Легенда Рейлана

Объявление

Фэнтези, авторский мир, эпизоды, NC-17 (18+)

Марш мертвецов

В игре сентябрь — ноябрь 1082 год


«Великая Стужа»

Поставки крови увеличились, но ситуация на Севере по-прежнему непредсказуемая из-за подступающих холодов с Великой Стужей, укоренившегося в Хериане законного наследника империи и противников императора внутри государства. Пока Лэно пытаются за счёт вхождения в семью императора получить больше власти и привилегий, Старейшины ищут способы избавиться от Шейнира или вновь превратить его в послушную марионетку, а Иль Хресс — посадить на трон Севера единственного сына, единокровного брата императора и законного Владыку империи.



«Зовущие бурю»

Правление князя-узурпатора подошло к концу. Династия Мэтерленсов свергнута; регалии возвращены роду Ланкре. Орден крови одержал победу в тридцатилетней войне за справедливость и освободил народ Фалмарила от гнёта жесткого монарха. Древо Комавита оправляется от влияния скверны, поддерживая в ламарах их магию, но его силы всё ещё по-прежнему недостаточно, чтобы земля вновь приносила сытный и большой урожай. Княжество раздроблено изнутри. Из Гиллара, подобно чуме, лезут твари, отравленные старым Источником Вита, а вместе с ними – неизвестная лекарям болезнь.



«Цветок алого лотоса»

Изменились времена, когда драконы довольствовались малым — ныне некоторые из них отделились от мирных жителей Драак-Тала и под предводительством храброго лидера, считающего, что весь мир должен принадлежать драконам, они направились на свою родину — остров драконов, ныне называемый Краем света, чтобы там возродить свой мир и освободить его от захватчиков-алиферов, решивших, что остров Драконов принадлежит Поднебесной.



«Последнее королевство»

Спустя триста лет в Зенвул возвращаются птицы и животные. Сквозь ковёр из пепла пробиваются цветы и трава. Ульвийский народ, изгнанный с родных земель проклятием некромантов, держит путь домой, чтобы вернуть себе то, что принадлежит им по праву — возродить свой народ и возвеличить Зенвул.



«Эра королей»

Более четырёхсот лет назад, когда эльфийские рода были разрозненными и ради их объединении шли войны за власть, на поле сражения схлестнулись два рода — ди'Кёлей и Аерлингов. Проигравший второй род годами терял представителей. Предпоследнего мужчину Аерлингов повесили несколько лет назад, окрестив клятвопреступником. Его сын ныне служит эльфийской принцессе, словно верный пёс, а глава рода — последняя эльфийка из рода Аерлингов, возглавляя Гильдию Мистиков, — плетёт козни, чтобы спасти пра-правнука от виселицы и посадить его на трон Гвиндерила.



«Тьма прежних времён»

Четыре города из девяти пали, четыре Ключа использованы. Культ почти собрал все Ключи, которые откроют им Врата, ведущие к Безымянному. За жаждой большей силы и власти скрываются мотивы куда чернее и опаснее, чем желание захватить Альянс и изменить его.



«Тени былого величия»

Силву столетиями отравляли воды старого Источника. В Гилларе изгнанники поклоняются Змею, на болотах живёт народ болотников, созданный магией Алиллель. Демиурги находят кладки яиц левиафанов на корнях Комавита, которые истощают его и неотвратимо ведут к уничтожению древа. Королеву эльфов пытается сместить с трона старый род, проигравший им в войне много лет назад. Принцессу эльфов пытаются использовать в личных целях младшие Дома Деворела, а на поле боя в Фалмариле сходятся войска князя-узурпатора и Ордена крови.


✥ Нужны в игру ✥

Тсян Си Алау Джошуа Белгос
Игра сезона

По всем вопросам обращаться к:

Шериан | Чеслав

Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Легенда Рейлана » Эпизоды » [12.11.1082] Мизгирь в тенетах


[12.11.1082] Мизгирь в тенетах

Сообщений 1 страница 15 из 15

1

https://i.imgur.com/jXNi7Ns.png

Предыдущий эпизод
[02.11.1082] Blood and Stone

Место действия
Остебен, лес на границе Лунного края

Герои
Арх, Лелия, Изувер

Вампиры - не единственная проблема Остебена. Пока другие отряды алиферов разыскивают всех беглых детей ночи, небольшую группу из алиферов отправили в деревню на границе с Лунным краем. Жители деревни жаловались на неприятное соседство с арахнидами - твари, что пришли из Зенвула вместе с собратьями, поселились в лесу и стабильно утаскивают скот в своё логово, лишая крестьян и без того скудного запаса пищи в этот непростой и голодный год. По их словам, пауков совсем немного - одна-две особи, что повадились ходить к ним в деревню.

+2

2

Арх говорил, что новости и сплетни на службе расползаются быстро? Так и случилось в очередной раз. Но только причиной бурного обсуждения стала не Лия, а Арх, чем фактически сгладил все шероховатости появления новенькой в их группе. Алифер никому не говорил о том, что задумал, но новость о том, что он сделал Вене предложение, стала главной в эти последние дни. Кто, как, когда - уже не имело значения. И за общим столом в обеденной мужчина лишь подтвердил, что да, так всё и было. Сделал.
И понеслось, и завертелось.
- Ты проставляешься!
- Как только получу согласие, так сразу и проставлюсь. - Усмехнулся довольно Арх. Ему нравилась его семья и её суматоха. Радость и горе одно на всех. Чувство плеча, и понимание, что никто не оставит тебя с твоими тяготами и горем одного. Шумные попойки, бурные обсуждения, траур, даже выяснение отношений, где товарищи не остаются безучастными и стремятся растащить и примирить спорщиков. Это дорогого стоило.

Некоторых, конечно, смутило по-доброму, почему именно человек. Выбор для алифера не то, чтобы странный, но безусловно специфичный. От женщин Поднебесной они отличались разительно.
- Сам не знаю. Увидел и вдруг всё понял. - Отмахнулся от подобного рода расспросов гвардеец. Не покривив сердцем, он впрочем утаил и другую правду - в тот день он испытал совершенно непохожее чувство. В тот момент его привлекла ни красота, ни манерность - какая красота и манерность у девчонки, просидевшей в подполе и чуть не поседевшей от страха и пережитого, - но взгляд карих глаз. Было в нём что-то такое невыразимое, благодаря чему он сам себе дал зарок, что если выживет - вернется за ней. Красивого возвращения благородного рыцаря как в девичьих сказках не получилось. Да и на благородного рыцаря Арх тянул с большой натяжкой. С его-то грузом прошлого. Что его смущало самого в данном раскладе - он был откровенно стар для неё, несмотря на то, что и выглядел на тридцать, и потому годился скорее на роль дяди. Морально тяжёлый, неподъемный для авантюр и консервативный, он уже давно забыл, о чём мечтают юноши и девушки в свои самые лучшие молодые годы. О чём же мечтают человеческие девушки - не знал вовсе. И этот момент смущал его сильней всего.

Но в тот раз он испытал желание сделать так, чтобы она больше никогда не плакала. Чтобы она не знала больше потерь, скорбей, несправедливости этого мира. Вместо потерянного он хотел ей дать новое. Вот только быть может он был наивен в своих желаниях и выглядел смешно? А его чувства - и не чувства вовсе, а так... Проснувшийся отцовский инстинкт? В любом случае, если она ответит ему отказом - он поймёт и больше не будет претендовать.

Хотя кого он пытался обмануть?

Новое задание не выглядело сложным. И чем вызывало больше неоднозначности в отличие от того же штурма замка. Там было всё более-менее понятно. С арахнидами всё было одновременно и сложно, и просто. Перед отправлением он закрепил на плечах Леи свой плащ Призрачный Алдвест. - Это призрачный Алдвест. Активируй его, когда будет нужно. Я не доверяю информации всего о паре особей. Зная принцип размножения насекомых, их, скорее всего, может быть гораздо больше.
Если видишь одно насекомое, значит где-то под полусгнившей половицей уже давно вовсю проживает колония с яйцами, молодым выводком и старыми особями. Видимое можно смело умножать на десять - не ошибешься. Этот принцип работал с обычными насекомыми, сколько же им ожидало встретить арахнид - непонятно.
Сам алифер не использовал плащ. Во-первых, западло ему было крысить как какому-нибудь вору или подлому наёмнику, во-вторых, его широкий стиль боя и полный вес в снаряжении не позволял никак оставаться незамеченным. Хотя он бесспорно оценил все преимущества этой вещи. И чтобы не расточать их впустую, рассудил, что Лии это будет полезнее.

__________________________
Прототип внешности Вены: Dark Souls - Emerald Herald

[icon]https://i.imgur.com/HSsLzku.png[/icon]

+3

3

Была ли Лелия удивлена решением Арха взять в жёны спасённую девушку? Пожалуй, да… и вовсе не потому, что Вена была человеком, но из-за того, что такое решение казалось ей очень спонтанным, ведь мужчина почти ничего не знал о своей избраннице. Конечно, Лелия допускала существование любви с первого взгляда, как и стремление оберегать и заботиться, но было ли это оправдано сейчас, когда их жизни подвергались риску чуть ли не каждый день?
И всё же девушка была рада за боевого товарища и искренне желала ему счастья в любви, ведь именно это чувство, крылатой птахой бьющееся под сердцем, часто наполняло стремлением жить. Конечно, все относились к любовям по-разному, кто-то готов был влюбляться каждый месяц и каждый раз свято верил, что вот именно этот объект страсти – настоящий и на всю жизнь. Кто-то присматривался к партнёру годами, так и не произнося заветных слов. Кто-то, да и она сама тоже, пытался ограничивать свои чувства разумом, но при этом обладал нежным доверчивым сердцем, которое громче бьётся только возле мужской груди.
Однако сейчас Лелия не забивала свою голову ненужными мыслями и не изводила душу напрасными терзаниями, она просто помнила, что всегда может вернуться в Берсель, к дракону, фамилию которого использовала сейчас, скрывая своё происхождение. Помнила она и не только о нём.

И вот новое задание… ей приходилось немало слышать об арахнидах, но воля Ньерая или прихоть Фойрра ещё ни разу не приводили девушку в логово пауков. Не сказать, что она боялась этих тварей… она вообще мало чего боялась и самоуверенно надеялась на свои силы и защитные артефакты, которые часто спасали её шкуру, однако прежде, когда она была вольной наёмницей, за её спиной не стоял престиж крылатой гвардии, а потому всегда можно было отказаться от слишком опасного задания. Сейчас – уже нет.
Впрочем, Лелия отнеслась к этой вылазке философски, с позиции «надо – значит, надо», но вот жест Арха, передавшего ей свой зачарованный плащ, девушку удивил. Удивил приятно, здесь не поспоришь, ведь забота со стороны мужчины, не испытывавшего к ней личного интереса, была неожиданной.
- Спасибо, Арх, - негромко поблагодарила она алифера и провела ладонью по ткани плаща, поправляя его, - Но вряд ли я буду прятаться во время боя, ты же понимаешь…

+3

4

Дорога из столицы пролегала далеко за Великую реку, через Дозор-у-Моста, где не так давно инквизиторы сражались с ордой мертвецов, спасая людей от мерзкой напасти. Теперь эти земли выглядели намного лучше, но следы нежити всё ещё угадывались в полях, на которых трудились маги, очищая их от скверны: в полупустых деревнях, где люди пугались появления чужаков, в разрушенных домах, заброшенных пахотных и многом другом.
Свенктош – одна из деревень, пострадавших сильнее всего. Прошло уже много месяцев с тех пор, как люди вновь вернулись в родные дома. Их по-прежнему было мало. Обветшалые дома всё ещё нависали побитыми зубьями над дорогой, размокшей от осенних дождей. Небо хмурилось грозовыми тучами, и дождь вот-вот собирался пойти, ближе к вечеру. С приходом осени темнело рано, а воздух постоянно казался влажным и пронизывающе холодным от дуновения лёгкого ветра.
Поля, с которых сняли последний урожай, казались пустыми и небрежно вскопанными. Воронье встречалось редко – они пытались чем-то поживиться, взрывая земли острыми клювами, и вспархивали, едва поблизости появлялись люди.
Свенктош казался каким-то неживым и заброшенным. Никто не трудился в поле. Люди встречались редко. Только в одном дворе пёс драл горло, сидя на цепи, тощий и облезлый, с поблёкшими от голода и старости глазами. Никто не спешил встречать гостей из столицы. Люд попрятался, словно ждал от чужаков новой беды. Никто не глазел в окна. Даже редкие занавески и ставни тут же закрывались с приближением чужаков. В деревне хватало разрушенных и повреждённых домов, которые на первый взгляд казались заброшенными, но в их стенах укрывались люди, отчего-то не пытавшиеся как-то исправить своё положение. Даже поленницы, прижатые к стенам сыреющих домов, оставались пустыми.
Только один дом в деревне казался относительно живым и светлым – дом старосты, и именно там встретили двух гостей из столицы. Немая женщина открыла им дверь, смерила взглядом и пропустила внутрь, когда на лестнице, ведущей на второй этаж, показался мужчина с седеющей бородой.
- Мара, проведи гостей к очагу.
С отрешенным взглядом женщина отошла от двери и пошла к очагу, едва закрыв дверь за гостями на крепкий засов. Хозяин в отличие от неё выглядел гостеприимным и тепло улыбался. Он показал открытой ладонью на лавку у очага, приглашая гостей сесть напротив.
- Вас, видать, инквизиторы к нам послали? – спросил мужчина, чтобы точно уточнить, кто перед ним. Его взгляд скользнул по одежде путников, по их непривычно заострённым ушам. – На инквизиторов вы не похожи, должен признать, - мужчина посмеялся.
Мара подкинула в очаг валежника, поправила его кочергой и села в сторонке, штопая одежду, чтобы никому не мешать.

+1

5

- Понимаю, - улыбнулся Арх, прекрасно понимая и разделяя чувства своей напарницы, - надеюсь, он нам не потребуется.
Получив разрешительные грамоты с королевскими печатями, подтверждающие полномочия двух алиферов на территории Остебена, двое небесных воинов отправились на задание. Почему именно Лию дали в напарницы Арху, тот не интересовался. Быть может причиной того была, что он хорошо сработался с новенькой, а может и в чем-то другом. В любом случае, ко всем своим напарникам Арх относился хорошо, а то, что Лелия знала земли края людей и их традиции гораздо лучше всех них вместе взятых, было существенным подспорьем. И теперь они могли разговаривать спокойно, зная, что никто за ними следить не станет до самой деревни.

Сама деревня представляла собой упадническое зрелище. Местность вокруг, поля, да и само место выглядело так, словно ещё не оправилось после какого-то удара. По всей видимости, подвергнувшись разорению, люди не спешили возвращаться обратно, а те, кто вернулись, явно не горели желанием встречать гостей.
- Ты говорила, что людям непривычны крылатые, поэтому думаю, не будет лишним здесь их убрать, - сказал мужчина, убирая массивные черные крылья. Нет, он не изменял своим принципам, просто сейчас их демонстрация будет явно лишней. Они оба не похожи на следопытов-охотников, умеющих мастерски выслеживать дичь. Тем более такую. Или, быть может, только он. А потому в их интересах расположить к себе местных, чтобы те рассказали им все необходимые подробности. Разумность этого решения подтверждала реакция местных, захлопывающих ставни на дверях. Ну... Хоть не проклинают - и то хорошо.

Их путь лежал сперва к главному в деревне - старосте. Тот встретил воинов на удивление радушно.
- Доброго дня, господин староста. Мир вашему дому и деревне, - стандартное приветствие-благословение для светлых магов, когда они входят в дом. Тем более, что их так радушно встречали. Арх посмотрел на Лию - примет ли та приглашение присесть и погреться у очага после дороги, а сам пока достал грамоту, демонстрируя хозяину дома, что они от королевского двора были посланы во исполнение поручения по устранению чудовищ, а не просто проходимцы какие. Тем более учитывая, как именно недавно вампиры-дезертиры проникли в замок графа. Только после этого, убрав её обратно, он опустился на лавку и, отставив недалеко копье, снял шлем. - Благодарю. Вы правы, мы не люди. Но нас прислал королевский двор. И поэтому, чтобы не обременять собой и не злоупотреблять Вашим гостеприимством, позвольте перейти сразу к делу и задать несколько вопросов. Как выглядят эти чудовища, какого размера, сколько их? В какое время суток и с какой периодичностью они приходят? Кто-то пострадал из людей, или страдает только скот? С какой стороны они приходили, и где их видели в последний раз?
В общении Нимрайс старался быть мягким и доброжелательным, но всегда оставался настойчивым. И потому, опуская многие формальности, сразу переходил к делу и решению вопроса.

[icon]https://i.imgur.com/HSsLzku.png[/icon]

+2

6

За годы своих странствий Лелия видела немало деревушек и поселений – богатых и не очень, с добротными домами и покосившимися хибарами, с обширными полями и заброшенными пустырями. Свенктош, пожалуй, был похож как раз на беднейшие и заброшенные деревеньки, но девушка знала, с чем связана подобная разруха. Вовсе не лень или нерадивость в работе была причиной упадка местных земель, а нашествие не живых и не мёртвых. А ещё страх того, что не люди придут снова.
А ведь они с Архом тоже не были людьми, а потому местные могли их воспринять не только как помощь, присланную далёкими властями, а как потенциальную угрозу. Поэтому она с облегчением спрятала крылья – так было проще, безопаснее и возбуждало меньший интерес, ведь если их примут за эльфов, то сей факт, хоть и вызовет некоторое удивление, но всё равно будет не столь исключительным, как появление крылатых алиферов, в которых наверняка даже не все верили.
- Мира и процветания, - пожелала Лелия старосте следом за Архом, хотя в нынешних обстоятельствах такое приветствие могли воспринять за тонкую издёвку, ведь вряд ли деревенька оправится от недавних событий хотя бы к весне. Да и нынешняя напасть не добавляла радости и оптимизма.
Девушка села на лавку рядом с огнём и приготовилась слушать, ведь Арх уже задал все вопросы, которые крутились на языке, а остальные, если и появятся, можно будет озвучить после первой информации о чудовищах.
В голове же плавала мысль о том, что для простых обывателей парочка «эльфов», пусть и с бумагами от королевского двора, вряд ли выглядит солидно и вызывает уверенность в успехе их миссии. Простой люд нередко больше верил грубым наёмникам с оружием, испещренным отметинами от боёв, нежели солдатам, которыми они в сущности и являлись.

+2

7

- Мира всем нам.
Мужчина принял грамоту из рук Арха, развернул её, подставил бумагу под свет очага, всматриваясь в аккуратные буквы. Кустистые брови хмурились над глазами, что видели уже не так хорошо, как в молодости. Узнав, кто перед ним, староста вернул грамоту.
- Меня зовут Гледор, - представился мужчина, запоздало вспомнив, что не назвал своего имени, - я здесь староста и начальник.
Он видел, что гости не откладывают дело, и решил не тянуть, размусоливая никому ненужное гостеприимство.
- Напасть пришла к нам, как маги ушли, - староста откинулся на спинку кресла, почесал жидкую бородку, тронутую сединой. – Дурная нежить всегда водилась в этих краях… А уж как из Зенвула попёрла наши земли разорять – так и хлопот прибавилось всем… Но долгое время было тихо. Мы и немёртвых почти не встречали. Уж думали, что всё вычистили инквизиторы да воины короля, но кто-то повадился скот воровать… У нас здесь каждая скотина на счету.
Арх и Лелия, направляясь к дому старосты, могли заметить, что никакая скотина свободно по дворам не разгуливает, словно все и вправду испугались за своё добро и попрятали от беды, а то и вовсе ничего не имели, чтобы на обзор выставлять.
- Паутину мы нашли… Много… Плотная, липкая… Крепкая, чтоб конь увяз… - староста закашлялся и Мара подала ему чашку с отваром. Такие же чашки она молча предложила гостям. – Сначала на сарае нашли, где кузнец наш козу прятал, пока её не утащили… А потом на окраине поля… Утащила она одного из наших ребят… Видимо, в логово к себе… Лей… сын пахаря нашего, которого утащили, только слышал, как отец голосил, а уж когда мы пришли – ни крови, ни останков… только земля слегка взрыта, да следы паутины… Было это на окраине, там, где кончаются поля, ближе к лесу. Думаем, что тварь там обжилась. А ночью, как проголодается, выходит на охоту.

+2

8

- Арх, рад нашему знакомству, - ответил алифер, забирая и убирая обратно грамоту, представляя и свою напарницу. - Лия, моя соратница.
Мужчина так и не спросил, как же по-настоящему звалась стражница, и на то у него были свои причины: во-первых, тактичность и деликатность настолько, насколько это возможно мужчине, воспитанному в культуре воинства и не являющегося выходцем высоких родов, во-вторых, чем меньше он знал, тем меньше он мог ответить на вопросы, учитывая, что ему приходилось следовать своему принципу "не лги". Один раз ему эта деликатность уже стоила огромных проблем, но чужие пороки остаются чужими пороками, и мужчина воздерживался от того, чтобы судить о всем стаде лишь по одной запаршивевшей овце.

Алифер внимательно слушал рассказ Гледора, который сообщил не то, чтобы много, но достаточно, чтобы понять, откуда стоит начать поиски. Откровенно говоря, история с нежитью для Арха была совершенно не знакома. Его знания о событиях на большой земле были крайне скупы и обрывочны. Быть может, Лия сможет рассказать ему больше после разговора со старостой? И пусть не печальная предыстория этого края заботила его сейчас, а мысли о том, как выйти на пауков, Нимрайс собирал знания и считал их самоценностью. Причем знания не просто книжные, скупой констатацией хранящейся в пыльных архивах, но живая исповедь свидетелей событий. Можно будет её спросить об этом, пока никого из других алиферов рядом нет.

Похоже, что староста больше ничего не мог им поведать про пауков, которых они даже и не видели - судили лишь по останкам паутины. "Паутина хорошо горит". Мысленно подметил мужчина и отрицательно покачал головой на предложение выпить отвара. Лишь улыбнулся. - Благодарю, я откажусь.
Он никогда не соглашался на чай или чего покрепче, пока был на работе. Ньёрай должен проснуться от своего сна, чтобы он остался на чаепитие, будучи на службе.

Что ж, у него вопросов больше не было. Он посмотрел на Лию - быть может та хотела спросить и поделиться своим мнением по поводу ситуации, пока Арх уже мысленно построил план маршрута: сначала к сараю кузнеца, потом на окраину поля, а уже потом... Та всегда умела дать мнение со стороны и, возможно, подметить те детали, которые упускал из вида он сам.
- Нам потребуются факела, - обращается он к напарнице. Во-первых, скорее всего им придётся охотиться на тварей в ночи или сумерках, во-вторых, они огня боятся, по крайней мере должны, в-третьих, если наступят в паутину, её будет проще сжечь, чем выпутываться. Можно, конечно, воспользоваться бытовой магией, но Арх предпочитал не пользоваться магией, когда можно всё было решить более простыми и эффективными методами. В конце концов его резерв не бесконечен, и для него первоочередным является сохранять его под более масштабные и важные задачи.

Отредактировано Арх (18-09-2022 17:23:58)

+2

9

Между бровей девушки залегла хмурая складочка, от чего и без того строгое лицо с точеными чертами стало более суровым и сосредоточенным. Утащенная скотина – лишь половина беды, хотя сейчас, накануне зимы, даже тощая коза была на счету. Но больше Лелию тревожило то, что тварь стала таскать людей… порою на шумных постоялых дворах пьяные наёмники, бурно обсуждая свои настоящие и мнимые подвиги, говорили о том, что любое чудовище, единожды попробовав человеческую плоть и кровь, не променяет её на банальную корову или овцу. Может, и привирали, но если нет… значит, на кону стоял не скот и не случайные жертвы, а вся деревня, а потом ещё и ещё, ведь паучиха вряд ли остановится.
Девушка приняла чашку с отваром и, благодарно кивнув, сделала небольшой глоток, и согреваясь, и отдавая дань гостеприимству старосты. То, что он рассказал, вызывало у Лелии лишь один вопрос, который она не стала бы озвучивать при местных – почему они или их предки так и не сменили место жительства на более безопасное и удобное, если тут и нежить водилась всегда, и вот еще и новая напасть в виде ненасытной твари. Вслух же алифер спросила совсем другое: - Как давно произошло нападение? И можно ли определить некую закономерность в появлении монстра? Раз в неделю он приходит или чаще? Или реже? Пытались ли его подкараулить или выследить?
В её взгляде, брошенном на Арха, читался и другой вопрос, пока не озвученный – если окажется, что в появлении паучихи есть какая-то логика, то не обязательно лезть в её логово, можно просто подстеречь на подступах к деревне. Да, опаснее для местных жителей, но зато не придётся искать пещеру, в которую не только зайти нужно, но и выйти если не невредимыми, то хотя бы живыми.
Впрочем, дальнейшие действия зависели и ответов Гледора, и от решений Арха, ведь он мог и не пожелать медлить.

+3

10

- Как пожелаете, - староста не обиделся на отказ Арха. – Ночи у нас тут холодные.
Мара забрала кружку и унесла её туда же, откуда принесла.
- Факелы – это мы достанем, - кивнул Гледор и без слов, одним только взглядом, обращённым к Маре, казалось, передал ей нужную мысль. Она вышла из дома и не показывалась, пока продолжался разговор. В её присутствии, раз гости не спешили располагаться с удобством, пока не было.
Услышав вопрос Лелии, староста задумчиво нахмурился.
- Дайте-ка подумать… - почесав голову, он негромко «акнул», вспомнив, и ответил: - Козу она забрала три дня назад. Так тихо, что мы уж поутру заметили, когда Дейра – жена кузнеца - заголосила, заметив пропажу… А Утера утащила седмицу назад… с тех пор и не заглядывала… Мы барону сразу сказали, но особо на помощь не надеялись. Весной, со сходом снегов, он нам не сильно помог, - старик усмехнулся, намекая, что помощи не было совсем. – Голодает она там, - высказал предположение староста. – Живности в лесах мало, а животные чуют недоброе… разбегаются. Вот и рыщет в поисках пищи… А тут мы. Лакомый кусок. Ходи – да бери, слова никто не скажет и пики к брюху не приставит.
Мара вернулась с двумя головешками, с худо-бедно намотанными на них старыми лоскутами, смоченными в чём-то, похожем на масло. Запах стоял отвратный даже без пламени.
- Чадить будет сильно, - предупредил староста, - но горит долго.

+3

11

Мужчина поймал взгляд Лии, но так и не понял, каким именно соображением она хотела с ним поделиться. Увы, он не умел читать мысли, а для того, чтобы понимать друг друга с полуслова, прошло слишком мало времени. Но ничего, поговорят чуть позже, не при старосте. И не потому, что это была закрытая информация, а потому что не всегда нужно посвящать в детали своей работы остальных.

"Семь дней и три дня назад, значит..." - всего двух инцидентов было маловато, чтобы устанавливать точную временную закономерность: они как могли таковой являться, так и могли оставаться просто разрозненными случайными фактами. Впрочем, если суммировать с тем, что живности в лесах мало, а деревушка стала хорошим "прикормленным" местом, паук наверняка будет возвращаться. "Зачастили". Это могло прозвучать как самая настоящая издевка, поэтому Арх промолчал, примерно представляя, когда может случиться следующая напасть. И судя по срокам, арахниды могли наведаться в самое ближайшее время, если периодичность останется такой же. В своих соображениях он даже не рассматривал единственное число. Это большая удача, если паук или паучиха всего одна. Но такой вариант был уж слишком утопичен. Скорее всего у неё есть гнездо с выводком вылупившимся или нет, и этот самый выводок толкал родителя на столь частую охоту.

- Вот спасибо! - поблагодарил он женщину и старосту за то, что они удружили им с факелами. Главное, что горит долго, всё остальное - мелочи. Хуже смрада гниющих на жаре тел, сточных ям и сожженных тел сложно себе что-то представить.
- Мы разберемся, - ответил Арх, поднимаясь с лавки и вновь надев на себя шлем. Он выслушал все злоключения и теперь уже был готов отправиться на место. В голове появилась ещё пара неоформленных идей, но все их нужно проверять на месте и, если это так, то решать проблемы по мере их поступления. - Для начала нам нужно проверить дом кузнеца, а затем место, где утащили Утеру.
Алифер кивнул Лие, чтобы она тоже собиралась с ним, взял копье и факел, отправляясь на выход. Ему пришло осознание, что нужно поторапливаться. Сопроводит ли Гледор или же останется в доме - это его выбор, Нимрайс не станет препятствовать его желанию посмотреть на работу воинов, быть может, мужчина захочет дать какой-то совет или оказать помощь, судя по его доброте. Ведь он ответствен не только за каждого члена деревни, но и каждое скотину, вплоть до куриного яйца. Отстранять его от дел Арх не имел никакого морального права, за исключением тех, которые грозили бы ему реальной опасностью.

Но пока они остались на улице наедине с Лией, Арх озвучил свои соображения, благодаря которым он и поспешил побыстрее начать это дело.
- Прости, что перебиваю и не даю озвучить соображения, но мне кажется, что у нас проблема, - вежливость и внимательность никогда не бывает лишней, даже если очень спешишь. - Если периодичность вылазок останется такой же, мы можем ждать повторного нападения уже сегодня ночью, в таком случае мы должны быть готовы. И в тоже время нам нужно обязательно разведать паучье гнездо. Сдается мне, что паук там наверняка не один. Даже если там всего лишь маленькие паучата, то проблема не будет решена, а лишь отложена во времени. Мы должны знать наверняка, что зачистили земли полностью. Теперь говори, что ты хотела мне сказать?

Отредактировано Арх (15-10-2022 12:56:31)

+3

12

Значит, паучиха приходила два раза за неделю… а это значило лишь то, что ждать её если не в эту ночь, то в одну из следующих, ведь человека ей хватило на четыре дня, с момента похищения козы прошло три, а в козе мяса-то меньше…
Губы Лелии изогнулись в невеселой усмешке, ведь все здесь присутствующие наверняка подметили те же факты, что и она. А значит, с Архом они пришли вовремя, пусть и придётся им столкнуться с тварью, не отдохнув перед этим.
Поблагодарив за информацию и факелы, алифер вышла под серые осенние небеса и улыбнулась Арху, подумав, что он, оказывается, весьма наблюдателен, раз смог поймать её взгляд и прочитать в нём молчаливый вопрос.
- Согласна, что тварь придёт если не сегодня ночью, то на следующую, - кивнула девушка, скользя внимательным взглядом по домам, будто пыталась определить, какой из них станет следующей целью арахны, - Но даже если мы уничтожим чудовище сразу, как оно вернётся в деревню, это не поможет нам отыскать гнездо… или нору… Мне кажется, имеет смысл пожертвовать еще какой-нибудь скотиной, предварительно обезопасив людей, а после проследить за паучихой до её гнезда.
Лелия вздохнула, надеясь, что её предложение не выглядит как проявление малодушия, и продолжила: - Конечно, мы рискуем в любом случае – и если нападем на арахну здесь, на подступах к деревне, и если отправимся за ней по ночному лесу к её логову, но я боюсь, что если мы её убьём сразу, то потомство… а я согласна, что оно может быть… расползётся по окрестностям, не дождавшись своей родительницы, и тогда наша задача станет почти невыполнимой.
О том, что они могут не справиться с чудовищной тварью, Лелия старалась не думать, ведь их всё же двое… да и у Арха есть элементаль… а это значит, трое против одного паука – не такой и плохой расклад, даже если арахна сильна и опыта.

+3

13

В доме кузнеца с того дня, как туда наведалась паучиха, заметно прибрали. Следы липкой паутины оставались лишь на балках, поддерживающих старую крышу, да кое-где по углам. Дыры в стенах и дверь укрепили новыми прибитыми досками. Из скотины у хозяйки осталась всего пара кур, да и тех она после кражи хранила в собственном доме, под постоянным присмотром. Хозяйка рассказала в красках всё, что увидела, и что знала. Её рассказ ничем не отличался от того, что поведал алиферам староста. Сам Гледор сопровождал их по деревне, показывая нужные места.
На поле, где не осталось урожая, земля после дождя успела размокнуть. Следы борьбы Утера с пауком практически стёрлись, потонув в комьях грязи и лужах. Только кое-где оставалась липкая паутина.
Ни вечером, ни ночью паучиха не показалась в деревне. Казалось, что тела последней добычи ей хватило на больший срок или же она оказалась более сообразительной и оттого не показывалась возле деревни, опасаясь возмездия. О злобной твари не забыли. Жители деревни с наступлением темноты не показывались на улице и вели себя так тихо, словно вся деревня разом вымерла. Только в доме старосты, предложившем скромную пищу и кров, горел ночью свет.
Что-то изменилось лишь на вторую ночь. Тогда, с наступлением темноты, когда жители уже спали, готовясь к новому дню, странный переполох поднялся в деревне. Кричала жена кузнеца, проклиная и короля, и нежить, и ульвов. Курица, столько драгоценная в тяжёлое время, пропала. Хозяйка проклинала нежить, но никакой паутины поблизости и в помине не было, зато на мокрой земле оставались обычные человеческие следы. На пороге дома, да прямо от него за забор и в сторону поля.

+3

14

- Всё верно ты говоришь, - отвечает Арх, выслушав все соображения Лии. - Защита людей - наша первостепенная задача, и только потом - уничтожение арахн и их потомства. Боюсь только... Что "наживку" нам никто не даст. Быстрее нас самих на неё пустят.
Мужчина беззлобно улыбнулся. Но нищета здесь была страшная, и вряд ли им кто-то пожертвует свою последнюю кормилицу. Скорее это вызовет огромное неудовольствие и, как следствие - сетование на власть, чего бы Арх также хотел избежать. Тем временем он достал сложенную сумку для грязной ноши, в которой можно было переносить то, что, обычно, в руки брать брезгуют: грязные вещи, оторванные конечности, головы. Алифер протянул руку к Лии, забирая у неё факел. Сейчас они им без надобности, поэтому пусть пока он сам будет их носить. Важней сейчас было придумать план.

Алифер прикидывал свои возможности. Была возможность обнести деревню "Святилищем" из школы очищения, но техника эта крайне энергоёмкая, а время её действия весьма ограничено. Применение его совместно с призывом элементаля просто выкачает из него все ресурсы ещё до того, как развернутся основные события. Особенно смешно будет, если в эту ночь арахнида не придёт. Нет, напрасно и глупо расходовать ресурсы они не могли. И всё же план Лии хорошо подстраивался по несколько иные варианты.

- Мы поступим следующим образом: как стемнеет, выставим дозор и поочередно будем ходить в патруль, сменяя друг друга примерно каждые четыре часа. При появлении - поднимаем тревогу. Твоя задача будет следующая: если появится паук, я приму весь удар на себя. Ты в драку вмешиваться не будешь, если только ситуация не станет совсем критичной, и я не подам тебе сигнал. Моя задача будет её всего лишь ранить и отогнать. Когда она побежит, тогда за ней последуешь ты. Скрытно. Можешь использовать для этого плащ и кошачью поступь. Я предполагаю, что существо такого уровня всё же достаточно умно, чтобы, почувствовав преследование, не привело бы преследователей в логово.
Даже птицы и звери притворяются больными и подбитыми, чтобы увести подальше от своего гнезда охотников.

- Она должна убедиться, что я её не преследую. Таким образом мы сможем выследить её местонахождение и зачистить логово. А ещё мне очень интересно посмотреть, что же именно произошло с местом, где украли козу.
Увы, с нападением на человека всё было сложно. Многое бы о случившемся мог сказать следопыт-охотник, но Арх в следах понимал слабо, тем более, что мерзкая погода и дожди наверняка уже размыли это место. Потому оставалось надеяться, что большую информацию он извлечет, когда обследует хлев.

Староста последовал за ними и отвел их сперва к жене кузнеца. Увы, но Дейра поведала почти тоже, что и Гледор. Арх же попросил провести их внутрь и уже там осмотрел помещение. Сразу же привлекли внимание свежие доски, которыми были заделаны поврежденная стена и дверь. Странно, что при таком погроме хозяева ничего не услышали. Да и коза с испугу должна была надрываться. Одно было ясно: тот, кто это сделал, был чудовищно силён. Ещё и остатки паутины. Не то, чтобы Арх не верил своим глазам, просто ему нужно было до конца удостовериться. Он снял перчатку и потрогал паутину. Мягкая, нежнее выделанного шелка, липкая, почти незаметно обволакивающая, так что заметить, что ты впутался, можно только лишь по упругому натяжению. Крепкая. Не хотела рваться. А вот с полем, где унесли бедолагу, предположения Арха оправдались. Он не мог отличить следы просто от неровностей, наполненных водой. Лишь остатки паутины подтверждали, что нападение было совершено пауком.   

Мужчина предупредил старосту о том, что в ближайшее время возможно повторное нападение твари, поэтому в первую очередь важно предупредить жителей и строго запретить покидать дома с наступлением темноты. В случае чего - кричать, звать на помощь и не пытаться вступить в бой с тварью самостоятельно.

"Благодарю Вас за вашу доброту", - сердечно поблагодарил Арх Гледора, предложившему им остановиться у себя в доме, хотя и вовсе не обязан был это делать. Но в такое время года им пришлось бы туго, самим обустраивая себе временный ночлег. Первая ночь прошла в полной тишине. Было только слышно, как в дырах и крышах свистит ветер, принимался мелкий дождь, а из спутников - только промозглый холод, не дающий стоять на месте. И пусть они и готовились к визиту врага, жизненно необходимо было отдыхать, пока такая возможность была. Арх отдыхал в полном обмундировании, чтобы не тратить время в случае, когда будет дан сигнал тревоги. Он был привычен к такому, и даже легкость от голода в желудке не мешала ему заснуть. А вот как справлялась с этим Лия? Когда ночь сменилась утром, а деревенские вышли на улицу и вернулись к своим делам, Арх после скромного завтрака дал им команду отдыхать. Рваный сон хоть и восполняет силы, но всё равно недостаточен. Потеря внимательности, концентрации и сил будет чревата серьезными последствиями в бою с таким неприятелем. На этот раз спать им пришлось вместе, и Арх целомудренно перевернулся на живот и отвернулся, подложив руку под голову, чтобы не смущать Лию своим столь близким присутствием. Но всё равно было холодно, а потому поверх одеяла укрыл её крыльями, как укрывает своих птенцов орел от солнечного зноя, холода, дождя и врагов. Ночка выдалась премерзко холодной. Хорошо, что с ними никого больше из алиферов не было. А то шутки на тему "хорош жених!" не отстали бы от него в ближайшую неделю так точно. Хотя бессмысленно отрицать, что компания была весьма приятная. 

Заходил ли староста и видел ли эту картину - Арх не знал. Его дневной сон в отличие от тревожного ночного, где он был готов сорваться с места по первому шороху, был весьма крепок. А то, что тот увидит, к какой же действительно расе относились гвардейцы, его слабо волновало. Он своего происхождения не скрывал, просто и не было нужды его афишировать. Мужчина проснулся он к обеду, собрался и продолжил свое наблюдение, давая напарнице возможность отдохнуть до вечера.

С приходом сумерек снова дозор. Арх придирчиво обходил и облетал территорию в случае, когда некие шорохи его смущали, но паука не было. Его разбудил шум после того, как они сменились с Лией. Благо, что ему не нужно было собираться - он сразу вскочил, схватив копьё и сумку, бросившись по направлению к источнику шума. Кричал уже знакомый женский голос. Дейра кляла всё на свете.

- Что случилось? - первой на место происшествия естественно прибыла Лия. Арх подоспел спустя несколько минут, а потому бросил на неё вопросительный взгляд. Следов разрушения дома он не увидел, как и паутины. Чего голосит? Померещилось или послышалось чего?

+2

15

На губах Лелии появилась кривоватая усмешка при словах Арха о том, что их самих могут пустить на наживку, но алифер, пожалуй, была бы и не против, ведь у них, в отличие от людей, имелись крылья и возможность атаковать сверху. Да и боевые навыки вкупе с магией могли перевесить чашу весов на их сторону. И, если бы не предположение, что паучиха не одна, а с потомством, то Лелия бы могла уцепиться за такой вариант.
Когда Арх начал говорить о своём плане, она сначала нахмурилась и с трудом не перебила его возмущённым возгласом о том, что не собирается стоять в стороне, пока мужчина сражается с арахной, но через пару фраз стало понятно, какая роль уготована ей, и девушка лишь кивнула. Говорить о том, что магию, даже бытовую, она использовать не слишком любит, алифер не стала, ведь Арх был прав – кошачья поступь и артефактный плащ могли сделать её невидимой и неслышимой, а значит, существенно повышали шансы на то, что их авантюра закончится успешно.
А после осмотра дома кузнеца потянулись часы дозора… для Лелии, не слишком привычной к военной муштре и дисциплине, именно это ожидание казалось невыносимо скучным, ведь наблюдать за пустыми полями, тёмными силуэтами деревьев и сгорбленными деревенскими домами было весьма усыпляющим делом. Нет, она не уснула и даже не задремала на посту, лишь с сумрачным видом горбилась, кутаясь в плащ и натягивая капюшон ниже, а когда Арх её сменял, проваливалась в чуткую дрёму, выныривая из неё буквально каждый час.
Именно поэтому её дневной сон был глубок, как и у её напарника, причём она уснула так крепко, что не заметила, как мужчина спрятал её под крыло, и, что важнее, Лелия не полезла к нему под бок, как часто делала рефлекторно во сне в поисках тепла и мужского бока. Но об этом она с облегчением подумала уже после пробуждения, а то было бы крайне стыдно перед Архом, не объяснять же ему, что у неё привычка такая – подкатываться под бочок к мужчине, да ещё и ногу на бедро закидывать, чтобы спалось теплее и уютнее.
И вот снова ночь… очередной дозор… опять лишь тёмное осеннее небо, пронзённое чёрными ветвями деревьев, и низкие дома со слепыми провалами окон, в которых не зажигали свечи. А после – женский крик…
Лелия встрепенулась сразу же и рванула на голос, на ходу извлекая скимитары, но ни паучихи, ни паучат, ни даже нежити, которую поминала женщина, в наличии не было. Не было и курицы, столь ценной накануне зимы.
Зато были следы, вполне человеческие, очевидно уводящие в сторону поля и пока никем еще не затоптанные. А значит, у них был шанс изловить куриного вора, если они не будут тратить время на то, чтобы успокоить Дейру. Об этом Лелия и сказала подоспевшему Арху, указав на следы в грязи и махнув рукой в сторону забора, обозначая направление поисков.

+1


Вы здесь » Легенда Рейлана » Эпизоды » [12.11.1082] Мизгирь в тенетах