Легенда Рейлана

Объявление

Фэнтези, авторский мир, эпизоды, NC-17 (18+)

Марш мертвецов

В игре сентябрь — ноябрь 1082 год


«Великая Стужа»

Поставки крови увеличились, но ситуация на Севере по-прежнему непредсказуемая из-за подступающих холодов с Великой Стужей, укоренившегося в Хериане законного наследника империи и противников императора внутри государства. Пока Лэно пытаются за счёт вхождения в семью императора получить больше власти и привилегий, Старейшины ищут способы избавиться от Шейнира или вновь превратить его в послушную марионетку, а Иль Хресс — посадить на трон Севера единственного сына, единокровного брата императора и законного Владыку империи.



«Зовущие бурю»

Правление князя-узурпатора подошло к концу. Династия Мэтерленсов свергнута; регалии возвращены роду Ланкре. Орден крови одержал победу в тридцатилетней войне за справедливость и освободил народ Фалмарила от гнёта жесткого монарха. Древо Комавита оправляется от влияния скверны, поддерживая в ламарах их магию, но его силы всё ещё по-прежнему недостаточно, чтобы земля вновь приносила сытный и большой урожай. Княжество раздроблено изнутри. Из Гиллара, подобно чуме, лезут твари, отравленные старым Источником Вита, а вместе с ними – неизвестная лекарям болезнь.



«Цветок алого лотоса»

Изменились времена, когда драконы довольствовались малым — ныне некоторые из них отделились от мирных жителей Драак-Тала и под предводительством храброго лидера, считающего, что весь мир должен принадлежать драконам, они направились на свою родину — остров драконов, ныне называемый Краем света, чтобы там возродить свой мир и освободить его от захватчиков-алиферов, решивших, что остров Драконов принадлежит Поднебесной.



«Последнее королевство»

Спустя триста лет в Зенвул возвращаются птицы и животные. Сквозь ковёр из пепла пробиваются цветы и трава. Ульвийский народ, изгнанный с родных земель проклятием некромантов, держит путь домой, чтобы вернуть себе то, что принадлежит им по праву — возродить свой народ и возвеличить Зенвул.



«Эра королей»

Более четырёхсот лет назад, когда эльфийские рода были разрозненными и ради их объединении шли войны за власть, на поле сражения схлестнулись два рода — ди'Кёлей и Аерлингов. Проигравший второй род годами терял представителей. Предпоследнего мужчину Аерлингов повесили несколько лет назад, окрестив клятвопреступником. Его сын ныне служит эльфийской принцессе, словно верный пёс, а глава рода — последняя эльфийка из рода Аерлингов, возглавляя Гильдию Мистиков, — плетёт козни, чтобы спасти пра-правнука от виселицы и посадить его на трон Гвиндерила.



«Тьма прежних времён»

Четыре города из девяти пали, четыре Ключа использованы. Культ почти собрал все Ключи, которые откроют им Врата, ведущие к Безымянному. За жаждой большей силы и власти скрываются мотивы куда чернее и опаснее, чем желание захватить Альянс и изменить его.



«Тени былого величия»

Силву столетиями отравляли воды старого Источника. В Гилларе изгнанники поклоняются Змею, на болотах живёт народ болотников, созданный магией Алиллель. Демиурги находят кладки яиц левиафанов на корнях Комавита, которые истощают его и неотвратимо ведут к уничтожению древа. Королеву эльфов пытается сместить с трона старый род, проигравший им в войне много лет назад. Принцессу эльфов пытаются использовать в личных целях младшие Дома Деворела, а на поле боя в Фалмариле сходятся войска князя-узурпатора и Ордена крови.


✥ Нужны в игру ✥

Тсян Си Алау Джошуа Белгос
Игра сезона

По всем вопросам обращаться к:

Шериан | Чеслав

Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Легенда Рейлана » Летописи Рейлана » [Осень 1074] Сказание о Небесном граде


[Осень 1074] Сказание о Небесном граде

Сообщений 1 страница 30 из 123

1

https://i.imgur.com/viB3Jl9.jpg

— Игровая дата
Осень 1074

— Локация
Остебен (г. Берсель и Фархейдские горы)

— Действующие лица
Лелия Ваэль, Ксайрас де Альседо

Предыдущие эпизоды
[Начало зимы 1073] Между страниц увяла роза
[Начало зимы 1073] Без крыльев не подняться к горным высям
[Зима 1073-1074] Серебро дороже злата, сталь ценнее серебра
[Июнь 1074] О вреде любопытства и пользе любознательности

— Описание
Для жителей Остебена город в небесах - сказка, в которую никто не верит, однако Лелия, читая одну из легенд, обнаруживает в ней такие детали, которые мог подметить лишь тот, кто был в Алире. Вместе с Ксайрасом они устремляются на поиски автора книги, не подозревая, что его ищут не только они...

Отредактировано Лелия (04-07-2022 13:28:54)

+1

2

Тихий осенний день, ясный и тёплый, с пятнами света, падающими на ржаво-коричневую землю сквозь кружево рыжей листвы, которую ещё не сорвало влажным ветром, задувающим с моря.
Лелия любила дни и ночи на исходе первого месяца осени, когда каждый погожий вечер был сладостен и нежен, как прощальный поцелуй. Скоро зарядят дожди, вбивающие палую листву в землю, а потом холодные ветра принесут колкие снежинки, но до того еще пара недель, а потому можно наслаждаться последними тёплыми деньками.
Девушка сидела на лавке на набережной и ждала Ксайраса, перелистывая страницу за страницей и рассеянно скользя синим взглядом по аккуратным строчкам. Очередной сборник легенд, который она купила за несколько монет в книжной лавке, уютно устроился в её ладонях, что бережливо поглаживали переплёт из тонкой кожи.
Её поражало, как люди мастерски перекладывают одну историю на новый лад, меняют имена, детали, место действия и даже развязку, и ей нравилось анализировать эти различия, пытаясь вычленить некий прототипический сюжет, события которого, возможно, произошли в реальности. А порою алифер просто получала удовольствие от того, как сказитель сплетает слова в изысканный гобелен или рисует яркую картину образами, словно прикосновениями кисти к холсту.
Книга в её руках была из тех, что доставляют удовольствие не только содержанием, но и вязью слов, и Лелия читала всё более увлечённо, уже забыв о времени и том, что скоро должен подойти дракон, а истории, как цветные кусочки мозаики, складывались в единую картину, выдавая в авторе натуру талантливую и поэтичную.
Однако, когда девушка добралась до легенды под названием «Сказание о Небесном граде», по её лицу прошла тень – словно облако закрыло солнце белоснежным крылом. То, как автор описывал небесный город… какие детали он упоминал… расположение домов и улиц, мостов и площадей… всё это могло означать лишь одно – Гаэтано Корвус был в Алире. Но как? Когда? Кто провёл его в Поднебесную? Не мог же он всё выдумать?... Слишком много вопросов, на которые она жаждала получить ответы.
- Кто же ты, Гаэтано Корвус? - Тихо произнесла Лелия вслух, подняв взгляд к небесам, по которым плыли корабли облаков.

+1

3

Самое счастливое лето в его жизни. Не считая эпизода с демоном, конечно. Ксайрас ловил себя на мысли, что этим летом он почти постоянно улыбается. Улыбается Лелии, улыбается поставщикам сырья и заказчикам уже готовых изделий, улыбается просто людям на улице. Счастье переполняло душу, и даже осознание недолговечности такого состояния не могло омрачить эти дни.
Когда между ними все только начиналось, Лелия говорила, что уйдет дальше странствовать в начале лета, но вот уже почти прошел первый месяц осени, а она все еще рядом. И это наполняло еще большей радостью. Но как долго еще ей будет хватать полетов в ночи для игры с молниями с непременным возвращением домой, в его уютную постель… в его объятия? Дракон знал: однажды беспокойную алифер позовет дорога, и только надеялся, что сможет составить ей компанию. И при этом ни разу не сомневался в ее согласии.
А вот и она. Ксайрас замедлил шаг и залюбовался любимой. Волосы отросли еще больше, их трепал осенний ветерок, еще теплый. Сюда, на южное побережье зима приходит поздно, а задерживается на весьма короткий срок, даже снега выпадает не так много, как в более северных регионах. Лелия сидела с прямой спиной и читала. Дракон улыбнулся – как же часто он видит ее с книгой в руках. И ведь это книга не из дома. Новая? Неужели она перечитала всю его библиотеку за лето? А он не так много работы брал в последние месяцы, чтобы больше времени провести с ней. Наработаться он успеет дождливыми днями поздней осени и начала зимы, когда дороги развезет настолько, что только крайняя нужда вынудит отправиться в путь какого-то бедолагу.
- Вот и я, – тихо сказал он и наклонился поцеловать Лелию в губы. – Нашла что-то новое-интересное?

0

4

Как же сладок был поцелуй, которым Ксайрас накрыл её губы… и словно всё перестало существовать – лучи солнца, шелестящий листьями ветер, приглушённый шепот прибоя, смеющиеся над чем-то подростки, что поодаль бегали по парапету. Остались только мягкие губы, пахнущие чёрным кофе, и сильные руки с такими чуткими пальцами, что касались её плеч и спины.
- Интересное?... – Лелия даже не сразу поняла, что дракон спрашивает её о книге, потому что все размышления о легенде были смыты волной ласковой нежности, что охватывала её рядом с мужчиной.
- Да… пожалуй… пойдём домой? Я расскажу после ужина, - обсуждать сказание о граде, парящем в небесах, сейчас не хотелось. И точно не здесь, ведь у неё было немало подозрений насчет авторства, а случайные уши не должны были о них слышать.
Они шли по улицам Берселя – высокий темноволосый мужчина и миниатюрная светловолосая девушка, которая уже не путалась в подоле платья, а легко порхала рядом с уважаемым ювелиром, не обращая внимания на заинтересованные или даже откровенно завистливые взгляды, ведь Ксандор де Альседо был завидным женихом, а она рядом с расфуфыренными красотками, похожими на павлинов, казалась скромной белокрылой чайкой, что летит над волнами, задевая их острым крылом.
Потом, после ужина, приготовленного неизменным Паскалем, они расположились в комнате с камином, которую так любили оба, и Лелия протянула мужчине книгу, раскрытую на «Сказании о Небесном граде».
- Я купила её в книжной лавке за гроши, сам видишь, что тут и бумага тонкая, и переплёт из плохой кожи, - начала объяснять алифер, положив голову на плечо Ксая, чтобы смотреть в книгу, - Меня заинтересовало имя автора… никогда прежде не слышала о Гаэтано Корвусе, а я ведь разбираюсь в сказителях, сам знаешь… Торговец сказал, что этих книжиц немного изготовили, хотя про автора ничего не знает, но это пока и неважно. – Лелия ткнула пальчиком в описание города, куда по сюжету легенды случайно попал человек, поднявшись на высокие горы, - Всё, что здесь описано, все мостики, парки, площади, дворцы… всё существует на самом деле! Но я ещё не дочитала легенду, не успела…

+1

5

Как же хотелось подхватить Лелию на руки и домой понести, ведь так приятно ощущать ее вес, нежные руки, что доверчиво обвивают шею. Но их бы не поняли прохожие, к тому же носи он возлюбленную все время на руках, она разучится ходить, а она все еще воин, пусть и брала оружие в ближайшие месяцы только для тренировок.
Завистливые взгляды, заинтересованные взгляды знакомых – какая глупость, они только вызывали улыбку у Ксайраса. Какой смысл завидовать, лучше найти свое счастье, да и пора бы привыкнуть, что ему себя навязывать бессмысленно – неудачную попытку Мадлен Флеминг до сих пор обсуждали в заинтересованных кругах. После исчезновения Лелии в начале лета она разве что не сняла платье, когда пришла Ксайрасу домой. Именно мадам Флеминг оказалась той первой, на ком он использовал свой возросший дар псионика после тренировок на Десине, именно от нее узнал о похищении и опасности, угрожающей Лелии.
Но все это позади. Теперь они с Лелией уютно расположились на диване с книгой. Дракон не сразу начал читать, сначала он еще раз поцеловал любимую в губы.
- Гаэтано Корвус… да, я о таком тоже не слышал, но писателей не так уж и мало, не все из них известны, – заметил Ксайрас пока осматривал качество бумаги, обложки и переплета, действительно не лучшего качества. Но и не у всех авторов есть деньги, чтобы издать свое творение в ярком исполнении на хорошей бумаге, не редко великолепные произведения так и не получали признания только из-за того, что их не замечали в таких вот скромных обложках. – Ну а если говорить о содержании, то я не очень понимаю тебя. В любом городе есть мостики и парки, мосты с арками и дворцы. Мы сами недавно прошли по чудесному скверу. Любую площадь, существующую на самом деле, можно приукрасить в описании до того, чтобы она стала сказочной и чудесной. Что именно привлекло тебя, любимая?

+1

6

Лелия смотрела через плечо Ксайраса, дочитывая легенду, и ноготком указывала на места, которые привлекли её внимание: - Вот, смотри, площади, мосты и парки, конечно, в каждом городе есть, но у всех городов разная планировка, а здесь этот Гаэтано пишет так, словно ходил по улицам города алиферов.
Девушка даже зачитала вслух отрывок, который её привлёк: - «В Небесном граде, если пройти в высокие ворота цвета слоновой кости, сияющей на солнце, увидеть можно широкую улицу, выложенную белым камнем, а по левую руку будет располагаться дивной красоты площадь с фонтанами и увитыми белыми розами статуями крылатых обитателей Поднебесной.» Никто не знает, Ксай, что город называется именно так… Никто не украшает улицы крылатыми статуями, кроме небесного народа… Никто больше не живёт в небесах, кроме алиферов.
В глазах Лелии было смятение и сомнения, ведь если кто-то взялся расписывать красоты Поднебесной, то ведь найдётся и тот, кто решит проверить, не является ли это правдой.
Читая вместе с драконом легенду, она обращала его внимание на те абзацы, которые однозначно указывали на то, что автор если и не видел город в небесах сам, то записывал его со слов алифера, который хорошо знал архитектуру и географию Поднебесной. Однако чем дальше они продвигались по сюжету сказания, тем более хмурой становилась девушка.
Гаэтано Корвус писал о том, что забылся тревожным сном в одной из ажурных беседок, и ему явилось страшное видение – белоснежные башни рушились, объятые пламенем, а небо стало цвета крови… кружили в нём крылатые тени, за спиной которых была чернота и смерть. А затем город рухнул вниз, на острые скалы, рассыпаясь хрустальными осколками, обломками серебристого камня и пылью, что стала прахом. И небеса остались пусты навсегда…
- Это ведь не может быть правдой? Это просто легенда?... – В потемневших глазах Лелии метался страх, а губы побледнели от напряжения, - Небесный город будет парить в небесах всегда?...

+1

7

Начало истории показалось Ксайрасу довольно заурядным, но после объяснений Лелии он начал читать внимательнее. Писал автор хорошо – все эти арки, статуи и фонтаны представали в развитом воображении дракона как наяву. Он даже почуял разреженный воздух с привкусом озона. И вот такой вот финал. Что это, воображение автора, воспоминания или предсказание?
Даже если списывать на воображение, откуда ему знать такие подробности о городе, которого он видеть не мог? Тут Лелия права, она же выросла в этом городе. Да, для всех остальных рассказ оставался самой простой выдумкой с невеселым финалом, но любой алифер узнает свою родину, как сам он узнал бы описание Берселя. Кстати о финале – почему так? Предполагать тут можно всякое, Ксайрас навскидку мог дать целых четыре объяснения: некий шум поблизости навел автора на мысль закончить рассказ об идиллии катастрофой; автор – алифер, которому все это привиделось из-за тоски по дому; изгнанный алифер, озлобленный настолько, что таким вот образом решил для себя покончить с родиной; или же это предсказание. Последняя идея дракону не понравилась совсем.
Он отложил книгу и повернулся к возлюбленной, положил руки ей на плечи и заглянул в глаза. Потемнели. Как же ей не шел этот серый цвет…
- Это просто чья-то писанина. Кто-то здорово обиделся на всю эту красоту и захотел уничтожить хотя бы на бумаге, – Ксай высказал самое нейтральное из предположений и нежно поцеловал губы Лелии. – Но если тебе так будет проще, можем попробовать найти этого писаку и спросить, что он имел в виду. Книга выглядит новой, хозяин лавки должен помнить, как она к нему попала. У меня других зацепок нет. Да и в любом случае, если бы кто-то написал подобное о драконах, я бы захотел его найти и разъяснить, что выдавать чужие секреты плохо. Согласна?

0

8

Девушка выглядела хмурой и задумчивой, на её лице вообще очевидно отражались все эмоции и волнения, ведь рядом с Ксаем не нужно было притворяться и казаться кем-то иным, а уж цвет глаз – как индикатор настроения, которое сейчас стремительно летело в пропасть.
- Я хочу разобраться и понять, откуда автор узнал про небесный город и, что важнее, почему он писал про его разрушение, - алифер потянулась к дракону, чтобы обнять его и спрятать лицо на мужской груди, ведь так она чувствовала себя в безопасности. Особенно после похищения, которое поубавило в девушке наивности, но зато сделало её привязанность к Ксаю ещё более сильной.
В её светлой голове бродили сумрачные мысли, но она знала способ отбросить их хотя бы до следующего дня, ведь сейчас, вечером, уже не имело смысла спешить в книжную лавку, которая наверняка закрыта.
Лелия провела ладонью по щеке Ксая, поглаживая его кожу тонкими пальцами и глядя в зелёные глаза с нежностью, которую было сложно облечь в слова, ведь мужчина стал ей так дорог, что она редко вспоминала о Поднебесной и оставленной там семье. Конечно, помнила, но её сердце уже не рвалось в Алир к братьям, оно ровно и сильно билось под ладонью дракона.
Она накрыла его губы долгим поцелуем, осторожным и ласковым, будто пробовала их на вкус, смаковала и растягивала удовольствие, но уже через минуту поцелуй стал требовательным и жадным, а пальцы девушки запутались в длинных тёмных волосах.
Алифер совершенно не умела быть нежной долго, почти сразу срываясь в порывистую торопливую страсть, которая утихала лишь ненадолго, когда они с мужчиной падали на подушки, уставшие и довольные. А потом снова тянулись друг к другу, сплетаясь в тесные объятия, которые не разорвать.

+1

9

Нескольких секунд Ксайрасу хватило, чтобы проанализировать состояние ювелирных дел. Все серьезные и срочные работы он успел сделать, а новые еще не поступили, так что в городе его ничего не держало – можно отправляться на поиски подозрительного писателя. А что его нет в Берселе, дракон даже не сомневался. Оставалось надеяться, что хозяин книжной лавки знает об этом Гаэтано Корвусе хоть что-то и сможет направить их по верному следу.
А дальше мысли начали путаться. Сначала от того, как доверчиво Лелия прижалась к нему, провела нежными пальцами по щеке. Он знал, что будет дальше, и сердце сбилось с ритма в сладком ожидании, особенно от вида светлеющих глаз любимой.
После возвращения с уничтоженного острова они, кажется, стали еще ближе, еще сильнее дорожили отношениями, что так случайно зародились в маленькой комнате далекой таверны. И Ксайрас не сомневался, что добился бы алифер в любом случае, даже если бы не получил то ранение. Но все в прошлом. Сейчас они вместе, а все остальное не имеет значения.
Медленный нежный поцелуй… какой же он сладкий, дух захватывает. И вот он закончился, превратился в порывистый, что ясно говорил о желаниях Лелии. Разумеется он хотел того же.
Еще в начале лета дракон подхватил бы ее на руки и отнес в спальню, ведь в доме они не одни, зачем смущать работников. Но те времена давно прошли, сейчас он думал только о том желании, что горячей волной прошло по телу и вырвалось тихим довольным стоном. На поцелуй Ксай ответил с той же жаждой наслаждения и яростью страсти, чуткие пальцы запорхали по застежкам одежды. И вскоре они уже ни на что не обращали внимания, кроме друг друга.

+1

10

Как же ей нравилась эта спонтанная страсть, что могла застать их где угодно – на полу, на столе, в мастерской, в купальнях и еще десятке мест, где можно было уединиться… быть может, она сгладится через годы, а неуправляемое пламя превратится в едва тлеющие угли, а может, оно всё так же ярко будет вспыхивать в камине, согревая два беспокойных сердца. Но эти мысли, если и посещали светлую голову Лелии, практически сразу же отступали, будто их, подобно опавшей листве, уносило порывом ветра – вот только что были и уже не осталось и следа.
Порывистые поцелуи, горячие объятия, кожа к коже и сердце к сердцу – их вновь закрутило водоворотом страсти, поглотило, выбило воздух из лёгких, а после оставило уставших, разбитых и счастливых, словно выбросило волнами на одинокий берег, где были только чёрный дракон и светлая алифер, пригревшаяся на его груди.
То, как Ксайрас отнёс её в спальню, Лелия не почувствовала, но зато утром проснулась в ворохе одеял и подушек, а не на шкуре перед камином, и с ласковой сонливостью заскользила пальцами по мужскому телу, пробуждая мужчину. Ей нравилось ластиться к нему по утрам, когда они оба расслабленные и нежные, как утренние лучи солнца, пробирающиеся в их постель сквозь узкие щели в портьерах. Нравилось начинать день с поцелуев, ведь завтрак и умывание подождут, Ксай важнее.

Уже позднее, когда Лелия и Ксайрас всё же добрались до завтрака, алифер, намазывая варенье на булочку, задумалась о планах на день и уточнила: - Ксай, ты ведь сходишь со мной в книжную лавку? Не то чтобы я опасалась влипнуть в какие-нибудь неприятности, но мне хотелось бы, чтобы ты был рядом, ведь эта история взбаламутила мои мысли, словно ветер, поднимающий песок и пыль.

+1

11

Еще какое-то время после того, как пожар страсти утих, Ксайрас без движения лежал рядом с Лелией на… ковре? Когда они успели там оказаться, началось же все на диване?! И все же они определенно на ковре. Довольная улыбка растянула губы дракона, он сладко потянулся и перевернулся на бок. Его возлюбленная мирно спала рядом, утомленная страстью. Она всегда засыпала почти сразу, а он еще какое-то время любовался ею, такой уютной и расслабленной, слушал тихое посапывание.
И все же спать на ковре не стоило. Лелия спала крепко, он это знал хорошо. Во всяком случае сейчас, в безопасности. Ксайрас надел штаны, накинул на Лелию свою рубашку и легко подхватил на руки. Путешествие до спальни прошло без приключений, никто не встретился им в этот поздний час, только из-под двери в библиотеку пробивался свет – новая горничная, Марта, оказалась любительницей почитать перед сном. Она жила в доме, после истории с Бэт, Ксайрас решил, что так будет безопаснее.

Утро началось с касания нежной ладони. Как же он любил просыпаться от того, что рука Лелии скользит по его телу от груди вниз, она пробуждала быстрее и лучше ушата ледяной воды, а главное, приятнее. От того и день их начинался гораздо приятнее…
- Конечно, я схожу с тобой, – почти удивился просьбе любимой дракон и отправил в рот кусок блинчика с мясом. – Не то, чтобы я боялся неприятностей, просто мне тоже стало любопытно. Это если бы кто-то написал подобным образом подробную инструкцию о том, как распознать дракона и потом поймать его. Некоторые тайны должны оставаться нераскрытыми. Так что доедаем и идем в лавку.

+1

12

Нынешний день был таким же тёплым и ясным, как предыдущий, будто осень решила напоследок порадовать влюблённых почти летней погодой. Лелия выбрала платье насыщенного синего оттенка с серебряным шитьём – её любимые цвета, которые подчёркивали синеву глаз и серебро отросших волос, что девушка собирала в простой пучок на затылке, если хотела выглядеть более официально.
Вот и сейчас она порхала рядом с Ксайрасом, отстукивая легкий ритм каблучками, ведь жизнь рядом с драконом приучила её одеваться женственно, а движениям добавила того очаровывающего изящества, что свойственно лишь тем женщинам, что чувствуют себя любимыми и желанными.
Лавка, в которую алифер привела мужчину, была ничем не примечательна – стеллажи, заставленные книгами, занимали почти всё внутреннее пространство, старичок-хозяин дремал за столом, не обращая внимания на покупателей, да и не было здесь никого, кроме Ксайраса и Лелии.
- Вообще здесь в основном всякие любовные романы и сказания о героических подвигах разных вымышленных воителей, - вполголоса заметила алифер и в подтверждение своих слов достала первую попавшуюся книгу и раскрыла её на середине, после чего удивлённо выдохнула, ведь на развороте была нарисована не совсем приличная сцена. Точнее, совсем не приличная, изображающая мужчину в окружении обнажённых красоток.
- «Приключения Аларика-морехода на чудесных островах», - зачитала она название, захлопнув книгу, и закатила глаза, стараясь не слишком краснеть, ведь приключения, судя по иллюстрации, были весьма пикантными, и шепнула, - Пойдем к хозяину?
Старичок тем временем вынырнул из дремы и посматривал то на потенциальных покупателей, то в окно, то на дверь, а то просто склонялся над раскрытым фолиантом. Лелия очень надеялась, что содержание у него приличное, а не очередные чудесные приключения мореходов или иных авантюристов.

+1

13

Дракон довольно жмурил зеленые глаза, наслаждаясь хорошей погодой, и вышагивал рядом с Лелией так, словно она по меньшей мере королева. Завистливые взгляды знакомых его не волновали сейчас так же, как и в конце весны, когда алифер только появилась в его жизни и в его доме. На жизнь города Ксандор де Альседо не влиял ни коим образом, он всего лишь талантливый уважаемый ювелир с хорошим капиталом, не светский лев, так что мог себе позволить жить по своему разумению и не обращать внимания на шепотки за спиной.
Он галантно открыл дверь перед Лелией и зашел следом. Эту книжную лавку он знал, заходил в нее как-то несколько лет назад, убедился, что тут ничего не представляет для него интереса, и вычеркнул из списка полезных мест. Местные товары больше интересовали старых дев, юных девушек, чьи головы еще окутывали розовые облака романтики, да пожилых дам, желающих вспомнить молодость.
На реакцию возлюбленной от картинки в книге Ксайрас тихо рассмеялся и невольно залюбовался ее смущенным лицом, таким очаровательным и милым оно сейчас казалось. Это же нужно иметь такое везение, чтобы с первого раза найти такое. Впрочем, в местных книжонках можно найти еще и не такое.
- Показать тебе книжку, где наоборот, три полуодетые дамочки и совершенно обнаженный главный герой? – шепотом в шутку предложил дракон, сияя зеленью глаз, а солнце высветило огненные искры – признак отличного настроения. – Но позже, если захочешь. Идем сначала поговорим, а то вдруг после такого у тебя появятся другие желания.
Ксайрас подмигнул и пошел прямиком к старичку. Неужели и мужчины в преклонном возрасте интересуются подобной… с позволения сказать, литературой?
- Доброе утро, любезный, позволите задать вам несколько вопросов? – начал он разговор и, не дожидаясь разрешения, перешел к основному из них. – Мою подругу весьма заинтересовал один автор, Гаэтано Корвус. Парочка его произведений продается у вас. Что вы можете о нем рассказать?

+1

14

От такого предложения кончики ушей Лелии предательски вспыхнули, а в её взгляде появилось осуждение, ведь она и не думала, что Ксайрас читает такие книги. Однако переселило любопытство и ехидство, с которым девушка тихо спросила: - А ты, дорогой мой, тоже так любил развлекаться? Сразу с несколькими девушками?
С таинственной улыбкой он наклонился к ушку Лелии, весь его вид говорил, что ответ будет положительным, но она слышала тихое и с придыханием: - Нееет.
- Нуу… поверю тебе на слово, - алифер стрельнула синим взглядом и направилась к торговцу, который уже смотрел только на них. Встав рядом с драконом, она вежливо улыбнулась и поприветствовала хозяина лавки, не торопясь вмешиваться в разговор, ведь в Остебене именно мужчины чаще вели дела, а на женщин смотрели как на приятное дополнение или прелестное украшение.
- Гаэтано-Гаэтано… - торговец закатил глаза к потолку и поджал губы, - И что вам сдался этот писака? Ходют тут, спрашивают всякие… Книжонки же простенькие, бумага плохая, переплёт тонкий и крашеный дешёвой краской! У меня тут и гораздо лучше есть акземпляры, а не писанина какого-то эльфа!
- Эльфа? Так он эльф? – Лелия не удержалась от вопроса, хотя сначала хотела просто тихонько стоять за плечом Ксайраса. То, что про автора, видимо, спрашивал кто-то ещё, она благополучно пропустила мимо ушей.
- Ну, может, и полуэльф, - подумал лавочник и указал на своё вполне человеческое ухо, - Уши острые были, как у тебя, красавица, так что вашего эльфийского рода-племени, не иначе.
- А что вы ещё про него знаете? Он ещё жив? – С надеждой в голосе спросила девушка, машинально прикрыв острое ушко прядью волос.
- Да жив поди, что ему будет? – Торговец пожал плечами и начал рыться в увесистой книге, что лежала перед ним и, видимо, являлась собранием информации о товарах и авторах, - Так… где тут этот Корвус? Ага, вот! Три с лишним года назад он принёс свои легенды, я купил четыре акземпляра. Ты, красавица, последний забрала.

Отредактировано Лелия (17-05-2022 21:59:53)

+1

15

Ксайрас слушал разговор без особой надежды узнать что-то действительно важное. Ну что может знать продавец? Когда и сколько книг ему принес автор, сколько он заплатил, когда и кто приобрел эти произведения. И все. Особенно, если такое поступление случилось только однажды. По своему опыту дракон знал, что более полные данные об авторах продавцы имеют только в случае более тесной работы, если книги поступают на регулярной основе и, главное, хорошо продаются, имеют отзывы.
Удивляло другое – что старик помнит расу Гаэтано Корвуса. Берсель портовый город, здесь никого не удивит встреча ни с эльфом, ни с ламаром, ни даже с демоном. Значит, чем-то запомнился автор, более того, старик хорошо описал качество переплета. И эти слова про «вам сдался» и «ходят, спрашивают». То есть они не первые? Но кто бы мог заинтересоваться ничем не примечательной книгой еще? Праздный читатель, которому понравилось и он хочет приобрести еще книг этого автора? Или же не их одних с Лелией заинтересовал вопрос, откуда Гаэтано знает такие подробности о городе алиферов?
Кстати, а точно ли он эльф или полуэльф? Продавец книг верно заметил, что уши острые, как у Лелии, а она не эльфийка. Ламар? Алифер? Нет, вряд ли ламар, те если и пишут, то больше о море, а не о небе. Но если алифер?.. А как много вообще крылатого народа вне их города и острова драконов? Ксайрас поймал себя на мысли, что никогда не задавал этого вопроса возлюбленной. Они обязательно поговорят об этом сегодня же.
- Кто-то еще спрашивал о Гаэтано Корвусе? – вежливо уточнил он у старика. – Может, помните, кто и когда?

+1

16

Старый торговец, хоть и делал вид, что все эти разговоры ему не слишком интересны, всё же отвечал охотно, ведь работы у него было немного, в лавку заходили от силы восемь-десять покупателей за день, а тут, авось, и навяжет еще пару книжек парочке, что заинтересовались эльфийским писакой.
- Да может тому недели две или три назад, - хозяин лавки пожал плечами, отвечая на вопрос Ксайраса, - Сначала парнишка книгу купил, а на следующий день пришли двое – один юнец романтического возраста, а второй уж взрослый. Может, брат старший? Они похожи между собой были – оба чернявые, смуглые, синеглазые! У старшего-то в глазах ого-го какой интерес был! И тоже, значится, про Гаэтано Корвуса спрашивали – кто, откуда, когда книги привозил, как выглядел. – Старик пожевал свои губы, словно пытался вспомнить что-то ещё, и добавил, - Потом они ещё возле лавки стояли и что-то обсуждали, но я только отдельные слова слышал – что-то там про летающий город. Не знаю, с чего бы их эта история-то заинтересовала. На мой взгляд – сказка сказкой, таких у меня полно.
Лелия только бросила короткий многозначительный взгляд на Ксайраса – мол, видишь, не одну меня та легенда о городе заинтересовала! Значит, не просто вымысел!
- А эти чернявые и синеглазые тоже эльфами были? – Будто бы невзначай спросила девушка, думая о том, что кто-то из алиферов мог заинтересоваться историей, ведь синие глаза были одним из признаков крылатой расы.
- Да нееет, люди как люди, ухи были обычные, - рассмеялся кашляющим смехом торговец, - Я им сказал только то малое, что знал, что и вам скажу, если пару книг укупите, - он многозначительно посмотрел на Лелию и, когда та кивнула, продолжил, - Гаэтано этот, когда из лавки уходил, оставил адресок своего старого друга. Мол, через него можно еще книги заказать, ежели понадобятся. Адрес берсельский, тут и не слишком далеко, в паре кварталов всего.
Старик достал замусоленную бумажку и написал на ней название улицы и дома, но пока не отдал, а обвел взглядом стеллажи: - Ну выбирайте книжицы.

+1

17

В других вопросах смысла Ксайрас не видел. Старик явно сказал все, что знал, врать он мог, только если бы те двое или еще кто-то ему за это заплатил. Однако возросшие после истории с демоном силы псионика позволили бы почувствовать ложь. Теми же силами он мог воспользоваться и для выяснения адреса, но это ведь не честно.
За прошедшее лето Ксайрас не изменил своего мнения о псионическом даре. Как и три месяца назад, сейчас он по-прежнему считал чужое сознание, чужие эмоции пространством, куда нельзя вторгаться без действительно веской причины. Сейчас он таковой не видел. Владелец книжной лавки не враг им и не друг их конкурентам, к тому же его книги не стоили больше нескольких медяков, так что сделка выглядела честно.
- Выбирай, дорогая, – тепло улыбнулся дракон и заплатил за книги и клочок бумаги.
С новыми произведениями они вышли на яркое солнце и по набережной пошли к дому, указанному в записке.
- Знаешь, меня сначала удивило, что эти братья не алиферы, но я тут подумал, – негромко решил высказаться Ксайрас в пути. – А что если это драконы? Посуди сама, те, кто живет на Драконьем Зеве, знают о сокрытом городе у них над головами. Что если эти двое оттуда? И да, не все драконы честные и благородные, среди нас тоже встречаются и преступники, и просто нечистые на руку. И я слышал о тех, кто хочет найти ваш город, кто-то из интереса, а кто-то с не самыми дружелюбными намерениями. Я не утверждаю, что эти братья драконы, просто нужно иметь в виду и такой вариант. Удручает еще и фора в несколько недель. Но надеюсь, мы что-то сейчас узнаем.

+1

18

Выбор книг для Лелии всегда был непростым, ведь относилась она к ним с трепетом и детским искренним восторгом, стремясь не только полистать, и погладить страницы, но чуть ли не понюхать пергамент и старые чернила. Наверное, эта страсть, что охватила её ещё в детстве, не оставит её и через десятилетия, ведь именно книги стали проводником в большой мир и заставили алифер оставить родной город ради того, чтобы самой пройти теми дорогами, что были описаны в легендах.
- Дорогой мой, ты знаешь, сколько времени я буду выбирать? – Одними губами прошептала Лелия, осуждающе посмотрев на дракона, ведь пустить её к стеллажам с книгами было подобно тому, как отправить сладкоежку в лавку сладостей, и начала перебирать книги и перелистывать их страницы.
Пусть и не сразу, но выбор девушки пал на ещё два сборника легенд – в одном были истории про морские плавания и подводные приключения, а второй она взяла наугад и задумалась, ведь увесистый томик, судя по названию, должен был рассказывать о коварстве демонов.
- Иронично, не так ли? Мне бы его в руки в начале лета, - алифер усмехнулась и протянула Ксайрасу выбранные книги, - Расплачиваемся и идём гулять к другу этого писателя?
Она шла рядом с мужчиной, слушая его предположения, и хмурила брови, ведь в его словах была логика – драконы действительно обитали ближе всего к небесному городу, а потому многие из них знали о крылатом народе. Но вставал вопрос – зачем драконам знание расположения Поднебесной? Или же не драконам…
- Мы всегда жили с вашим народом дружно, - тихо, буквально одними губами произнесла девушка, выдавая свои иллюзии за правду, ведь на самом деле понятия не имела, как обстоят дела во внешней политике сейчас и к чему они могут привести через несколько лет, - Ладно… всё это пока лишь домыслы! Это чернявые братья могут быть кем угодно!
А когда они дошли до дома, адрес которого написал лавочник, их встретили заколоченные ставни и прикрытая досками дверь – дом стоял пустой и мёртвый, а на каменных стенах чернели следы пожара.

+1

19

Выбору книг Лелией дракон только улыбнулся, но сейчас его волновала более насущная… проблема? Просто тема? Он надеялся, что это только интересная загадка, разгадывать которую они будут приятно и легко. Впрочем, мысли о конкурентах не оставляли, от них неприятно тянуло под ребрами, а опыт подсказывал, что веселье ушло вместе с летом.
- Вот же… ох, фойррову мать! – не сдержался Ксайрас при виде сгоревшего дома.
Слухи о пожаре донеслись пару недель назад до их уютного мирка из вечно сбитой постели, полетов в ночи и прогулок по городу и окрестностям. Конечно дракон посочувствовал погорельцам, но не придал значения – такое иногда случалось, тем более лето выдалось жарким. Но почему же волею судеб это оказался именно нужный им дом?! Что же, не время сетовать. Ксайрас фыркнул и осторожно приблизился к дому.
Дверь он пока трогать не стал, вместо этого осторожно оторвал доску с окна и заглянул внутрь. Почему-то Ксай ожидал увидеть совсем другое – пепел, покрывающий абсолютно пустое помещение с оплавленным камнем стен. Это бы означало работу дракона и подтверждало его опасения, а он всегда готовился к худшему. На работу мага огня обстановка тоже не походила. Но и в случайность при совпадающих сроках дракон не верил. Так что же тут произошло? Перед глазами сразу встало несколько картинок, но гадать дракон не стал, какой смысл.
- Помнишь, мы слышали о пожаре пару недель назад, когда встретили Фретана на берегу? Кажется, он говорил именно об этом доме, – удрученно вздохнул Ксайрас и отошел к Лелии, вернув доску на место. – Интересно, это месть или кто-то заметал следы? Пойдем поговорим с соседями?

+1

20

Она окинула хмурым серым взглядом сгоревший дом и посмотрела на Ксайраса. Разговор о пожаре она помнила, но Лелия, как и многие счастливо влюбленные, не слишком задумывалась о происходящем вокруг, ведь её сердцем был Ксайрас и её жизнь в последние полгода была связана лишь с тем, что интересовало мужчину.
- Ты тоже думаешь, что это не совпадение? – Алифер и дракон часто понимали друг друга с полуслова, их мысли текли в одном направлении, а потому Лелия не удивилась риторическим вопросам Ксая, а лишь кивнула, - И по срокам совпадает с рассказом лавочника… Что-то мне эта ситуация не нравится всё больше.
Лелия лишь мельком заглянула в сгоревший дом через окно и вздохнула, ведь если хозяин дома погиб, то ниточка будет оборвана, а им останется искать разве что этих двух синеглазых и чернявых, которые могли замести следы, если были виновниками пожара.
Соседей не пришлось искать долго – буквально через дом дородная женщина неопределённого среднего возраста отчитывала парнишку лет восьми-девяти за какую-то проказу. Именно на них и указала Лелия дракону, тихо шепнув: - Такие кумушки обычно не против посплетничать… торговец имя этого человека на бумажке не написал? Нужно было спросить… не подумала…
Алифер потянула Ксайраса к намеченной жертве расспросов и изобразила выражение озабоченности и тревоги: - Здравствуйте, уважаемая… не подскажете, что здесь произошло?
Лелия махнула рукой на сгоревший дом и робко улыбнулась женщине, которая даже, казалось, приосанилась при виде статного мужчины, и схватила мальчонку за ухо, чтобы он не сбежал: - И вам здоровьица! Вы по какой нужде интересуетесь?

+1

21

С согласным ворчанием Ксайрас последовал за Лелией к женщине. И уже когда его возлюбленная с ней заговорила, понял, что они не обсудили, как будут вести диалог. Вряд ли те чернявые братья пришли тайно, а то и могли поспрашивать перед визитом к другу писателя. Раз так, их точно запомнили и связали пожар с ними. И вот приходят еще двое и интересуются тем же. Что же, придется выдумывать на ходу. Или все же правда – самый близкий путь к получению информации?
- Нас заинтересовала одна книга. Торговец сказал, что мы сможем узнать что-то про автора по этому адресу, – честно сказал Ксайрас. – Так как же случился пожар?
- Охо-хо, – на полном лице женщины появилось скорбное выражение лица, и её пальцы сжали ухо мальчика сильнее. – Как мы испугались! Думали, и к нам перекинется огонь-то! Это всё от того, что эльф курил! Вот я никогда не думала о том, что эльфы курят, пока с Корисом не познакомилась!
Ксайрас покосился на мальчишку, но в процесс воспитания лезть не стал, мало ли, в чем он виновен. И тут его насторожило словно «эльф». Так-так…
- Эльф? В том доме жил эльф? Он сам себя и поджег? Хоть жив остался? – с настоящей тревогой уточнил он.
- Эльф, кто ж ещё? – женщина поджала губы и покосилась на острое ушко Лелии, просвечивающее сквозь светлые прядки волос. – Жив, наверное, тело-то не нашли... может, решил так от кредиторов сбежать?
- Кредиторов? Так сильно замучили его? – теперь в голосе дракона сквозило удивление.
- Ну он же ничем полезным не занимался, – проворчала женщина. – Не ремесленник, не торговец... Непонятно чем занимался, а личности к нему ходили странные. Вот после очередных таких посетителей пожар-то и разгорелся.
- Вот оно что… – нахмурился Ксайрас. – И часто к нему ходили такие личности? И эти последние… была ругань, угрозы? Они точно ушли до пожара?
- Да не часто... может, раз в месяц, а может, и в два, – задумалась женщина и отпустила ухо мальчишки, который тут же воспользовался представившейся возможностью и метнулся прочь. – Кай! А ну стой, поганец этакий!

Вторую часть вопроса женщина благополучно пропустила мимо ушей, пытаясь поймать мальчишку.

+1

22

Она слушала вопросы Ксайраса и ответы женщины, а её пальцы, сжимающие ладонь дракона, становились всё более напряжёнными. Лелия даже не заметила, что уже впивается в кожу Ксая ноготками, оставляя красные следы.
Эльфы… а эльфы ли?! Откуда бы остроухому народу знать о небесном граде? Девушка всё больше склонялась к мысли о том, что и Гаэтано Корвус, и его друг, которого женщина назвала Корисом, и те, кто к нему приходили до злополучного пожара – вовсе не эльфы, а алиферы. Либо бескрылые, либо скрывающие свою суть, как и она… А ведь за эти пару лет, что она жила среди людей, Лелия встречала алифера лишь единожды… Неужели их бродит по Остебену гораздо больше, чем она предполагала?
- А эти последние тоже были эльфами? – Девушка осторожно вернула разговор к последним посетителям, с которыми, возможно, и был связан пожар.
- Да вроде обычные люди, - женщина пожала плечами, проводив мальчишку взглядом, не обещающим ничего хорошего, но догонять не стала в силу дородности, - Корис их пустил к себе – это один из соседей сказал, нас ведь уже стража опрашивала об этом происшествии. Так вот… зашли, сидели тихо, никакой ругани или криков не было, а потом в ночи уже и загорелось. Я-то спала, поэтому и не видела начала пожара, но ребятишки болтали, что перед огнём-то из дома трое вышли.
Толстуха, видимо, была не слишком сообразительной, а потому в её сознании не сложились факты о том, что если из дома вышли трое, то пожар случился вовсе не потому, что «эльф» курил. А уж то, что это мог быть поджог, связанный как раз с последними посетителями Кориса, в её голову не приходило совсем, в отличие от Лелии, которая с тревогой посмотрела на дракона.

+1

23

Когда ноготки Лелии вонзились в руку, Ксайрас с удивлением посмотрел на нее, но руку и не подумал отнимать. Он понимал причины, по которым алифер так задела эта история, почему она так волнуется, и всем сердцем хотел помочь ей разобраться в этой истории. К тому же и сам заинтересовался ей.
Картина того вечера легко предстала в драконьем воображении. Корис сидел дома, покуривал у окна с книгой, например. Тут пришли двое, наверняка сказали, что заинтересовались книгой и хотят сделать заказ на еще одну партию. Скорее всего Корис провел их в дом, чтобы составить контракт или обговорить детали. Вероятно «братья» начали спрашивать про автора… и тут мысль Ксая перескочила. А не сам ли Корис скрывается под именем Гаэтано Корвуса? Коррвус… Корис… А ведь созвучно. Потом нужно будет сказать об этом Лелии. Так вот, зашел разговор об авторе. Вполне вероятно Корис начал юлить, говорить, что у них с Гаэтано договор, Корис все время в пути или привел иную причину, по которой не может раскрыть его адрес и личность. Но что дальше? Возможно посетители поймали его на какой-то неточности или… что если один из них псионик? В таком случае он мог прочитать все, что нужно. И они ушли вместе. Если бы Корис сопротивлялся, мальчишки заметили бы это. Значит, синеглазые пригрозили ему или загипнотизировали, чтобы шел сам. А дом зачем сожгли? Заметали следы? Может, там что-то осталось? Но больше всего Ксайраса смущала фора в две недели – это много, за это время можно и без всякой магии уехать довольно далеко. И в любом направлении. Или уйти по морю. Или по воздуху.
А что если эти двое демоны? Они точно жаждут найти город своих древних врагов и уничтожить его, вспомнил дракон видение из книги. Что же, не узнают, пока не найдут. Мальчишки, сказала женщина…
- А где мы можем найти тех ребят, что видели пожар? – как бы невзначай уточнил дракон.

+1

24

Внимательно слушая болтливую женщину, Лелия всё больше убеждалась в том, что никаких фактов они больше не узнают, соседка рассказала всё, что знала, да ещё и слухи передала, которые могли быть перевраны и ею, и теми мальчишками, которые якобы что-то видели.
- Благодарю за ваш рассказ, - тихо сказала алифер и бросила на Ксайраса многозначительный взгляд, намекающий на то, что пора бы им отправиться дальше, причем лучше всего к тем самым детям, о которых сказала толстуха.
- Где-где… поди в порту кораблями любуются, - буркнула женщина в ответ на вопрос дракона и закатила глаза, - Вы их сразу узнаете, у них главный – ярко-рыжий, Питом кличут, он заводила и болтун, так что больше всего о той ночи именно он чесал языком.
- Ещё раз благодарю, - эхом повторила Лелия и потянула Ксая в сторону, всё так же напряжённо сжимая его ладонь, а когда они отошли на несколько десятков метров, подняла на мужчину тёмно-серый взгляд, - Идём в порт? Потом ещё к страже можно заглянуть, у них наверняка какие-то записи об этом происшествии есть? Да и если поджог, а мне кажется, это наиболее вероятный вариант, они ведь должны его расследовать?
Две недели – так много… эти мысли читались на лице девушки и были созвучны тем, что тревожили дракона, но и бросить всё сейчас, когда они оказались не только на пороге тайны, но, возможно, преступления, Лелия не могла. И она была уверена в том, что и Ксайрас не отступится сейчас, махнув рукой и убеждая её в том, что пожар – случайность, а книга про небесный город – выдумка.
- Мне тревожно, родной, - тихо сказала она, опустив взгляд, - Я понимаю, что найти концы уже почти невозможно, но я не могу оставить всё вот так, остановиться на полпути… особенно если и Гаэтано Корвус, и его друг – алиферы, а мне кажется, что всё указывает на это!

Отредактировано Лелия (31-05-2022 12:27:46)

+1

25

В задумчивости, пусть и не очень глубокой, Ксайрас поблагодарил женщину и отошел, влекомый Лелией. Но разговаривать здесь, стоя на улице, не хотелось, к тому же ноги сами шли обратно к морю, где околачивались те самые мальчишки. И все же дракон ощущал тревогу любимой и хотел ее успокоить и поддержать, потому остановился, когда они свернули за угол и оказались на другой улице.
- Мы идем в порт и общаемся с теми ребятами. Надеюсь, они не откажутся рассказать свою потрясающую историю еще раз, – Ксайрас поднял за подбородок голову алифер и заглянул в глаза. Серые, как он и думал. И от простого поцелуя и нежных объятий они не станут снова синими, не та ситуация. Но он все равно нежно сжал плечи возлюбленной. – Я тоже хочу найти этих синеглазых и Гаэтано, родная. Только ты и сама понимаешь – две недели прошло. И еще я совсем не уверен на счет стражи, – решил он высказать все свои опасения и сомнения. Вдруг у Лелии появятся какие-то идеи. – Да, у них есть записи, разумеется они ведут расследование. Вот только кто мы такие, чтобы их нам показывать? Если думать о взятке, то нужно знать, кому ее предлагать, а у меня связей в страже нет, я по известным причинам вообще стараюсь держаться от них подальше. И еще один момент меня здорово смущает во всем этом. Зачем этим двоим понадобился Корис? Либо он сам и есть этот Гаэтано, либо он отказался называть место, где тот находится, и «братья» взяли его с собой, чтобы убедить привести к Гаэтано, а дом спалили, чтобы… вот тут у меня даже вариантов нет. Но мы разберемся, да. А теперь идем в порт, любимая.
Теперь уже он потянул алифер за собой, словно опасался, что мальчишки уйдут со своего наблюдательного пункта. Да, дракона манила эта история, он хотел разобраться в ней не меньше самой Лелии.

+1

26

Она встала на цыпочки и потянулась к губам Ксайраса поцелуем, пытаясь унять тревогу, которую пробудила в её сердце история о пожаре, и закрыла глаза, отдаваясь мягкой ласке. Всё остальное подождёт, всё остальное потом, всё равно им не наверстать две недели, а сейчас девушке было необходимо чувствовать касания любимого мужчины, в руках которого она чувствовала себя защищённой и уверенной.
- А если представиться друзьями или даже дальними родственниками Кориса? – Негромко предложила Лелия, когда вынырнула из поцелуя и они продолжили путь в сторону порта, - Ведь в этом случае нам должны предоставить информацию? Конечно, это будет ложь, но я не знаю, как ещё можно получить информацию от стражи, ведь взятка – слишком рискованный вариант. Но это потом, сначала всё же попробуем раскрутить ниточку, что ведёт нас к свидетелям пожара.
Алифер опиралась на руку Ксая и скользила внимательным взглядом по прогуливающейся публике, будто ждала, что удача будет на их стороне и словно ниоткуда появятся два «чернявых и синеглазых», которые неожиданно объявились в истории о небесном городе, однако ни их, ни мальчишек, которых должен был возглавлять рыжий Пит, в поле зрения не было.
Правда, ближе к причалу навстречу им попались два парнишки, которые за медную монетку рассказали, что Пита можно найти в восточной части порта, ближе к складам, потому что он вроде как чуточку помогает там своему отцу, если, конечно, снова не напортачил и его не прогнали домой.
И, действительно, когда Ксайрас и Лелия подошли к складам, то издалека увидели ярко-рыжую вихрастую макушку, которая пламенем сияла среди тюков, ящиков и тёмных голов складских рабочих, таскающих товары с корабля.

+1

27

Всем существом своим Ксайрас отдался этому нежному долгому поцелую, тесно прижал Лелию к себе. Эти объятия говорили, что он рядом и всецело поддерживает любимую, не оставит ее наедине с этим странным делом, сделает все, чтобы найти Гаэтано, синеглазых поджигателей и Кориса.
- Представиться другом или родственником можно, – после небольшой паузы согласился дракон. – Может даже сработать, только нужно не попасть на стражей из тех, кто мог видеть нас, гулящих по набережной. И лучше представляться тебе родственницей, причем дальней, меня все же могут знать. Подумай для этого над историей, кто ты и почему именно сейчас решила навестить дядюшку Кориса.
По дороге в порт Ксайрас продолжил размышлять над ситуацией. Один момент не нравился ему с самого начала, а именно такая переменная, как Корис. Получалось, что книготорговцам предлагалось прийти к посреднику по вопросам творчества Гаэтано Корвуса в то время как сам он где-то путешествует. И ладно, если им нужна копия уже известной книги, в этом случае Корис выступит в роли переписчика. А если кто-то обратится с предложением написать что-то на заказ? Для этого им придется ждать ответа автора какое-то время, пока он или придет к посреднику, или они свяжутся иным образом. Дракон понял бы, если бы речь шла об известном писателе, произведения которого будут ждать так долго, как он скажет, но сейчас речь идет о каком-то неизвестном эльфе, пишущем фантастические рассказы, сказки. Таких авторов довольно много, потому и заказчик, узнав о таком положении дел, пожмет плечами и забудет о нем, займется кем-то более доступным. Нет, неизвестный автор сам должен искать заказчиков, если это не просто увлечение. Потому и крепло у Ксайраса предположение, что Гаэтано и Корис – один эльф. А если он прав, то и забрать его у похитителей больше причин. И все же озвучивать такие мысли он считал преждевременным, сначала нужно поговорить с мальчишками, получить больше информации, а все предположения они обсудят позже, в спокойной обстановке.
А пока восточная оконечность порта. На ближайшем к складам причале корабль поднимал паруса, готовый отойти и дать место другому, что стоял на рейде. Ксайрас улыбнулся при виде огненной шевелюры и повел Лелию прямо к ее обладателю.
- Привет, ты Пит? – дружелюбно обратился он к мальчишке. – Говорят, ты видел пожар пару недель назад и что-то интересное там. Расскажешь? А то очень хочется найти тех, кто это сделал, – при этих словах между ловких пальцев ювелира блеснула монетка, намекая на силу его желания разобраться во всем.

+1

28

Сколько историй она знала? Даже не десятки, а сотни и тысячи, так что придумать простейший сюжет о родственнице, что явилась в Берсель к Корису, которого она и в глаза никогда не видела, а имеет лишь рекомендательное письмо при себе – это было проще простого. Ну а то, что она знакома с Ксандором де Альседо, так ведь можно и не придумывать много вранья, а использовать историю их знакомства, ведь о её прошлом-то никто и ничего не знал.
- Знаешь, учитывая, что в Берселе я не так и давно, - негромко заметила Лелия, взяв мужчину под руку, - Мы можем почти и не врать… мол, я прибыла в город, даже не зная, что здесь живёт дальний родственник, а о нём мне рассказали родители, когда я послала им весточку, что сейчас живу в Берселе. Письмо от моих вымышленных родителей можно подделать, ведь никто не проверит. Но это всё на крайний случай, ведь вдруг мы узнаем всё необходимое от этого рыжего?
Последние слова девушка говорила, уже заметив огненную макушку, а когда они подошли к складам и Ксайрас окликнул парнишку, Лелия просто прижалась к боку дракона и тепло улыбнулась Питу.
- Да, я Питер Каркер, - гордо представился он полным именем и оправил рубашку, которая задралась во время работы, и окинул взглядом серо-зеленых глаз девушку, - Вы не похожи на стражников, что расспрашивали меня о пожаре.
- Мы не из стражи, конечно, - подтвердила Лелия, а улыбка на её лице стала грустной, - Просто Корис – мой дальний родственник, поэтому так хотелось узнать, жив ли он… а если жив, то где сейчас находится?
- Да жив, наверное, - фыркнул Пит и зацепился взглядом за монетку в пальцах Ксайраса, - Он ушёл ещё до пожара вместе с друзьями. Точнее, его вынесли, потому что он пьяный был! А после того и вспыхнуло!
- Зачем же его «пьяного»-то понесли из дома? – С сомнением спросила алифер, сжав ладонь Ксая, привлекая его внимание именно к этому факту, - Да и часто ли он прежде пьяным по улицам гулял?
- Кхмм… - рыжий задумался и почесал веснушчатый нос, видимо, не задумываясь об этом прежде, - Да вроде и нет, не видел я его хмельным прежде. Но ведь иногда и не определишь! А пьяного его в таверну повели, чтобы ещё продолжать пить вино! – Пит гордо выпятил грудь, придумав объяснение, - Я за ними немного шёл, они в «Серебряную подкову» свернули, да!

+1

29

А складная история выходит у Лелии с дальним родственником и весточкой из дома. Ксайрас в очередной раз поразился живому воображению возлюбленной и тепло улыбнулся ей, но вместо ответа начал разговор с парнишкой. И совсем не огорчился, когда Лелия перехватила инициативу – ее вопросы вели в верном направлении, а ему оставалось только слушать и анализировать. Единственный момент смутил дракона, когда Лелия спросила, зачем его понесли из дома. Ясно же зачем – здание ведь горело.
Впрочем нет, не единственный, продолжил размышлять Ксайрас по мере рассказа смышленого Питера. Как он ловко придумал объяснение перемещению в таверну – продолжить пить. Хорошо, если допустить, что Корис с друзьями пили, когда начался пожар, и продолжили сие неблаговидное занятие во время пожара, то почему не вернулись после? Почему уже второй сосед эльфа не задался вопросом, куда он пропал после пожара? Обычно погорельцы ютятся у соседей или друзей, бегают по инстанциям, чтобы восстановить жилище, а этот просто исчез, и никого это не беспокоит!.. Словно им запретили думать об этом, пришла вдруг в голову мысль. Иного объяснения того, что никого не беспокоило исчезновение эльфа после прихода чужаков и пожара, дракон не находил. Так неужели кто-то из этих чернявых и синеглазых псионик? Выяснить это Ксайрас мог только одним способом. Но как же не хотелось лезть в голову мальчика... И все же иного варианта он не видел. Если предположение верно, все еще серьезнее, чем они с Лелией ожидали.
И дракон осторожно коснулся сознания Пита, теперь он умел делать это незаметно, не причиняя боли. Он очень надеялся, что ошибается, а не задавались соседи вопросами только из-за полного отсутствия интереса к Корису и до пожара. Но даже если он ошибается, хоть увидит картину своими глазами, может, увидит даже этих братьев…

+1

30

Мысли мальчишки перескакивали с одного на другое, как часто бывало у тех, кто не слишком хорошо умеет их формулировать, да и вообще больше живет эмоциями, а не рассудком, однако его воспоминания были яркими и, судя по всему, не подвергались никакому псионическому воздействию, потому что казались чистыми и естественными для мальчишки.
Перед внутренним взором Ксайраса раскинулся калейдоскоп картин – вот Пит бегает со своими сверстниками, а затем они расходятся по домам… сам он не хочет возвращаться, потому что отец снова пьян и побил мать… и поэтому рыжий слоняется по улицам, дожидаясь, когда глава семейства уснет… вот он видит двух мужчин, что пришли к «эльфу», и решает от скуки последить за ними некоторое время… их не было около часа, Пит это время вырезал деревяный кораблик, который дракон увидел в мельчайших деталях, а затем внимание мальчика снова вернулось к Корису его гостям, потому что из дома раздался какой-то шум, а потом из дверей вывалились трое – два темноволосых мужчины, поддерживающих блондина, который, по мнению Пита, был просто пьяным, ведь и его отца часто так же притаскивали домой из трактира. Мальчишка видел, как троица скрылась в таверне, а затем увидел, что в окнах дома Кориса заплясало пламя, и помчался за подмогой…
После воспоминания о начале пожара начинался хаос – отрывочные картины огня, бегущих людей, вёдер с водой, а потом – собственный дом, в который он крался тайком, чтобы не разбудить спящего отца.

Лелия догадалась, что Ксай применяет свою магию, ведь его лицо неуловимо изменилось, а она… просто продолжала расспрашивать Питера, чтобы он думал именно о том, что нужно было дракону.
- А что было потом? – Улыбнулась алифер, наблюдая за мальчишкой.
- А потом все тушили пожар! Я пытался сказать, что нужно позвать Кориса и его друзей, но меня никто не слушал! – Рыжий был возмущён и обижен, что его никто не принимал всерьёз, - Ну а потом я их больше не видел, меня утром отец и так за уши драл за то, что я испортил одежду…

+1


Вы здесь » Легенда Рейлана » Летописи Рейлана » [Осень 1074] Сказание о Небесном граде