухам укрывается в Хериане, а сам император сидит на троне, который ему не принадлежит.



«Тени былого величия»

Силву столетиями отравляли воды старого Источника. В Гилларе изгнанники поклоняются Змею, на болотах живёт народ болотников, созданный магией Алиллель. Демиурги находят кладки яиц левиафанов на корнях Комавита, которые истощают его и неотвратимо ведут к уничтожению древа. Королеву эльфов пытается сместить с трона старый род, проигравший им в войне много лет назад. Принцессу эльфов пытаются использовать в личных целях младшие Дома Деворела, а на поле боя в Фалмариле сходятся войска князя-узурпатора и Ордена крови.


✥ Нужны в игру ✥

Солмнир Алисия Эарлан Сивила Лиерго Айрэн ди’Кель
Игра сезона

По всем вопросам обращаться к:

Шериан | Марек

Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Легенда Рейлана » Летописи Рейлана » Парящий дракон, затаившаяся змея


Парящий дракон, затаившаяся змея

Сообщений 1 страница 24 из 24

1

http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/640/t750605.jpg

- игровая дата
лето 1040 года
- локация
Альвийские воды
- действующие лица
Широичи, Юрико, Селатирия


Где-то здесь затонул эльфийский корабль с грузом, представляющим немалую ценность. И морские стервятники всех сортов наперебой пытаются его заполучить.

[nick]Селатирия[/nick][status]Морская змея[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/640/588233.png[/icon][sign]-[/sign]

Отредактировано Минори (2020-04-15 14:12:17)

0

2

- ...так что да. Это где-то здесь. Прямо здесь... - тонкий палец фалмари провел по карте линию и остановился на небольшом пятачке, там, где вощеная бумага была исчерчена координатами и символами. - И лучше бы поторопиться. Охотников за эльфийским добром хватит и без нас.
Селатирия выпрямилась, и тяжелые нити жемчуга и мелких раковин, украшавшие ее полуобнаженную грудь, зазвенели и зашелестели в такт ее движению. Она оглядела своих собеседников и снисходительно улыбнулась, чувствуя их сомнение.
Быть может, среди миролюбивых детей океана и редко встречались воинствующие отпрыски, и глядя на Селатирию легко было обмануться ее хрупкостью. Но те же, кто хорошо знал ее - включая ее собственную команду, - относили Морскую Змею к числу самых непредсказуемых и опасных выродков западного побережья. Впрочем, о ней и без того многое говорили, и сама Селатирия во многом потворствовала возникновению этих слухов, а некоторые и вовсе пускала сама.
Кто-то говорил, что она - дочь знатного ламарского дома, давным-давно позабывшая свои корни и проклятая собственной семьей. Кто-то — что она, напротив, родилась на палубе своего корабля, «Спрута», и первое убийство совершила еще до того, как ей исполнилось двенадцать лет. В одном сходились точно: команда «Спрута» слушалась ее и боялась, а за голову Морской Змеи была назначена награда, как минимум, в трех прибрежных городах, включая Фалмарил.
С Демоном Тумана и его головорезами ее связывало несколько вполне успешных объединенных набегов в прошлом. И вот прямо сейчас — намечалось еще одно прибыльное дело. Именно поэтому капитаны двух пиратских кораблей встретились здесь, на Миролюбивом — крошечном островке суши, не нанесенном ни на одну карту, кроме пиратской. Эта территория негласно считалась мирной зоной, и тому, кто ступил бы на островок вооруженным, не возбранялось и вовсе оторвать руки. Впрочем, драконы и невооруженными был опасны — как и ламары.
Сейчас же переговорщики засели в маленьком деревянном домике, больше напоминавшем сарайчик, и дружно искали на карте место, где затонул «Воздушный».
Эльфийский корабль, переполненный золотом и жемчугом, двигался через море к человеческим землям, и таинственным образом затонул через несколько дней после выхода из порта. Куда именно он шел? Что вез? И, самое главное, кто так быстро и ловко пустил ко дну хорошо вооруженный корабль, но не захватил при этом его сокровища?
Этого Селатирия не знала — или говорила, что не знала, — но в наличии сокровищ была уверена полностью. Ее глаза на смуглом лице сияли, длинные волосы, выкрашенные в темно-фиолетовый цвет и заплетенные в небрежные толстые косы, рассыпались по плечам, а в нежном голосе сирены слышалось свирепое предвкушение добычи.
- Ну так что, Демон Тумана? - она откинулась назад, скрестила тонкие руки на груди и выжидающе уставилась на Широичи. - Хочешь поохотиться за этим кушем со мной? Как тогда, на «Распутнице», помнишь?
Последние слова Селатирия превратила в мягкий шелест морских волн. Она, почти не скрываясь, заигрывала с драконом, и ее ничуть не смущал ни его непреклонный отказ, ни затаенная злость его прекрасной драконицы. Такова была ее обычная манера общения все то время, что команды двух кораблей действовали сообща.
[nick]Селатирия[/nick][status]Морская змея[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/640/588233.png[/icon][sign]-[/sign]

Отредактировано Минори (2020-04-15 14:55:49)

+2

3

Селатирия не нравилась Широичи, однако с ней можно было иметь дела, если соблюдать все предосторожности и беречь спину. Она была достаточно отвязна, чтобы не служить никому, кроме себя, а это в пиратских кругах стоило дорого. Не все морские разбойники были такими вольными, как молва о них, многие выходили на большую воду служа интересам отдельных лордов или торговых гильдий, которые бы хотели потопить или разорить своих конкурентов. Добыча их была не велика, но и рисковали они меньше, имея возможность спрятаться под крылом нанимателя или постоянного хозяина. По-настоящему свободных капитанов можно было пересчитать по пальцам, они грабили всех, но и имели во врагах весь мир, который объявлял на них охоту и сулил награды. Селатирии хватало духу жить такой жизнью и за это Демон Тумана смотрел на нее благосклонно - готов был мириться с ее существованием, а иногда и вступать во временный союз.
   И в этот раз, отсылая гонца, она смогла его заинтересовать крупной прибылью. Сам факт того, что развязная ламарка предлагала сотрудничество уже свидетельствовал о том, что дело предстоит не простое и одна она за него браться не рисковала. Для Сэндая трудности всегда были вызовом и он прибыл на Мирный к условленной дате, дабы удовлетворить свое любопытство и ведомый азартом. Но выслушав Селатирию, он все ещё раздумывал.
   О том какой груз был на Воздушном эльфы разумно не распространялись ни до выхода корабля, ни после его исчезновения. Однако то, с каким упорством они принялись прочесывать море, свидетельствовало о сильной заинтересованности остроухих древолюбов в грузе. И тут слова ламарки могли оказаться правдой - на борту было нечто ценное. Вся сложность данной миссии заключалась ни сколько в поиске корабля, сколько в необходимости обогнать и отбиться от конкурентов. А ринутся за золотом не голозадые морячки, а те, кто способен магией или умением опустится на большую глубину. И значит в экипажах будут сильные маги.
  - Учитывая течения и ветер, его могло отнести вплоть до сюда, - палец Широичи обозначил на карте другую точку. Все приторно-сладковатые речи Селатирии он встречал с холодным равнодушием, приправляя это неприкрыто презрительным взглядом. Юрико сдерживаться было гораздо сложнее - ее глаза неизменно горели раздражением и злостью, а в словах подчас проскальзывала хлескость и скрытая угроза.
   - Там уже должны бы находится эльфийские корабли. Хочешь чтобы мы пожгли их флот, пока ты бы поглядывала со стороны?! - обвинительно поинтересовалась белая драконица, глядя все это время не на карту, а на срамной наряд Морской Змеи. - Чтобы потом охотились за нами?!
   - Если ни один корабль не уйдет, то никто ничего не узнает, - бросил Демон Тумана, знаменитая маска которого сейчас покоилась на краю колченогого стола вместе со шлемом. На остров он явился без оружия, однако при полном параде. - Как ты хочешь поделить добычу? Меньше чем за половину, я не возьмусь за это дело. Равные силы - равная доля.

+2

4

- Предоставь разбираться с течениями тем, кто живет в морских глубинах, дорогой, - промурлыкала Селатирия. Она, разумеется, заметила угрожающий взгляд Юрико, устремленный на ее одежду — едва прикрытую грудь, тяжелый золотой пояс, низко сидящий на бедрах и удерживающий тоненькие широкие штаны, схваченные на щиколотках завязками — и не преминула еще раз поддразнить драконицу. - На такой глубине вода течет куда медленнее, и я больше поставила бы на то, что «Воздушный» оттащило недалеко. Впрочем... я и мои парни найдем его. Гораздо важнее поспеть к нему первыми...
Она, как и Широичи, прекрасно понимала, что искать корабль будут и эльфы, и другие пиратские капитаны, пронюхавшие о грузе. В ее собственной команде было несколько ламаров и всего один маг — кроме самой Селатирии, водной чародейки. Но у Демона Тумана были крылья. Даже несколько пар крыльев. И частично слова Юрико были правдой: Селатирия собиралась доверить резню драконам, тогда как самой, пользуясь преимуществом истинной формы, хорошенько обшарить дно.
Впрочем, это без слов понимали все присутствующие в маленьком деревянном доме.
- Разумеется, мы тоже примем участие в устранении... конкурентов, - Морская Змея пожала плечами, и ее многочисленные украшения загремели и зашуршали, как трещотки на хвосте. - Никто и никогда не скажет, что на «Спруте» плавают трусы. Или ты хочешь быть первой, дорогуша? - она сладко улыбнулась Юрико. - И многоопытный Демон прав: если никто не уйдет — некому и будет рассказать о нас...
Широичи волновали куда более приземленные вопросы — оплата. И Селатирия его понимала — плох тот пират, который ввязывается в драку, не вызнав наперед, что с этого получит. Сама она задавала бы те же самые вопросы, и...
- Половина так половина, - легко согласилась фалмари, и уже по одной этой легкости стало понятно: либо задача далеко не так проста, как кажется на первый взгляд, либо на морском дне упокоилось такое сокровище, даже половина от которого с лихвой покрыла бы все риски и принесла бы прибыль всем участникам.
А кроме того — у Селатирии были еще кое-какие догадки насчет затонувшего корабля, которые она пока что предпочитала держать при себе. Уж слишком быстро и стремительно затонул «Воздушный», если она хоть что-то в этом понимала.
«Возможно, гнездо расположено аккурат где-то в этих водах... даже если прежде оно всего лишь спало...»
С этим она хотела бы разобраться самостоятельно.
- Ну так что, по рукам? - она протянула драконам свою узкую ладонь, украшенную перстнями и затейливыми узорами, нанесенными цветной хной.
[nick]Селатирия[/nick][status]Морская змея[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/640/588233.png[/icon][sign]-[/sign]

Отредактировано Минори (2020-04-18 15:51:06)

+2

5

На слово "дорогой" Широ покривился, точно бы раскусил что-то кислое, но поправлять ламарку не стал - все предыдущие годы свидетельствовали о бесполезности этого действа. Только вырезанный змеиный язык мог бы исправить положение, но пока они были союзниками, исполнить это было проблематичным. Оставалось лишь игнорировать ее манеру общения. Юрико же недобро сверкнула глазами. Она не стала ввязываться в спор с Селатирией в присутствии Сэндая, как-то порочить его авторитет. Если он считает такое сотрудничество уместным, то она не станет ему препятствовать ни словом, ни делом. Но дай боги ламарке впасть в немилость и драконица первой принесет Демону Тумана ее голову.
   Пока Селатирия была хорошим подспорьем. Вдвоем они могли бы контролировать сразу две стихии: водную и воздушную. Нырнуть на глубину благодаря магии Юрико драконы бы тоже могли, но из-за малого своего числа контролироль над тем, что происходит под водой и над водой стало бы очень не простой задачей.
   Экипаж корабля Широичи даже в лучшие времена состоял всего из десяти драконов, сейчас их было семь. Брать кого-то на борт, кто принадлежал бы иному народу, Сэндай считал неуместным, даже отвратным. В связи с этим и размеры самого корабля были далеко не внушительными. Сейчас это наглядно было видно, когда рядом с крупным "Спрутом" тут же в море стояла на якоре трехматчовая лодка со вздёрнутый над водой носом и треугольными алыми парусами, складывающимися не с помощью веревок, а с помощью множественных реек. Корабль был мал, но быстроходен и предназначался ни сколько для пребывания в открытом море, сколько для патрулирования вдоль берега и вхождения в реки. На воде и на суше находил черный дракон свою добычу, никогда не сближаясь для абордажа, и неизменно поднимаясь на крыло для атаки. Имени у корабля не было, ибо единственным именем которое должно было звучать было имя - Демон Тумана.
   - По рукам, - ответил ламарке Широичи. Жать руки было не в привычке его народа, но без этой условности зачастую сделка не считалась завершенной, а потому черный дракон протянул свою ладонь. Половина кисти руки была покрыта чешуйчатым черно-бордовым доспехом, предохранявшем тыльную часть ладони и пальцы от ударов. Сэндай крепко стиснул руку Селатирии, так что все ее кольца повпивались в пальцы и небрежно отпустил, подхватывая со стола шлем.
   - Выдвигаемся сегодня же, - распорядился он. - Каждый час может стоить нам добычи. Мой корабль пойдет впереди. Не отставай. При приближении к точке спустим паруса - моя команда поднимется на крылья. Когда все будет гореть - приблизишься и потопишь всех, кто пожелает спастись в воде. Все должно пойти на дно. Наша приоритетная цель - Воздушный.

+2

6

- Конечно, милый, - отозвалась Селатирия с таким смирением, в которое не поверил бы и самый наивный человек на свете, и со сладчайшей улыбкой на ярких губах.
«Долбанный ублюдок...»
Она не спорила против плана Широ, поскольку он действительно был логичен. Но и тот взгляд, которым Морская Змея провожала его, растирая помятые драконом пальцы, никто не назвал бы соблазнительным или хотя бы даже дружеским.

***
Маленькая лодка Демона Тумана летела по волнам, вгрызаясь в воды с акульей яростью, а «Спрут» следовал за нею, расправив широкие паруса.
Ребята Селатирии точили мечи и проверяли, предвкушая хорошую потасовку. В воздухе витало ожидание битвы, которое — спустя сутки-другие, когда они прибудут на место, — станет нетерпеливым и острым, как пряный ламарский соус. Команда «Спрута» была смешанной — ламары, люди и даже один эльф, служивший в роли бортового мага, — общим числом три с половиной десятка тел. Достичь затонувшего корабля жаждали все.
И только сама фалмари вовсе не казалась заинтересованной в предстоящей заварушке. Облокотившись о борт, она навалилась на него грудью, расслабленно подогнув изящную ногу, смотрела, как мелькают чуть впереди алые паруса драконьего кораблика, с наслаждением подставляла лицо морскому ветру, и тот шевелил ее длинные косы, будто прибой — клубок морских змей. Она улыбалась: так могла бы улыбаться юная девушка, мечтающая о цветах и лентах на ближайшем празднике Фильер, а вовсе не матерая пиратка, собиравшаяся хладнокровно отправить в пучину несколько десятков душ, которые помешали бы ей достичь «Воздушного».
- Мысленно уже делишь добычу? - Тимфрон подошел к ней со спины, обнял своего капитана за гибкую талию, попробовал поцеловать в шею. Селатирия лениво отмахнулась. Молодой ламар был ее очередным фаворитом, и она не возражала против подобных вольностей, если он не заходил слишком далеко. Практически половина нынешней команды «Спрута», так или иначе, уже переночевала в ее постели — Морская Змея отнюдь не чуралась подобных удовольствий. Во-первых, она считала, что влюбленная в нее и жаждущая ее команда с куда меньшей вероятностью устроит бунт, во-вторых, подогретые ее вниманием мужчины в охотку бросались в самое жаркое пекло вслед за своей кровожадной капитаншей, зная, что безжалостность и жестокость любого боя заводит ее сильнее вина. Ну и в-третьих — к чему отказывать себе, если хочется?
Она вспомнила, как высказывался Широичи относительно вольных нравов, царящих на борту «Спрута», и невольно усмехнулась. Ханжа-дракон ненавидел все, что не было бы связано лично с ним или с другими драконами. Если бы он не был так хорош в бою, хрена с два бы она с ним сейчас связалась...
- Мечтаешь стать владычицей морскою? - продолжал между тем Тимфрон, проводя пальцами по ее плечам и ключицам.
Селатирия повела плечами, затем повернулась и в упор уставилась на навигатора немигающим змеиным взглядом. Он был хорош собою, этот Тимфрон, отважно сражался и немало развлекал ее, но его ласки сейчас были ей вовсе не нужны. А кроме того, он говорил вслух о том, о чем не стоило бы.
- У тебя, кажется, дела были... - ледяным тоном обожгла Морская Змея, и молодой ламар вовремя сообразил, что она не в настроении. Окаменел лицом, коротко кивнул и скрылся с глаз.
Тимфрон был слишком близок к истине. Если слухи были верны, артефакт, что перевозил «Воздушный», мог оказаться дороже любого золота. Только эльфы не справились с ним — тупые сухопутные твари! — а она, Селатирия, справится. Она знала, как.
И испытать его будет возможность прямо на месте...
- Корабль! Справа по борту! - выкрикнул из «вороньего гнезда» зоркий Вион, и Селатирия мгновенно вынырнула из своих грез.
- Эльфы? - крикнула она, запрокинув голову.
- Нет... Это флаг... морская чайка. Это Ворус и его шайка!
Морская Змея скрипнула зубами. Ну конечно. На крупную добычу, как падальщики, вовсю слетаются и другие охотники за сокровищами. Ворус был пиратом — но, в отличие от нее, имеющим покровителя где-то в Остебене, чем крайне гордился. Корабль у него был крепкий, быстроходный, с множеством узких парусов.
Тоже спешил урвать свой кусок? А ведь они даже еще не приблизились к месту крушения — что же там будет тогда...
- Готовьте стрелы. И дайте знать Демону Тумана, если они там спят и еще не заметили. Проще расхреначить Воруса на подходе, чем лезть на абордаж.
С палубы «Спрута» взлетел красный сигнальный огонь — знак Широичи, что на корабле заметили конкурентов и готовы к бою.
[nick]Селатирия[/nick][status]Морская змея[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/640/588233.png[/icon][sign]-[/sign]

Отредактировано Минори (2020-04-21 11:47:18)

+2

7

- Она слишком легко согласилась, - обронила Юрико, после продолжительного молчания, которое висело между ней и Широичи. Корабль набрал ход, развернув все паруса, и оставалось только поддерживать курс. Сэндай сидел на носу с туго набитой трубкой в зубах, и поглядывал на морскую гладь, искрящуюся в лучах солнца. Белая драконица была рядом. Летняя погода не предвещала перемен, но черный дракон ждал их. Вскоре мирная вода закипит от огня. Интересно, сколько противников им встретится? Широичи предвкушал полномасштабную и кровавую схватку, каких уже давно не бывало.
   - Думаешь, она что-то утаила? - спросил Сэндай, выпустив тонкую струйку дыма, которую тут же отнесло и развеяло ветром. Юрико опустила глаза. Селатирия ей не нравилась, и по сути не было никаких прямых доказательств и доводов против нее, кроме пресловутого женского чутья. Но все же…
   - Она могла потребовать большую часть за то, что принесла сведения, и это было бы справедливо, - рассуждала вслух драконица. - Может среди сокровищ есть что-то, чему мы не знаем цены, или она планирует предать нас и забрать все себе. Я думаю, мне следует спуститься на дно вместе с ней и проследить за подъемом груза.
  - Если она нас предаст, то ты останешься на дне одна, против десятка ее миног, - возразил Широичи, недовольно пожевав мундштук трубки. - Пусть ты опытный боевоей маг, но уязвима для ее заклятий воды, находясь в воде. Я не готов менять тебя на лишний сундук золота.
   Юрико мягко улыбнулась.
   - Если она меня обманет, то ей просто лучше не всплывать на поверхность, - зло продолжил черный дракон, - найти себе подходящую нору и жить в ней. Потому что я спалю ее плавучий бордель, со всеми рыбинами и прочим мусором.
   - Мастер! - окликнул Сэндая один из драконов. - У нас еще попутчики! По правому борту!
   Широичи поднялся с места, перегоняя трубку из одного уголка рта в другой, и всмотрелся в ясный горизонт. Одинокий корабль на хорошей скорости шел схожим курсом.
   - Похоже это Ворус, - заметила Юрико, и черный дракон обронил задумчивое: “Да”.
   Сигнальный огонь поднялся в небо со стороны Спрута, и Сэндай оскалился.
   - Она меня за слепого считает?!
   - Похоже она хочет его атаковать…
   - Рыба и есть рыба - мозгов столько же. Если мы будем гоняться за каждым кораблем в море, то не дойдем до цели, - Широ глубоко затянулся, долго не выпуская дым из легких, пока они не начали гореть.
   - Позволь я разберусь с Ворусом? - предложила Юрико. - Достаточно отхватить ему перо на руле и сделать пару пробоин, чтобы он отстал.
   - Давай, - коротко бросил Сэндай. - Но смотри, чтобы тебя не подстрелили.
   - Я уже не маленькая, - улыбнулась Юрико и, поднявшись на край борта, прыгнула в воду, погружаясь как можно глубже, чтобы ее не проволокло под килем. Через несколько метров, она обернулась драконицей и ее жемчужная, белая чешуя, была видна даже через толщу морской воды. Мощное тело и лапы легко позволяли скользить на глубине и Юрико не поднималась, скользя к своей движущейся цели. Селатирии следовало напомнить, что она здесь не единственная хозяйка стихии.

+2

8

Ворус и его «Морская чайка» подходили справа, уверенно и стремительно. Селатирия прижалась к борту, жадно вдыхая соленый морской воздух — ноздри ее раздувались так, словно она уже чуяла в нем кровь.
С «Демона тумана» не ответили, но ее собственные бойцы, вооруженные гарпунами, копьями и луками, уже были готовы. Часть из них — ламары — только и ждали ее сигнала, чтобы нырнуть в воду, атакуя вражеский корабль неожиданно и из-под воды: то утаскивая зазевавшихся матросов противника прямиком под киль, то выстреливая гарпунами, разрывая и путая чужому кораблю снасти.
Сама Селатирия не видела смысла в том, чтобы тратить на Воруса слишком много магических сил — не того уровня противник. Ворус был храбр, но туп: спешил на добычу, не проводя разведку, не наводя слухов.
И все же его появление говорило о многом. Если уж и он здесь, то к месту крушения «Воздушного» стянется целая стая.
Селатирия закрыла глаза и медленно, спокойно выдохнула. И снова. И еще. И с каждым ее выдохом воздух вокруг «Морской чайки» сгущался тяжелым белесым туманом. Не только Широичи любил нападать под завесой тумана — любой мало-мальски смыслящий маг воды, ходящий под парусами, использовал это прикрытие.
Ее ламары бесшумно скользнули в воду, принимая истинные обличья, и сразу ушли на глубину. Тимфрон, уже напрочь позабывший о холодности Морской Змеи, вглядывался вдаль — его зорким глазам магический туман не был помехой.
На «Спруте» с ювелирной точностью повернули штурвал — и громадный голубой парус корабля Селатирии расправился и натянулся. Теперь этот парус перекрывал ветер для Воруса, и «Морская чайка» сбавила ход, бестолково заметалась в тумане. Там, далеко, уже осознали неладное и забегали, пытаясь понять, откуда придет удар.
Селатирия улыбнулась и вытерла губы тыльной стороной ладони, словно на них могли остаться клочья тумана. Она знала, что в глубине, все ближе и ближе к Ворусу, тихо скользят ее бойцы...
Но прежде них из моря вынырнула гибкая змеиная фигура. Белая фигура. Драконица Широичи.
- Что за..? - Селатирия гневно фыркнула, как лучник на состязании, которому сбили прицел. - Одна?
Лодка под красными парусами действительно и не думала сбавлять ход, словно бы черному дракону было все равно, чем там занята его самка.
- Ну что ж, - Морская Змея ощерилась. Раз уж Юрико так хочется подставляться под чужие стрелы и копья испуганных людей Воруса — кто она такая, чтобы ей мешать?
Схватив с пояса маленький рог, изготовленный в виде витой раковины, Селатирия дунула в него — и чистый, высокий звук прокатился над морем. Это был знак ее подводным бойцам — не вступать в бой. Еще не хватало, чтобы они попали под удар шлюшки Широичи!
- Понаблюдаем, как она справится, - хмыкнула Селатирия в ответ на вопросительный взгляд Тимфрона. - Но далеко не отходим. Если она додумается пустить корабль на дно, мы найдем, чем там поживиться.
Как раз в это время с борта «Морской чайки» по белой драконице выпустили сразу несколько гарпунов.
[nick]Селатирия[/nick][status]Морская змея[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/640/588233.png[/icon][sign]-[/sign]

Отредактировано Минори (2020-04-26 16:35:31)

+2

9

Корабль Широичи не останавливался, но убавил паруса, чтобы не уйти вперед слишком далеко. Юрико догонит его на крыльях быстро, а вот Спруту придется наверстывать отставание гораздо дольше. Сэндай видел, как корабль Селатирии замедлил ход, сближаясь с Чайкой, как пополз над водой магический туман, но лишь недовольно цыкнул сквозь зубы - придется ждать, пока эта гадюка развлечется. Оставалось надеяться, что Юрико не даст ей увлечься.
   Меж тем белая драконица скользила под водой и лишь ненадолго подняла нос на поверхность чтобы наполнить громадные лёгкие воздухом. В этот момент ее и заметили, даже сквозь толщу воды, даже сквозь туман ее шкура была слишком выделяющейся и яркой. Она светилась среди теней и переливалась перламутром на солнце принося хозяйке массу проблем, когда требовалось быть скрытной. В такие мгновения Юрико даже сожалела, о своей белизне. Вооруженный экипаж Чайки с призывным криками метнулся к левому борту и драконица поторопилась уйти на глубину под киль корабля, прежде чем один из станочных гарпунов перенацелят на нее. Стрелы и гарпуны пущенные человеческой рукой, да ещё сквозь воду, не были серьезной помехой, а вот орудие призванное пробивать корпуса кораблей уже несло в себе опасность. Но когда полетели первые тяжёлые снаряды, под кораблем мелькнул лишь верткий кончик белого хвоста. Пираты Воруса дружно метнулись к правому борту, ожидая, что белый зверь появится с другой стороны, но нет.
   Юрико вцепилась когтями в днище корабля, обильно облепленное россыпью ракушек и водорослей, и судно тут же основательно просело в воду, черпанув волну одним из бордов. Послышалась ругань и проклятия. Но топить Чайку не было в планах драконицы. Раззявив зубастую пасть, Юрико одним махом отхватила у корабля рулевое перо, а затем заскребла когтями по доскам, пока меж ними не образовалась пробоина. Такая мелочь не пустит Воруса на дно - бывалые моряки быстро заделают щель и выкачают воду, но это займет их работой, а отсутствие руля лишит скорости и маневренности. Нужды топить столько людей драконица не видела. Да добряками и праведниками те не были, но убивать без должной необходимости Юрико никогда не нравилось.
   Высунув нос у самого корпуса корабля, чтобы заглотить ещё воздуха, белая драконица отпустила Чайку уходя на глубину. Корабль, как поплавок, тут же подняло вверх. Люди все ещё метались по палубе желая разглядеть морского врага, но это было уже не важно - свое дело Юрико сделала. Теперь она позволила себе немного поохотится, поймав в воде крупную морскую рыбину, однако есть ее не стала, лишь откусила голову. Ещё извивающуюся тушу драконица сбросила на палубу Спрута, когда вынырнула из воды и поднялась в воздух недалеко от корабля Селатирии.
"Поторапливайся, господин Широичи ждёт!"
   Брызги капель с огромных крыльев полетели вниз моросью и Юрико метнулась вслед за удаляющейся лодкой с алыми парусами.
[nick]Юрико[/nick][status]Летящий снег[/status][icon]https://cdn1.radikalno.ru/uploads/2020/4/28/8458dd856b851d519f1764bbfac6c373-full.jpg[/icon][sign]
Снег согнул бамбук,
Словно мир вокруг него
Перевернулся.[/sign]

Отредактировано Широичи (2020-04-28 00:56:00)

+1

10

Господин Широичи ждет?!
Селатирия в ярости уставилась на трепещущую рыбью тушу, пачкавшую палубу ее корабля кровью и внутренностями. Оскорбление было недвусмысленным и практически незавуалированным.
Господин Широичи ждет...
Морская Змея проводила белую драконицу взглядом, далеким от доброжелательного. И эта шлюшка-выскочка еще смеет поторапливать ее? Ее, словно она и вправду была безмозглой рыбиной, подобно этой безголовой твари, и нуждалась в приказах какого-то там черного дракона, вдруг возомнившего себя хозяином морей?!
Если бы крылья Юрико не были так стремительны, в них наверняка появилась бы пара отверстий от гарпунов, выпущенных из орудий "Спрута". К счастью для всех, Селатирия обуздала вспышку гнева - а точнее, нашла для нее иную цель.
На "Морской чайке" все еще суетливо пытались заделать пробоины от когтей драконицы и удержаться на плаву. Обрывки тумана загораживали "Спрута" от людей Воруса, а воины Селатирии по-прежнему находились в воде.
Лодчонка Широичи с алыми парусами была далеко, но Селатирию не пугала задержка. Плох тот маг воды, который не сможет прибавить своему кораблю скорости, если понадобится.
- Пустить Воруса ко дну, - прошипела Селатирия, вновь берясь за раковину. - Еще не хватало, чтобы ящерицы указывали нам, что делать! А эту падаль... - она покосилась на издыхающую рыбину, - ...убрать.

***
Вновь корабли Морской Змеи и Демона Тумана поравнялись, когда солнце двигалось к закату. Пираты Селатирии, насытившиеся кровью и воплями, делили немудреную добычу "Чайки". Сама же Селатирия развлекалась с привязанным в трюме Ворусом, который, нахлебавшись воды и лишившись первой же фаланги пальца, в охотку рассказал фалмари все, что знал о затоплении "Воздушного".
Знал он немногое, но все это совпадало с ее догадками. Эльфийский корабль не был затоплен другим кораблем. О нет, здесь поработали совсем иные силы, обуздать которые было не так-то просто даже умелым чародеям. Именно поэтому спешили к месту гибели "Воздушного" сразу все заинтересованные стороны, именно поэтому так хотели схватиться не за золото, но за нечто куда более ценное.
Нечто, дающее власть над торговыми путями через море. Фактически - над всеми морями, если таково будет желание. Только Ворус не знал, что это, а Селатирия догадывалась.
А еще не знал Широичи. И после выходки его самки Морская змея не была уверена, что хочет им рассказывать. Впрочем, кое-какой информацией она все-таки была готова поделиться: Ворус знал, сколько кораблей уже сейчас крутятся возле затопления эльфийского судна.
Селатирия направила Тимфрона к Широичи с предложением обсудить это и наметить план. По ее прикидкам, к утру они должны были и сами достигнуть тех вод, где "Воздушный" постигла столь печальная судьба.
[nick]Селатирия[/nick][status]Морская змея[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/640/588233.png[/icon][sign]-[/sign]

Отредактировано Минори (2020-04-29 11:20:53)

+2

11

"Спрут" отстал от лодки Широичи и появился на горизонте только к закату, что порядком раздражало черного дракона. А ведь он уже успел подзабыть насколько своевольной была Селатирия. Это делало ее хорошим и независимым капитаном, Сэндай считал это похвальным, но вот то что в союзе она не подчинялась именно ему - подчас изрядно его выводило. Следуя к месту, он вообще не знал доплывает ли в итоге ее команда и насколько он может рассчитывать на нее, а потому готовился провернуть все в одиночку. Быть может без способностей Змеи они не смогут занырнуть слишком глубоко, но сама мысль пустить на дно половину своих морских конкурентов разом и прославится этим тешила амбиции Широичи. Он уже давно по настоящему не упивался боем, не встречал достаточно воинственного противника, чтобы тот мог серьезно сопротивляться ему. Завтра будет хороший день для крови и огня! И пусть они только посмеют его разочаровать!
   - "Спрут" нас нагнал, - доложилась Юрико, когда паруса корабля Селатирии только показались на фоне розовеющего неба, и в голосе ее читалось то ли скрытое недовольство, то ли огорчение.
   - Что ж, значит она все же настроена решительно, - сделал свой вывод Сэндай. - Ты чем-то недовольна?
   - Ей не стоило отвлекаться на Воруса. В настоящем бою она может увлечься так же и подставить себя и нас.
   - Можешь приглядеть за ней завтра. Но тоже не увлекайся! - дозволил Широ и белая драконица послушно склонила голову.
   Примерно через полчаса корабли сровняли ход, и один из ламаров показался возле драконьей лодки с посланием от своего капитана. Сэндай не пустил его на борт - путь на корабль был заказан любому, кто не принадлежал к народу драконов, - таково было личное горделивое желание самого Широичи. Но он велел передать, что скоро явиться к Змее лично, дабы разрешить ее внезапные вопросы.
   Маленький корабль Демона Тумана, вскоре пристал к высокому борту "Спрута" и черный дракон поднялся наверх по болтающейся веревочной лестнице. Алая полумаска с демоническим оскалом прикрывала его нижнюю часть лица до янтарных глаз. Пусть Селатирия давно знала, каково настоящие лицо Демона Тумана, но для прочих мелких рыбин Широичи предпочитал оставаться мистической загадкой - это помогало поддерживать должное уважение и страх к своей персоне среди всех кто когда-либо слышал о нем. Снял маску Сэндай лишь когда оказался со Змеёй наедине в ее капитанской каюте.
   - И так, что ты желала обсудить? - черный дракон сам нашел себе место, куда мог бы сесть и принялся неторопливо набивать курительной смесью тонкую трубку. - Ворус сболтнул перед смертью что-то интересное или он все ещё жив и прикован где-то в трюме на случай если тебе надоест твоя собственная команда?..
  Намек на пристрастия Селатирии к развлечениям был не завуалированным и брезгливым.

Отредактировано Широичи (2020-05-04 15:16:51)

+2

12

- Не завидуй, милый, - легко рассмеялась Селатирия, разливая по кубкам вина. Вино, к слову, было отменным, взятым прямиком из капитанской каюты Воруса, но гордец-Широичи, скорее всего, откажется. Ну и морской хрен с ним, ей больше достанется! - Моя команда обожает меня и готова за меня умереть... чего не скажешь о твоей.
Она фыркнула, поставила наполненный кубок на низенький деревянный столик рядом с креслом Широичи и присела напротив, закинув ногу на ногу и откинувшись на мягкую спинку. Каюта Селатирии была обставлена с варварским шиком: действительно драгоценные и редкие вещи соперничали здесь с красивыми блестяшками, а обитые мягким бархатом кресла и шелковые покрывала кровати изрядно вытерлись. Минимализм был чужд Морской Змее, и потому все здесь было подобрано так, чтобы радовать если не тело, то душу.
Одной из редких ценностей пиратки был роскошный круглый стол красного дерева с надежно закрепленными отделениями для карт и писчих принадлежностей. Сейчас через весь стол была расстелена карта окружающего моря - карта, которую Морская Змея частично составляла и дополняла сама, нанося на нее наиболее удобные пиратские проливы, тайные бухты для стоянок и маршруты патрулей военных кораблей.
- Ладно, к делу, - Селатирия залпом выпила дорогое вино, словно простую воду, поднялась и склонилась над картой. Золотые украшения на ее шее, груди и бедрах бросали на стол блики, словно солнце на поверхность озера. - Ворус и вправду рассказал кое-что интересненькое. Например, то, что бороздить эти воды и останавливать всех, кто сунется, его наняли... эльфы. Можешь себе представить?
Вот и Селатирия не могла. Чтобы чванливые эльфы, дальние родственнички, такие же любители порядка, как и ламары, наняли для своих нужд человеческий корабль? И к тому же - пиратский?
- И не его одного, - продолжала Морская Змея, подняв глаза от карты на Широ, чтобы видеть выражение лица Черного Дракона. - Похоже, нашим эльфийским друзьям понадобилось пушечное мясо любого качества, лишь бы подольше и подальше удержать всех любопытных от места крушения "Воздушного". И скорее всего, потом Ворус и ему подобные пошли бы в расход, потопленные собственными нанимателями, чтобы сохранить тайну. Это значит, что ценность груза "Воздушного" несоизмеримо выше...
Ее глаза горели при одной мысли об этом, острый язычок облизывал яркие губы, будто перед фалмари поставили полную чашу свежих моллюсков, ее любимого лакомства.
- Ворус знает о пяти кораблях. В основном - такой же сброд, как и он сам, - Селатирия обозначила пальцем, где, по расчетам пленника, должны были оказаться эти корабли к завтрашнему утру. - И один эльфийский боевой корабль. Я подозреваю, что на нем полным-полно морских магов, готовых к погружению, так что бой будет жарким не только на поверхности, но и под водой. Но на то и есть мои фалмари... - она повернулась спиной к столу, и оперлась о него бедрами. - Предлагаю вам взять тех, что наверху, а мы займемся ныряльщиками.
[nick]Селатирия[/nick][status]Морская змея[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/640/588233.png[/icon][sign]-[/sign]

Отредактировано Минори (2020-05-05 14:30:13)

+2

13

От вина Широичи действительно отказался, лишь бросив короткий взгляд на гостеприимный кубок. Завтра предстоял напряженный бой к которому черный дракон хотел бы подойти со свежей головой, и быть опьяненным уже им одним. Он раскурил трубку, выпуская из легких зловонно-горький травянистый дым, который наверняка быстро въестся в волосы, одежду и прочие мягкие вещи в каюте Селатирии, а после долго не перебьется даже благовониями.
   - Обожание - вовсе не то, что должен внушать настоящий вожак, - обронил Сэндай, потягивая очередную порцию смолянистого дыма. - Только страх и уважение. Вот тогда за тебя будут готовы умереть, потому что смерть будет почетнее и легче того, что случится с ними, если они ослушаются! За тобой следуют пока удача на твоей стороне, но как только она отвернется, у них не будет нужды играться с тобой в подчинение и заискивать. Они выберут себе другого вожака, а тебя пустят по кругу, как трофейную девку. Но зная тебя, я полагаю, тебе даже понравиться.
   Черный дракон довольно причмокнул языком, перегоняя мундштук трубки из одного уголка рта в другой, наблюдая за реакцией Змеи. Развивать эту тему дальше и как-то смаковать ее он намерен не был, лишь вынес свое предупреждение, а что ламарка станет делать с этим наставлением ему было мало интересно. Скорее всего ничего, или даже сделает все наоборот, углубившись в свой разврат и похоть, которые, как считала кого-то при ней удерживают. Может только потому что команда ее была набрана из тряпок, а не мужчин…
    Гораздо охотнее Широичи был готов обсуждать дела военные, однако смотрел вовсе не на карту, а на пляску золотых бликов в звенящих украшения Селатирии. Золото - огненный металл, на золото как ни крути приятно смотреть любому дракону. Сэндай даже не выказал внешнего удивления новостям об эльфах, хотя мысли его это смутило.
   - Должно быть ты права - они покупают наемную силу, чтобы огородить себя. Псы будут драть глотки псам, пока древолюбы выносят то, что ценно. Что ж, нам будет чем их удивить. Они ждут атаки с моря, но вряд ли с воздуха… Жаль день завтра будет ясный, - скрежетнул зубами черный дракон и тонкая трубка опасно скрипнула, - а то мы могли бы выйти сразу к эльфийскому кораблю над облаками. Но чем сложнее - тем интереснее!
   Широичи улыбнулся сам себе с разгорающимся безумством в желтых глазах. Он уже был мысленно в завтрашнем дне и уже все полыхало вокруг него, даже само море.
   - Мы зайдем с разных сторон. Хочу чтобы заставные корабли увидели твои паруса и ждали нападения. Я с драконами сделаю крюк и зайду с севера. Скорее всего нас заметят на подлете, но им уже сложнее будет перестроиться для боя на два фронта. Да и наемники никогда не действуют слаженно.
   Черный дракон поднялся, выдыхая едкий дым.
   - Не сдохни завтра! Пока бой не кончится.

+2

14

- Ой, что это? Никак, пожелание удачи от самого Демона Тумана? - фыркнула Селатирия, скрестив руки на груди так, что ее украшения вновь зазвенели, словно горсть монет. - Смотри сам не сдохни, покуда не увидишь моих парней, поднимающих бесценную добычу с морского дна...
Она ухмылялась, провожая его глазами. И все же с Широичи Сэндаем никогда и ни в чем нельзя было быть уверенной. Опьяненный боем черный дракон становился неистов - и непредсказуем.
Селатирия решила, что до самого конца будет держать его в отдалении от главной добычи "Воздушного". А после - ей и вовсе не понадобится помощь драконов.

***
Корабли, о которых говорил Ворус, впередсмотрящий "Спрута" углядел с утра.
Если Широ и не мог уснуть в предвкушении боя, то Морская Змея, напротив, до последнего нежилась в подушках и перинах собственной каюты, в теплых объятиях Тимфрона. И лишь заслышав ракушечный сигнал рога, потянулась, прикрыла наготу легкой одеждой и вышла на палубу, где уже занимали позиции ее бойцы.
Селатирия прекрасно отдохнула, наигралась и чувствовала себя полностью готовой к бою. И вовсе не обязательно этими вот драконскими медитациями и штучками лишать себя нормального отдыха...
- Слушай мою команду! - фалмари повернулась к пиратам, ожидавшим ее со свирепым нетерпением. - Отвлечем на себя этих сухопутных крыс. Пусть смотрят на нас - а если кто-нибудь особенно тупой выдвинется, тем лучше. Затем наши крылатые друзья атакуют их сверху, и вот тогда придет наш час...
Она заранее отобрала тех, кого назвала своей подводной командой - два десятка ламаров, наиболее преданных и сильных. И она сама. Как только драконы займутся кораблями - они соскользнут в морские пучины, чтобы поймать в сети эльфийских чародеев, пытающихся достать со дна потопленный "Воздушный".
А пока ее ламары будут работать, сама Селарития собиралась проникнуть еще глубже и ниже. Она и не думала дожидаться, пока корабль поднимут на воду.

Вражеских судов было шестеро.
Пятеро, как и говорил пленный - наемничьи. Пушечное мясо. Расходный материал, которым эльфы бросаются, не глядя, лишь бы задержать и отвлечь. Двое из них были неплохо снаряжены, а вот тот, самый правый - Селатирия вообще не представляла, какими молитвами Аллору он удерживается на воде.
Эльфийский же корабль был прекрасен даже издали. Белоснежные паруса, вышколенная команда, подготовленные чародеи... жаль только, большая их части сейчас пыталась донырнуть до "Воздушного", а не смотрела на приближавшегося "Спрута".
Тимфрон дунул в ракушковый рог - и пираты Селатирии нестройно, но громко и грозно грянули песню, любимую по портам и кабакам. Отвратительно непристойную, но на взгляд Морской Змеи - расчудесно веселую песню.
Она видела, как забегали, выстраиваясь, бойцы на пятерых наемничьих кораблях. Она знала, что они напряженно вглядываются - только ли один "Спрут" вышел из утреннего тумана, или за ним последуют еще корабли?
Но "Спрут" подходил один - нагло и гордо горланя откровенную похабень и на всех парусах. Боевые орудия Селатирии выпустили несколько снарядов - нарочно слишком рано, чтобы отвлечь врага, вынудить часть наемников перейти в атаку на охамевший корабль. И среди кораблей, защищавших эльфийское судно, образовалась брешь, стройный порядок оказался нарушен.
- Ну что ж, милый, твой ход... - пробормотала Селатирия, глядя на приближающиеся корабли.
[nick]Селатирия[/nick][status]Морская змея[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/640/588233.png[/icon][sign]-[/sign]

+2

15

Широичи не спал до самого утра, пока звезды не начали меркнуть и не наступил час, когда следовало начинать подготовку к атаке. Предвкушение и ожидание битвы не давали ему покоя всю ночь: он не пил вина и не ел, курительные травы не успокаивали его внутреннего возбуждения, и даже страстное соитие с женщиной не угасило того огня, который клокотал в нем. Остававшееся до рассвета время он сам правил лодкой, дав возможность отдохнуть драконам, которые желали сна.
   Юрико поднялась к нему утром, уже облаченная для боя, и вынесла доспехи Сэндая, чтобы помочь облачиться ему. Ветер над морем был легок и свеж, а солнечные лучи только пробивались из-за горизонта, окрашивая половину неба в огненные цвета. Начало дня было безмятежным для мира, по-летнему теплым даже после ночи, и морские чайки во множестве парили над темной водой высматривая добычу в первых лучах света.
   - Хороший будет день, - с довольством обронил черный дракон, ткнувшись лбом ко лбу своей драконицы, и та сдержано улыбнулась ему, шнуруя множественные завязки и ремни гибкого чешуйчатого доспеха. Воодушевления Широ она не разделяла, и даже несмотря на сон, чувствовала себя немного помятой, ведь синяки на ней появились еще до начала боя. Однако она была готова следовать за Демоном Тумана, разнося пламя и смерть, чтобы его беспокойный дух насытился и некоторое время пребывал в умиротворении.
   Когда солнце поднялось и покатилось по своему небесному пути, быстроходный корабль Сэндая уже обогнул место крушения Воздушного и сложил паруса, пускаясь в дрейф. Отсюда драконы должны были подняться на крыло, оставляя свою лодку в тихом тылу. Из семерых членов команды, пятеро отправлялись в бой и двое оставались на корабле нести охрану.
   - До места летим как можно выше, - напутствовал своих бойцов Широ. - Корабли атакуете только сверху! Жгите до самого киля! Чтобы вода под ними кипела! Добыча с них нам не нужна, только то, что лежит на дне! Не спускайтесь к воде, пока вокруг не останутся одни мертвецы - магов воды будет много. Маневрируя, уходите вверх. И берегите крылья - бить будут в первую очередь по ним!
   Драконы и без наставлений хорошо знали свое дело, ходя по морю и летая по небесам с Широичи десятки лет, но Демон Тумана предпочитал всегда четко подавать, даже очевидные вещи - это поддерживало дисциплину и строго очерчивало круг задач.
   К месту скопления кораблей Сэндай подлетел точно к моменту, когда "Спрут" Селатирии навязал бой, и не заметить приближения пятерки крупных драконов было сложно. Команды всех шести кораблей пришли в напряженное движение, рассосредотачиваясь у метательных орудий и готовя защитные заклинания, казалось даже позабыв об одиноком агрессоре. Как и велел Широ, драконы атаковали исключительно сверху, пикируя вниз с большой высоты - это мешало нацеливать боевые машины, которые больше подходили для стрельбы по бортам других кораблей, но не по воздушным целям. Простые луки и арбалеты не пробивали драконью чешую, а вот магические атаки доставляли неудобства, но ровно до того момента, пока столбы пламени не вырвались из пастей крылатого народа, которое пожирало корабельные паруса и тех, кто находился на верхних палубах. Выпустив огонь, драконы тут же устремлялись вверх, чтобы вновь пикировать вниз для атаки, по возможности сложив уязвимые крылья.
   Пламя жадно и быстро охватывало корабли, на которых не было достаточно сильных и опытных магов, которые бы могли его потушить, черный дым густо поднимался к ясному голубому небу, и в его клубах, с такой же серо-черной чешуей, скользил Широичи, наслаждаясь треском корабельных корпусов, криками экипажей, запахом паленой плоти и жженого дерева.

+2

16

Они налетели, как по команде — именно тогда, когда Селатирия, подняв голову к небу, ждала их появления, ни раньше и не позднее.
Засвистел ветер в перепончатых крыльях, струя огня ударила сверху в ближайший к «Спруту» корабль с такой силой, что паруса мгновенно вспыхнули, будто пропитанные маслом, а в лицо Селатирии ударил горячий сухой ветер. Дракон мелькнул в клубе дыма, сверкнул чешуей на солнце — и снова хлопнул крыльями, набирая высоту.
- Отходим! - рявкнула Морская Змея, опасаясь за целостность собственного корабля. - Тимфрон! За главного! И следи чтоб ни искорки с той стороны к нам не долетело!
«Спрут» сдал назад, опасаясь попасть под драконье пламя. Ящеры носились над водой, огромные с виду туши — но стремительные и ловкие. Селатирия знала, что драконы Широичи достаточно вышколены, чтобы не поджечь ее корабль случайно.
Но кто поручится за то, что Демон Тумана не захочет сделать это специально?
И все же пока все шло по плану. Пираты, настроившиеся было отражать атаку Селатирии, оказались не готовы к нападению драконов, и лишь впустую расстреливали снаряды. Попробуй-ка попади из неповоротливого корабельного орудия не по другому кораблю, а по воздушной цели, которая носится, как угорелая, в небесах!
- Так их, мой сладкий! Жги! - задорно завопила Селатирия, подпрыгивая на палубе, словно девчонка. Единственным кораблем, который не поддался общей панике и, кажется, даже вовсе не заметил атаки драконов, был эльфийский корабль. Наверняка он был защищен от подобного — или же там были сильные маги.

Так или иначе, ее цель была не здесь. Там, внизу, на глубине, где вода становилась непроглядно-синей, где не слышны были ни крики умирающих, ни треск горящего дерева — там ждало ее сокровище «Воздушного».
Селатирия первой перекинула ногу через борт и легко соскользнула в воду, и следом за ней сделали это ламары из ее подводной команды. Как только вода обволокла ее тело, она оказалась в родной стихии — в холодных родительских объятиях моря. Морская Змея с удовольствием ощутила, как меняются ее ноги, превращаясь в длинный, гибкий хвост, как волны колышут ткань на груди, скрытой теперь сверкающей чешуей, и даже связанные в узел волосы фалмари распустились и зашевелились — каждая плотно уложенная коса словно живая змея.
Поскольку каждая ее коса и была живой змеей...
Ненужная больше юбка расплылась по поверхности воды ярким куском ткани, Селатирия без раздумий сорвала ее — и без всплеска нырнула.
Ее ламары скользили рядом с ней проворными, бесшумными тенями. Это был их родной дом. Никто — ни один маг воды! - не сможет противостоять им в их же стихии. Двое из ее отряда выпустили «удочки», освещая путь вниз яркими фонариками, словно зубастые глубоководные рыбы — для тех членов отряда, кто хуже видел в темноте. Селатирия к ним не относилась — она прекрасно различала очертания предметов, встревоженные косяки рыб и далекое-далекое колыхание водорослей и песка внизу.
«Воздушный» должен быть где-то здесь...
Она почувствовала его прежде, чем увидела — по вспышкам чужой магии. Эльфы, спустившиеся на глубину, силились проникнуть внутрь, но корабль был защищен чарами и не поддавался им.
Все интереснее и интереснее...
Ей не нужно было отдавать команды своим ребятам: железы ее тела, движения ее хвоста и волос — все это уже служило сигналом. Они рассредоточились быстро и бесшумно. И обрушились на эльфов из-под воды.
Они налетали стремительно — возникали из темноты, наносили удары заклятьем или трезубцем — и исчезали снова. Маги эльфов вынуждены были тратить силы и на водное дыхание, и на щиты, и на освещение, тогда как фалмари не нуждались ни в чем из этого. Они выматывали эльфийских чародеев снова и снова, пока в силах не остался только один, поддерживавший товарищей. Им нужно было всплывать. Им необходимо было всплыть.
И тогда удар нанесла сама Селатирия.
Она не стала плести искусных заклятий — она просто ударила магов соперника потоком. Мощным напором, прижавшим их к борту «Воздушного», не позволявшим двинуться. Она усиливала и давила гигантскую струю воды, и ее волосы шевелились сами по себе, а глаза светились двумя оранжевыми точками — тем ярче, чем безжалостнее становилась ее атака.
У первого из эльфов пошла кровь из ушей, расплываясь по воде темным пятном. Второй попытался вырваться — но с хрустом налетел на борт корабля и охнул от боли в сломанном ребре. Третьему Селатирия залила воду прямиком в глотку, пробив охранное заклятье, и успела увидеть ужас в вытаращенных глазах. Остальных ловко добили ее ребята, пользуясь случаем.
«Воздушный» лежал перед ними на боку — но совсем не так, как ожидала Селатирия. Все выглядело так, словно корабль разбил напополам чудовищный удар, сломал его, сложил вдвое, словно щепку — и тогда уже пустил ко дну. Морская Змея вильнула хвостом — света от «удильщиков» прибавилось, и стали видны горы золота, рассыпанные в пробоине трюма, вымытые подводными течениями и блестевшие теперь среди водорослей и раковин. Слухи не лгали. «Воздушный» и впрямь перевозил сокровища.
Но маги упорно пытались пробиться в капитанскую каюту, словно золото их вовсе не интересовало. Значит, самое интересное было именно там, внутри.
То единственное сокровище, которое ей было нужно?
В предвкушении облизнув потемневшие губы, Селарития приблизилась к иллюминатору, надеясь найти брешь в охранном заклятье... когда услышала это.
Далекий могучий гул, прошедший по воде.
Низкий, протяжный стон, будто простонало само море.
Надвигающийся рокот, словно прямо сюда стремительно близилось нечто невообразимо огромное.

Вот тогда она и поняла, что времени у нее в обрез.
[nick]Селатирия[/nick][status]Морская змея[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/640/588233.png[/icon][sign]-[/sign]

Отредактировано Минори (2020-05-12 16:22:01)

+2

17

Славный день!
   Широичи скользил в небе легко, ловя темными крыльями упругие морские потоки, и янтарные глаза его жадно горели отражением огня и яркого солнца. Черный дым густо поднимался к небу от пяти беспомощно догорающих на воде кораблей. Те из команд, кому удалось уцелеть, спасались от огня и удушливой гари в воде, цепляясь, за то, что успели выбросить с нижних палуб. Кто-то из наемников в панике греб к эльфийскому кораблю - он единственный не зашелся пламенем, будучи защищенным магией глифов или же тех магов что оставались на его борту. Сэндаю было без разницы. Если пламя его не брало, то потопить корабль можно было и иным способом.
   Найдя взглядом Юрико, черный дракон устремился к ней, проскользнув мимо так близко, что мог бы коснуться лапой ее жемчужной чешуи.
   “Прикрой меня! Перевернем эльфийское корыто кверху килем!
     Небесный слаженный танец черного и белого дракона мог бы быть завораживающим, если бы не был смертоносным. Они оба спикировали вниз, и Юрико облила палубу струей жаркого пламени, заставляя всех магов, что находились на ней, защищаться от этой атаки. Широ же, ухватившись за главную мачту, накренил корабль, заставляя лечь бортом на бок, зачерпнуть в трюмы воды. Бескрылые, кто не успел ухватиться хоть за что-то, посыпались с него. Но судно сопротивлялось воде и дракону, трещало, норовя вернуться в прежнее положение, когда сломается мачта. И тогда Горо - самый молодой дракон из команды Сэндая, устремился помочь своему капитану. Всей тяжестью серовато-зеленого тела, он сел на выпирающий к небу бок корабля, заставляя его просесть глубже.
   “Куда ты лезешь!” - разгневанно взревел Широичи за мгновение до того, как метровое ледяное копье, направленное каким-то магом, чудом задержавшимся на палубе, влетело Горо в бок. От боли дракон лишь беззвучно раскрыл пасть, сжимая плотное дерево корабельной обшивки когтями. Сэндай вновь обдал корабль огнем, и ловко для своих размеров развернувшись в воздухе, зло ударил без того раненого мальчишку хвостом.
   “Я тебе не отдавал приказа вмешиваться!
   “Господин Широичи!” - тут же тревожно вмешалась в происходящее Юрико, и черный дракон порывисто скользнул над морской водой, обдавая огнем всех, кто находился на плаву рядом с тонущим эльфийским кораблем. В этот самый миг вода отозвалась странным гулом, приглушенным, исходящим из толщи глубины, но ощутимым не только ухом, но и всем телом.
   “Да что она там делает?!
   Ответить на это было некому. Все драконы собрались возле раненого Горо, который не в силах взлететь погружался в воду вместе с кораблем, кружили над ним, как огромные морские чайки.
   “Уберите его с глаз моих! Я позже с ним разберусь, если выживет!” - Сэндай парил над тревожно замершим морем, вглядываясь с высоты в его блестящую на солнце поверхность и не различал ничего, пока его команда, была озабочена раненым. Выживет мальчишка или нет, Широичи сейчас совсем не интересовало.

Отредактировано Широичи (2020-05-13 23:41:20)

+2

18

Это повторилось вновь - ближе, ближе...
Вода вокруг них была непроглядно черна. Ламары Селатирии тщетно пытались разогнать ее светлячками и магическими огнями, сама же Морская Змея застыла, вглядываясь вдаль. Ее глаза были двумя светящимися точками.
- Что это, кэп? - нарушил молчание ближний к ней пират.
- Когда-то давно ходила легенда о лихом моряке, которому удалось приручить ужас глубин, - медленно, медленно и очень тихо проговорила Селатирия. - Никто не знал, как он сделал это, но ходили слухи об артефакте... и о том, что маг был эльфийских кровей...
Низкий рокот раздался вновь. На сей раз в глубине, гораздо дальше и ниже упавшего "Воздушного", что-то как будто шевельнулось. Нечто настолько огромное, что сложно было представить его размеры целиком.
- Великий Аллор! - вырвалось у ламара. - Да он там не один...
- Да-а-ааа... - протянула Селатирия, и ее выдох показался стоном удовольствия. В следующую же секунду Морская Змея резко развернулась и со всей силы ударила по защитному заклятью, преграждавшему вход в капитанскую каюту. - Шевелитесь, рыбьи дети! Артефакт там, а Он уже здесь! Взломайте мне этот ебучий корабль, даже если придется разобрать его по досточка...
Ее оборвал короткий громкий вскрик, отчетливо слышимый даже под водой. Метнулось огромное, толстое, тяжелое бревно, перед расширенными глазами Селатирии мелькнули бесконечные ряды бледно-розовых, губчатых присосок, обманчиво мягкое тело. Все это длилось лишь мгновение - и солдата, который спрашивал о подводном чудовище, больше не было рядом.
А Оно было. Теперь окружающий мрак сгустился в клубок, отсвечивающий бледным подбрюшьем, бесконечно огромный, извивающийся, пребывающий в движении. И где-то там, за этим клубком, угадывалось - лишь угадывалось! - гигантское студенистое черное тело.
Пираты Селатирии оцепенели, словно косяк рыб. Щупальца двигались. То приближались, то течение относило их в стороны. Кракен пробовал воду вокруг себя, сооружал для них, неподвижных, ловушку.
Кто-то - она не видела, кто это был - не выдержал первым. Метнулся прочь, вперед и вверх, словно сухопутный, надеющийся отыскать спасение на поверхности. Метнулся быстро и ловко, и ушел бы от любого морского хищника...
Но не от этого.
Всколыхнулась вода от движения щупальца, вскрик - и вновь тишина.
Наверху раздался грохот, заставивший перепуганных фалмари поднять головы. Сверху, прямо на них, падало два громадных тела. Одно - потопленный драконами корабль. А другое - сам дракон, бившийся и метавшийся в воде. Темное кровавое пятно расходилось от него облаком дыма.
В следующий миг содрогнулось само море. Это гигантский подводный кракен, почуяв столь крупную добычу, рванулся вверх.
Его движение перевернуло "Воздушный", а саму Селатирию покатило по дну, словно букашку. Обдирая чешую о камни, она отчаянно пыталась зацепиться хоть за что-нибудь, пока под руку не попался застрявший между камнями обломок корабля. Ее жабры бешено работали, она задыхалась. Никого из команды видно не было - все застило облако песка, поднятого со дна.
И все же она видела гиганта, устремившегося вверх.

Там, на поверхности, тонущий молодой дракон почти сумел перевернуться и распластать крылья, чтобы не пойти ко дну, и держал голову над водой. Все корабли вокруг уже пылали, кроме "Спрута", державшегося в отдалении, и Горо мог плыть разве что к нему, чтобы взобраться на палубу и спастись.
И в этот момент гигантское щупальце выметнулось из воды. Оно было выше самой высокой мачты и втрое толще. С него лились водопады и потоки морских вод, ревели и падали обратно в море. Оно замерло на несколько мгновений...
А затем обрушилось.
С диким оглушительным грохотом. С водяной горой, вздувшейся вокруг того места, куда ударило щупальце, подминая под себя обезумевшего от страха дракона. Смяло, превратило в груду сломанных костей, направило вниз, туда, где под поверхностью воды образовалась огромная пасть с несколькими рядами зубов. Пасть сомкнулась раз. Другой. И Горо не стало.
Из воды взметнулось новое щупальце, медленно, словно в дурном сне.
[nick]Селатирия[/nick][status]Морская змея[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/640/588233.png[/icon][sign]-[/sign]

Отредактировано Минори (2020-05-14 15:51:02)

+2

19

"Обернись человеком! Я тебя вытащу!"
   Юрико летала кругом над тонущим Горо, который удерживался на воде с таким же трудом, как и в сознании. Слова белой драконицы едва ли ясно долетели до него, глаза частично прикрылись полупрозрачным третьим веком, а морская вода под широко разложенными крыльями все отчетливей алела.
   "Держись, Горо! Я здесь!"
   Воздушные круги Юрико становились все уже и ниже, до того, что кончики крыльев начали задевать воду, разметая соленые брызги. Однако пока дракон не обернется, сделать она ничего не могла. И не успела.
   "Берегись!" - взревел Широ, видя как огромная тень разрастается под водой. В следующее мгновение, разметая волны, рядом с тонущим драконом поднялось гигантское щупальце, блеснув в ярком солнце темно-фиолетовой мокрой шкурой. Юрико резко легла на бок, доруливая хвостом и изгибаясь всем телом, в последний момент успевая уйти от него в сторону. Горо деваться было некуда.
  “Господин Широ!” - мысленно взмолился он, прежде чем лишиться сознания от нестерпимой боли и оглушающего удара. Щупальце уволокто его под воду, где уже виднелась зубастая раззявленная смертоностым кругом пасть.
  “Горо!” - испуганно взметнулась белая драконица, напрасно силясь разглядеть что-то сквозь волнующуюся и пенящуюся воду. Волны, которые расходились от морской громадины, переворачивали догорающие остовы кораблей, притапливали тех пиратов и эльфов, кто еще был жив и спасался, цепряясь за выброшенный из трюмов груз. Когда щупальце вновь начало подниматься из воды, Сэндай резко завернул в воздухе, устремляясь к нему, чтобы обдать потоком жаркого драконьего пламени. Шкура огромного спрута была достаточно влажной и плотной, чтобы противостоять огню в первые мгновения, однако жар и боль пронзали и ее. Щапальце сжалось резко, скрутилось, и морская тварь издала рев боли и злости, от которого задрожала вода вокруг.
   “Маневрируйте!” - призывал своих драконов Широичи, - “Он медлителен! Это тварь пожалеет, что сожрала Горо!”
  А проклятая Змея пожалеет, что не предупредила об этом! Сэндаю был почти уверен, что Селатирия таким способом отыгрывалась на нем, “забыв” рассказать о “сущей мелочи”. Черный дракон даже представлял ее отвратную улыбку и злость клокотала в нем не меньше, чем в подраненной твари. Спрут попытался еще несколько раз схватить кого-нибудь из драконов, которые казались ему крупной и хорошей добычей, но те вертко носились над морем, обдавая огнем каждое показавшееся из воды щупальце. Сообразив, наконец, что поймать никого не выходит, лишь получить обжигающую боль, тварь переключилась на более мелкие, но и более доступные, и беззащитные цели. Щупальца больше не поднимались высоко из воды, хватая тех людей, кто плавал на поверхности, и тех ламаров, что стремились из глубины к ней.
  Драконы же продолжали кружить над кипящей водой, выжидая возможности вновь ударить пламенем по огромному спруту. Широ мог бы увести их прочь, но смерть одного из своей команды так запросто простить не мог.

+2

20

Это дало ей время. Во имя злоебучего хрена всех морских глубин, пока эта тварь рванулась на поверхность жрать драконов, это дало Селатирии хоть немного времени...
Когда ее протащило по камням и песку и вбило в щель между камнями поднятой спрутом волной, Морская Змея кое-как выдралась из них. Ее ламары, словно испуганные мальки, порскнули в разные стороны, большинство — наивные! — на поверхность, надеясь успеть доплыть до корабля и убраться отсюда. Селатирия всплывать не стала и даже не попыталась.
Их единственное спасение было здесь, на дне.
Она огляделась в поисках «Воздушного», которого ударом кракенова щупальца отбросило еще дальше. Теперь корабль лежал на боку, на самом краю глубокой морской трещины, дна которой Селатирия не смогла бы разглядеть даже магией. Качни его чуть сильнее — и провалится внутрь вместе со всеми сокровищами.
Осторожно... очень осторожно...
По-змеиному скользя между обломанных досок и мачт, она добралась до каюты. Ссадины и содранная чешуя на теле оставляли за ней кровавый след по воде. Сверху что-то грохнуло, донеслись истошные драконьи крики, море вокруг вновь содрогнулось от тяжелого удара щупальца о воду, но Селатирия уже увидела то, что искала — проломленную стену.
Ни магия эльфов, ни чары фалмари не могли пробить магическую защиту. Но Кракен смог — вместе с самой каютой.
Прижав руки к туловищу, Селатирия ввинтилась в узкую щель, стараясь не обращать внимания на боль, когда обломки задевали ее бедный, и без того пострадавший хвост. Здесь, внутри, было темно, и все перевернуто вверх дном, но Морская Змея не стала зажигать магического огня. Вместо этого — напротив, закрыла глаза и сосредоточилась. Ее змеи-волосы шевелились сами по себе.
"Где ты?"
Где-то здесь, среди мусора и разбросанных сокровищ. Где-то здесь то единственное, чего мог послушаться гигантский обитатель глубин. Где-то здесь — то, чем его неосторожно разбудили идиоты-эльфы, стремящиеся заполучить власть над ним.
Ее сердце билось все медленнее и медленнее. Ее медитацию не могли нарушить даже новые содрогания вод, хотя любая крупная волна могла сбросить «Воздушный» в пропасть вместе с Морской Змеей внутри него, и она не успела бы выбраться.
Медленнее... еще медленнее. Так, как могло бы биться сердце морского чудовища.
Резонанс!
Когда ее сердце ударило в унисон с артефактом, это едва не заставило Селатирию завопить от неожиданной боли. Усилием воли она сдержала себя и медленно, не сбивая дыхания, протянула руку к перевернутому столу, за которым, словно ненужная игрушка, лежал артефакт.
Кусок ярко-розовой плоти, перевитый тонкой золотой цепочкой. Кусок сердца морского чудовища, который эльфийские маги зачаровали на служение себе. Все еще живой, все еще пульсирующий.
Все также медленно и ровно, заставляя свое сердце биться в унисон с артефактом, Селатирия протянула руку и взяла артефакт. Намотала цепочку на руку, чтобы не выронить случайно — но лишь тогда, когда отрезанная плоть соприкоснулась с ее собственной кожей, почувствовала.
Здесь, в подводных пучинах было два кракена, два чудовища, свивших гнездо для своего потомства. И самец в ярости крушил корабли на поверхности моря, в то время как сердце самки было в ее руках.
И она проснулась и зашевелилась, почувствовав свое сердце в чужих руках, чужую волю над своей собственной.
- Проснись... - прошептала Селатирия, крепче сжимая сердце. - Проснись и приди ко мне...

***
Там, на поверхности, драконы бились с разъяренным кракеном, ловко уворачиваясь от мощных ударов его щупалец.
Там, на поверхности, гибли ее ламары и эльфы, неосторожно попадавшие в раззявленную бездонную пасть.
Там, на поверхности, сшибались обломки кораблей, крутящиеся в одной бурлящей воронке — не разобрать теперь, где какой корабль, и кто раньше ходил под его парусами. Лишь лодка Широичи и «Спрут», находившиеся поодаль, пока не пострадали: матросы на них спешно уводили суда подальше от разозленного чудовища.
И там, на поверхности, внезапно показались паруса «Воздушного», поднимаемого из морской глубины. Вода с ревом стекала с его бортов, мачты ломались под грузом собственных потяжелевших парусов. Борта «Воздушного» крепко обвивали щупальца кракена.
Второго кракена, контроль над которым захватила Селатирия.
Морская Змея цепко обвила хвостом хлипкую мачту, обеими руками хватаясь за сердце чудовища, увитое золотой цепью. Она уже понимала, что не в состоянии долго удерживать этот контроль — да и никто не был бы в состоянии. Яростная воля глубинной твари билась с ее собственной, и едва ли Селатирия замечала, что вообще происходит вокруг. Она велела кракену-самке поднять «Воздушный» на поверхность вместе с нею самой, но как теперь избавиться от обоих пробудившихся чудовищ — не знала.
Разве что... велеть одному из них напасть на другого.
Но сама она тогда не успела бы уплыть от столкнувшихся склизких тел.
Потому она медлила, отчаянно зажмурившись и чувствуя, как сердце чудовища бьется в такт с ее собственным.
[nick]Селатирия[/nick][status]Морская змея[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/640/588233.png[/icon][sign]-[/sign]

Отредактировано Минори (2020-05-17 13:35:47)

+2

21

[nick]Юрико[/nick][status]Летящий снег[/status][icon]https://cdn1.radikalno.ru/uploads/2020/4/28/8458dd856b851d519f1764bbfac6c373-full.jpg[/icon][sign]
Снег согнул бамбук,
Словно мир вокруг него
Перевернулся.[/sign]

  Драконы разлетелись в стороны и ввысь, когда морская вода вспенилась еще сильнее и из глубин к поверхности поднялось второе чудовище. Если до этого сражение было равным: спрут не мог достать драконов в небе, а они его в воде, то теперь бой становился вовсе бессмысленным. Единственная мелочь - это поднятый со дна корабль, вернее две его половины, в разломанных трюмах которого ярко загорелось на солнце рассыпанное золото. Глаза черного дракона воспламенились также, загоревшись алчностью и злобой, когда он увидел на верхней палубе Селатирию. Ламарка держалась хвостом за обломок мачты и удерживала в руках некий артефакт, сильную магию которого мог почувствовать любой наделенный даром. Широичи исключением не был.
   Так вот о чем промолчала Морская Змея! Ее ли волей поднялись и бесновались сейчас морские твари? Ее ли приказом пошел им на корм Горо?
   Черный дракон взревел, скользя в высоте над бурлящим морем. Первым его желанием было обдать пламенем ламарку вместе с поднятым кораблем, но Юрико вступилась за нее, справедливо заметив, что тогда и все золото пойдет на дно. А получить хотя бы его часть, Сэндаю все еще хотелось. Тогда его приказ переменился: Юрико должна была схватить Селатирию, оторвав ее от корабля вместе с мачтой, если то потребуется. Другие же драконы, должны были прикрывать ее, по возможности выхватив из трюмов столько ценного, сколько смогут схватить не рискуя при этом жизнями.
   Вся драконья стая устремилась вниз к воде и “Воздушному”, вздымавшемуся над водой в крепких щупальцах одной из тварей. Белая драконица плавно вышла из пикирующего полета, делая дугу, и как хищная птица, хватает мелкого зверька, схватила ламарку поперек талии. Мощный хвост при этом изогнулся, ударяя по остову мачты, лишая змею прочной опоры. Пожелай она хвататься за нее и дальше, мачта легко обломилась бы, поволоклась следом вверх к небесам. Юрико держала Селатирию крепко, однако не позволяла когтям впиваться в ее тело. Она тоже была зла и опечалена смертью Горо, но не могла себе позволить судить о случившемся поспешно и с горяча. Виновной следовало дать слово, а для этого она должна быть живой.
   Драконы, летевшие за Юрико следом, хватались за остовы корабля. Они были не в силах поднять его, даже если бы выдрали из огромных щупалец спрута, а потому просовывали морды в щели и проломы, хватая пастями золотые монеты вместе с кусками дерева и прочими предметами. Кому-то повезло даже выволочь целый сундук, замок которого не разбился под всеми напастями. Что было внутри оставалось только гадать, но удачливый добытчик уже волочил его над водой в сторону лодки. Это пиршество продлилось считанные мгновения, после чего, по морю вновь пронесся рев и щупальца морской твари пережали корпус корабля. Деревянные щепки и брызги монет полетели во все стороны, блестя и утопая в бурлящей воде. Широичи, который не участвовал в грабеже, проскользнул над спрутами черной тенью, обдавая огнем щупальца, которые вновь потянулись вверх. Пасти других драконов были заняты добычей. Как вспугнутая стая птиц, они разлетелись в разные стороны, набирая высоту. Бороться с разгневанными тварями больше не было смысла, и Сэндай приказал отступать.
   Золотая добыча была сброшена на лодку, которую драконы торопились отвести подальше от опасной глубины. А Селатирия в лапах Юрико летела к берегу. Белая драконица сбросила ламарку на сухой прибрежный песок и обернулась человеком, вставая между своей добычей и кромкой воды.
   - У тебя есть немного времени, чтобы объясниться прежде, чем сюда долетит господин Широичи!

Отредактировано Широичи (2020-05-19 15:20:01)

+2

22

События сменялись одно другим так быстро и стремительно, что Селатирия едва ли успевала понять, что происходит. Ее разум раздвоился: какая-то часть его удерживала морских чудовищ, а другая - осознавала, что она крепко цепляется за мачту. И море перед ней и под нею кипит и беснуется от огромных тел, вздувается волнами и закручивается смертельно опасными воронками, когда двое гигантов сталкиваются друг с другом, а синей вышине над ним, словно птицы, парят драконы.
Это зрелище захватывало. Никогда после, до самой смерти, Селатирия не могла его забыть.
В какой-то момент сверху рухнула тень, нестерпимо сверкавшая белизной на солнце, поперек тела перехватили громадные лапы, отрывая фалмари от мачты. Морская Змея не сразу распустила кольца чешуйчатого хвоста, и обломок мачты полетел в водоворот, увлекаемый на дно.
Селатирия проводила его завороженным взглядом, затем вскинула голову вверх. Белая драконица несла ее в когтях прочь от поля боя, крепко, но осторожно.
С чего это самке Широичи осторожничать с нею?
Извиваться или пытаться вырваться Селатирия не стала. Слишком мало у нее осталось сил после использования артефакта глубин, да и рухнуть на воду с такой высоты даже для ламара был небезопасным.
Юрико перенесла ее на берег, и Морская Змея, не устояв, покатилась по песку. В ушах все еще слегка звенело от резкого подъема с глубины в небо, и она не сразу расслышала, как белая драконица - уже в человеческом обличье, - сказала:
— У тебя есть немного времени, чтобы объясниться прежде, чем сюда долетит господин Широичи!
Господин Широичи!
Ну конечно, все теперь обязаны отчитываться перед "господином Широичи"!

Глаза Селатирии полыхнули оранжевым огнем, но Юрико стояла спокойная и прямая, как стрела. Морская Змея тоже выпрямилась. В отличие от драконицы, она при превращении не сохранила одежду - обнаженная, лишь слегка прикрытая переливчатыми чешуйками и налипшими песчинками, она нетвердо поднялась на ноги и протянула на обеих руках пульсирующее, перевитое цепями сердце.
- Вот, - просто сказала она драконице. - Эльфы хотели повелевать глубинами и создали это... Оттого и такая тайна... и столько наемничьих кораблей, призванных ее сохранить. Хочешь обвинить меня в том, что я обманула Широичи?
Туман, обволакивавший ее зрачки, медленно исчезал, и Селатирия вновь начинала мыслить как прежде - быстро, наперед.
- Знала ли я об этом? Только догадывалась. Иначе не стала рисковать бы собственными ребятами... Раздери меня морской хрен, да я сама там половину команды положила, нечего на меня так смотреть! Все начиналось, как простой поход за сокровищами, и скажи мне сама, поверил бы мне твой "господин Широичи" если я начала бы рассказывать ему сказки про сердца глубин?
Они обе знали ответ. Демону Тумана требовались доказательства, а над подобными слухами он бы разве что посмеялся.
- В мире... и в море слишком много того, чем не стоит пытаться управлять... - Селатирия подошла к Юрико, но смотрела не на нее, а в море, туда, где еще мелькали над водой огромные щупальца. Ее волосы вновь стали намокшими темными косами, из пугающей морской девы она превратилась в исцарапанную и избитую подводными течениями женщину. - Попробуй объяснить это своему драгоценному Широичи. Но лучше тогда, когда он успеет нахвататься добычи с "Воздушного"...
Она снова о чем-то задумалась, а затем осторожно размотала цепь, опутывавшую сердце, и положила комок плоти на песок.
- Уничтожь его, Юрико. Никто не должен повелевать морскими тварями. Даже я не хочу такой силы. И поверь, ты не хочешь, чтобы это досталось Широичи...
[nick]Селатирия[/nick][status]Морская змея[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/640/588233.png[/icon][sign]-[/sign]

+2

23

[nick]Юрико[/nick][status]Летящий снег[/status][icon]https://cdn1.radikalno.ru/uploads/2020/4/2/09752453fcc55d2c888f1c92e676feaa-full.jpg[/icon][sign]
Снег согнул бамбук,
Словно мир вокруг него
Перевернулся.[/sign]

Еще до начала всей заварушки, Юрико подозревала Селатирию, искала подвох в ее действиях, желание обмануть Сэндая, воспользоваться им. Черный дракон давно не был ребенком - по сути никогда на памяти дочки старейшины, он попал в Драак-Тал юношей, но уже озлобленным и одержимым пугающе взрослыми мыслями, которые отняли у него беззаботность и дурашливость свойственную всем молодым драконам, которых она знала. Он мог за себя постоять. И все же Юрико видела в ламарке соперницу, не как женщина в женщине, но как противника стоящего на той же ступени мастерства. Селатирия не стоила того, чтобы господин Широичи утруждался ее изничтожением, драконица могла справиться с этим сама. И сама намеревалась судить ее, пока несла на берег. Однако перед ее глазами с песка поднялся не враг. Обнаженная, в порезах и ссадинах, измотанная магическим противостоянием, Селатирия уже выглядела наказанной за свое высокомерное желание обладать чем-то единолично. И взгляд Юрико невольно смягчился. Она смотрела ламарке только в лицо, не желая оскорбить ее вида взглядом. Пусть капитан “Спрута” никогда не нравилась белой драконице, но это не значило, что она не уважала своих противников и их Путь. Опыт и обстоятельства у всех были разные.
   Юрико не перебивала слов Селатирии, даже когда та сыпала вопросами и искала в ее глазах ответы на них. Ламарка оправдывалась и… сожалела, сознавая вещи, которые не все успевали понять прежде, чем их жизнь оборвется. Понимал ли это же Широичи? У драконицы не было ответа. Когда то ей казалось, что Сэндай и правда способен завоевать целый мир, если захочет. Его самоуверенность переходила на всех, кто был с ним, как благодать и благословение, и тогда казалось, что сила разливалась по всему телу, а смерть точно бы переставала существовать. Но то было раньше. Со временем некоторые драконы покидали команду Демона Тумана, ведомые своими причинами и своими путями - Юрико не судила их - некоторые решения Сэндая не нравились ей самой, но она была верна своей клятве следовать за ним. Так было ли в мире что-то, что могло переломать крылья черному дракону? Или он был способен подняться над миром и опалить его?
   Белая драконица задумчиво взглянула на артефакт в руках Селатирии, бьющийся живой плотью и властью. Она отказывалась от него, и сама Юрико не хотела бы им обладать, но господин Широичи стоял выше их обеих, чем внушал глубинный страх даже собственной спутнице. Белая драконица не признавалась даже себе, но боялась, что однажды черная шкура Демона Тумана оправдает все драконьи легенды, и наделенный огромной мощью, Сэндай превратиться в настоящее чудовище. Намеренно или наугад, но ламарка затронула этот глубинный страх.
   - Я не ждала от тебя мудрости, - честно призналась Юрико, - но рада была ошибиться. Надеюсь тебе хватит мудрости больше не искать нас и выправить свою жизнь.
    Говорить им с Селатирией было не о чем, но и нечего было делить. Юрико вновь обернулась драконом, выдохнув поток пламени, на зачарованное сердце, а потом еще и еще, пока плоть не стала золой, а прибрежный песок не спекся в стекло. Тогда белая драконица взмахнула крыльями, поднимая мощные воздушные вихри и мелкий песок, и устремилась в небо, а затем к лодке Демона Тумана. Ламарка была вольна идти или плыть куда пожелает.

Отредактировано Широичи (2020-05-21 14:25:58)

+2

24

- Мудрости?.. - хмыкнула в ответ Селатирия, но не стала продолжать мысль. По крайней мере, вслух.
Если бы Юрико обладала мудростью, она давно бы уже начала понимать, к чему приведет ее путь послушной куклы Широичи. Ее, рожденную быть свободной, Демон Тумана сковал цепями похуже, чем это зачарованное сердце морского чудовища, и она плыла за ним такая же покорная, как те твари, что всплыли со дна, повинуясь силе артефакта.
По крайней мере, она, Селатирия, была свободна выбирать. И ни один мужчина не был властен над ее сердцем.
Она посмотрела драконице в глаза и улыбнулась - с лукавым прищуром.
- Море большое, Юрико. Не подеремся. А мою жизнь оставь мне...
И отступила на несколько шагов, понимая, что сейчас произойдет.
Белые крылья закрыли солнце. Испепеляющий жар коснулся песка, и скованное сердце на нем бешено запульсировало - и лопнуло, мгновенно запекаясь.
Фалмари показалось - всего лишь показалось? - что она слышит тяжелый, как сами морские глубины, вздох, доносящийся из-под воды. Кракена, обладавшего несколькими сердцами, огонь Юрико не убил - но освободил из-под власти чужих чар. Селатирия чувствовала, как морское чудовище, потеряв интерес к драконам в небесах и обломкам кораблей, медленно возвращается в черную бездну вслед за своим самцом.
Почти мгновенно взлетела и сама Юрико - обманчиво свободная, сверкающая, быстрая...
Селатирия проводила ее взглядом и вздохнула, усмехаясь. Ей предстоял еще долгий путь до своего корабля.

***
- Она не вернется... - с сомнением проговорил Алкмед, перегнувшись через борт "Спрута" и вглядываясь в темнеющие волны.
Солнце уже касалось краем горизонта, и лодка Широичи с алыми парусами уплыла прочь, не подавая никаких сигналов. Морские чудовища скрылись в глубинах и утихли. Волны улеглись. От Селатирии и подводного отряда не было ни единого знака. Некоторые ламары похрабрее сплавали к месту крушения, разжившись остатками сокровищ, которые не успели схватить драконы, но этого было слишком мало.
Селатирия обещала больше.
Вот только где она?
- Заткнись! - прошипел Тимфрон, до рези в глазах всматриваясь в воду.
Селатирия всегда возвращалась. Она всегда была непредсказуема, как само море, взбалмошна, капризна, жестока - но всегда возвращалась. Кто займет место капитана "Спрута", если ее не станет?
А и в самом деле - кто?..
Эта мысль была неожиданной, но успела пустить корни в его голове очень быстро. Кто после Селатирии пользуется наибольшим авторитетом и лучше всего знает команду и ее настроения? Кто, как не Тимфрон?..
В этот самый момент волна, плеснувшая в борт "Спрута", внезапно поднялась выше палубы и вознесла на гладкие доски Селатирию. Фалмари была исцарапана и утомлена, запекшаяся кровь покрывала ее хвост и тело, но глаза горели ярким оранжевым светом.
- Что, успели размокнуть тут без меня?! - рявкнула она, опускаясь на палубу и возвращая себе человеческий облик.
Кто-то из команды, споткнувшись от неожиданности, ринулся в каюту капитана, чтобы принести ей одежду. Тимфрон успел раньше - сдернул с себя плащ, набросил на обнаженные плечи Селатирии, подхватил фалмари на руки.
- А как же добыча, кэп? Что там с "Воздушным"? И куда сдриснули драконы?
Селатирия оторвала взгляд от лица Тимфрона, светящегося заботливой нежностью, и фыркнула.
- К хрену морскому "Воздушный" и драконов! Ставьте паруса и двигаем в бухту. У нас найдется, за что выпить... и на что выпить!
Она победно вскинула чешуйчатый кулак, будто вся эта жуткая буря и потеря нескольких матросов была всего лишь рискованным приключением, и Тимфрон впервые уловил в ней сомнения.
Но какие сомнения у нее могли быть? Это же Селатирия...
И он понес своего капитана в каюту, не размышляя больше о том, чтобы занять ее место. По крайней мере, пока...
[nick]Селатирия[/nick][status]Морская змея[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/640/588233.png[/icon][sign]-[/sign]

+2


Вы здесь » Легенда Рейлана » Летописи Рейлана » Парящий дракон, затаившаяся змея