Легенда Рейлана

Объявление

Фэнтези, авторский мир, эпизоды, NC-17 (18+)

Марш мертвецов

В игре сентябрь — ноябрь 1082 год


«Великая Стужа»

Поставки крови увеличились, но ситуация на Севере по-прежнему непредсказуемая из-за подступающих холодов с Великой Стужей, укоренившегося в Хериане законного наследника империи и противников императора внутри государства. Пока Лэно пытаются за счёт вхождения в семью императора получить больше власти и привилегий, Старейшины ищут способы избавиться от Шейнира или вновь превратить его в послушную марионетку, а Иль Хресс — посадить на трон Севера единственного сына, единокровного брата императора и законного Владыку империи.



«Зовущие бурю»

Правление князя-узурпатора подошло к концу. Династия Мэтерленсов свергнута; регалии возвращены роду Ланкре. Орден крови одержал победу в тридцатилетней войне за справедливость и освободил народ Фалмарила от гнёта жесткого монарха. Древо Комавита оправляется от влияния скверны, поддерживая в ламарах их магию, но его силы всё ещё по-прежнему недостаточно, чтобы земля вновь приносила сытный и большой урожай. Княжество раздроблено изнутри. Из Гиллара, подобно чуме, лезут твари, отравленные старым Источником Вита, а вместе с ними – неизвестная лекарям болезнь.



«Цветок алого лотоса»

Изменились времена, когда драконы довольствовались малым — ныне некоторые из них отделились от мирных жителей Драак-Тала и под предводительством храброго лидера, считающего, что весь мир должен принадлежать драконам, они направились на свою родину — остров драконов, ныне называемый Краем света, чтобы там возродить свой мир и освободить его от захватчиков-алиферов, решивших, что остров Драконов принадлежит Поднебесной.



«Последнее королевство»

Спустя триста лет в Зенвул возвращаются птицы и животные. Сквозь ковёр из пепла пробиваются цветы и трава. Ульвийский народ, изгнанный с родных земель проклятием некромантов, держит путь домой, чтобы вернуть себе то, что принадлежит им по праву — возродить свой народ и возвеличить Зенвул.



«Эра королей»

Более четырёхсот лет назад, когда эльфийские рода были разрозненными и ради их объединении шли войны за власть, на поле сражения схлестнулись два рода — ди'Кёлей и Аерлингов. Проигравший второй род годами терял представителей. Предпоследнего мужчину Аерлингов повесили несколько лет назад, окрестив клятвопреступником. Его сын ныне служит эльфийской принцессе, словно верный пёс, а глава рода — последняя эльфийка из рода Аерлингов, возглавляя Гильдию Мистиков, — плетёт козни, чтобы спасти пра-правнука от виселицы и посадить его на трон Гвиндерила.



«Тьма прежних времён»

Четыре города из девяти пали, четыре Ключа использованы. Культ почти собрал все Ключи, которые откроют им Врата, ведущие к Безымянному. За жаждой большей силы и власти скрываются мотивы куда чернее и опаснее, чем желание захватить Альянс и изменить его.



«Тени былого величия»

Силву столетиями отравляли воды старого Источника. В Гилларе изгнанники поклоняются Змею, на болотах живёт народ болотников, созданный магией Алиллель. Демиурги находят кладки яиц левиафанов на корнях Комавита, которые истощают его и неотвратимо ведут к уничтожению древа. Королеву эльфов пытается сместить с трона старый род, проигравший им в войне много лет назад. Принцессу эльфов пытаются использовать в личных целях младшие Дома Деворела, а на поле боя в Фалмариле сходятся войска князя-узурпатора и Ордена крови.


✥ Нужны в игру ✥

Ян Вэй Алау Джошуа Белгос
Игра сезона

По всем вопросам обращаться к:

Шериан | Чеслав | Эдель

Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Легенда Рейлана » Личные отыгрыши » В голове его лишь замки.


В голове его лишь замки.

Сообщений 1 страница 27 из 27

1

[icon]https://i.imgur.com/aNMphNV.png[/icon][nick]Сказочник[/nick][status]Тени помнят, как все было на самом деле...[/status]
https://i.imgur.com/hdy6f4s.jpg

- игровая дата
Настоящее время
- локация
Сон
- В ролях

Королевский советник Коу Хоуджи - Арх Нимрайс
Королева-мачеха Фелиция - Флорай Виастикос
Юная принцесса Алисия - Джетрииль Фойершвинге

Король Лилиума - Леонард 54 года
Первый принц - Айт 31 год
Второй принц - Коррин 29 лет
Третий принц - Эдмунд 25 лет
Четвертый принц - Грифит 23 года
Пятый принц - Ивар 20 лет
Шестой принц - Мориал 18 лет
Седьмой принц - Оуэн 16 лет
Восьмой принц - Оуин 16 лет
Девятый принц - Родри 14 лет
Десятый принц - Траэрн 10 лет
Одиннадцатый принц - Инир 7 лет

Опекун Фелиции - граф Олаф

старый и больной, с трудом передвигается, и похож на огромную разбитую колоду. Ну, или на добрую дедушку, это как посмотреть. Интриган под маской невинности, любитель поручить другим делать грязную работу, а самому остаться ни при делах — но это не все понимают.
а, еще любит вызывать жалость и прибедняться, из-за чего королевская семья может его жалеть, а он — этим пользоваться

Крики, гомон, топот ножек –
Королевский двор встревожен!
Ты придуман лишь для сказки
Закрывай же свои глазки!
Повинуйся своей роли,
Чтобы не сожрали тролли.
Призрак за спиной хохочет -
Рассказать он сказку хочет.

Отредактировано Джетрииль (24-02-2024 18:05:56)

+2

2

[nick]Сказочник[/nick][status]Тени помнят, как все было на самом деле...[/status][icon]https://i.imgur.com/aNMphNV.png[/icon]
https://i.imgur.com/DeGKRVu.jpg

https://i.imgur.com/ZFwHSoL.pngалеко-далеко за высокими горами и глубокими морями, в месте, где днем солнце заливает луга своим нежным теплым светом, а ночью луна дарит всем обитателям мирные и прекрасные сны, находилось небольшое королевство Лилиум.

    Королевство процветало, и каждый, будь то маркиз или фермер, не знали нужды. У каждого всегда было в достатке еды. Даже самые бедные жители носили хорошую чистую одежду без единой заплатки, а с улиц города никогда не пропадал радостный детский смех.

    Чистые улицы городов были полны жизни. Тут и там торговцы зазывали горожан и приезжих в свои лавочки с разнообразными товарами от сладких облачков на палочке до живых игрушек, что, стоит лишь повернуть ключик, соскакивали со своих постаментов и пускались в пляс.

    Правил сим прекрасным королевством очень добрый король Леонард, и было у него одиннадцать сыновей-принцев и единственная дочь Алисия. Все принцы, независимо от возраста, были умны и образованы. Каждый носил на груди медаль с ленточкой, а к ремню была прилажена острая, как бритва, сабля в дорого украшенных ножнах. Стоит так же заметить, что каждый из сыновей был умен и образован. Они умели читать на нескольких языках, а для письма использовали перья пегаса и золотые таблички. Алисия же, будучи единственной дочерью, была обожаема в семье. Каждую неделю ей дарили новую книжку с цветными живыми картинками, которые девочка с удовольствием рассматривала, сидя на скамеечке из горного хрусталя в собственной оранжереи, стоимость в пол королевства.

    Только одна беда омрачала светлую жизнь королевской семьи и всего народа – королева, горячо любимая народом, шесть лет назад скончалась, а король, убитый горем так, и не смог найти себе новую избранницу. Даже его верный советник – Коу Хоуджи, всецело разделял горечь утраты столь мудрой и благородной женщины, а потому, уважая своего правителя, не настаивал на повторном браке.

    Однако, все раны когда-нибудь затягиваются, и сердце Леонарда оттаяло и вновь смогло полюбить. То была прекрасная девушка из соседней страны, чья красота пленила монарха. Больше года король каждодневно посылал подарки своей избраннице, чтобы несравненная леди Фелиция согласилась стать новой королевой Лилиума.

    Ясным летним солнечным днем колокола главного храма возвестили прибытие ко дворцу новой королевы. Её карета, украшенная белым золотом, запряженная восьмеркой белоснежных изящных лошадей, въехала в столицу и, проехав по центральной, украшенной цветами, улице подъехала ко дворцу.

    Леонард, вместе со всеми своими детьми, стоял перед широкой полукруглой лестницей, ведущей во дворец, ожидая свою новую жену. Сыновья тихо перешептывались, но стояли ровно и с гордо поднятыми головами. Их ясные голубые глаза с теплотой смотрели в сторону подъезжающей кареты. Алисия и вовсе приготовила для новой матери подарок – букет красивых белоснежных цветов с нежным ароматом. Девочка прятала букет за спиной и подрагивала от нетерпения. Первый советник так же присутствовал на приветственной церемонии. Он стоял позади всех и тень от мраморных колонн, скрывала волшебника почти полностью.

    Карета остановилась и в тот момент, когда леди Фелиция ступила на землю королевства, небо затянули черные, как смоль, тучи, а птицы, неустанно щебетавшие до того, вмиг умолкли.

+2

3

Сегодня был прекрасный день: все королевство встречало ту, кому предстояло стать новой королевой Лилиума. Как относился к этому Хоуджи? Мысли советника были скрыты за его неизменным аксессуаром - фарфоровой маской на половину лица. Разные слухи ходили о  том, что же скрывал за ней господин Коу, догадки были разные, какие-то даже верные. Правду лишь об этом знал сам Его Величество: историю о том, как Коу спас Короля собой, подставившись под удар и получив на половину лица ужасные шрамы, похожие на шрамы от огня. После того случая с каждым днём советник становился всё более и более непроницаемым, а его маска - стала буквально его продолжением.

Советник внутренне был против такого решения Его Величества, однако ни словом, ни делом не выдав своего мнения на этот счёт. Однако Король научился читать за его молчаливостью разные мысли и однажды озвучил, что понимает его опасения. На что получил лишь вежливый поклон и слова о том, что советник безусловно рад прозорливости Короля и его дальновидности. Больше к этому вопросу никто никогда не возвращался. Безусловно, между новой Королевой и властью стоял, точнее, стояли одиннадцать претендентов на трон. Леонарда Бог наградил большим семейством и множеством детей. Венчал этот букет принцев цветок белой лилии - юная принцесса Алисия - всеобщая любимица. И которая вряд ли бы понравилась будущей мачехе. До Советника доходили слухи об этой.. Фелиции. И о её стремлении к власти. Увы, в Лилиуме все её притязания на то, чтобы узурпировать власть, просто разбивались как стекло о мраморный пол. Его Величество хоть и было в зрелых летах, но этих лет ему хватит, чтобы его старшие сыновья окончательно повзрослели, и первенец занял свой законный трон после его кончины. 

Этот приезд мог неоднозначно сказаться на судьбе королевства, а поэтому Коу Хоуджи наблюдал за этой процессией из своей тени, предварительно дав распоряжению капитану стражи: "Не спускать с неё глаз. О любом действии докладывать мне". Однако будущую королеву Королеву полагалось встретить как положено, нравилась ли она ему или не нравилась. Он не спустит с неё глаз.

[nick]Коу Хоуджи[/nick][status]Королевский советник [/status][icon]https://i.imgur.com/Sngla4L.png[/icon]

+2

4

[icon]https://i.imgur.com/U0LTYTk.png[/icon][nick]Фелиция[/nick][status]Я — его королева, но он отнюдь не мой король.[/status]

"Вот оно, гнездовье", - флегматично думала Фелиция, пока карета, мерно покачиваясь на аккуратной дороге (не чета тому, что творилось в ее наделе) подъезжала к дворцу.

Дом короля-лицедея навевал детские воспоминания самой Фелиции: залитый золотом солнца подоконник, ветерок, шевелящий тюль и выцветшие страницы. Мама на краю необъятной кровати: на шею упал мягкий русый виток, сама Фелиция встает с ногами, опирается и бросает взгляд через хрупкое плечо. Потрескивает камин, тонкие мамины пальцы бережно гладят страницы той самой старой книги в кожаном переплете, из которой каждый вечер на свободу вырывались яркие образы древних сказок и легенд, под которые маленькая Фелиция так сладко забывалась. Позже маме в числе прочих неявных сокровищ удалось унести сей сборник легенд, Фелиция помнит, как он, теплый и нагретый, вынырнул из недр шубейки в их первый вечер в придорожном трактире.
Где теперь эта книга?

После войны налоги, коими был обложен надел, стали совсем непомерными: стране было нужно восстановиться, и бесконечный поток золота черпался вначале из казны лорда-отца, затем - из карманов крестьян. Но этого все равно было мало, а учитывая, что после поражения их семья была особо не в чести, никто не собирался щадить семью Фелиции. Девочка очень быстро узнала, что такое носить прохудившиеся ботинки, с каким неприятным треском расходится поеденный молью полушубок прямо на человеке, и как холодно бывает, когда приходится плохо топить комнату зимой. С наступлением осени их новый дом вымерзал насквозь, а в легких будто росла паутина. Фелиция кашляла, кашляла, но никак не могла от нее избавиться...

Дама раздраженно сжала пальцы в ладонях, потерла: повеяло холодом воспоминаний. Проявившаяся магия помогла в свое время согреть дом, но, увы, не душу. Магия не могла компенсировать потерь, однако была вполне способна стать орудием мести.

Симпатичные фасады не обманут Фелицию: ее вера крепка и сильна, и она-то прекрасно понимает, кому поклоняется король Леонард. Все, что она сделает - ради обеих стран. Ради всеобщего единства, прихода к общей вере, ради того, чтобы несчастный дремучий народ проснулся, и возрадовался. У нее не получалось ни презирать, ни ненавидеть простой люд, заведенный паршивым пастырем во тьму лицемерия, но и оставить их в забытии она не могла бы.

"Во твое имя, Творец", - почти беззвучно прошептала Фелиция, когда дверца кареты распахнулась, и в проеме появилась услужливая рука. Дама непринужденно опустила ладонь в руку лакея, и, чуть подобрав длинные юбки, сошла на землю. Кажется, на землю упала тень - разве собирались грозовые тучи?

Наряд Фелиции был подчеркнуто скромен, однако подбирался с хорошим вкусом: темная юбка подчеркивала высокую талию, светлая блузка облегала верх, однако никто не смел бы обвинить молодую мачеху даже в подступе к нарушениям приличий. Взгляд цеплялся за аксессуары: расшитые серебристой нитью перчатки, брошь-портрет, будто скрепляющая воротничок, широкополая элегантная шляпа и крохотная сумочка - последний писк моды. Разумеется, все это шелковое драгоценное великолепие до последней нитки оплачено или подарено королем Леонардом. Если поначалу Фелиция ершилась, оскорблялась, отвоевывала свои штопаные наряды, то странный несчастный случай с возгоранием сундука, лишивший ее доброй части гардероба, не оставил выбора.

Фелиция поклонилась в традиционном приветствии своей страны: сложила тонкие ладони на животе (хотя скорее напротив желудка), что лишний раз подчеркнуло осиную талию новой королевы, и склонилась перед Его Величеством. Интересно, как придворные отреагируют на королеву со столь явными киссианскими корнями? Она из стана врага, что выражается во всем: одежда, манеры, речь с ярким акцентом, даже внешность. У Фелиции темные волосы - въющиеся, хоть здесь пробилась порода матери-южанки - а еще лукавый разрез глаз, типичные киссианские черты, излишне тонкое телосложение, свойственное выходцам ее краев... Много ли из окружения короля еще помнят ту войну, и то, как выглядели и вели себя нападавшие?

Король никогда бы не женился на такой, как она, если бы не щепотка магии: обедневшая дворянка, только и имеющая что гордость и красоту. Фелиция была хороша, она лепилась придирчивой рукой дуэньи как идеальная жена, однако без идущего в комплекте приданого люди высокого положения могли предложить ей разве что содержание. А королю соседней страны она и с приданым бы не понадобилась, пусть даже его взгляд и загорелся интересом, стоило Фелиции появиться в поле зрения тогда. Как хорошо, что у леди есть свои секретики.

У Леонарда был обширный выводок сыновей и сопливая дочь-замухрышка. Фелиция опустила взгляд, скрыв задумчивость под длинными ресницами под видом скромности. Впрочем, она и была скромна, сдержанна, что отнюдь не мешало далеко идущим планам.

- Как приятно видеть большую дружную семью, - аккуратные губы тронула легкая улыбка, - представьте же нас скорее, душа моя.

Разумеется, она прекрасно помнила всю семью Леонарда, как и его родичей до седьмого колена: вначале заставляли заучивать репетиторы, потом - собственное чувство интереса к виновникам всех бед заставляло выуживать любые крохи информации. Однако вежливость требовала некоторых условностей.

Отредактировано Лейв (14-02-2024 21:06:17)

+2

5

[nick]Сказочник[/nick][status]Тени помнят, как все было на самом деле...[/status][icon]https://i.imgur.com/aNMphNV.png[/icon]
    Появление Фелиции волной прокатилось по королевскому семейству, заставив Леонарда широко улыбнуться, а детей вытянуться и принять более собранный вид. Король выступил вперед, приветственно раскрыв руки, словно желая заключить гостью в объятия, но вместо этого поклонился и поцеловал девушке руку.

- Для нас огромное счастье видеть Вас, моя дорогая Фелиция.

    Мужчина повернулся к детям. Достаточно было простого кивка головы, чтобы самый старший сделал шаг вперед к гостье.

- Первый принц Айт, миледи. – отрапортовал мужчина и вновь вставая на свое место.

    Наследник престола был завидным женихом. Рассудительный и спокойный, он всегда старался быть лучшим во всем, за что брался. Строгие черты лица принца вкупе с атлетическим телосложением уже давно были предметом жарких обсуждений среди придворных дам.

- Коррин. – сделав шаг вперед, коротко представился второй принц и встал на место.

    По этому мужчине сложно было судить, рад он будущей мачехе или нет. Во дворце второго принца чаще всего видели в королевской библиотеке, которую прислуга в шутку называла собственностью принца. Он был немногословен, но редко отказывал в помощи, когда дело доходило до каких-либо знаний.

- Эдмунд! – громко и гордо представился следующий принц, походивший больше на медведя в парадном камзоле, нежели на члена королевской семьи.

- Грифит, миледи. Рад нашей встречи. – приятный бархатный голос раздался рядом со здоровяком.
Четвертый принц выглядел болезным. Худое телосложение, синяки под глазами и измученный взгляд недвусмысленно намекали на то, что просто стоять сейчас здесь ему давалось с трудом, а Эдмунд, по всей видимости, помогал брату в этом нелегком для него деле.

    Следующим был Ивар – жизнерадостный и открытый, ему больше подходил образ смелого авантюриста, вольно странствующего по миру и совершающего различного рода подвиги. Далее был Мориал. Единственный из сыновей, осмелившийся поцеловать будущей королеве ручку, когда представлялся.

    Оуэн и Оуин вышли к Фелиции вместе. Они, словно были отражением друг друга и даже говорили хором. Близнецы являли собой невероятно озорной и непоседливый дуэт. Даже сюда, на первую встречу с будущей королевой, братья почти опоздали, а на воротниках их камзолов виднелись едва заметные потертости, будто кто-то очень спешил, продираясь сквозь хлесткие ветки деревьев.

    Родри был девятым по счету и большую часть времени проводил с близнецами. Слегка пухловатое телосложение выдавало в нем сладкоежку, не пропускающего ни одно чаепитие или прием пищи. Мальчик смотрел на Фелицию подобно тому, как бабушка смотрит на собственных внуков. По его лицу не трудно было прочитать, что юнец считает мачеху слишком худой и намерен попытаться это исправить.

    Следующей по старшенству должна была представиться единственная дочь короля, но вместо этого вперед вышли двое. Траэрн, будучи на три года старше, держал за руку самого младшего из принцев – Инира. Оба были скромны и каждый желал видеть в женщине ту, что сможет заменить им мать. Прошлой королевы дети не помнили, а потому легче всех приняли новость о повторном браке своего отца.

    Когда все принцы представились, вперед вышла Алисия. Девочка подбежала к Фелиции и протянула, заранее приготовленный и зачарованный магией сохранения, букет.

- Мое имя Алисия. – с придыханием выпалила принцесса, с восхищением глядя на мачеху, - Пожалуйста, примите эти цветы. Они Вам очень идут!

    Все это время молчавший король по-доброму рассмеялся и, отступив от своей невесты, взял дочь на руки. Каждый в семье заботился о принцессе. И не смотря на тот факт, что баловать девочку почти для всех было своего рода нормой, Алисия росла очень доброй и внимательной к окружающим леди. Поговаривали, что принцесса точная копия прошлой королевы и именно поэтому Леонард так горячо и трепетно относился к ней.

- Душа моя, вы, верно, устали с дороги. – обратился король к Фелиции, - Пройдемте, я покажу Ваши покои, где Вы сможете отдохнуть. Слуги уже предупреждены и явятся по первому Вашему зову.

    Продолжая нести Алисию на руках, Леонард собирался уже было повести свою будущую супругу внутрь дворца, как остановился. Представление семьи было бы не полным, не представь он своего главного советника, в чьей преданности сомневаться не приходилось.

- Мой дорогой друг! – радостно воскликнул король, - Почему же стоишь так, словно чужой мне? Пусть не по крови, но для меня ты как сын. Пойдем с нами, чтобы ты тоже мог представиться. Не стоит и дальше оставаться на улице, когда вот-вот начнется дождь. Лучше знамения и быть не могло, не так ли?!

    Первые капли упали на белоснежные ступени. Прохладный ветерок заставил поежиться. Оставаться и дальше под открытым небом, учитывая сколь густыми и черными были тучи над головами, становилось все более и более некомфортно.

    В главном холле дворца царила идеальная тишина. Слуги, выстроившись в несколько рядов, глубоким поклоном приветствовали правящую семью и их гостью. Где-то вдали особо смелые позволили себе перешептываться, оценивая внешность будущей королевы, но стоило бросить в сторону сплетников взгляд, как те тут же замолкали.

+2

6

Именно этого момента ждал Коу. Ждал, как затаившаяся в траве змея ждёт незадачливую мышку, давая её подойти поближе. В окружении столь большего числа принцев и принцессы с королём он особенно будет незаметен и невыразителен. Впрочем, как и всегда. Мужчина внимательно смотрел за тем, как с каждым названным именем таяли притязания на трон для своих детей у новой Королевы... В этой стройной веренице таких разных и таких непохожих характеров её собственным детям будет всегда будет отведено место лишь на десятых ролях. Кажется, в её случае, даже будет лучше, если родится дочка. Хотя, впрочем, будет она таким же баловнем и любимицей как Алисия? Её не затмит никто.

Впрочем... Быть может, осознав всю тщетность возможных амбициозных планов, новая супруга короля будет спокойно довольствоваться ей отведенной ролью?

Кто она?

Какая она?

Это новая фигура на этой доске, и ещё непонятно, как она будет ходить. Представляет ли она опасность, или же ведома? Сдержана или дурно воспитана? Что скажет? Сумеет ли подать себя или попытается раствориться в тени? Сумеет ли завоевать расположение новой семьи? Всё это ему предстоит ещё узнать, но пока советник лишь позволял себе лично наблюдать за будущей Королевой с лицом, не выражавшим никаких эмоций: ровным, холодным, непроницаемым. Если она поймает его взгляд, то поймёт, что в отличие от детей Его Величества, Советник не будет столь любезен и обходителен. Лишь в рамках светского этикета.

Однако... Она красива...

Как такая молодая девица будет мириться с обществом зрелого мужчины?
Так. Стоп. Почему он вообще об этом думает?
Безусловно, пикантные подробности личной жизни во дворце - почти всегда в центре внимания. Иногда на этих слабостях можно отлично играть... Но в данном случае личная жизнь Её Величества - не первое, что должно его заботить. По крайней мере, пока...

Девочка... Эта Алисия вызывала у Советника странные эмоции. И тем, что была похожа на свою мать. И тем... Что так невинно и безмятежно смотрела на мир. Её глаза никогда не видели зла. Не знали крови, мести, голода, боли, ненависти...

"Лучше ей поскорее найти партию и уехать отсюда"...

От этих мыслей его будто пробудили слова Его Величества. Было заметно, как на мгновение сконфузился Ходжи, потом вернув себе прежнее самообладание. Он сдержанно улыбнулся, равно как улыбался почти всем во дворце, только после приглашения шагнув навстречу Фелиции. 

- Ваше Высочество, - он поклонился чете, положив руку на грудь, а потом вновь поднял голову. - Я - Советник Его Величества Хоу Коджи. Очень рад нашей встрече. Надеюсь, Вы не преминете воспользоваться моей помощью. Всегда к Вашим услугам.

Мужчина сначала смотрел на будущую Королеву, а затем посмотрел на Короля. Да, погода портилась. После чего Советник с философской усмешкой, чуть прикрыв глаза как довольный кот, отметил. - Да... В прошлый раз тоже шёл дождь...

"Вот только тучи собрались не так скоро..."

Когда всё семейство направилось внутрь, Советник не изменил себе и продолжил идти позади всех, пропустив детей его Высочества вперёд, и только после этого сам замкнул цепочку. Безусловно, Фелиция - главная новость этого и последующих дней. И это прекрасно... 

[nick]Коу Хоуджи[/nick][status]Королевский советник [/status][icon]https://i.imgur.com/Sngla4L.png[/icon]

+2

7

[icon]https://i.imgur.com/U0LTYTk.png[/icon][nick]Фелиция[/nick][status]Я — его королева, но он отнюдь не мой король.[/status]

"Делай что должно, и будь что будет", - каждый раз, когда Фелиция видела что-то приятное со стороны врага, она повторяла это утверждение, и сомнения исчезала. Все верно. Она не женщина: она солдат, ударный кулак Киссианского королевства. Если не ослабить Лиллиум, то Киссии рано или поздно придет конец: они падут под гнетом более сильного соседа. Не стоит тешить себя мыслью, что королевства объединятся и будут жить душа в душу: тут такая разница менталитетов, что при объединении их ждут вечные стычки. Стало быть, родная страна будет всегда на правах более слабого соседа, а с таких всегда вытягивают ресурсы, лучшие земли, лучших образованных людей, которые будут бежать из нищеты и разрухи. Слабую свинью загрызают собственные голодные соседи, а Киссия так географически расположена, что при расширении Лиллиуму придется ее поглощать. Стало быть, во спасение Киссии Лиллиуму нужна маленькая гражданская война. Но, конечно, первостепенная задача - нести мудрость великих богов в умы и сердца людей.

Мало кто знает, но устранение наследников всегда проще начинать с тех, кто чуть дальше в очереди на престол: в большинстве случаев их охрана хуже более высокопоставленной цели, да и, если вдруг наследники начинают умирать строго в порядке старшинства, то слишком ясно, что конкретно происходит. А еще в этом случае Киссианское королевство потеряет своего агента: не являясь матерью кого-то из принцев, со смертью короля Фелиция лишится даже призрачного влияния, и сама окажется в опасности, если кто-то из принцев решит свести счеты. Она пока понятия не имела, с кого начнут киссианские агенты, но, с кого бы ни начали, ее дело - вносить еще бОльший разлад и делиться выясненными секретами.

Все мальчики - очень разные по характеру. Возможно, кого-то из них, в конечном счете, оставят: либо в качестве марионетки, либо просто потому что неумеха-принц на троне будет гораздо полезнее Киссии, чем Лиллиуму. Пока что Фелиция сопоставляла знакомые имена с живыми людьми.

Принц Айт не жилец, просто потому что производит впечатление вменяемого наследника. Но остальные - серые лошадки. Даже заморыша нужно принимать в расчет: иногда такие серые кардиналы проявляют себя прекрасными управленцами. А грамотный хозяин на троне Лиллиума - вообще худшее, что может приключиться с Киссией. Будучи лишенными каких-то ярких талантов, они, тем не менее, прекрасно понимают, кому и какое дело надо дать, как распорядиться тем или иным дарованием, и при таком короле страна будет сильнее, чем под началом нелюдимого гения, к примеру.

Дети оказались солнечными - даже слишком теплыми для сдержанной и склонной к меланхолии дамы - а потому Фелиция старательно отвлекалась, анализируя впечатления. Как показывает жизнь, дети часто не ладят с новыми избранниками своих родителей, и не гнушаются любыми средствами, избавляясь от оных.

К счастью, среди них не нашлось ни одного мальчика, при виде которого сердце Фелиции сжалось бы: никто не напоминал ее покойного брата настолько, чтобы стало больно. Они все были им - и не им, словно воплощали его неровными одиночными мазками по холсту: то, каким он мог бы стать, то, что он любил. Чтение, бедокурство, иногда - тягу к пышущей жаром выпечке. Принц Грифит особенно напоминал его в последние дни, когда от живого и подвижного, словно галчонок, мальчика осталась лишь тень, но то лишь общий отпечаток болезни. Поцелуй духа смерти, если так угодно. Принцесса Алисия чем-то напоминала младших сестер, но то лишь общее, свойственно лишь детям такого возраста, очарование. Взгляд Фелиции зацепился за солнечные волосы, и та успокоилась.

Мачеха деликатно присела на одно колено - не касаясь им, тем не менее, брусчатки - и приняла букет.

- Благодарю, Ваше Высочество. Он прелестен, как и Вы сами, - аккуратные губы будущей королевы озарила та самая улыбка, притягательность которой складывалась из исключительной формы губ киссианских красавиц. Про обворожительные, сочные улыбки киссианок трепали все кому ни попадя: губы у них очень уж аккуратной формы, из-за чего складывается ошибочное мнение о прелести и невинности мыслей. В остальном же: наиболее вежливая реакция, что давало понять о сдержанном нраве дамы.

В следующий миг принцесса улетела вверх, и Фелиция неспешно поднялась, отряхнула подол длинной юбки незаметным жестом, вновь скромно складывая руки на уровне ребер.

- Благодарю. Мне необходимо распаковать багаж как можно быстрее: скоро обеденное время, а приличия требуют смены дорожного костюма, - Фелиция улыбнулась чуть шире, позволяя смешинкам закрасться и в глаза. Она все еще по привычке кокетничала с королем, хоть и не выходя за границы дозволенного.

Что? Почти как сын? Фелиция не нахмурилась, но позволила себе удивленно вскинуть брови: в Киссианском королевстве такие обороты были способом сказать "Это мой бастард". Конечно, она слышала о том, что король ценит своего советника, но не настолько же. Еще один сын? Тоже светловолосый, даже с перебором...

Мертвый взгляд хищника несколько застал врасплох, и Фелиция опустила алый взгляд в ложной скромности, что, на самом деле, было способом отступить и перегруппироваться.

А еще он приветствовал, почти как киссианец: поместив руку напротив сердца. Леди не рассмотрела, завел ли он вторую руку назад параллельно полу, потому что уже склонялась в традиционном поклоне. Не настолько низким, как перед Его Величеством, но с бастарда вполне хватит. Красивое лицо с очень тонкими чертами, крайне светлые волосы, маска на лице - почему же тебя прячут? Лиллиумцы не из тех, кто стыдится шрамов на лицах своих детей. Есть что-то еще?

- Какое счастье, что Его Величество окружают настолько любезные люди, - рассеянно ввернула ничего не значащую любезность будущая королева, отмечая чувственный изгиб губ советника. А ведь он намного интереснее старшего принца, о котором так много судачат дамы. Принц идет приложением к своему титулу, а вот советник очень элегантный мужчина со своим стилем и взглядом хищника. Фелиции вдруг стало любопытно, что он прячет под своей маской - она представила, как наклоняется в сторону, и под изумленными взглядами пытается заглянуть за маску, как маленькая любопытная девочка.

Холодный ветер - предвестник дождя - заставил зябко повести плечами, и королевская семья заторопилась внутрь, чтобы за спинами как можно быстрее захлопнулись двойные двери, отрезая их от непогоды. Интересно, ей приставят горничную?.. Последние годы Фелиция была вынуждена делать львиную долю работы сама: единственная пожилая служанка, оставшаяся с ними, никак не могла бы разорваться. Как приятно будет снова не разжигать очаг... простите, камин самостоятельно. Наверняка прямо сейчас слуги бережно несут ее вещи по лестнице для прислуги, чтобы не менее бережно распаковать и развесить в гардеробе. Как дико будут смотреться подаренные роскошные наряды в одном ряду с заношенными и застиранными домашними платьями! Даже интересно, как слуги примут королеву-голодранку из откровенно враждебного государства.

+2

8

[nick]Алисия[/nick][status]И вольной птицей, распахнув крыла...[/status][icon]https://i.imgur.com/PdpuTq8.png[/icon][sign]И пусть у нас различны имена,
Твоя судьба гореть, моя - расти,
Мы оба здесь, и цель у нас одна -
Прекрасней сделать мир, его спасти.
[/sign]
    Алисия сидела на руках отца и с любопытством, присущим детям её возраста, наблюдала за разговорами взрослых. Когда только пошли первые разговоры о предстоящей свадьбе, и что совсем скоро в доме появится женщина, способная стать для неё и братьев матерью – девочка была в смятении. С одной стороны, она от всего сердца желала отцу счастья, да и сама она нуждалась в материнской заботе. Служанки и нянечки, безусловно, старались компенсировать юной принцессе нехватку женщины в королевской семье, но то была лишь замена. Они не смогут устраивать с ней чаепития, не смогут посещать приемы и покупать красивые платья, чтобы потом красоваться перед другими. Нет, на такое была способна только та, что будет носить корону и сидеть рядом с отцом в тронном зале.

    Но была о оборотная сторона сверкавшей на солнце медали. До сего момента именно Алисия брала на себя роль почившей матушки. Девочка в меру своих сил заботилась о всех своих братьях и отце. Именно она робко стучалась в кабинет, где шло пятое собрание кряду, чтобы постараться упросить собравшихся сделать перерыв. Взрослые, пусть и с некоторым раздражением, соглашались, не желая навлекать на себя гнев короля за обиду его любимицы. Юная принцесса стыдилась неприятного чувства, зародившегося в её сердце – ревность. Порой, столь постыдное чувство приводило к тому, что Алисия сбегала в свою оранжерею, отказываясь от еды и каких-либо подарков, а иногда и вовсе могла слечь с температурой – врачи лишь руками разводили.

    Сейчас же, увидев Фелицию вживую, принцесса была поражена её необычайной красотой. Будущая мачеха походила на редкий цветок, который один из чиновников подарил девочке на день рождение. Красивое растение с тонкими листиками и такими же тонкими алыми лепестками – девочка дала ему имя Регина. В светлой детской головушке это имя прочно ассоциировалось с насыщенным цветом лепестков.
Принцессе не терпелось увидеть, какие наряды привезла с собой Фелиция, рисуя в своем воображении самые невероятные, на какие только была способна, фасоны и ткани. Даже захотелось тайком пробраться в комнату и подглядеть всего одним глазком, пусть такое поведение и не подобало юной леди. Да и, сидя у отца на руках, было бы крайне сложно воплотить придуманную авантюру в жизнь. Алисия изредка поглядывала на старших братьев, но каждый только улыбался и одним лишь взглядом говорил «нет, сегодня они не смогут ей помочь».

Пока королевская семья представлялась гостье, слуги, с положенным им старанием, занимались переносом багажа. И пусть каждый понимал, что каждая их оплошность тенью ляжет на плечи их любимого правителя, удержаться от ехидных и колких взглядов, при виде домашней одежды будущей королевы, не могли. Одна молоденькая служка ахнула от восхищения и не смогла удержаться от того, чтобы не выставить все перед другими горничными, как самую прекрасную и романтичную историю. Другая, недовольно хмыкнув в ответ, заметила, что с таким-то багажом даже она могла стать королевой. В комнате Фелиции почти разгорелся жаркий спор о том, кто же прав, но старшая прислуга вмиг заставила девочек замолчать – сплетни и пересуды лучше оставлять на вечернее время перед сном, когда вся работа была сделана, а благородные не могут возникнуть в любой момент за спинами сплетниц.

    Стоило массивным дверям закрыться за советником, как Леонард кивнул сыновьям, позволяя далее не сопровождать и возвращаться к своим повседневным занятиям и обязанностям. Принцы вежливо поклонились и разошлись. Разве что Мориал перед уходом не упустил шанса легонько тыкнуть сестру в носик, словно говоря «не вешай нос». Алисия хихикнула и закрыла лицо ладошками.

- Прошу, душа моя, пройдемте. – Леонард не сводил взгляда с гостьи, что пленила его ум и сердце.

    Принцесса тут же ойкнула и попыталась спуститься на пол, чтобы отец мог провести время в компании мачехи, но король был непреклонен и только рассмеялся, заметив смущение на лице дочери. Стоило придумать себе оправдание и постараться уйти, но вранье… вранье давалось Алисии с неимоверным трудом. Последней надеждой становился советник, к которому и был сейчас обращен умоляющий взгляд детских голубых глаз.

    Его Величество повел свою невесту по коридорам, стены которых были украшены полотнами известных художников. Были здесь и моменты великих сражений, и воспевание песни любви к избраннице. Отдельной гордостью, которую никто никогда не прятал, были картины, на первый взгляд неказистые – творчество тех из детей, кому рисование служило приятным хобби. В этих работах, таких разных, порой можно было угадать руку мастера, но, как известно, первое впечатление бывает обманчивым. Иногда молодые принцы развлекались, подвешивая на пустующее место что-нибудь из работ городских детей или свои собственные и с упоением наблюдали, как обитатели дворца силятся угадать автора.

    Всю дорогу, Леонард рассказывал о детях и о том, как счастлив принимать Фелицию в своем доме. Его так сильно захватывала мысль о вновь полной семье, что все вокруг резко отошло на второй план. Да, он помнил о том, что Коу желал обсудить с ним государственные вопросы. Помнил и о том, что в первую очередь королю надлежит заботиться о стране и её гражданах. Однако Леонард был всего лишь человеком, чьи желания порой могут конфликтовать со здравым смыслом.

    Уже у самых дверей, отец наконец-таки выпустил дочь из рук, позволив самостоятельно встать на ноги. Та тут же поклонилась всем присутствующим и, поправив едва помятый подол длинной юбки, произнесла:

- До скорой встречи, Отец, господин Коу Хоуджи. Была рада познакомится с Вами, леди Фелиция.

    После этих слов, девочка сделала элегантный реверанс и медленно, как и предписывалось леди благородных кровей, зашагала дальше по коридору. Чем дальше принцесса удалялась от взрослых, тем быстрее становился шаг. В какой-то момент, еще до того, как скрыться за поворотом, Алисия подобрала юбки и рванула со всех ног в собственную комнату, где, заперев дверь на маленький ключик, с воодушевлением подбежала к большому зеркалу.

    Само собой, углядеть сходство с мачехой, девочке не удалось, зато все оставшееся до трапезы время, принцесса посвятила оттачиванию приветствия, которое изобразила чужестранка. Юной леди хотелось произвести наиболее приятное впечатление на свою будущую родственницу и подобный жест, показался наиболее уместным.

    Леонард же, поцеловав руку обворожительной Фелиции, наконец смог отпустить девушку. Стоило двери в комнату закрыться, как король вернул себе привычно серьезное выражение лица. Обернувшись к Коу, мужчина жестом предложил проследовать в рабочий кабинет и заняться делами, а заодно услышать, что же советник думает о гостье.

+2

9

[icon]https://i.imgur.com/U0LTYTk.png[/icon][nick]Фелиция[/nick][status]Я — его королева, но он отнюдь не мой король.[/status]

Предстояло освоиться в здешней политической игре: пожалуй, самое трудное во дворце. Наследников огромное количество, и будет странно, если они совсем никак не конфликтуют - скорее всего, у каждого из них есть своя незримая партия, а еще ведь принцесса, сам король, а еще есть представители знати, и прочее, и прочее...

Сначала всегда наблюдать. Обычно то, как к тебе относится хозяйка дома, находит свое отражение в поведении прислуги. Если вокруг тебя хлопочут с добродушными улыбками и окружают нежностью что твоя бабушка - значит, хозяйка тебе благоволит. И наоборот: если прислуга делает мелкие гадости, прислуживает с едва заметной неохотой, и, в целом, что-то не так - к гадалке не ходи, рады расстараться перед все той же хозяйкой. Когда матушка перестала быть вхожа в высокие дома, первое время ей именно так давали понять, что больше не рады. А еще ей приходилось каждый раз терпеть столь ненавистный ей чай с гибискусом, когда посещала чаепития принцессы Евгении - даже до всех этих событий.

И чего стоили только те подаренные драгоценности: множество отборных жемчужин угольного цвета, обвивающих носящую, как ошейник, в середине - вырезанный на цельном нефрите герб ее родного дома, встающая на дыбы кобыла. Черный - один из цветов дома Фелиции, разумеется. Отец всегда находил это символичным: старый и новый дом сплетаюстя воедино. А Фелиция всегда находила его идиотом, учитывая, что папа сокрушил дворянский дом матери, прежде чем жениться на ней. Матушка не могла не носить подарок принцессы, и была вынуждена втискиваться в этот ошейник со слезами на глазах. Пожалуй, одно из немногих светлых пятен нищеты - им пришлось продать ожерелье, чтобы расплатиться с налоговыми отягощениями.

Пока Леонард вел новую пассию по коридорам дворца - излишне светлого, от такого количества ярких деталей и чрезмерной открытости пространства леди хотелось покинуть залы как можно быстрее. Лиллиумский внутренний стиль архитектуры Фелиция решительно не понимала: ей был больше по душе бархатный полумрак, древесные цвета.

И, конечно же, будущий супруг не выпускал свою пуговку-принцессу. Вот ее стоит опасаться, возможно, даже больше принцев: мальчики обычно неохотно воюют с красивыми дамами, а принцы еще и сильно старше возможных будущих детей Фелиции. А вот дочери - отдельная песня. Все та же незабвенная принцесса Евгения обвинила родную мать в жестоком обращении - не на публику, конечно же, однако слухи были. У королевы оказалось алиби, однако принцесса на том не остановилась, снедаемая ревностью в отношении отца, посему и оказалась лишена языка и сослана в дальний дворец. Фелиции победа в такой партии не светит: киссианская королева - мать наследников, и те к ней привязаны. А потому у короля был выбор: лишиться дочери, или оказаться в глубоком конфликте со всеми наследниками, а потому либо убивать всех принцев, либо рисковать быть свергнутым. Он выбрал разумно. А у Фелиции нет такой сильной позиции, как у королевы.

Оставалось надеяться, что принцесса Алисия и ее партия будут играть более топорно, чем в свое время исполняла киссианская принцесса. Как и советники короля, как и представители знати... Ох, вряд ли: возможно, здесь то же придворное кубло, только в лучах света.

- Государь мой, Ваш дом столь же прекрасен, сколь и Ваши чудесные дети, - Фелиция подарила будущему мужу еще одну светлую улыбку. Сама она находила Леонарда далеко не в своем вкусе: ее раздражали бороды, в прямом и переносном смысле - даже от поцелуев в щеку нежная кожа слегка краснела. К счастью, у ее родственников почти никогда не было даже щетины: в их стране мужчинам принято выскабливать кожу на лице чуть ли не до блеска. Ей нравились красивые мужчины, а монументальные чуток потрепанные воители - совсем не цепляли сердце. К счастью, своим отношением Леонард компенсировал все эти недочеты, и Фелиция была готова милостиво закрыть глаза и на внешность, и на возраст.

Принцесса, похоже, избрала себе амплуа услужливой невинности. Гадство, вот поганка: зубы Фелиции едва не скрипнули. Такие как раз въют веревки из отцов, что же с ней делать?.. Ах, неправильный вопрос: что же с Фелицией делать будет она?

- Я была счастлива познакомиться с Вами, принцесса. Вы настоящая красавица, и так прекрасно воспитаны. Воистину, хорошая дочь - драгоценность в короне родителей, - не поскупилась на комплименты Фелиция, и низко склонилась в почтительном поклоне. Все верно: Алисия пока что значительно выше по статусу. Фелиция же само смирение: глаза скрыты под длинными ресницами, длинные темные пряди чуть выбились вниз - из-под шляпки, из прически. Тоже любопытная деталь: ни одна горничная не потрудилась принять шляпу новой госпожи, хотя в помещении киссианки не носят таких аксессуаров.

Фелиция посмотрела вслед принцессе, которая едва сдерживалась, чтобы не перейти на бег тут же, и вновь вернула все внимание будущему супругу. Принцесса Алисия красива, как фарфоровая куколка, но сравнивать их было бы странно: они - воплощение двух разных сторон света как внешне, так и по менталитету. Алисия будет яркой нордической принцессой, Фелиция же - обворожительная киссианка, они априори разные. Алисия играет роль открытой наивной дурочки, Фелиция показывает себя воплощением сдержанности. У Фелиции один шанс выиграть: на публике сблизиться с принцессой больше, чем со всеми остальными. Держи врагов наиболее близко, и не буди спящую собаку: пусть Алисия и дальше видит, что все внимание ей, и ничего не изменилось.

Комнаты будущей королевы состояли из прихожей, гостиной. Фелиция встала посреди гостиной, по-хозяйски снимая ажурные перчатки. В приоткрытые двойные двери виднелся кусочек кровати с распахнутым у ее подножья дорожным саквояжем, из которого бережно извлекались одна за одной бутылочки, баночки, коробочки с пудрой, кисточками, флаконы духов... Судя по пустому зеву дорожных сундуков, наряды уже разложены.

Леди обвела взглядом колченогий диванчик, на котором явно смогут спать фрейлины во время ночных дежурств, отметила гигантские окна в львиную долю стены - как, наверное, зимой здесь холодно - и остановилась на небольшой неприметной дверце. Наверняка это комнатка для фрейлин. Хм. В Киссии покои были бы больше, но там дамы в принципе склонны почти все время проводить у себя, потому у них могут быть еще музыкальная комната, комната для рукоделия, еще несколько гостиных, своя библиотека и даже свой отдельный сад. Вряд ли Леонард стал бы унижать свою даму, предлагая ей преступно маленькие покои - очевидно, предполагается, что леди будет либо использовать гостиную, либо посещать общие комнаты.

Еще одно неприятное открытие: фрейлины ей были не положены. Ни одной. Понятно, что не все пожелают приблизить к королеве в лохмотьях своих жен, дочерей, сестер, но чтобы ни одной дамы не нашлось! Возможно, Леонард посчитал, что Фелиция наберет своих подруг самостоятельно? Ошибка: фрейлины королевы - не подруги, а скорее представительницы семей, кои благоволят ей, и которым королева оказывает покровительство. Ну и иногда - заложницы.

Горничные прилежно склонили головы, однако Фелицию интересовало не это: она быстро проскочила к гардеробу, оценила то, как дамы развесили ее одежду, затем внимательно осмотрела туалетный столик. Поджала губы: плохо. Им следовало скрыть на дальних вешалках то, что уже износилось, а дешевую косметику попытаться заставить флаконами поярче и поновее, а то и вовсе убрать в выдвижной ящичек. То же самое с драгоценностями: то, что попроще - зарыть в самый низ или убрать отдельно, спрятав шкатулку в ящичек. На языке дворца это означало, что принцесса Алисия не преминула ткнуть мачеху носом в нищету, унизить. О, такая маленькая куколка, а уже такая ведьмочка: изящно, но доходчиво, что и говорить. Леонард либо последний идиот, либо сам не хочет давать новой пассии слишком сильные позиции.

- Мы желаем ванну погорячее, - наконец произнесла леди Фелиция, решив, что вполне может начать примерять на себя августейшее обращение наедине со служанками. Заодно, если служанки докладываются Алисии, та наверняка не преминет уколоть мачеху за обедом, сим себя и выдаст.

Конечно, днем настолько расслабляться было неуместно, однако леди все еще наслаждалась тем, что может отмокать в горячей воде сколько пожелает. Именно в горячей и чистой, а не чуть теплой, с мыльными хлопьями после предыдущего члена семьи.

В дальнем углу спальни открылась фальшпанель, ведущая в уборную: ну правильно, королевы не ходят по-большому, а потому ее ванная комната скрыта от чужих глаз. Пока девушки сновали с дымящимися ведрами, Фелиция выбирала наряд, а после - заставила наглаживать свой махровый халат утюгом, чтобы сразу после ванны скользнуть в нагретую ткань.

- Мы желаем выбрать драгоценности. Принесите нам флакон духов, вон тех, с пушистым бантом. Ах, душенька, желаем винограда: кормите нас, как шахиню! Душенька, снимайте с нас эти заколки: не в тон, не видите? Ах, на нашей коже осталось неприпудренное пятно, и оно сияет что полная луна на небосводе: извольте исправить.

Несчастные горничные, вынужденные исполнять не самую легкую работу фрейлин (попробуйте-ка накрасить человека с иноземными чертами лица так, чтобы все выглядело естественно!), тем не менее, не жаловались. В конечном счете Фелиция посетовала, что ей понадобится кто-то более сведущий, после чего опытными движениями сняла пудру, и принялась наводить марафет самостоятельно, не забывая вздыхать по этому поводу. Даже фрейлины не сумели бы проделать это с первого раза, но посыл был ясен: Фелиция недвусмысленно давала понять, что желает набирать придворных дам.

Отредактировано Лейв (21-02-2024 22:42:10)

+2

10

Советник видел этот умоляющий взгляд... Но ничего не ответил, продолжая хранить невозмутимое выражения лица. Она смотрела на него так же. Словно немой укор и воспоминание из прошлого. И в его сердце вновь разыгрались противоречивые чувства. Ужасное ощущение: словно тебя рвёт надвое. Одна сторона хотела завершить начатое, вторая - словно брошенная супруга, валяющаяся в ногах непреклонного мужа, вновь или навсегда уходящего к новой избраннице, просила остановиться.

Достаточно. Он всегда потакал ей. Пожалуй, сегодня снова уступит. Но немного. Если это её не удовлетворит... Что же, быть посему. 

Тем более, что появилась та, кто затмила её.

За всё время процессии Советник не обращал внимания ни на картины, ни на убранство замка. Теперь, несмотря на изобилие света, в его душе было темно. И в этих сумерках яркое пятно невольно привлекало к себе внимание. Главное, чтобы это пятно не стало тем самым огнём, на которое летят мотыльки...

Коу вежливой тенью следовал за ними, наблюдая за этой всеобщей радостью, но ощущая при этом себя совершенно лишним. Он явно лишний на этом празднике жизни. "Как будто когда-то было иначе". Бастард не ровня законному наследнику, выпрыгни он хоть из штанов в попытках заслужить милость. Не был и никогда не будет. Таков закон. Поэтому он так устал выдавливать из себя благость и радость, когда его сердце было покрыто тонкой корочкой льда. И единственное, чего он сейчас хотел - устраниться от этого и отдохнуть в делах и безмолвии своего кабинета. Чем больше проходило времени, тем больше времени он углублялся в работу, становясь всё более нелюдимым и отчуждённым. Безусловно, прикрываясь всегда вежливой, но объективной причиной - после того покушения у него частенько случались приступы лютой мигрени. Раньше они были редки, но теперь стали становиться чаще.

- До скорой встречи, Ваше Величество, - отвечает он так же, как и всегда, чувствуя, как сердце всё-же успокоилось с того раза. И к нему вернулась вновь чувство умиротворяющей прохлады. Именно с таким настроем он собирался перейти к своим планам. После чего поклоном попрощался и с Королевой. Вопрос о будущей супруге Фелиции несколько озадачил Коу. Было видно, как он погрузился в свои мысли, пытаясь описать свои ощущения и понять характер киссианки, но тот почему-то словно ускользал от него...
Словно он оказался в длинном тёмном коридоре с кучей дверей, но даже для него, королевского Советника, нужная дверь словно не хотела отыскиваться.

И голова. Как резко у него заболела голова, что Хоуджи невольно приложил ладонь к открытой части своего лица. Опять. Острый приступ. Как невовремя...

Как же так... За время жизни во дворце он достаточно поднатарел в интригах, чтобы понимать и предвидеть скрытые намерения других. Но к этой двери все его отмычки словно не подходили. Она ни в чём не обнаружила себя сейчас.

- Её Высочество безукоризненна, - отвечает мужчина, констатируя очевидность, сдерживая желание сделать ей комплимент и выразить свое мнение хочет мужчина в обществе другого мужчины. Другого, но только не её супруга. Поэтому ему надо прикусить язык и не выдать то, что она его даже.. заинтриговала. - У неё превосходное воспитание.

Улыбка, словно он гордится выбором своего Короля. Однако под носом заалела красная струйка крови. Она сбежала так незаметно, лишь оставляя на коже влажный тёплый след. Иногда у него шла кровь носом.

Одновременно вовремя. И абсолютно невовремя. Не в тот момент, когда он разговаривает с Его Высочеством. Хоуджи невозмутим, как гвардеец на посту, но чувствует, как кровь медленно течет вниз под собственной тяжестью, но пока ещё никак не перевалит контур, очерчивающий верхнюю губу.

[nick]Коу Хоуджи[/nick][status]Королевский советник [/status][icon]https://i.imgur.com/Sngla4L.png[/icon]

+2

11

[nick]Сказочник[/nick][status]Тени помнят, как все было на самом деле...[/status][icon]https://i.imgur.com/aNMphNV.png[/icon]
    Служанки замерли, выпрямившись подобно игрушечным солдатикам, стоило только Фелиции начать отдавать приказы. Переглянувшись между собой, девушки поспешили исполнить желание гостьи. Каждая из прислуги в комнате, чувствовала себя неуютно, но не подавали виду. Не в их положении ставить под вопрос решения вышестоящих, а в отношении данной особы распоряжения были более чем кристально ясными – Фелиция не должна ни в чем нуждаться ни днем, ни ночью. Любая прихоть должна была быть исполнена сиюминутно. И ладно, если бы подобное было сказано старшими горничными или управляющим. Нет, лично Леонард спустился к служанкам, озвучив все вышеназванное. Перечить королю все равно, что выступать против урагана или наводнения – в результате лишь себе навредишь.

    Пока одни занимались ванной, а после и мытьем благородной особы, оставшиеся суетились в комнате, наглаживая тяжеленным утюгом махровый халат. Каждая старалась угодить гостье. Лишь одна девушка, переволновавшись, совсем чуть-чуть посмела дернуть Фелицию за волосы. Осознав, какой проступок совершила, служанка, рухнув на пол, стала вымаливать прощение. Страх заставил остальных более тщательно выполнять свои обязанности, но и в то же время посматривать, что случится с провинившейся. Благо неприятность произошла уже под конец принятия ванны и можно было надеяться на то, что госпожа сейчас пребывала в более добром расположении духа.

    Новый приказ, и вот уже девочки несут лучшие украшения. Каждая с отдельной раскрытой коробочкой, выстроившись так, чтобы Фелиция могла оценить и выбрать то, что будет близко её сердцу. Были здесь и тяжелые комплекты из золота с большими ограненными камнями разной формы. Сапфир в форме сердца размером с кулак гостьи, алмазный цветок почти того же размера, в оправе из белоснежного серебра. Рубиновое колье и вовсе хвастало не одним и не двумя, а сразу семью, выполненными под фазы луны. Были здесь и более изящные украшения, чья утонченность и изящество могли поспорить с паучьей работой. Тонкие невесомые оправы из благородных металлов и россыпь камней, часть из которых, выглядевших прекрасно и необычно, были не знакомы Фелиции. Леонард специально искал купцов из далеких стран, чтобы те предоставили свои лучшие и самые редкие товары.

    И если с украшениями и духами вопрос был прост, то вот с последней просьбы служанки впали в ступор. Они могли накрасить знатную леди, да вот беда… все их попытки сейчас были тщетны. Лицо киссианки словно из вредности не хотело подчиняться устоям королевства. Пудра ложилась не так, портив облик гостьи, от чего некоторые из девочек были готовы вот-вот разреветься.

    Моментально положив на столик все кисточки, флакончики и баночки, служанки с поникшими головами отошли в сторону, поглядывая на то, как Фелиция выполняла их работу. Подобное сильно попахивало в лучшем случае выговором, но кто знает… быть может будущая королева проявит милость. В любом случае о пожеланиях госпожи следовало доложить управляющему, чтобы впредь не допускать таких промахов. Хотя, где же в стране найти тех, кто сможет справится со столь деликатной задачей?

    Король негромко рассмеялся и похлопал Коу по плечу, соглашаясь с выводами, к которым тот пришел. Это должен был быть обычный диалог, подобных которому было бесчисленное количество, если бы только не алая струйка крови… Советник мог заметить, как всего на краткий миг лицо короля изменилось. Из наполненного искрой жизни оно стало мертвенно бледным. Пристальный немигающий взгляд стеклянных глаз дохлой рыбы уставился на лицо советника. Верхняя губа едва заметно подрагивала, словно перед мужчиной стоял голодный пес.

    Наваждение пропало так же внезапно, как и появилось. Леонард все так же улыбался, уводя Коу Хоуджи по коридору и рассказывая о том, какие замечательные изменения ожидают дворец в ближайшее время.

- … Раз даже ты столь высокого мнения о Фелиции, то мне не о чем волноваться. – продолжал довольный правитель, - Учитывая, насколько ты бываешь нелюдим, я несколько переживал. Все-таки второго такого советника в мире не найти, но и от любви я отказываться не намерен. Но раз я не слышу в твоем голосе настороженности, значит, все в порядке.

    В глазах правителя, Хоуджи был тем человеком, чье чутье без преувеличения можно было назвать идеальным. Его проницательность в государственных делах позволяла держать аристократов в узде, а при необходимости обращать их гнев себе на пользу.

- Кстати, тот… важный вопрос, который ты хотел со мной обсудить. Если он настолько важен, то можем обговорить его сейчас, пока есть время. После трапезы, я собирался выслушать пожелания Фелиции по поводу её проживания здесь, а завтра показать замок и его окрестности. Боюсь, что все это займет весь день, и я не смогу уделить тебе достаточно времени.

+2

12

[icon]https://i.imgur.com/U0LTYTk.png[/icon][nick]Фелиция[/nick][status]Я — его королева, но он отнюдь не мой король.[/status]

Ей специально послали неумех? Вряд ли служанка столь топорно выслуживается перед принцессой Алисией: дергать за волосы будущую королеву уже достаточно рискованно. Хотя - возможно, Фелиция просто переоценивает интеллект и тонкость своих соперников?

- Дорогая, держите себя в руках, и впредь постарайтесь не лишать меня прядей, - равнодушно произнесла Фелиция, досадливо поморщившись. От неожиданности девушка даже потеряла обращение "мы".

Она, определенно, проведет разделение: горничные - это горничные, а фрейлины - это фрейлины. При киссианском дворе знать почитала за честь приставить своих дам к королеве: ближе к влиянию, а также - к самым интересным женихам. Нередко королева или принцесса оказывали протекцию, и помогали выдавать фрейлин или их дочерей замуж. Прислуживать королеве никогда не было зазорно, тем более, фрейлины не делали грязную работу: помогали с прической, деталями туалета, украшениями, макияжем. Скрашивали досуг совместным чтением святых книг, вышиванием, пением и игрой на музыкальных инструментов - словом, убивали время, как могли. В перерывах вели задушевные беседы с подтекстом, плели интриги, делили влияние - словом, не отставали от мужей.

Закончив с макияжем, леди Фелиция извлекла шкатулки и коробочки, привезенные с собой, и тщательно перебрала их в раздумьях. Наконец, она остановилась на черно-серебристом наборе с вкраплениями красного: цвета ее дома. В коробочках на бархатных подушечках возлежали украшения в киссианском стиле. Для принцессы Алисии - длинная заколка, втыкаемая в волосы: серебряная, с рубинами и черными алмазами на самом верху конструкции. Для принцев и короля - элегантные запонки из серебра с рубинами и черными алмазами. Нельзя не сделать ответный дар новым родственникам - глаза сами нашли букет Алисии, уже водруженный в вазу на самом видном месте. А еще им так будет удобнее демонстрировать расположение в сторону новой мачехи: если кто-то перед встречей надел подарок Фелиции, значит, сегодня благоволит ей. Это же будут видеть придворные и делать выводы. Немного помедлив, леди Фелиция извлекла запасные запонки, прославляя свою предусмотрительность - для Коу. Конечно, она заказывала больше на случай, если вдруг потеряет или как-то сломает одну из пар запонок, но все же.

Затем настал черед платья. Леди Фелиция указана на одежду в сравнительно общем для двух держав стиле: не кимоно, а именно платье. С пышными объемными юбками, тяжелое - из тех, что обожает королева киссианская, но ненавидит добрая доля придворных дам: танцевать в этом тяжело физически, а отказать больше двух раз подряд неприлично. Будь в доме принцесса взрослого возраста или королева-мать, Фелиция ориеонтировалась бы на их предпочтения, и одевалась в том же стиле, чтобы смотреться уместно. Однако в данной ситуации именно она в будущем будет задавать тон придворным тенденциям.

Леди зашла за ширму, где отринула халат, и влетела в легкую исподнюю рубашку, панталончики, остов, сверху - нижнюю юбку, самую легкую, скорее исполняющую роль нижнего белья. Затем - еще одну, из темного легкого шелка. Затем следовало затянуть корсет, и надеть сам лиф платья с ниспадающим (а также обрамляющим темную юбку) алым подолом, и серебристой вышивкой по краям. Сама по себе ткань достаточно легкая, даже прохладная, однако сама конструкция весила немало - в частности, за счет твердого остова юбки из китового уса, благодаря которому пышность платья контрастировала с тонкостью стиснутой талии. Тугой корсет не добавлял ни оптимизма, ни аппетита: вот и секрет особой диеты, к слову говоря. Попробуйте запихнуть в себя большую порцию, когда даже объемный глоток воздуха вызывает страдания и ту самую аристократичную бледность. Дурак Леонард частенько сравнивал ее с эфемерным полупрозрачным созданием - немудрено, учитывая, сколько раз она была в полушаге от обморока.

- Тяните же, что вы медлите, - прикрикнула леди, показавшись из-за ширмы, и привычно оперевшись на спинку кровати. Ее служанкам недоставало смелости и опыта: возможно, они просто боялись задушить хозяйку.

- Он должен быть не просто зашнурован, а сведен по краям. Не бойтесь, если я начну задыхаться, то успею распороть, - соврала Фелиция. Еще ни одна аристократка на ее памяти не осмелилась освободить себя из плена одеяний, ибо лучше упасть в благородный обморок, нежели продемонстрировать исподнее.

Покончив с платьем, леди неспешно доплыла до туалетного столика, поправила прическу, и выбрала роскошный цветочный гарнитур в тонах дома жениха. Небольшое декольте и общая скромность шитья платья подчеркивали наличие украшений, пусть несколько выбивающихся из общей гаммы наряда. Золото, лилия, горный хрусталь. От лилий у Фелиции болит голова: надоедливый цветок, да еще такой уродливой продолговатой формы, но что поделать, теперь это и ее символ тоже.

Дамы помогли надеть длинные, выше локтей, перчатки из темного ажура, потом - более подходящие чулки и туфли. Фелиция спешно затолкала платок в кармашек - пригодится, вместе с нюхательными солями - а затем выпрямилась, скрестила руки напротив шнуровки корсета, и придирчиво взглянула в зеркало. Из темных глубин смотрела бледная девушка в дорогих шелках и драгоценностях, с горящими решимостью рубиновыми глазами. И взгляд этот не сулил для королевской семьи ничего хорошего.

- Берите поднос с подарками, душенька, и отправляемся в гостиную, - велела будущая королева. Им следовало дождаться приглашения и сопровождающего, а до того момента Фелиция собиралась коротать время за шитьем. Она не успела закончить платки с вышитыми гербами, но активно наверстывала сейчас. Ее наряд носил явление еще и символическое: он был столь чудовищен и для званых обедов, и для танцев, что надеть его можно было либо от большой любви, либо от большого страха. Пусть служит индикатором: как только дворянство начнет втискивать своих жен и дочерей в это орудие пыток, значит, можно себя поздравить, ибо первая веха пройдена.

- Его Величество очень щедр, и побладает тонким вкусом, - спохватившись, похвалила вкус короля Фелиция, и коснулась кончиками пальцев прекрасного колье. Интересно, о чем думает горничная: она-то видела старые платья, и наверняка правильно предполагает, что и приличные наряды, и роскошные драгоценности оплачены из казны Лиллиума. А у королевы-голодранки и приданого нет - того, без чего даже крестьянке замуж выйти тяжело. Интересно, что же предпримет дальше принцесса Алисия и ее братья?

+2

13

Виденье, которое на секунду узрел Коу, могло показаться банальным искажением на фоне разыгравшейся мигрени, если бы советник не ощутил странный холод, разливающийся в теле, словно он резко проглотил кусочек льда. Но его выдержка и умение держать лицо, проявившееся с раннего детства, когда он даже не кричал от страха, лишь бы не привлекать внимание к себе и не провоцировать опасность, позволило ему лишь педантично извлечь красивый белый вышитый платок и, быстро стерев им остатки крови, вернуть обратно в карман бело-алую тряпку.

На слова Его Величества Ходжи лишь многозначительно кивнул с довольной миной и утвердительно кивнул.
- Я не думаю, что этот вопрос требует срочного рассмотрения, Ваше Величество, - неспешно произнес Коу, выглядевший словно довольный лис, забравшийся в курятник, обойдя всех сторожевых собак. - Но раз Вы в добром расположении духа и довольны судьбой, думаю, что и Вашим сыновьям пора подобрать хорошие партии. Я опасался, что первая встреча может оказать неоднозначное впечатление на них, что могло бы негативно сказаться на будущих браках, но сейчас я спокоен, так как я вижу, что всё прошло благополучно. Этот вопрос не к спеху, поэтому мы можем поговорить о нём, когда будет возможность.

- О, можете не беспокоиться на этот счёт, - Коу - сама вежливость и сдержанность. - У меня будет много работы. Поэтому я не хотел бы, чтобы Вы думали о моей скромной персоне. Сейчас у вас более приоритетные задачи - нужно будет произвести впечатление на Её Высочество. Вернуться к дворцовой рутине мы всегда успеем. И да, сегодня вечером после ужина я хотел бы преподнести подарки Её Величеству Фелиции и её Высочеству Алисии. Буду надеяться, они им очень понравятся.

Новость о том, что Его Величество будет занято демонстрацией окрестностей - очень хорошая новость. К тому же, Советник пробовал почву: как Король среагирует на новость о женитьбе сыновей. Включаясь в эту игру, он пока на очень мягких лапах ступал на этот хрупкий лёд.

- Крайне признателен за уделенное мне время, - советник поклонился, после чего удалился, оставив короля наедине с его мыслями. Вернувшись в свой кабинет, Советник выслал слуг и, уединившись, открыл небольшое зеркальце, позволяющее ему подглядывать за территорией замка. Безусловно, он сделал вид, что попросил стражу проследить за Фелицией. На самом деле, ему это не требовалось. Он мог сделать это сам. И сейчас никем не замеченный наблюдал за тем как та, приняв ванну, выбирает себе наряды и украшения с нескрываемой довольной улыбкой. Хм. Ему довелось увидеть её в исподнем раньше её законного супруга. И почему-то его так забавляла эта мысль и ситуация.

Он заберёт у него всё. По кусочку.
[nick]Коу Хоуджи[/nick][status]Королевский советник [/status][icon]https://i.imgur.com/Sngla4L.png[/icon]

Отредактировано Арх (29-02-2024 14:19:03)

+2

14

[nick]Сказочник[/nick][status]Тени помнят, как все было на самом деле...[/status][icon]https://i.imgur.com/aNMphNV.png[/icon]
    Зеркало – есть самый честный и не подкупный «человек». Ему все равно на твое происхождение. Его нельзя подкупить или заставить солгать. В нем всегда отражена правда, пусть временами она и сокрыта за саваном иллюзий.

    Фелиция, стоящая сейчас перед огромным зеркалом, в глубине которого отражалась практически вся комната, и оценивающая свой образ видела, как служанки выстроились у неё за спиной, в ожидании дальнейших приказов. Но вот что любопытно – холодная отражающая поверхность подернулась, будто на спокойную озерную гладь опал пожелтевший лист. Вызванная им мелкая рябь разошлась к краям и в этих неровностях можно было разглядеть подлинную суть вещей. Комната для дорогой гостьи в отражении выглядела иначе…

    Углы стен под самым потолком покрылись плесенью, протягивающей свои щупальца все дальше и дальше. Мебель, полусгнившая и местами развалившаяся не внушала ни малейшего доверия и грозилась развалиться от малейшего прикосновения. Но ведь Фелиция совершенно точно на ней сидела и ничего подобного не ощущала. Рябь прошла, оставив после себя все ту же холодную зеркальную поверхность, где все было так же, как и в момент, когда королева-мачеха впервые ступила в комнату.

    Девчушки, приставленные к будущей королеве, покорно кивнули. Одна тут же выпорхнула из комнаты и удалилась в сторону гостиной, где гостья возжелала провести время, чтобы убедиться в чистоте и порядке там. Другая выскользнула следом, но направилась уже в сторону кухни – покорительнице сердца короля надлежало подготовить чай и легкие закуски к нему. Остальные, похватав нужное, выдвинулись следом за Фелицией, не забыв открыть перед той дверь и запереть её после.

    В гостиной было тихо и спокойно. Просторное помещение с большими окнами, через которые обычно комната была залита солнечным светом, сейчас была погружена в полумрак. Свинцовые тучи сгущались, проливая на землю потоки леденящего дождя. Ярко сверкали молнии, а от раскатов грома в оконных рамах дрожали стекла.

    Пришедшая служанка, стала поторапливать работников, чтобы те как можно скорее добавили освещения. Под потолком была зажжена большая люстра, украшенная оленьими рогами. Камин ярко горел и потрескивал, наполняя комнату теплом. К моменту, когда Фелиция переступила порог гостиной все уже было подготовлено так, что у будущей королевы бы не нашлось ни единого замечания.

    Скоротать время до трапезы Фелиции удалось без лишних происшествий. Неожиданностью стало то, что пригласить её к столу пришла не одна из работниц дворца, а… никто иной, как шестой принц Мориал. Юноша вежливо постучал в дверь и, дождавшись разрешения войти, заглянул в гостиную. Его ясные голубые глаза скользнули по гостье.

- Дорогая гостья, все уже начинают собираться за столом. – голос блондина звучал мягко и дружелюбно, - Разрешите Вас сопроводить вместо отца?

    Король задумчиво почесал бороду. Часть сыновей, действительно, были уже в том возрасте, когда брак являлся обычным делом. Вот только Леонард считал бы себя плохим отцом, если бы хоть одного из своих детей отправил в брак по расчету, в то время как сам женится второй раз по любви. Однако, возражать советнику не стали лишь молча кивнул. Быть может, подобранные Коу партии окажутся не столь ужасными, и искра истинной любви вспыхнет неожиданно и разгорится в прекрасное белое пламя.

    Словно мальчишка, получивший разрешение на безделье, король расхохотался и снова похлопал собеседника по спине. Мужчина предвкушал, когда сможет взять свою невесту под руку и провести по окрестностям, уверенный в том, что подобная прогулка всенепременно придется по душе Фелиции. Еще можно будет отправится на конную прогулку в лес неподалеку – виды дам были чарующие.

- Тебе тоже не помешал бы отдых. – бросил вслед уходящему Хоуджи Леонард.

    Пока советник через зеркало наблюдал за Фелицией, черная тень скользнула под потолком, чтобы затем с шумным шуршанием приземлиться на стол прямо за зеркалом. Ворон стукнул клювом, в котором держал глазное яблоко с прелестной радужкой глубокого синего цвета.

- Кушоцт. Коу надо кушоцт! – раздалось из глубины птичьего горла.

    Ворон расправил крылья и поднял их вверх, раскачиваясь из стороны в сторону и продолжая повторять «кушоцт! Коу кушоцт!». Продолжалось представление с пару минут, после чего в дверь раздался робкий стук и голос служанки из-за двери возвестил, что пришло время трапезы и господина ждут в обеденной зале. В этот самый момент птица растворилась в воздухе, оставив после себя облачко черного дыма.

    Обеденный зал был ярко освещен тремя огромными подвесными люстрами и кучей более мелких светильников, расположенных на стенах. Массивный стол, способный вместить больше тридцати человек, был накрыт дорогой скатертью, расшитой золотом и жемчугом. Возле каждого из мягких стульев, стоял, одетый в строгие одежды, слуга, а рядом с ним служанка, отвечающая за подачу блюд и замену тарелок.
К моменту, когда Фелиция явилась в гостиную, за столом уже сидели Леонард и пятеро старших сыновей. Все они разом поднялись со своих мест, приветствуя гостью. Следом за будущей королевой в зал ворвались близнецы наперегонки с Родри и Траэном. Следующим был Коу Хоуджи и последними явилась Алисия, ведя за руку младшего из братьев. Инир послушно плелся за сестрой, то и дело зевая и натирая глаза свободной рукой.

    Когда же все заняли свои места - место королевы было справа от короля, а советника рядом с первым принцем по левую руку от монарха. Вереница слуг начала вносить блюда с едой. Были здесь и мясные блюда: целый запечённый кабан, перепёлки, несколько видом жаркое и стейков; морские блюда так же могли похвастать своим разнообразием от заморских морских загогулин и ежей до редких и дорогих видов рыбы в жареном, копченом и печеном виде. Помимо прочего повара расстарались на славу наготовив разнообразных салатов и другой «растительной» пищи.

    Пожелав, как и полагалось, всем приятного аппетита, Алисия взялась за приборы. Маленький кусок рыбки отправился в рот и на девчачьем личико появилось, привычное для членов королевской семьи, разочарование вперемешку с грустью. Блюдо на вкус не отличалось от какого-нибудь сладкого пирожного. По факту, оно им и было, лишь выполненное в форме рыбного филе. Принцесса продолжала есть, делая вид что все в порядке, но что-то внутри противно скреблось и просилось наружу…

    Отец и братья, казалось, и вовсе не замечают подмену, нахваливая блюда и рассуждая, сколько прожила перепелка до того, как её зажарили и подали к столу.

+2

15

[icon]https://i.imgur.com/U0LTYTk.png[/icon][nick]Фелиция[/nick][status]Я — его королева, но он отнюдь не мой король.[/status]

Самое главное, что нужно сделать: найти способ встретиться с графом, не вызывая лишних подозрений. Граф часто бывает при дворе, принцы буквально росли у него на глазах, и он наверняка может многое рассказать о них: кто с кем конфликтует в борьбе за власть, кто с кем в союзе, кого какие представители знати поддерживают. Кто у отца любимчик, а кто - белая ворона. Кому простят попытку переворота, а для кого пролитая тарелка супа фатальна.

Лучший способ играть с подросшим молодняком - через женщин. Фелиция запросто может сделать вхожими во дворец нужных ей девиц, после чего провоцировать дуэли, подставлять сыновей короля, и еще многое, многое... Вне сомнений, у графа найдутся нужные дамы. Естественно, ни одна из них не должна стать женой принца: у девицы может проснуться оголтелое желание натянуть на башку своего благоверного корону, и она запоет, сдавая королеву с потрохами. Фелиция могла бы пригласить своих знакомых, однако наводнять дворец киссианками слишком опасно: рано возникнут вопросы.

Наверняка у старого пройдохи найдется немного компромата если не на каждого из братьев, то на через одного. Предвкушая старое доброе змеиное кубло, Фелиция бросила взгляд в зеркало, и вздрогнула: ее комната выглядела так, словно дворец не первое десятилетие стоит с выбитыми окнами, прохудившейся крышей, и без единой души в качестве обслуги. Грязная, гнилая спальня - все прогнило до такой степени, что сперва леди показалось, будто по ней прошел пожар. Однако миг спустя все вернулось на круги своя.

Погрешила бы на чрезмерно долгое нахождение в корсете, но пока рановато. А вообще - возможно, Олаф нанял нового мага-иллюзиониста, и теперь подает сигналы союзнице? Вряд ли: граф не стал бы посылать настолько непонятные знаки, рискуя, что Фелиция по незнанию поднимет шум. Что вероятнее - кто-то из паршивцев-детей короля решил поиздеваться над новой королевой. Ей начинают показывать, кто в доме не хозяйка. Если за обедом леди пожалуется жениху, то ей посочувствуют, уверят, что принцы и принцесса невинны помыслами аки первый снег, и никто не сознается. Фелиция могла бы бросить силы на выяснение правды, но... зачем, если она изничтожит весь выводок, и проблема решится сама? На лице мачехи не дрогнул ни единый мускул. Она опустила взгляд: при дворе принцессы Евгении практиковались значительно более жестокие методы избавления от неугодных, так что жалкая иллюзия и рядом не стоит с обливанием кислотой, подсовыванием стекла и игл в танцевальные туфельки, отравленной косметикой, напитками, наговорами, жестокими слухами, нанятыми кавалерами, и прочим, прочим.

За окном бушевала буря: самое лучшее, самое уютное и спокойное время. В такие моменты домашние всегда собирались дома, закрывали окна-двери, и зажигали камин. Когда были богаты - вкушали охотничьи колбаски, мясной рулет, пудинг, шарлотку. Когда потеряли все - поджаривали кусочки хлеба на палке и хрустели, обжигая нёбо. Рассказывали истории, рукодельничали... Воистину, дождь прекрасен.

Появление принца заставило брови Фелиции сойтись к переносице, а рот - взволнованно приоткрыться. Так не должно быть. Ее должен позвать либо распорядитель, либо Его Величество лично, если у него имеется желание сопроводить даму сердца до обеденного зала. Но никак не принц: сыновья короля - последние, кому стоит появляться в комнатах молодой мачехи. Кажется, именно посмел поцеловать руку будущей мачехе. А теперь еще и пришел сопровождать.

"Ты у нас смелый, или наоборот - знаешь, что ничем не рискуешь?" - С интересом прищурилась Фелиция, степенно поднимаясь и одергивая юбки. Либо юнец проверяет границы дозволенного, либо просто знает, что ему ничего не будет, ибо - любимец Леонарда.

- Ваше Высочество, мы польщены такому теплому приему. Это большая честь, - леди подплыла к принцу, и положила руку на локоть юноши. Она также сделала быстрый жест горничной, что держала поднос с подарками, мол, следуй за нами. Фелиция явно не собиралась разгуливать в обществе принца в одиночку. Конечно, было бы неплохо иметь побольше свидетелей, но толку-то, если все горничные - Алисии?..

Определенно, Фелиции были нужны собственные ставленницы, и как можно быстрее.

Всю дорогу леди была вынуждена опираться на своего попутчика: безумно красивое, но неудобное платье стискивало, лишало устойчивости, делало неуклюжей, корсет буквально душил несчастную страдалицу, и оставалось только надеяться, что обморочное обаяние Фелиции не сработает на юнца. Слишком опасно: конкретно этот мальчишка, судя по всему, не умеет и не хочет скрывать свои эпатажные выходки. Велик риск попасть под опалу просто случайно.

Будущая королева сделала глубокий реверанс, и заняла свое место. Что интересно - лишних людей за столом не наблюдалось, хотя обычно в Киссианском королевстве каждый обед проходил с придворными. Большая игра не прекращалась ни на минуту даже во время приема пищи.

Как только обед закончится, Фелиция сделает знак служанке, и объявит раздачу подарков. А пока - леди положила немного салата, морских гадов, и мяса. Желудок предательски прилип к позвоночнику при виде такой роскоши: за все время, что Фел встречается с Леонардом, она ни разу не пообедала на всю широту души. Разумеется, есть при мужчинах нельзя: это просто неприлично! А в королевском дворце еще и опасно: вполне могут отравить приборы, или бокал. Покушать можно чуть позже - граф наверняка пришлет корзинку, позже ее трапезой будут заниматься проверенные люди, которых необходимо ввести во дворец. А пока Фелиция разделывала свой скудный обед, мастерски размазывала по тарелке, периодически имитировала прием пищи подносила кусочек близко ко рту, затем отвлекалась на беседу мужчин, делая вид, что их невероятно интересно слушать. Глазки восторженно блестели, губы складывались то в очаровательную улыбку, то в удивление. Кажется, принцесса была не в восторге от трапезы - или от нахождения мачехи за общим столом?..

Фелицию так и подмывало спросить, что происходит, однако любопытство рисковало вылиться в конфронтацию. Мачеха немного посидела над собственной тарелкой, взвесила все за и против, и, наконец, произнесла:

- Ваше Высочество принцесса, не можем не отметить Ваше благоразумие. Столь редко можно встретить дам Вашего возраста, которых не нужно уговаривать, чтобы те предпочли полезную пищу пустой, - польстила Фелиция, ожидая ответной реакции.

- Ваше Величество, во дворце так мало дам и детей. Вы, мужчины, развлекаете друг друга охотой, тренировками, и прочими мужскими занятиями, однако и мне было бы радостно обрести подобающую компанию, - вздохнула Фелиция. Определенно, она собиралась пригласить ко двору фрейлин, и, возможно, подружить Алисию с их детьми.

+2

16

Вопрос о партиях для принцев и принцессы был задан не просто так. Королевского советника только для вида интересовала их дальнейшая судьба. Но была здесь одна единственная душа, которую он не хотел бы уничтожать. По крайней мере, не своими руками. Поэтому решение Леонарда по сути спасало Алисию от того, что должно было начаться дальше. Коу просто подберет ей подходящую партию и вышлет из страны. Даже для такого как он убивать остатки человечности было слишком тяжело.

И он не был готов принести на алтарь своих целей невинное дитя.

Впрочем, эти крохи милосердия не распространялись на остальных жителей дворца.

Увлекательное наблюдение за прелестями королевы Фелиции прервала наглым образом... Птица? Впрочем, ни единый мускул не дрогнул на лице Хоуджи. Он смотрел на неё так, словно изначально собирался это сделать, ничем не обнаруживая своих эмоций. Да и не было их, этих эмоций. Он лишь силился понять: откуда она взялась. И откуда в её клюве чужой глаз.

Мужчина никак не пытался вмешаться и разрешить ситуацию: сейчас он лишь анализировал всё происходящее. Окна были закрыты... Но что-то было знакомое в том содержимом, что держала птица... Такой неестественно лазурный глаз, он никогда не видел таких у людей.

У людей...

В этот момент его правую половину лица словно обожгло болью. Глаз пришлось зажмурить, а под ресницами выступили слёзы. На мгновенье ему показалось, будто ему вырвали глаз. Боль была такой же мучительной, но исчезла так же внезапно, как и появилась. Птица исчезла тоже.

Что-то не так. Если первый раз галлюцинацию можно было списать на приступ мигрени, то появление такого второго образа было тревожным сигналом. Странно, что он не спохватился сразу... Видимо, с возрастом вопреки ожиданию стал терять хватку. Но третьего раза он дожидаться не станет. Несмотря на все прелести Фелиции, сейчас стояли вопросы более насущные. "Проявись", - Советник активировал заклинание, позволяющее ему рассеять наложенные заклинателем чары и увидеть следы тьмы. И увиденное заставило его на мгновенье потерять дар речи.

Тьма плотной завесой как серый туман висела в покоях Фелиции, клубилась, струилась и разливалась за пределы. И этим источником была вовсе не она. Самое удивительное, что и источника такой энергии не было в комнате. Несмотря на стены, она текла как река, незнающая препятствий. А значит, надо будет отследить источник. Откуда он идёт и к кому тянется.

А вот это уже становилось интересным. "Кто-то решил убрать Её Величество?" И это даже не Хоуджи. У Советника пока не было объективных причин убирать фигуру Королеву с игральной доски. Более того, на каком-то подсознательном уровне эта киссианка будоражила его. Если им получится спеться... Он был бы даже не против того варианта, что она родила бы от него будущего наследника престола. Измены никто бы не заметил. От союза с такой сильной кровью темноволосых дети рождаются тоже темненькие. Но даже если по какой-то иронии родится светлый... Про Коу уже ходили слухи, что он бастард Леонарда. И именно потому он пользуется таким покровительством и поддержкой. И Советник не спешил опровергать эти слухи. Любая информация, даже такая, полезна, если её правильно использовать.

- Что ещё мы пропустили? - задал вопрос советник, поднявшись из кресла и оправив камзол. Он спрашивал так, будто всё ещё являдся хранителем Короны и радел за её благополучие. Увы, не благородство двигало его помыслами. Да. Он останется на страже королевства, но лишь для того, чтобы самому занять престол. "Ладно, сейчас важно не подать виду, что мы вышли на след". Вопреки первому видению, Хоуджи не стал предполагать Леонарда в том, что это его затея. Не для того он столько бегал и носился вокруг брака, чтобы сейчас так убрать её и снова впасть в траур. Выгоды от смерти киссианки было мало.

С этой мыслью он отправил кусок рыбы в рот, сидя на королевском ужине. А вот у его сыновей такие мотивы были, начиная от банальных в виде ревности к мачехе, до более сложных комбинаций. Это мог быть кто-то из придворной свиты, в чьи планы не вписывалась иностранка на троне. Но это мог быть и сам Леонард? Коу ничто не списывал со счётов. Но сам факт, что Королеве грозит серьёзная опасность, оставался фактом. И таковым образом это лишь добавляло очков Фелиции в его глазах. "Враг моего врага..."

"Что не так с этой рыбой?" Осётр был однозначно вкусен, но какой-то привкус ощущался внутри, предвещая возможную отрыжку и тяжесть ночью. Впрочем, если бы он подобно Алисии сделал странную мину, это выглядело бы как пощечина королевским поварам. Поэтому Коу продолжил трапезу, слушая Фелицию. А та хочет обзавестись своей свитой? Несмотря на мужское коварство, ни один мужчина никогда в жизни не переплюнет коварство женское. Её Величество решила начать со старого как мир принципа "вымести старый мусор новой метлой"? Интересно, насколько далеко простираются её амбиции? Но судя по наряду, она демонстративно отвергла их привычные правила и решила навязать новые этому двору.

И для этого наряда ей безусловно подойдёт тот подарок, который он подготовил. В серебряной шкатулке, выполненной как морская створчатая ракушка, лежала россыпь редкого черного жемчуга. Коу не хотел навлечь на себя гнев Его Величества, а потому решил не дарить готового украшения, которое могло быть расценено как упрек в его безупречном вкусе. Лишь скромное, но достойное Её Величества подношение...

[nick]Коу Хоуджи[/nick][status]Королевский советник [/status][icon]https://i.imgur.com/Sngla4L.png[/icon]

__________________________
Броски дайсов - проверка на тёмную магию
Броски дайсов - и еду

+2

17

[nick]Сказочник[/nick][status]Тени помнят, как все было на самом деле...[/status][icon]https://i.imgur.com/aNMphNV.png[/icon]
    Если бы Леонарда напрямую спросили кого из детей он любит больше, то тот не задумываясь ответил бы, что любит всех одинаково. В сердце гордого отца места хватит каждому из его нынешних и даже будущих, если таковые все же появятся, отпрысков. Однако, на деле ситуация складывалась несколько иным образом. Как говорится – со стороны оно виднее, а потому от глаз обитателей дворца, равно как и его частых гостей не мог укрыться презабавнейший нюанс. Нюанс этот состоял в том, что чем старше был сын, тем больше с него спрашивали. Там, где Айт должен был сказать и сделать все с идеальной точностью, Ивару или Грифиту были дарованы послабления, а про младших и говорить не приходилось. Близнецы Оуэн и Оуин почти каждый день проказничали, но король списывал все на детские шалости и возраст, так что большую часть времени детишки оставались без заслуженного наказания. Инир и вовсе был освобожден от почти любых обязанностей. Почти все свое время мальчик тратил на сон или игру в солдатиков в своей комнате.

    Отдельного упоминания заслуживала Алисия. Будучи единственной дочерью, чье сходство с матерью с ходом времени все более и более усиливалось, Леонард всячески потакал девочке. Её желания исполнялись с молниеносной быстротой. Однако, подобное отношение имело и обратную сторону. Сколько себя помнит, Алисия всегда выступала для братьев не только сестрой, но и заменой матери. Она заботилась о братьях, разнимала драки, решала споры. Воспитанная с обостренным чувством справедливости, принцесса ответственно подходила к своим обязанностям даже самый незначительный случай разбирая со всей ответственностью.


    Мориал сопровождал Фелицию, выступая в качестве надежной опоры и не позволяя той споткнуться или того хуже, рухнуть в обморок. Хотя, в последнем случае принц собирался донести будущую мачеху до обеденного зала на руках на потеху братьям и на зависть отцу. Конечно, позже это будет грозить ему выговором, но ведь король не устанавливал правила, по которым кому-либо из детей запрещалось подходить к будущей королеве.


    Вилка с ножом тихо звякнули о тарелку, когда Фелиция обратилась к девочке. Алисия подняла взгляд. Из-под пышных ресниц на мачеху смотрели ярко голубые глаза, в которых, словно в больших озерах отражалось ясное небо.

- Благодарю за похвалу, леди Фелиция. Все мы послушные дети и не доставим Вам лишних хлопот. – принцесса обвела взглядом братьев и одарила мачеху теплой и нежной улыбкой, - Очень надеюсь, что для Вас мы станем хорошей семьей.

- За семью! – поднявшись из-за стола и подняв вверх бокал, громко произнес Эдмунд.

- За семью! – вторили остальные члены королевской семьи.

    Осушив кубок, Леонард задумчиво посмотрел невесту.
- Да? Это отличная идея! Душа моя, могу ли я просить Вас заняться этим вопросом в свободное время?

    С момента, как Фелиция вошла в зал, король не спускал с неё взгляд. Он следил за каждым движением, ловил каждое слово, смеялся над каждой шуткой – все, что бы женщина не делала или говорила, вызывало в монархе исключительно положительные эмоции.


    За окном ярко сверкнула молния, а раскаты грома заглушили людские голоса. После же наступила давящая тишина. По ощущениям могло показаться, что она длилась вечность. Мучительные мгновения нехотя сползали вниз, сдирая кожу и обнажая нервы. Света едва хватало, чтобы разглядеть, что творилось по ту сторону стола. А посмотреть было на что. Прислуга, приставленная к каждому месту, была неподвижна словно мастерски вырезанные статуи, которым творец забыл изваять лица. Падающий свет, отражаясь, плясал на гладких поверхностях там, где должны были находиться глаза, нос и губы. Руки, непропорциональной длинны свисающие вдоль туловищ были изъедены паразитами. Где-то копошились опарыши.

    Принцы, как и сам король, также изменились. На их лицах, все еще человеческих, угадывались звериные оскалы и усмешки. У близнецов из приоткрытых ртов вываливались мясистые длинные языки в язвах. Леонард же походил на выточенную, начинающим резчиком, из дерева фигуру. Грубые штрихи делали его фигуру угловатой. На правом плече виднелся след от не до конца убранного сучка.


    Всего один удар сердца понадобился, чтобы реальность вновь ожила. Алисия смотрела прямо перед собой, стараясь дышать ровно и не поддаваться панике, которая все ближе подбиралась к горлу принцессы. Всего дважды девочка мельком взглянула на советника и мачеху, видящихся ей сейчас почти что столпами света и стабильности.

- Ам… - робко подала голос Алисия и вздрогнула, когда взгляды собравшихся устремились на неё, - Прошу прощения, но вынуждена вас покинуть…

- Снова болеть будешь? – обеспокоенно уточнил Айт, заглядывая сестре в глаза. Та лишь потупила взгляд и коротко кивнула.

- Ступай отдыхать, доченька. – с неприкрытой тревогой в голосе отозвался Леонард, а затем обернувшись к Фелиции пояснил, - Не волнуйся, с ней такое бывает. Через день-другой Вы вдоволь сможете провести время вместе.

    Встав из-за стола, принцесса, как полагалось, поклонилась собравшимся и отдельно исполнила, виденный ранее поклон мачехи, для самой Фелиции.

- Хорошего всем вечера.

    Девочка неспеша вышла из зала и побрела по коридорам, заблаговременно отказавшись от помощи прислуги.

+2

18

[icon]https://i.imgur.com/U0LTYTk.png[/icon][nick]Фелиция[/nick][status]Я — его королева, но он отнюдь не мой король.[/status]

Все-таки советник короля диво какой хорошенький: тонкие породистые черты, выразительные губы, шелковистая белизна волос. Такая редкая красота буквально молила запечатлить себя на полотне: жаль, что Коу не тот сын, чей портрет король повесил бы в семейной галерее. Интересно, что чувствует этот мальчик? Приближен к семье, но не семья. Ежедневно наблюдает за ними, и - помнит.

Мачеха промурлыкала что-то на добром в ответ на реплику Алисии, все подняли бокалы за семью - происходящее за столом шло так сладко и гладко, что даже неискушенный зритель понял бы: где патока льется тоннами, всегда скрывается что-то на глубине.
Фелиция привычно чуть стреляла глазками в сторону будущего мужа, поддерживала куртуазную беседу: легкую, складную, но - пустую. Сторонний наблюдатель и не вспомнит, о чем речь шла пять минут назад. Вдруг подала голос погрустневшая принцесса, желающая выйти из-за стола под предлогом дурного самочувствия. Что примечательно - девочка так вышколила семью, что ей даже не нужно было оглашать причину самой. Неплохо, хоть и предсказуемо: обморочным образом злоупотребляла добрая половина киссианских дам. Даже те, на ком пахать можно. Да что уж там: сама Фелиция успешно перенимала мнимую нежность и хрупкость принцессы Евгении. И Алисия, судя по всему, точно так же неохотно ковыряла свою пищу: заботится о талии с малых лет?.. Или просто держит мину, а у себя в покоях набивает пузо от души, смакуя шоколадки и печенье? Через пару лет Фелиция это узнает наверняка, когда девочка начнет (или не начнет) раздаваться в талии и бедрах.

После обеда настало время откланяться и посетить покровителя, найдя его в саду с помощью служанок. Статус и репутация старого больного человека позволяли графу Олафу почти беспрепятственно видеться с леди Фелицией даже наедине. Сама мачеха посетовала, что почти никого здесь не знает, а потому кинет клич на фрейлин через графа - у которого, разумеется, все уже готово. Подходящие девушки обучены и обладают документами, подобрано даже нейтральное окружение - чтобы отвести глаз и несколько разбавить киссианскую компанию. Естественно, нужные девушки подобраны под вкус принцев: Фелиции останется только собрать сливки. И кинуть кое-кого в горнило войны, не без этого.

- Ваша Светлость, я слышал, вечера скоро будут особенно холодны, - вздохнул граф, кутаясь в накидку. Он показательно опирался на трость и прихрамывал, а потому их небольшой променад, ожидаемо, растягивался. Как раз чтобы успеть обменяться шифрами, замаскированными под ничего не значащую светскую беседу. Фелиция даже знала, что сказал бы граф, окажись они сейчас в секретной каморке в одном из его домов.

Холодные вечера означали скорое покушение. Сетования графа на необходимость прогулок на открытом воздухе - знак, что опасность может прийти откуда угодно, и не получится пресечь происходящее, просто захлопнув окно. Накрыв, так сказать, известный источник. А сама необходимость прогуливаться по холоду - знак, что им придется действовать даже в такой обстановке. Игра уже началась.

Граф несколько раз постучал ногтем по алому драгоценному камню в набалдашнике трости: знак, что сейчас пойдет речь с двойным дном.

- Принцы Оуэн и Оуин невероятно подвижны. Здоровые дети - такое счастье для матери! - Провозгласил старый и больной человек. - Напоминают мне принца Ивара в их возрасте.

Еще несколько кодовых фраз - и Фелиция понимает, что сейчас активны партии принцев-близнецов, которые находятся в сговоре со стороной принца постарше. Они же станут первой целью: нужно убрать мальчиков до того, как те убьют мачеху. Фелиция все еще колеблется, однако ей в ладонь ложится сложенная записка и коробочка с ядом. Внутри - многочисленные бутылочки с эфирными маслами, поодиночке безопасными, но, если смешать их друг с другом в нужной пропорции... В записке - заверение того, что в данный момент абсолютно все принцы, кроме младшего и, на удивление, старшего, замешаны в попытке убрать ее. Не все сумали сговориться между собой, и покушения будут идти вразнобой, но тем не менее. Принцесса Алисия в данный момент не ощущает прямой угрозы своему положению, и выжидает. Но, тем не менее, не упускает возможности указать мачехе ее место.

Уже сегодня вечером во дворец начнут прибывать девушки. Среди них будет герцогиня из дворянства Лиллиума, впавшая в немилость из-за незаконных делишек отца, а также агенты Фелиции и графа Олафа. Для герцогини уготована важная, но трагичная роль, остальные же - девушки, подобранные и подученные под вкусы принцев, а также мастера интриг. Они будут травить, колоть, подставлять - словом, хорошо проводить время. Также приедут местные дворянки поглупее - несколько девочек, едва доросших до дебюта, и сопливые отпрыски дворянских семей якобы в компанию Алисии. Среди них - юная шпионка на пару лет старше принцессы. Эта прелесть не доросла до настоящих интриг, но она в простоте своей все выкладывает матушке, пока та расчесывает шелковистые волосы дочери перед сном. Возможно, однажды она же угостит подружку отравленным лимонадом - и сама же изопьет из горькой чаши.

- Я пришлю Вам корзинку фруктов, дитя. Вы выглядите изможденной, молю, позаботьтесь о здоровье, ради будущих принцев и принцесс, - граф изобразил попытку поклониться, но был остановлен. Старый и больной человек просто не в состоянии гнуть спину, увы. А еще он знает, что Фелиция голодна и боится есть во дворце, пока у нее нет доверенных фрейлин, что взяли бы на себя заботу о безопасности трапезы. Благослови Потустороннее доброго графа!

Увы, материнский долг требовал от Фелиции пойти справиться о самочувствии этой мелкой гадюки, а потому будущая королева сердечно прощается со стариком, и торопливо вышагивает в сторону покоев принцессы.

- Доложите обо мне, - требует она, ожидая под дверями.

+2

19

- За семью, - тихо, впрочем, как и всегда, поддержал тост Хоуджи, хотя реакция юной принцессы его несколько смутила. Королевская кровь заставляла её с младенческих лет уметь держать лицо, но этого самого лица на ней сейчас и не было. И это было не похоже на тот утренний каприз. Советник решил не акцентировать на этом внимание, но, учитывая, какие факторы сейчас вмешались в игру, было бы полезно узнать, что её заставило сейчас уйти. Конечно же, выяснить это нужно, не привлекая к себе внимания.

Похоже, что его подношение понравилось Королеве Фелиции. И, хоть за весь прием пищи, она больше общалась на политические и дворцовые темы, от него не ускользнул тот брошенный, словно неловко оброненный взгляд. Похоже, не только его подарок пришёлся по душе. Так смотрят женщины, во взгляде которых есть скрытый интерес. Но и об этом позже. Когда трапеза была окончена, мужчина отправился в покои Алисии, а его слуги помогали нести подарок - большого белого единорога в полный рост. Советник не стал делать из этого сюрприз и тайну, так что эта новость станет событием на ближайшие пары часов, а потом затихнет - мало кому есть дело во дворце до детских игрушек, когда играют настоящими и живыми.

- Ваше Высочество, могу я войти? - постучал он в дверь и, только дождавшись сигнала, когда ему разрешат войти, вошёл в покои юной принцессы, а слуги внесли ей подарок. После чего Советник жестом руки дал им приказ удалиться, и те почти незаметно растворились, оставив их наедине.

- Ваше Высочество, примите от меня этот подарок. Это подобие настоящего единорога, которого мне довелось видеть в своей жизни, - мужчина похлопал искусственное животное по спине. Единорог уступал в высоте породистым лошадям Короля, но был выполнен так искусно и покрыт настоящей шкурой по деревянному каркасу, что почти ничем не отличался от настоящих чучел. - А вы знаете, Принцесса, что только чистые юные девы могут встретиться с единорогом и приручить его?

Мужчина провёл ладонью по спине к шее, на котором была вполне себе лошадиная грива, но хвост и копыта были совершенно не похожи на лошадиные. Копыта были раздвоены как у козы, а козья белая борода была на нижней части морды. Винтообразный белый рог венчал его голову.

- Но теперь только мы знаем этот маленький секрет, - Коу улыбнулся с хитрецой в глазах, смотря на принцессу. - Все попытки изловить его заканчивались неудачами. Потому что это чистое животное, и оно не подпускает к себе никого и ничего скверного. И только в Ваших покоях ему будет уютно.

Продемонстрировав подарок, Коу отошёл и встал возле выхода, словно собираясь уйти. - Принцессе не понравился обед? Поэтому Вы были столь расстроены?

[nick]Коу Хоуджи[/nick][status]Королевский советник [/status][icon]https://i.imgur.com/Sngla4L.png[/icon]

+2

20

[nick]Алисия[/nick][status]И вольной птицей, распахнув крыла...[/status][icon]https://i.imgur.com/PdpuTq8.png[/icon][sign]И пусть у нас различны имена,
Твоя судьба гореть, моя - расти,
Мы оба здесь, и цель у нас одна -
Прекрасней сделать мир, его спасти.
[/sign]
    Вернувшись в комнату, Алисия заперла дверь на ключ и, облокотившись о стену, сползла по ней на пол. Сердце все еще колотилось от увиденного. Еще не окрепший разум подростка не мог в полной мере справиться с подобными ужасами и продолжал подстегивать воображение. Каждый шорох или шум заставлял девочку вздрагивать всем телом и затравленно озираться по сторонам. Сейчас, когда в комнате не было ни души, она могла позволить себе подобную вольность.

    «Это все не взаправду. Это все не взаправду…» продолжала повторять про себя принцесса, прикрыв глаза и закрыв уши ладонями.

    Кошмары… кошмары не были частыми гостями в покоях Алисии. Можно сказать, что девочка в целом была лишена привилегии созерцать их. И правило это было нарушено лишь раз перед смертью королевы. Тогда ребенок не мог спать в течении недели, мучаясь от леденящих кровь ночных сновидений. И вот… теперь оно вырвалось на свободу. Тщетные попытки убедить себя в нереальности происходящего проваливались одна за одной. Принцесса пыталась щипать себя за руку, в надежде очнуться ото сна, но это не помогало. Еще какое-то время маленькая леди просидела под дверью, прежде чем взять себя в руки и переместиться хотя бы на небольшой, но удобный диванчик.

    Какой бы жуткой не казалась ситуация, нельзя было допустить чтобы настолько жалкий вид заметили братья. И если со старшими все было относительно просто – нужно будет лишь убедить их в том, что никто не рискнул обидеть всеобщую любимицу, то вот с младшими дела обстояли в разы сложнее. Они были куда сильнее привязаны к Алисии, чем могло показаться на первый взгляд, и любое её изменение в поведении почти мгновенно отражалось на них.

    Вытерев слезы и умывшись холодной водой, принцесса вернула себе хотя бы часть обычного состояния. Звать служанок, она все еще опасалась, не желая вновь увидеть нечто выходящее за грань нормальности.
Стук в дверь заставил девочку подпрыгнуть на месте и замереть, выдохнув лишь, когда услышала знакомый голос советника, чье лицо на банкете не исказила причудливая иллюзия.

    Сначала принцесса колебалась, стоит ли открывать дверь и, быть может, уместнее будет еще побыть в одиночестве, ссылаясь на плохое самочувствие…

    Щелкнул замок, и дверь тихо отворилась, приглашая войти. Алисия сама открыла её и сейчас с удивлением и едва различимой осторожностью смотрела на вошедшую в комнату процессию, вцепившись пальцами в украшенную лилиями дверную ручку.

- Вот как… - удивлено выпалила юная леди, закрывая за слугами дверь и наконец-то отлипнув от нее, - Ваши подарки всегда очень необычны и поразительны, господин Коу Хоуджи.

    Принцесса попыталась улыбнуться – вышло слишком натянуто и не естественно. Подойдя к неподвижно стоящему животному, девочка с интересом стала его рассматривать. Несмело ткнула пальчиком в щеку животному, после чего провела ладонью, будто гладит настоящую лошадь. Пальцы сами собой стали заплетать небольшую косичку из бородки животного.

- Ужин был вкусным. Повара отлично справляются со своей работой.

    При упоминании трапезы вновь начинало сводить зубы.

- А что еще известно о единорогах? – взгляд чистых голубых глаз обратился к мужчине, - Может… может они могут… прогнать кошмары?

    Последние слова девочка прошептала едва слышно, опасаясь, что если произнесет их громче, то тут же навлечет на себя и окружающих ужасную беду.

    После слов о вкусном ужине Коу кивнул. Похоже, что разговорить принцессу так сходу не получится. Однако этот вопрос — всего лишь предлог. Вот только дальше ситуация стала поворачиваться под совершенно иным углом.

— Тебя тоже в последнее время беспокоят кошмары? — хочешь соврать — скажи правду. Её полутона лучше всего скрываются за фасадом правды. Советник не собирался рассказывать девочке про видения, а облечь их в форму сновидений. Пробросить вопрос словно между делом, а потом увести тему в сторону. Мужчина почти опускается на одно колено, но лишь почти. Он скорее приседает в попытках расслышать её секрет и поделиться своим. А потом переводит взгляд на игрушку. — Живые — думаю, что могут. По крайней мере, их рог очищает любую жидкость от самого смертоносного яда, будь то кубок с вином или целое озеро.

    Знание интересное и, при других обстоятельствах, даже полезное. Сейчас же Алисия только поджала губы и опустила голову.

- Я… думаю, что снова их вижу. – виновато, словно что-то постыдное, произносит девочка, - Как тогда… перед смертью мамы.

    Слова о смерти матери уже кольнули Коу неприятным укором, но... Сейчас уже это всё давно осталось в прошлом. Он уже давно переступил эту черту.

Иногда видеть сны и кошмары — нормально... — словно отстранено говорит мужчина, но потом его взгляд становится острым как у ядовитой змеи. — Но иногда они могут быть предостережением. Хм... Мне сегодня снился ворон, который держал в своём клюве...

    Тут он осёкся, понимая, что говорит с девочкой, чья душа ещё не видела такого зла. — Наверное, мне лучше такое не рассказывать. А то точно спать не будешь.

    Мужчина хмыкнул и уже добродушно погладил малышку по голове.

- Держал что? – с любопытством переспросила девочка, - Не думаю, что там что-то страшнее, чем люди без лиц.

    Сказала и тут же закрыла сама себе рот ладонями. Широко распахнутые глаза давали понять, что рассказывать такого рода подробности Алисия не планировала.

    Советник заметно помрачнел, услышав откровения Алисии. — Хорошо. Я чуть попозже дам тебе одну вещь, которая поможет тебе бороться с кошмарами. Это, конечно, не единорог, но тоже неплохо.

    Рука советника увесисто легла на плечо девочки, давая понять, что теперь должно было стать легче. А потом поднялся и встал на ноги.

Если что-то будет сниться ещё, не бойся, можешь рассказать мне. Расстройства сна иногда мучают людей. Важно правильно подобрать средство.

    Принцесса кивнула. Конечно, хорошо, когда можно кому-то рассказать об ужасах, что посещают неокрепший детский ум, да вот только сможет ли Хоуджи помочь? С этими мыслями Алисия проводила советника и, закрыв за ним дверь, снова посмотрела на подарок.

- Будь ты живым, я бы покормила тебя морковкой. По вкусу она мало чем отличается от сахара, так что тебе точно понравилось бы.

    Тяжело вздохнув, девочка направилась к шкафу, где, достала пару больших мягких покрывал – ими служанки иногда дополнительно укрывали ночью замерзшую хозяйку комнаты, а теперь же им была уготована роль согревать безмолвного питомца. Один кусок ткани был аккуратно расстелен под копытами животного, а вторым ребенок укрыл спину, связав два конца пледа между собой на груди единорога.

- Так тебе не будет страшно во время грозы, но, если что, ты говори не стесняясь.
– удовлетворенно улыбнулась принцесса, - Посижу с тобой рядом.

    Все же, часть магии в подарке все же была. Первоначальный приступ паники миновал, уступив место накатившей усталости. Хотелось прилечь вздремнуть немного… лет эдак десять. Фантазия, коей не суждено притворится в жизнь – робкий стук в дверь служанка с новостью о визите мачехи.

    «Как невовремя…» сетовала про себя Алисия, прося служанку проводить Фелицию в комнату, а после приготовить чай, который бы пришелся гостье по вкусу.

    Когда мачеха вошла в покои принцессы, та сразу же, как того требовал этикет, поприветствовала будущую королеву. Лицо девочки все еще было бледным и несколько уставшим, однако на движениях ничто не отразилось.

- Как приятно, что Вы, уважаемая гостья, решили навестить меня. Очень рада, что мы наконец-то можем побеседовать.

    Жестом Алисия пригласила Фелицию присесть за ажурный, выполненный из белоснежного дерева, столик. Сама же принцесса, прежде чем присоединиться, отошла чуть в сторону к одному из шкафов.

- Это следовало сделать раньше, но, прошу простить, подходящего момента так и не нашла. – из недр шкафа была извлечена маленькая шкатулочка из слоновой кости, по бокам украшенная искусно вырезанными перьями. Вернувшись к столу, девочка поставила свой подарок на стол и пододвинула поближе к мачехе, - Это вещи прошлой королевы и я рада передать их Вам.

    Открыв шкатулку, Фелиция могла увидеть изящную диадему тонкой ручной работы, выполненную в темных тонах и украшенную россыпью небольших алмазов. Рядом с диадемой покоилась небольшая хрустальная фигурка лебедя, чьи крылья были распахнуты и, казалось, что птица вот-вот взлетит.

+1

21

[icon]https://i.imgur.com/U0LTYTk.png[/icon][nick]Фелиция[/nick][status]Я — его королева, но он отнюдь не мой король.[/status]

Роль доброй старшенькой всегда хорошо давалась ей. Фелиция не похожа на теплую квочку - увы, ибо сей образ расслаблял бы на подсознательном уровне - однако она вполне себе выглядит как впечатлительная старшая сестрица. Или молодая тетя.

Алисия и вправду выглядит неважно, но в сердце мачехи нет и призрачных угрызений совести после того, что она услышала о ней от графа Олафа. Девчонка такая же змейка, как и все в этом дворце, и в наставницах у нее наверняка есть кобры позубастее, готовые науськать свою фигуру на Фелицию. Скорее всего, партия принцессы делает на нее определенные ставки, а потому играет всерьез, как при любом дворе.

Фелиция запускает немного обеспокоенного блеска в большие глаза:
Ваше Высочество, молю Вас, оставьте эти неуместные условности. Где ваша гувернантка, где же лекарь? Почему вы не уложены? Насколько мне известно, больные могут принимать из постели.

Справедливые вопросы. Любая женщина ее положения хотела бы знать, чем занимается прислуга, когда им самое время виться вокруг избалованной температурящей (наверняка) дряни. Но главное, что беспокоило Фелицию: неужели у Алисии настолько много контроля, что она способна поставить своих нянек на место, и даже выйти принимать мачеху самостоятельно? В таких годах она должна быть их маленькой куколкой, удобной ширмочкой. Дурной знак, на самом деле. Марионеточную принцессу было бы проще убрать в любом возрасте.

Тем временем принцесса Алисия предложила мачехе корону матери, и девушка крепко сжала подол платья в ладони.
Благодарю за щедрость, Ваше Высочество, но разве Ваша матушка не желала бы, чтобы сия ценность перешла к ее дочери?

На миг ее выбил этот жест. Принцесса могла бы подержать у себя реликвию подольше, зачем же расставаться с ней в первый же день? Вдох, выдох. Она вовсе не рада тебе, просто ей в любом случае придется это сделать, иначе такое поведение будет расценено как прямая конфронтация, как враждебные действия.

Тем временем Алисия объяснила странное поведение своих слуг, что, в целом, не удовлетворило мачеху. Впервые или нет, но поведение нянек-гувернанток обычно предсказуемое, что понятно: они головой за нее отвечают. Когда болела принцесса Евгения, даже будучи достаточно взрослой, это было целое ритуальное представление с умирающим белым лебедем в пуховом одеяле на постаменте. Ах, какая была актриса! А какие лились крокодильи слезы вперемешку со лживыми молитвами и якобы дружескими жестами! В какой-то степени Фелиция испытывала сожаление, что в Лиллиуме наблюдать такого не будет иметь возможности.

А следующая реплика вызвала досаду в глубине души: о, теперь Фелиции придется носить это на своей голове. Каждый миг чувствовать чужую корону в волосах, зная, что это украшение другой женщины. Ведь любая женщина мечтает получить ювелирку прежней жены, верно? Хуже этого только чужое нижнее белье, наверное. Алисии действительно следовало бы сохранить корону у себя как память, вместе с прочими украшениями, но теперь она буквально связала мачехе руки за спиной, и теперь глядеться в зеркало перед каждым выходом станет значительно сложнее, весь там над ее челом будет возвышаться чужая корона.

Стерва. Просто стерва. Фел планировала заказать корону под себя и свои вкусы, проведя их по бумаге как переплав собственных фамильных драгоценностей, прибывших из Киссии позже, но Алисия лишила ее возможности самоутвердиться, и отмыть немного денег. А то и оставить будущим детям новую фамильную реликвию, чем Потусторонний не шутит.

Да будет так, Ваше Высочество. Я воле принцессы противиться не смею. - Опустила глаза леди, будто смиряясь.

А что еще оставалось? На данный момент Фелиция не замужем за королем, она максимум "Ваша Светлость", и если король об этом иногда не помнит, то железно вбитые в голову более строгие правила киссианского этикета не дают забыть. Принцесса вполне могла бы приказывать ей, только захоти.

Леди поднялась, и отвесила наиболее низкий поклон, допускаемый ситуацией:

— Прошу простить за вторжение, но мое сердце не нашло бы успокоения этим вечером, не увидь я Вашего Высочества лично и не убедившись, что Вы настолько в порядке, насколько это возможно, и что за Вами осуществляется достойный уход. Увы, я все еще вижу, что вокруг Вас преступно мало горничных с целителями, но не смею более злоупотреблять гостеприимством и прекрасными манерами Вашего Высочества.

Витиеватое, долгое, но прозрачно читающееся прощание. Пора уходить, ибо встреча эта с самого начала дань условностям, и отягчает больную. Больную, которая сыграла так, словно она здоровая, чтоб ее... За пару минут нашла возможность протолкнуть интересы: кто бы ни нашептывал Алисии, эту зубастую гадину нужно убрать. Вряд ли принцесса спланировала все сама, какой бы самостоятельной ни была. А Фелиция-то хороша: сидит, глазками хлопает, и сделать ничего не может, ибо не время еще травить эту хищницу. А жаль, каков момент... "Ах, Ваше Высочество, позвольте помассировать Ваши виски любимым эфирным маслом, оно так расслабляет!" А наутро поднести всему семейству нужный реагент за завтраком, и прощай.

Алисия попрощалась с мачехой глубоким, почтительным поклоном, что в лишний раз подчеркнуло безупречные манеры и выдержку: не скандалит и не демонстрирует истинного отношения на ровном месте, наедине с Фелицией ведет себя как выдержанная взрослая барышня. А из отца вьет веревки капризами, но - в меру. Все-таки хороша, какая была бы воспитанница! - сердце едва кольнул полузадушенный материнский инстинкт.

Внезапно дыхание сбилось, и леди замерла от нахлынувшего из ниоткуда ощущения звериного, абсолютного ужаса. Потусторонний, она же тут совсем одна, окружена врагами, и у всех положение много лучше нее! Но даже принимая во внимание внезапную паническую мысль, Фел никак не могла понять, отчего волоски на затылке буквально встали дыбом, а оголенная тонкая шея будущей падчерицы вызвала ярое желание познакомить ее с гильотиной, и немедля! Дневной свет померк, на окно бросились многочисленные крылатые тени, раздалось эхом карканье, раскатисто пронеслось по округе, и женщина вздрогнула. Теперь она не играла, а просто изумленно смотрела на окно: зачем, если ее реакция естественна? Кто угодно испугается такому воронью, и откуда оно... и куда... А куда оно делось?

Мачеха вдруг поймала себя на том, что стоит и пялится в абсолютно чистое окно, за которым неспешно текут облака. Пауза длилась два биения сердца, после чего леди покинула принцессу, как и следовало. Она не помнила, как добралась до покоев, как вгрызлась в присланную графом Олафом фруктовую корзину, предварительно выгнав всех своих горничных в соседнюю комнату. Леди Фелиция абсолютно не по-королевски грызла зеленое яблоко, металась туда-сюда по покоям, предварительно расшвыряв туфли, затем распахнула окна. Может, яд выветрится... Они травят, подтравливают ее, и вопрос только в том, кто быстрее! Только бы не попасться, не попасться...

За ужином леди Фелиция угощает всех киссианским вином, и сама пьет - показательно, с удовольствием растягивая алеющие губы в игривой усмешке. Все должны запомнить, что мачеха пила, и не два глотка. И все пили, кроме малышей - Фелиция заботится об этом, снабдив вино красивой легендой, обещающей удачу любому, кто изопьет его. Корону матери Алисии она пока не надевает, ибо пока что не полноправная королева, однако кладет ее на подушечку рядом с собой, с удовольствием восхваляя кротость, смирение и гостеприимство принцессы.

Вино не яд, как и эфир внутри него. Цветочный привкус всегда можно объяснить особым урожаем, и даже повторить вкус, вновь впрыснув то же самое вещество в бутылку - само по себе оно не опасно. Однако завтра утром Фелиция изящно завершит начатое, да так, что не доказать. Конечно, после всего она будет под пристальным наблюдением Коу, но Фел и не собирается травить принцев два раза подряд, и дальше будет выход герцогини.

Вечером раскрасневшаяся Фелиция осторожно доходит до своей комнаты, и опять выгоняет всех горничных вон, даже не позволив ослабить себе очередной смертоубийственный корсет. Дымится ванна, Фелицию ведет, она голодна, в ней минимум три бокала винца, и даже фрукты не в состоянии облегчить ее состояние. Леди садится на постель, и закрывает глаза, пытаясь хоть немного прийти в себя.

+2

22

Что ж. Первая часть плана выполнена и, даже надо отметить, произвела эффект больше, чем ожидал советник. Реакция двора была разная: от возгласов, мол, "что за детский подарок", до одобрительных разной степени деланных восхищений. Отлично. Значит, рыбку наживка увлекла, осталось в нужный момент правильно подсечь. А чтобы это удачно сделать, Коу отправился в свой кабинет, откуда потом вылетел почтовый голубь и улетел в небо в неизвестном направлении. На его карте, изображающей ближайшую территория дворца и лесов, стояли непонятные фигурки, похожие на шахматные, но лишенные каких-либо отличительных черт. Мужчина взял одну из них, повертел в руке, словно напитывая магией, а потом вновь вернул на карту. В этом деле каждый нюанс должен быть выверен, точен и своевременен.

"Эта прогулка запомнится Королю".

А теперь пора переходить к самому вкусному и интересному - консумации брака. То, чего желал советник, было бы неслыханной дерзостью. Что ему грозило за подобную непозволительную мысль? Виселица, четвертование или ссылка? Но Хоуджи уже давно начал игру с крупными ставками. И этот азарт словно хмель кружил голову.

Когда вечером королева осталась одна в своих покоях, мужчина с помощью магии телепортировался к ней. И застал в самом, что ни на есть, интересном виде - в ванной.

- Ах, прошу прощения, моя Королева, - с деланным извинением изящно поклонился он и отвернулся, всем видом показывая, что совершенно не сожалел о подобном. Более того, остался доволен увиденным, судя по лисьей улыбке! - Что застал Вас в такой час. Но я пришёл с весьма тревожными новостями, которые не требуют отлагательств.

А вот теперь его патока в голосе сменилась морозным ветром, полностью сменив окрас разговора. - Вас хотят убить. Почти уверен, что этот человек - кто-то из ближайшего окружения Леонарда. Возможно, даже сегодня. Доказательства неопровержимые, но я ещё не успел отследить, откуда берёт начало этот магический след черной магии в ваших покоях. Возможно, Вы уже могли, Ваше Величество, ощутить весьма странные чувства. Например, холод могильного склепа, затхлость, возможно, некие видения или просто неприятные необъяснимые ощущения.

Он замолчал, давая возможность Фелиции самой сделать выводы и решить его участь. Решит ли она вот так довериться ему, Советнику, или же... Оставить свою участь на волю судьбы и подвергнуть свою жизнь опасности.
- Времени мало. Скоро прибудет Леонард. Вы должны решить: отправиться со мной или остаться с ним. Можете не волноваться. В любом случае, брак будет консумирован. Это предоставьте мне.

Можно было сказать, что это идеальная тактика: ошарашить, запугать, а потом почти не предоставить времени на обдумывание, манипулируя чужим решением. Почти идеальная. Советник лишь использовал складывавшиеся обстоятельства, пытаясь обернуть их в свою пользу.

[nick]Коу Хоуджи[/nick][status]Королевский советник [/status][icon]https://i.imgur.com/Sngla4L.png[/icon]

+2

23

[icon]https://i.imgur.com/U0LTYTk.png[/icon][nick]Фелиция[/nick][status]Я — его королева, но он отнюдь не мой король.[/status]

Корсет был завязан на совесть: хотя, зная крутой нрав новой хозяйки, скорее всего, на страх. После безуспешных попыток удачно извернуться и развязать узел, леди Фелиция столкнулась с нелегким выбором: лечь спать как есть, или униженно выползти в приемную, чтобы попросить дежурную горничную развязать шнуровку. Победило благоразумие: напустив на себя гневный вид, будущая королева сердито зашуршала юбками туда, где на танкетке должна была бы дремать горничная (или фрейлина - если таковая имеется), но реальность была еще более ужасна. То есть, горничные восприняли ее приказ буквально, и... просто ушли все в полном составе из комнат леди Фелиции.

Выглядывать в коридор, посылать стражу на поиски девушек... Нет, слишком компроментирующе: пусть лучше придворные думают, что, выгнав горничных, будущая королева просто легла спать. Голова просто кругом шла от новых условностей: в Киссии фрейлины никогда бы не ушли все до единой даже из приемной. Все знают, чем это может обернуться для них.

Взгляд упал на короткий изогнутый нож для граната, забытый подле корзинки с фруктами, и девушка, взвесив орудие, завела его за спину, а затем резанула по натянутым нитям. Платье тяжелой грудой упало возле кровати, Фелиция просто перешагнула его и направилась в ванную комнату.

Что-то поменялось в воздухе - дохнуло холодком - когда леди уже успела оттереть несуществующую грязь, и перед изумленно вытянувшимся лицом будущей королевы-консорта прохаживается советник короля. Первая мысль: "Наверное, хотел доложиться, но дежурной не было в приемной, и советник просто прошел пустые комнаты одну за другой, как оставленные оборонительные укрепления". Нет, это бред: не будет опытный царедворец так просто вламываться в ванную комнату будущей королевы, иначе не сносить ему головы. Ей тоже, но это вопрос уже десятый. Следующее осознание: Коу просто появился из пустоты. Просто возник. Она не видела, чтобы мужчина шел от двери.

- За проникновение в купальню невесты короля Вам грозит обвинение в государственной измене, - невозмутимо заметила леди, делая вид, что омывает кисти рук, на деле же - заслоняя высокую грудь. Разумеется, она не собиралась стыдливо визжать, съезжая вниз. Во-первых, не поможет: леди не добавляла пену. Во-вторых: здесь она главная, и никак иначе. Если поймают, ей так и так конец, хоть скукоживайся, хоть нет.

То, что ее хотят убить - очевидно, но не ты ли это, милок? Едва ли у советника есть хоть какой-то резон поддерживать безродную иностранку из государства, с которым не так давно была война. Она заведомо проигрышная, в лучшем случае, разменная фигура. Вопрос только в том, можно ли с помощью временного союза с Коу убрать хоть кого-то, или следующий же ход лишит головы саму Фелицию.

В соседней комнате раздался шорох и возня. Кажется, Фелиция уловила легкие шаги. Все тело напряглось, она вцепилась в бортик ванны, и в ужасе вытаращилась на светловолосого бастарда своего мужа. Если это вернулась горничная, чтобы проверить свою госпожу... Если она сейчас войдет - а она может - то им конец. Просто конец.

Решение было принято моментально: оттолкнувшись от гладкой поверхности, девушка обдала Коу волной брызг, и буквально влетела в него. Если бы не опасность обнаружения, едва ли Фелиция осмелилась отправляться куда-либо прямо из ванной комнаты: слишком велик риск подставиться под серьезное обвинение, а покушения она вполне может избежать. Яда бояться - во дворец не ходить.

Но в соседней комнате шарилась горничная, а прятать труп Фелиция была пока не готова ни морально, ни физически: некуда, и некому. Что, если Коу все просчитал?.. В случае отказа мачехи он может остаться, чтобы их поймали намеренно? Киссианский король не пощадил бы байтрюка за такое, но Лиллиумский... трудно сказать. Возможно, Коу разыграл какую-то сложную комбинацию, о которой Фел не знает, чтобы избежать обвинений, но сокрушить строптивую королеву.

- Унеси нас отсюда, - прошипела королева-мачеха, зло сверкая враз покруглевшими глазами, моментом лишившимися всей южной лукавинки. Как будто сбегает с юным любовником: сколько ему вообще?.. У него молодое лицо, он не в пример привлекательнее своего папаши, но - вот беда - он явно слишком умный. Возможно, даже амбициозный. Ведущий, не ведомый: такого леди Фелиция никогда не выбрала бы сама. Фел всегда предпочитала управляемых мужчин при высоком положении: тех, кто готов был растаять в женских объятьях. Впрочем, сейчас она не могла не признать пикантность и остроту и такого мужчины: когда вы кружите в смертельном водовороте интриг, и ищете способ, как бы побольнее ужалить.

+2

24

Ему нет никакого резона спасать эту киссианку. Даже интрижка с ней - это то, что могло ему присниться разве только в очень страшном сне. И вовсе не тем, что она не была в его вкусе. Это даже не запретный плод, который сладок и манит своим фактом запрета. Он изначально был против неё и оставался настроенным против до её визита во дворец. Окажись она наивной мышкой, ему не было бы дела до того, в чьи зубы она угодила: кошачьи или змеиные. Наоборот, ему было даже выгодно, если этот "кто-то" довёл бы свой план до конца и убрал её. Когда поднимется буча во дворце, вряд ли тень сомнения падёт на советника, которому это будет лишь на руку. Если только не одно "но". Если этот "кто-то" не решит подставит самого Коу. Вероятность такого исхода небольшая, но не нулевая. И, даже несмотря на то, что советник благоразумно не озвучивал своего мнения на этот счёт, первый, на кого падёт подозрение короля - это он. Ведь свои сомнения он озвучивал именно Леонарду. 

Однако когда она вжалась в него своим телом со спины, мужчину охватило знакомое чувство нарастающей тяжести и напряжения внизу живота и вскипающей по венам крови. Похоть и желание стремились овладеть им словно мальчишкой. И нет ничего более смертельного - чем отдаться им. По крайней мере, сейчас. Она права, если их застукают - обоим не сносить головы. Особенно сейчас, когда послышались чьи-то шаги. Казалось, гул от ударов сердца раздавался набатом прямо в ушах. Но мужчина сперва поднёс указательный палец к своим губам, делая знак "ш-ш-ш", а потом к губам киссианской Королевы, которая смотрела на него дикой кошкой... Ах, какое зрелище, если бы не клинок, который гильотиной повис над ними на одном тоненьком волоске. Советник перенес палец к её лицу и коснулся губ. Тише...

Мужчина кивает и едва слышно добавляет: "Но сперва король Леонард должен войти в ваши покои и увидеть Вас. Остальное доверьте мне".
И только после этого он, словно вдоволь насладившись мягкостью губ, отнял подушечку пальцев и осмотрел помещение, куда ему лучше сейчас всего переместиться, чтобы сделать вид, что его здесь нет и не было. Теперь они повязаны. Конечно, Фелиция может сейчас попытаться совершить глупость и выдать советника Королю, как подобает тем женщинам, которые могут оклеветать мужчину в глазах общественности, но на этот счёт у Ходжи был заготовлен вариант. Он не пощадил покойную Королеву, убрав её своей рукой. И, если потребуется, уберет и её. Им лучше играть на одной стороне.

Кивнув в сторону тяжелых портьер, советник скрылся за ними и заготовив в руке магию к приходу Его Высочества.
[nick]Коу Хоуджи[/nick][status]Королевский советник [/status][icon]https://i.imgur.com/Sngla4L.png[/icon]

+2

25

[nick]Сказочник[/nick][status]Тени помнят, как все было на самом деле...[/status][icon]https://i.imgur.com/aNMphNV.png[/icon]
    Звук шагов неумолимо приближался. Исход, предрешенный с самого начала, когда нога королевы только ступила на первую ступень дворца, а её тень темной вуалью легла на души каждого из живущих.
Пришедший стоял сейчас за дверью, не выдав себя ни словом, ни звуком. Был ли это Леонард или одна из служанок? Убийца или страж? Пока дверь не откроется – не узнать наверняка. Наконец тишину нарушил тихий стук в дверь.

- Моя дорогая, Вы здесь? – голос короля звучал обеспокоенно, но нежно, - Почему я не вижу слуг? Не слышу, как они стараются угодить Вам.

    Вопреки ожиданиям, мужчина не пытался открыть дверь или как-то иначе проявить свое присутствие. Из-за двери раздавался лишь его голос и ничего более. Ничего, но разве так бывает?

    Сейчас лежа в ванной или прячась за шторой… каждый из присутствующих мог ощутить нечто липкое и неприятное в чертогах своей памяти. Воспоминания размокшим печеньем теряли очертания и растворялись в мутноватой жижице чая. О чем были разговоры? Как прошла прогулка? В помещении становилось душно, а перед глазами все начинало плыть.

- Любовь моя, ответьте, молю Вас… - беспокойство в голосе нарастало, но Леонард по-прежнему не смел даже прикоснуться к ручке двери, разделяющей их, - Одно Ваше слово и тот, кто расстроил Вас немедленно лишиться головы.

    Бедный король, с ума сходящий от любви к женщине, что жаждет его смерти. Если бы он только знал, как легко исполнить её желание… Бедный Леонард.

    Тяжелый кулак врезался в дверь, сотрясая её и способный заставить вздрогнуть от неожиданности. Еще удар и еще… Яростные удары сыпались на ни в чем не повинную деревянную стражницу прохода, за который отчетливо слышалось звериное рычание. Все тот же нежный и обеспокоенный голос мужчины продолжал говорить, нанося удар за ударом:

- Открывай! Открой эту проклятую дверь, безродная попрошайка! Открывая немедля! Рожденная в грязи, несет грязь всюду куда приходит! От-кры-ва-а-а-й!

    Нечто бесновалось в соседней комнате не в силах преодолеть столь незначительную преграду и вместо этого крушило все, что попадалось под руку. Бились вазы, слышался звук рвущейся ткани, разлетающаяся в щепки мебель… а потом холодный мужской голос оборвал хаос.

- Что Вы делаете, отец? – говоривший явно был мужчиной и притом достаточно взрослым. Он уж очень походил на голос Айта, пусть и сказать наверняка было невозможно, учитывая творившейся шум, - Вам стоит вернуться к себе и отдохнуть. Пойдемте…

    Было слышно, как Леонард застонал, а после две пары шагов медленно стали удаляться, пока и вовсе не перестали быть слышными. Удивительно, что принц даже не подумал проверить каково состояние мачехи, после устроенного отцом. Да вот незадача – выглянув из ванной комнаты, ни Фелиция, ни Советник не найдут и малейшего намека на беспорядок. Конечно, если они все еще находились в той злополучной комнатушке, а не где-то еще…

+2

26

[icon]https://i.imgur.com/U0LTYTk.png[/icon][nick]Фелиция[/nick][status]Я — его королева, но он отнюдь не мой король.[/status]

"И все-таки не такой уж он и холодный", - промелькнуло в голове у леди Фелиции, когда она заглянула сбоку в шалые расширенные зрачки советника. Почему-то ей подумалось, что юноша быстро возьмет себя в руки, отведя глаза, подавит мысли, но, очевидно, под внешней невозмутимостью скрывался огненный страстный темперамент, как магма - под твердой скалистой коркой. Ну, или неопытность в делах дворцовых, что разочаровало бы больше: в Киссии не стесняются играть грязно, и в невинность придворных дам верилось не больше, чем в существование летающих ламантинов. Увидеть в киссианском дворце что-то пикантное - дело обычное, тамошних вельмож парой хорошеньких обнаженных яблочек не проймешь.

Разогретая горячей ванной и пикантностью ситуацией, Фелиция якобы удивленно разомкнула аккуратно очерченные полные губы, когда их коснулся палец. Чуть ниже - и подушечка скользнет прямо в горячую влажность.

Увы, ситуация становилась просто вульгарной: Фелиция отвела взгляд, и дотянулась до шелкового халата, прежде чем ее обнаженность начнет выглядеть вымученной. Или того хуже - отчаянной попыткой.

Не стоило, наверное, принимать поспешных решений, но теперь Коу хотя бы гарантированно попытается если не прикрыть, то хотя бы не выдать мачеху. Конечно же, это Леонард. Пришла пора платить по счетам: мягкий, честный король бросил к ее ногам свое королевство, и вот теперь осторожно скребся в запертую дверь, чтобы получить то, что причитается. Он настолько не во вкусе Фелиции, насколько возможно, но на тот момент обмен казался Фел справедливым. Сейчас же, когда перед глазами мелькала более утонченная, интересная и красивая версия Леонарда... Стало несколько обидно.

Впрочем, были варианты: ведьма всегда может наслать морок, и заставить мужчину навоображать то, чего не было. Да и Коу, судя по всему, желает обсудить все как можно быстрее, в его планы явно не входит пережидать брачную ночь отца. Интересно, каким образом он намеревался...

Леди набрала было воздуха в легкие, чтобы раскрыть рот и прощебетать что-нибудь почтительно-ласковое, и тут же подавилась своим несостоявшимся "Дорогой!"

Что-то было не так.

Ее уверенность в том, что именно Фелиция дергает за ниточки своей марионетки, была тем, что позволяло леди вести себя максимально уверенно. Она просто знала, что сильнее Леонарда, просто потому что он влюблен, а она - позволяет любить. Потому что играет свою роль безупречно, и потому что являет собой образчик внутренней силы вкупе с беспощадностью. Но сейчас ощущение силы внезапно куда-то делось. Растворилось. Исчезло. Фелиция вдруг осталась дрожащей, промокшей, как крыса, девчонкой почти без одежды в сердце враждебного государства - без связей, денег, и достойного прикрытия.

Надо было хотя бы подать голос, попросить немного времени... Горло перехватило рваное дыхание, и единственное, на что ее хватало сейчас - не сметь рыдать. Не при Коу. Он должен ее уважать, видеть что-то, кроме утонченных прелестей: это крайне необходимо, чтобы выжить, иначе ее сбросят в нужный момент, как крапленые карты. Девушка задела флакон с разноцветной экзотической солью для ванн, тот шмякнул об пол, смешивая осколки с пестрым содержимым.

Хлопок совпал с ударом о деревянную дверь, и Фелиция вздрогнула, словно от выстрела.

Справедливости ради: ей стало бы страшно в любом случае, ибо от Леонарда такие вещи просто немыслимы. Ее добрый тюфяк-муж с выводком детей просто не вязался с той агрессией, что обрушилась на дверь. И на девушку, прятавшуюся за нею.

Отец мог быть жесток, да и мать тоже: в Киссии считалось, что жалеющий розгу ненавидит не только сына, но и дочь. И не только розгу: дети Киссии наказывались разными способами, ибо считалось, что так потомство подготавливается к жестокой жизни, но отец никогда не вкладывал эмоций в наказание. Кара всегда была необходимостью, не более того. Фелиция никогда не видела, чтобы кто-то проявлял жестокость с оттяжечкой, с чувствами. Без видимой на то причины. Возмездие вдруг оказалось несоразмерно содеянному. Леди запнулась, и как-то не думая сделала шаг назад, влетая в теплые объятья мужниного бастарда.

Сердце заполошно билось пойманной в силок птицей, Фел растерянно распахнула глаза, настороженным зверьком глядя на дверь. Он сейчас ворвется... Сейчас - и конец им обоим. Нежный голос не был способен обмануть мачеху: Леонард едва ли обрадуется сыну в купальне новой жены.

Девушка вопросительно повернула голову к Коу, пересекаясь взглядом, но все еще не в состоянии задавать вопросы: эхо подхватит шепот и сделает достоянием рогатого мужа. Неужели Леонард в самом деле такой? Остальные дети знают?..

"Я не безродная", - подумалось Фелиции. У нее было происхождение - и только. Только потому она получила образование: они когда-то были знатью. Фел умела читать, писать, считать, и даже обучалась более тонким наукам, необходимым благовоспитанным девочкам. Она даже видела принцессу Евгению, и королеву с королем... Леонард не мог этого не знать: девочка может назваться крестьянкой, но беседа выдаст образование, потому Фелиция никогда особо не скрывала прошлого своей семьи. Да и зачем?

Хвала Пустоте, разбушевавшегося кухонного боксера пришел усмирить один из его детей. Интересно, кому следует быть благодарной?.. И какой резон принцу вступаться за мачеху? На его месте Фелиция точно не стала бы подставляться, мысленно пожелав новой женушке справляться с сумасшедшим самостоятельно. И в горе, и в радости.

Первое, что спросит встрепанная мачеха, проверив спальню и вернувшись в ванную комнату, это:

- Он всегда так себя ведет, или только в честь моего приезда?

Времени мало: им с Коу надо объясниться, определиться с планом действий, и начать воплощать. Какой, однако, амбициозный и честолюбивый мальчик оказался: весь в Фелицию, мачеха может гордиться.

+2

27

К счастью, Королева закончила этот флирт на самой пикантной ноте. Чудесно. Не стоит его пытаться вот так соблазнять открытыми девичьими прелестями...  Для этого он был достаточно искушен. А вот игра... Будоражила его сознание больше. И вот уже Король стучится в её спальню. Сначала именно так, как и полагается Леонарду, таким, каким его знал Коу. Он уже было хотел сказать Фелиции "иди", как вдруг ласковый тон сменился чем-то...

Королевскому советнику, видавшему виды, вдруг стало так не по себе. Словно он прыгнул в пруд с чистым песчаным дном, а по голове оказался  по голову в липкой, сколькой тине, которого облепляла его со всех сторон своей мерзкой скользью и зловонием. Да-да, именно необоняемым зловонием выгребной ямы, в которой чувствуешь страшное удушье, даже заткнув нос и не вдыхая все прелести ароматов. Это неосязаемое, но характерное для темных сил ощущение стянуло его не хуже пут. И словно на него дыхнула сама Бездна своим смердящим адом. У советника ноги стали ватные, а ледяной пот выступил под кожей. Тот, кто сражался со злом, помнит это чувство... Хоуджи словно вновь оказался ребёнком: беспомощным и беззащитным перед лютующим порождением тьмы. Он понял, что не может пошевелиться от страха. Всё это сопровождалось ломанием дверей, которые надсадно грохотали, вот-вот готовые слететь с петель. А Советник понимал, что явись Леонард сюда, он ничего не сможет ему противопоставить. Его словно обвели вокруг пальца как сопливого щенка.

Со скоростью молнии в голове проносились вопросы: "Как, когда, почему?!" И так же уносились, не находя ответа. Нет... Если Король сейчас ворвётся, он будет драться и защищаться. Но защищаться скорее от отчаянья, как загнанный в угол зверь.

Ситуацию разрешило лишь то, что принц оборвал эту сцену. Но Коу не спешил выдыхать. Он лишь отрицательно качнул головой на вопрос Фелиции и сбросил вдогонку уходящему Леонарду магическую золотую сеть, которая словно померкла в воздухе, но успешно зацепилась за своего носителя.

Что, если Советник всё время заблуждался, и источником зла было вовсе не королевское окружение, а сам Леонард!? Увиденное заставило его глаза округлиться, а бровь удивленно подняться. Это было даже не удивление, в его серо-голубых глазах едва не застыл ужас от увиденного. Оттуда, из темноты, на него смотрел не человек, а бесформенная и чуждая химера. Эта химера пришла не убивать, пока не убивать, а скребсти своими когтями и играться с добычей как кошка с мышкой. Но даже кошка - слишком доброе и мягкое сравнение для этого. И за этой химерой - лишь пожирающая пустота. Попытки заглянуть в неё не давали итогов. Темнота начинала к нему простирать свои невидимые щупальца каждый раз при попытке всмотреться дальше. Коу стало казаться, что в комнату кто-то пустил мороз. Ему стало нестерпимо холодно, поэтому он разорвал связь и устало пошатнулся назад, придерживая Фелицию в руках.

После чего он перенёс их в свои покои.

float:left Покои встретили их приятной прохладной темнотой. Здесь уже не пристало бояться чудовищ, королей, гвардейцев. Свет Луны мерно лился в окна, а рабочая обстановка кабинета направляла мысли на нужный лад. Советник отпустил Королеву и подал ей стул, предлагая пока присесть.

- Это не Леонард, - словно выжатый лимон, без лица, Коу отвечает, отводя взгляд куда-то в сторону. - Это уже не Леонард. И, если я сейчас прав, следующая на очереди - Принцесса.
Мужчина подходит к большому стеллажу библиотеки и, открыв дверцу, пальцем скользит по корешкам книг, выискивая нужную. После чего извлекает большой магический гримуар по защите от тёмных сил.
- Чистым девам, даже если они не владеют магией, дано чувствовать присутствие или видеть тёмных порождений.

Мужчина кладёт книгу на стол рядом с Королевой и начинает её листать. Как они докатились до такого?! Как пустили зло во дворец?! Всё это время самым ярым злом Советник считал себя. Предателем и убийцей. Он предал Короля. Но.. Не предавал Королевства, которому служил. Он хотел трон, но...

Какое-то противоречивое чувство стянуло его душу. Он должен уничтожить королевскую семью, а не защищать её. Не защищать тех, кого ещё не поглотило это безумие. На пару мгновений в образе Коу для Фелиции что-то словно поменялось. Появились какие-то давно забытые, но узнаваемые черты. Кого-то ей очень любимого проступали в Королевском Советнике.

Если всё так, то теперь пазлы этой картины постепенно начинали вставать на свои места. Видения Алисии, его собственные, Фелиция. Коу не понял той истерики от Короля, который ломился к ней словно забулдыга-пьяница, а не законный властитель трона. Он высказал всё, о чём шептались во дворце, но что недопустимо было сказать в запале никому из них. Особенно, когда ценилось выше умение оскорбить исподволь, чем вот так грязно и прямо.
- Сегодня Вы поспите у меня, а завтра отправитесь с Королём на прогулку, - знакомые черта исчезают, вновь возвращая привычного глазу Советника. Но не совсем, словно не до конца. - К утру я верну Вас в ваши покои. Так надо. Ваш отказ будет неприемлем. Об остальном я уже позаботился.

Коу повернулся к ней головой, руками опираясь на стол, до этого склонившись над книгой. В его единственно глазу, не скрытым под маской, почти весь белок был залит кровью. - Единороги прекрасны, не так ли? Но запомните, моя Королева. В наших краях нет единорогов. И теперь я, кажется, понимаю, почему...

[nick]Коу Хоуджи[/nick][status]Королевский советник [/status][icon]https://i.imgur.com/Sngla4L.png[/icon]

Отредактировано Арх (20-06-2024 14:20:23)

+2


Вы здесь » Легенда Рейлана » Личные отыгрыши » В голове его лишь замки.