Легенда Рейлана

Объявление

Фэнтези, авторский мир, эпизоды, NC-17 (18+)

Марш мертвецов

В игре август — сентябрь 1082 год


«Зовущие бурю»

Правление князя-узурпатора подошло к концу. Династия Мэтерленсов свергнута; регалии возвращены роду Ланкре. Орден крови одержал победу в тридцатилетней войне за справедливость и освободил народ Фалмарила от гнёта жесткого монарха. Древо Комавита оправляется от влияния скверны, поддерживая в ламарах их магию, но его силы всё ещё по-прежнему недостаточно, чтобы земля вновь приносила сытный и большой урожай. Княжество раздроблено изнутри. Из Гиллара, подобно чуме, лезут твари, отравленные старым Источником Вита, а вместе с ними – неизвестная лекарям болезнь.



«Цветок алого лотоса»

Изменились времена, когда драконы довольствовались малым — ныне некоторые из них отделились от мирных жителей Драак-Тала и под предводительством храброго лидера, считающего, что весь мир должен принадлежать драконам, они направились на свою родину — остров драконов, ныне называемый Краем света, чтобы там возродить свой мир и освободить его от захватчиков-алиферов, решивших, что остров Драконов принадлежит Поднебесной.



«Последнее королевство»

Спустя триста лет в Зенвул возвращаются птицы и животные. Сквозь ковёр из пепла пробиваются цветы и трава. Ульвийский народ, изгнанный с родных земель проклятием некромантов, держит путь домой, чтобы вернуть себе то, что принадлежит им по праву — возродить свой народ и возвеличить Зенвул.



«Эра королей»

Более четырёхсот лет назад, когда эльфийские рода были разрозненными и ради их объединении шли войны за власть, на поле сражения схлестнулись два рода — ди'Кёлей и Аерлингов. Проигравший второй род годами терял представителей. Предпоследнего мужчину Аерлингов повесили несколько лет назад, окрестив клятвопреступником. Его сын ныне служит эльфийской принцессе, словно верный пёс, а глава рода — последняя эльфийка из рода Аерлингов, возглавляя Гильдию Мистиков, — плетёт козни, чтобы спасти пра-правнука от виселицы и посадить его на трон Гвиндерила.



«Тьма прежних времён»

Четыре города из девяти пали, четыре Ключа использованы. Культ почти собрал все Ключи, которые откроют им Врата, ведущие к Безымянному. За жаждой большей силы и власти скрываются мотивы куда чернее и опаснее, чем желание захватить Альянс и изменить его.



«Венец или Кровь»

В Северных землях ухудшается ситуация, голодные бунты выходят из-под контроля. Вампиры требуют крови и свержения императора. Между кланами натягиваются отношения. Лэно повернулись спиной к короне и выжидают момента нанести удар. Принцесса сбежала из столицы вместе с братом-бастардом и по слухам укрывается в Хериане, а сам император сидит на троне, который ему не принадлежит.



«Тени былого величия»

Силву столетиями отравляли воды старого Источника. В Гилларе изгнанники поклоняются Змею, на болотах живёт народ болотников, созданный магией Алиллель. Демиурги находят кладки яиц левиафанов на корнях Комавита, которые истощают его и неотвратимо ведут к уничтожению древа. Королеву эльфов пытается сместить с трона старый род, проигравший им в войне много лет назад. Принцессу эльфов пытаются использовать в личных целях младшие Дома Деворела, а на поле боя в Фалмариле сходятся войска князя-узурпатора и Ордена крови.


✥ Нужны в игру ✥

Солмнир Алисия Эарлан Сивила Лиерго Айрэн ди’Кель
Игра сезона

По всем вопросам обращаться к:

Шериан | Чеслав

Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Легенда Рейлана » Личные отыгрыши » [зима-лето 1082] Часть чего-то значительного


[зима-лето 1082] Часть чего-то значительного

Сообщений 1 страница 30 из 73

1

https://i.imgur.com/FiBFzUd.jpg

- игровая дата
Зима-лето 1082 года

- локация
Остебен

- действующие лица
Астрид, Джейсон

I burned so long and so quiet,
You must have wondered if I loved you back.
I did,
I did,
I do.

Отредактировано Джейсон (23-04-2021 18:31:34)

+1

2

прямое продолжение событий Кэтеля 1082 года

- Мы совершенно точно оба пожалеем, что задумали эту авантюру. Но будет весело.
- А я уверена, что все будет хорошо, - Астрид удобно примостилась между двумя тюками со своим багажом, скрестив ноги. Девушка с не поддельным интересом слушала план Шандара, который включал в себя убийство ни в чем неповинного кролика, дабы измазать наемника кровью, чтоб выглядел он… поубедительнее.
- А давай мы не будет никого убивать? – Робко предложила Астрид. Она не хотела приобретать свободу ценой чьей-то жизни. Но Джейс одарил девушку взглядом, который она поняла без слов. Такое она уже видела, когда задавала глупые вопросы настоятелям в храме. Например, когда за ней вернутся, почему ей нельзя домой, почему ожоги такие болючие. Вопросы, на которые взрослые не дают ответов детям, так как те сами должны придти к ним. За тобой не вернутся, слишком много заплатили, чтоб возвращаться. И домой нельзя как раз именно потому, что заплатили достаточно хорошо, чтоб не выпускать ребенка из храма. А ожоги будут болеть еще десять лет. И кролика надо убить. 
- Хорошо, хорошо. Делай свою работу, - она подняла руки в примирительном жесте.
Договорились они остановиться в деревне неподалеку, пока Джейс улаживает… дела с несостоявшимся мужем, ставя под удар не только свою репутацию как наемника, но и голову, как похитителя чужих невест. А пока он был занят, Астрид нашла и себе занятие.
Она одолжила у Джейса пару монет, лишь бы хватило на комнату в трактире. И как только вошла в общую залу, поняла, что привлекла своим появлением внимание некоторых посетителей. И нет, она знала в чем дело, так уже бывало, и поспешно натянула до носа край капюшона: фойрровые яркие рыжие волосы. Да, далеко с этим она не уйдет, это же всё равно, что огромная красная мишень на спине. Нужно что-то делать.
И тут, как раз, ее слух резанул громкий смех: то была компания подвыпивших солдат, которых обхаживала не слишком обремененная одеждой девушка. В памяти возник образ проститутки из вчерашней деревни, как вдруг Астрид осенило.
Она уверенной походкой, понимая, насколько все абсурдно выглядит со стороны, прошлась через весь зал к девушке, когда та отошла от солдат, поняв, что денег у тех не больше, чем на пару стаканов местного пойла.
- Чего тебе? – Устало спросила труженица любовных утех.
- Ты красишь волосы? – Напрямую в лоб спросила Дегерон.
- Че-е-его? – Девушка скривилась в лице.
- Краска для волос, - Астрид выудила ярко-рыжий локон из под капюшона, - мне надо это перекрасить вод под это.
И ткнула в деревянную балку, о которую опиралась проститутка.
- Я не крашу волосы, девочка, - сказала, наконец, женщина, и гордо мотнула гривой черных кудрей. – Но знаю, как помочь. А тебе зачем?
- Перемен хочу.
- А я – денег.
Вот, это уже больше нравилось волшебнице.
- Платье, пойдет? То, что на мне, - она развела полы плаща, демонстрируя вышивку на груди на синем бархате. – Если не по размеру – продашь.
- Идет, пшли, - женщина щелкнула языком и громко прокричала трактирщику, что ненадолго отлучится.
Астрид вначале выгрузила свой багаж в комнате, сменила одежду и лишь потом спустилась на задний двор, туда, куда ее позвала Алисия.
- И не жалко, а? – Спросила она, то ли про платье, то ли про волосы, пнув корыто с водой.
- Нет, - ответила Астрид, не уточняя. Хотя это было частичным враньем.
Ей всю жизнь, а именно те недолгие восемь лет дома, говорили, что она похожа на отца, а от леди Дегерон ей достались лишь огонь в волосах, да веснушки на коже.  Астрид, не знавшая свою родную мать и дня, могла видеть ее лицо лишь на портретах. Но за десять лет в храме все образы были стерты фресками с изображениями Творца, и лицо матери с портрета постепенно смешалось в одно пятно краски. Ей казалось, что огненные волосы, яркие, почти красные, это единственное, что у нее осталось как память о той, которой она никогда не видела.
Но сейчас она и это отпустит. Локон за локоном, с каждым движением лезвия, весьма грубо.  Астрид едва ли не сдерживалась, чтоб не остановить Алисию. Постепенно, в кривом отражении в воде она перестала узнавать себя.
- Ну давай, девочка, теперь краска. Рецепт моей тетки, работает всегда, - проститутка в подробностях описала состав и пропорции, пока наносила сильно пахнущую смесь на волосы Астрид. 
И вот, если в таверну пару часов назад заходила Астрид Дегерон, в дорогом платье из бархата, длинными волосами, сияющими огнем, то сейчас из нее выходит безымянная Трида, в ничем не примечательной одежде, что носила почти десять лет, с волосами неровно обкорнавшими, тусклого цвета темного дерева.
Но она знала, что если Астрид входила сюда привязанной к навязанному браку, то Трида выходит готовая к году свободы. К году свободы, но вначале…
Спустя какое-то время она пересчитывала вырученные монеты за платья, а там, где даже она понимала, что торговец хочет ее, что называется, надурить, Трида запрашивала вдобавок какой-нибудь товар. Например, дорожный рюкзак, немного еды, бурдюк для жидкости, табак, бинтов в дорогу. И встретила она Шандара позже, в нетерпении ожидая его у входа в деревню весело крутясь на носках.
- Ну, ну? Как всё прошло? – Про прическу она не хотела говорить ни слова.

Отредактировано Астрид (04-08-2020 00:24:54)

+2

3

Это был безумный, отчаянный, чертовски рискованный и опасный план, который требовал невероятной силы и храбрости. Устоять просто невозможно. Джейсон уже стар для всего этого дерьма, но горящий авантюризмом взгляд, эта бесподобная улыбка и желание познания не смогли оставить его равнодушным. Он улыбался девице, что несколько часов назад обращалась с ним, как с прислугой. За несколько часов до этого он, еще пьяный, чувствовал сильное желание поцеловать ее и овладеть ею. Но перед этим, все за те же несколько часов, Джейс грустил, что маленькая мечтательница превращается в ту восковую фигуру придворной дамы, десятки которых он успел повидать. Одинаковые, лишенные настоящих эмоций и радостей, довольствующиеся сытой жизнью накрахмаленные куколки, которых даже трахать неприятно - краска с фарфорового личика посыпется, - они не вызывали ничего, кроме жалости. Мужчины его круга, что должны быть близки по праву рождения, - если не считать, что отец в своей глупости все проедрил, - чуть более свободны в своем выборе жизненного пути. Джейсон - мужчина. В своем выборе в остебенских условиях он более свободен, чем любая женщина в этом королевстве. И Джейсон де Шандар просто не мог себе позволить упустить момент, когда леди благородных кровей сама возжелала приключений. Всем своим нутром он ощущал, что затея не кончится ничем хорошим, но не мог позволить себе упустить момент. Живем же один раз? Он столько раз был близок к смерти, что по большому счету давно начал считать всю свою жизнь одним большим приключением. Его с одинаковым успехом могли убить и год назад, и полтора, и два... так что по большому счету какая разница? Даже если муженек не поверит и их поймают - этот опыт может принести ему много приятных ощущений, физических и моральных. А может, еще и деньжат.

"Интересно, сколько за нее дадут? Я еще ни разу не спасал дворянок", - думал Джейс, обмазывая свой дублет кровью свежепойманного зайца.

- Милая леди, еда на столе не берется из ниоткуда, - объяснял он с интонацией терпеливого учителя, - Любое рагу, любая жареная ножка, любое мясо, такое вкусное и питательное - это чья-то жизнь. И не важно, выращивали ли это корову на убой или подстрелили оленя в лесу своими руками.

У Джейсона не было уверенности, что все пройдет, как нужно. Он боялся. Святой адреналин, который питал его вены в молодости в первые годы бытия наемником, заполонял вены тем сильнее, чем ближе он подходил к поместью будущего мужа Астрид Дегерон. Тот азарт, которого он лишился давно. То сладкое чувство неизвестности, что последние года не сулило ничего хорошего. Он чувствовал, как эфемерная петля затягивается на его шее. Сладкое волнение, близкое одновременно к истерике и оргазму. Именно такого он не ощущал давно. Он знал, что если провалится, то получит небывалых люлей. Но, при этом, не переживал за свою сохранность - он единственный, кто точно знал место нахождения младшей леди Дегерон.

Удивительно, но все прошло хорошо. Даже сквозь дымку наркотика, что Джейсон вдохнул с порцией табака не за долго до посещения поместья несостоявшегося супруга, он видел, что ему верят. Он не рыдал, но плакал. Он не истерил, но трясся от ужаса. Он говорил, что потратил почти сутки, чтобы найти следы юной Астрид или ее похитителей, но ничего не обнаружил. И получил денег сверху. Они покрыли и подаренную трубку, и полное содержание себя и потенциальной клиентки на пару месяцев вперед, "лишь бы ты ее нашел". После устроенного Шандаром представления ни у кого не осталось сомнения, что девицу и правда украли. Или она сама сбежала, это нюансы. Возвращался он в деревню, где оставил Астрид, окольными тропами, задержавшись на пол дня. Счастливый успешной авантюрой, Шандар проследил, чтоб за ним наверняка не было хвоста. Опрометчивость сейчас может стоить дорого. Вплоть от славы, от которой зависит доход наемника, которого по глупости пускают в высший свет, вплоть до его собственной головы. Ему понравился тот адреналин, который смогла ему подарить Астрид, но оно не стоит его шкуры.

Он не сразу узнал свою спутницу. Прелестные огненные пряди из сказок о первородном огне стали похожи на нечто более приземленное, как он сам. Невзрачное и теряющееся в толпе...
- Все прошло на удивление хорошо, - потирая бородку двумя пальцами, проговорил Джейсон, - Я даже смог оторваться от хвоста за пару часов. Муженек не выглядел заинтересованным, хотя отвалил кругленькую сумму, чтобы я тебя нашел. Может, не хочет терять лицо, - Джейс неопределенно взмахнул рукой. Он не имел и малейшего понятия о мотивах несостоявшегося супруга, но так мог себя успокоить.

Он разглядывал новую спутницу с неподдельным интересом. Что-то было в ее образе, что-то невинное и неуловимое, но что - Джейсон затруднялся ответить.
- Зачем ты покрасила и обрезала волосы? - практически первым спросил он сразу после того, как отчитался об успехе своей миссии.
- Так я буду менее заметной, - стало ему ответом от юной неопытной девочки.
Джейсон не смог сдержать улыбку. А эта чертовка быстро соображает. Он усмехнулся и потрепал ее по плечу.
- Это отличная идея, ты молодец. Но жаль, что пришлось так сделать. Тебе шел рыжий цвет волос.

Шандар не осознавал, что может задеть какие-то струны души юной Астрид. Он лишь, как всегда, говорил то, что думает. А думал он еще о том, что Триде не помешает посетить профессионала своего дела. "- Все получилось прекрасно, но лучше будет подровнять", - сказал он тогда, отправив Астрид к цирюльнику. Пока девушку приводили в порядок, Джейс успел закупить провизии и нанять новую лошадь к их ставшей почти родной повозке. Он докуривал порцию табака, когда Трида, обновленная и свежая, вышла из цирюльни. Он счастливо улыбался во весь рот.
- Моя милая леди, ты прекрасна, - он отсалютовал ей трубкой. Настроение постепенно улучшалось, - Ничто не сможет испортить такую прелесть.

Развернув карту, Джейс попытался объяснить Астрид, куда теперь им стоит двинуться, чтобы скорее скрыться из вида родичей и несостоявшегося мужа.

Отредактировано Джейсон (04-08-2020 03:34:32)

+2

4

Астрид с растерянным видом коснулась локонов. Джейс неосознанно только что выбил почву из под ее ног, пошатнув уверенность в самой идее побега.
- Это всего лишь волосы, - сказала она даже не Джейсону, а себе самой. Она, молодая девушка, сбегает в неизвестность со взрослым мужчиной, который, возможно, целовал ее накануне ночью, а всё, что ее беспокоит – прическа. Как это называется, если не слабоумие?

А еще Астрид очень сильно переживала, как бы сказать Шандару о важном, а именно, что с лошадьми она не в ладах. Потому, когда они прибыли в конюшню, девушка аккуратно увела наемника в угол, потянув за рукав. Такому признанию лишние уши конюха не нужны. Дегерон подбирала слова с особой осторожностью, так как боялась, что решение Джейсона не окончательное и любая трудность на пути способна вмиг все перевернуть с ног… нет, пожалуй в этом случае как раз наоборот, с головы на ноги.

Но даже если Шандар и возмущался этому откровению спутницы, то он не подал виду, а уж из каких побуждений Дегерон не было важно. И вот, повозка есть, вещи собраны, впереди дорога и неизвестность. А позади остались целых восемнадцать лет жизни и неудачливый супруг. Кстати о нем.
- Джейс, - спросила Трида, помогая запрягать лошадь, по сути просто не мешаясь у наемника под ногами, - а мой муж он… сильно расстроился? Хотя.. Стоп, нет, не говори.
Ей почему-то казалось, что скажи ей наемник, что ее жених в самом деле переживал по поводу пропажи невесты, то Астрид засомневается. И вообще, это неправильно, что человек, с которым она не говорила и дня в жизни, тревожит ее больше, чем того следует.

- Не говори, а то вдруг, он красив, добр и богат, и я передумаю? – Нервно засмеявшись, дополнила девушка и передала наемнику рюкзак. Астрид очень надеялась, что Джейс не заметит, что ее багажа существенно… поубавилось. Ей была стыдно сообщать, что она продавала одежду, будто опальная герцогиня – свои драгоценности. А еще больше стыда придавал тот факт, что она не все из своего добра положила на «алтарь» приключения и свободы: она оставила старую заколку для волос, что когда-то украшала прическу матери, и волшебница оправдывала себя лишь тем, что ценности никакой в этой безделушки нет. 

И вот, они втроем были готовы: Джейс, Трида и Морок. Морок – это была красивая кобылка, белоснежного цвета, и как ее хозяину вообще в голову подобное имя могло придти? Подъезжая к границе деревни, Астрид твердо решила, что придумает лошадке новое имя. В голове уже было несколько вариантов, Снежок, Молоко, Дымка… Но пока что есть вопросы посерьезнее:
- Та-а-а-а-ак… - протянула Астрид, потерев руки в перчатках, - каков наш.. маршрут?

Странная, очень странная ситуация. Дегерон никогда не сбегала из дома по-настоящему (ее детские игры-прятки от нянек не в счет), она всегда знала, где закончит ночь настоящего дня, а где начнет утро грядущего . Знала на протяжении более десяти лет, а сейчас – абсолютная неизвестность, щекочущая низ живота и делающая тело практически невесомым от счастья, дарующая ощущение свободного полета. Как бы потом столкновение с жестким гранитом реальности не отбило ей парочку костей. А между тем, эту троицу в дороге нагнала ночь.

+1

5

Кобыла, что они взяли на переправе, оказалась спокойной, послушной и выносливой. Самое то для длительных переходов в холода. Одно удовольствие вести ее. Как она терпеливо и уверенно поднимала ноги, перешагивая через сугробы. Золото, а не лошадь.
- Не стоит привязываться к такому животному, - как-то пространно пояснил Джейс, когда Астрид вдруг завела тему, что ей не нравится имя кобылки и надо бы подобрать новое, - Лошадь, как и собака, может быть другом. А может - инструментом. Эта кобыла - инструмент. Нам придется отдать ее на переправе, она не стала нашей навсегда.

Слишком жадный, чтобы тратиться на собственную лошадь, слишком рациональный, чтобы вешать на себя ношу по уходу за животным. Но не слишком дальновидный, чтобы взять на себя полноценную ответственность за содеянное. Но упорно старался не думать о том, что же он натворил из-за эмоционального взрыва. Как и попросила Астрид. Она не хочет слышать, он не хочет думать. От того глупые девчачьи разговоры отлично отключают голову и мыслительный процесс в принципе. Правда, оторваться от безделья все равно пришлось бы рано или поздно. Джейсон даже немного удивился, что Трида сама поинтересовалась маршрутом так поздно.

- Сначала мы едем в Берсель. Там сядем на корабль и поплывем в земли эльфов. Путешествие стоит начинать с живописных мест, - Джейсон ожидал взрыва, радостных визгов, очередных объятий, как тогда, когда он наконец дал согласие на побег. И получил, кроме последнего. Обидно немного, по правде говоря, - Плыть будем долго. Надеюсь, у тебя нет морской болезни, чтобы приключение не начиналось с неприятных ощущений, - Джейс не стал уточнять, что длительное путешествие в чужой стране даст им возможности на приличное время скрыться от возможных преследований. А еще, что имеет личные цели в виде красивых эльфийских женщин.

Джейсон предупредил спутницу заранее, что сегодня их ожидает ночевка в лесу. Увы, он итак выбрал самый короткий путь до Берселя с максимально возможным количеством остановок в населенных пунктах. "- Заодно посмотришь, каково оно, в путешествиях. Вдруг резко передумаешь ехать куда-то," - сказал он тогда, совершенно ни на что не намекая, лишь констатируя факт. А ночь, вот она. Почти наступила. Точнее, начало темнеть. Вблизи леса, да и в самом лесу, темнеет раньше, а значит и лагерь ставить придется уже сейчас.

Пока он вел Сахарка, - боги, Астрид, ну зачем? - под уздцы прочь от тракта и глубже в чащу, где темнело буквально на глазах, Джейс быстро объяснил Астрид, какой помощи ждет от нее.
- Ты же не думала, что получится просто сесть и сидеть? - усмехнулся он, перечисляя дела: накормить лошадь, следить за котелками с едой и водой, почистить... ах, да, милая леди, прости, забыл, что ты только из Храма, там этому не учат. Ну что ж, тогда будем учить! Ну и что, что будущая баронесса. Сейчас ты в лесу, без слуг, и в твоих интересах получить хоть какие-то навыки выживания.
- Не брошу, конечно, - усмехнулся Джейсон, утрамбовывая снег рядом с очень удобным недохолмом, скрывающим от ветра, - Но вдвоем сделать подготовку к ночи быстрее, чем одному.

Джейс быстро, еще до окончательной темноты натаскал немного веток и повозился с кресалом, чтобы разжечь костерок для света. Дальше следом к импровизированному лагерю он подтащил ворох лапника и раскидал его у самого холмика, сверху прикрыв ветки мешками с соломой - импровизированными матрацами. А теперь можно и соорудить более основательный костер из дров, купленных там же, на переправе, и ждущих своего часа под лавкой телеги. И лошадь. Да, кобыле тоже нужно отдохнуть.
- Ты бы хоть посмотрела, как это делается, - посмеялся он, когда освобождал Сахарка от лишнего обмундирования и привязывал лошадь к дереву рядом с подстилкой.

- Позови, когда вода закипит, - Джейсон немного погрел руки у костра и устроил на треноге над ним котелок со снегом. Теперь, пока еще есть силы, надо заняться безопасностью. По периметру лагеря, метрах в трех от "границы", с помощью колышек, бечевки и "шумных" предметов Джейс соорудил растяжку.
- Если зверь какой проберется через растяжку, - объяснял он, закапывая очередной колышек, - То ловушка сработает и мы услышим, что есть нарушитель.

Подготовка, надо сказать, немного вымотала. Устроившись верхом на одном из матрацев у огня, Джейс практически не глотая запихивал в себя простое рагу с галетами. Горячая, жирная, сытная пища - самое то на морозе. Хотя, Джейсон не сказал бы, что сейчас из застал такой уж сильный холод.
- Поспишь в телеге, - Джейс грел руки о стакан с травяным чаем, заваренным прямо на том растопленном снеге. Не слишком полезно, но что есть. Он слишком сыт и разморен усталостью, чтобы придавать значение таким мелочам. Только трубку закурить не хватает, - Надо только еще тент соорудить, чтоб если снег ночью пойдет - не занесло тебя.

+1

6

- Конечно, конечно, ты прав, ты прав, - говорила Астрид на заумную лекцию от белобрысой зануды, который вещал, что к лошади нельзя привязываться. Выходит, Джейсон еще не понял, что Астрид почти двадцать лет жила по указке чужих людей, и сейчас она собирается эту традицию прервать к Фойрровой бабушке. И да, это не только потому, что в ее глазах наемник, продающий свой меч и совесть за пару серебряников,  не имел такого же авторитета, как ее отец или настоятели… Нет. Определенно. Это было только поэтому.
И нельзя сказать, что она относилась к Джейсону как к слуге, просто он получил за нее деньги? Получил. В двойном объеме? В двойном. Так почему нельзя заказывать музыку ей? И если она решила, что лошадь будут звать Сахарком, то лошадь. Будут. Звать. Сахарком.
- Да, ты говоришь все верно, но… Сахарок не согласна, - по слогам. Если бы Астрид что-то смыслила в фехтовании, то могла бы провести соответствующую аналогию. «Не-со-глас-на». Этакие три маленьких шажка и на четвертом выпад с уколом в пятую защиту.

Наверняка, Джейс, что прожил почти лет десять в дороге, наблюдал за огнем. Однако, видел ли он его, а не просто смотрел? Что пламя живое, оно греет, но может и обжечь, и что оно меняется, как ему вздумается, и пожрет оно все, до чего дотянется. Огонь это не вода, что принимает форму того, в чем находится, огонь сам диктует условия, только и успевай возложить вокруг преграду из камней на привале, аль металлической решетки у камина. Вот и сейчас в глазах Астрид зажглась та искра, что казалась потухшей:
- Эльфы?! – Восторг наполнил ее до краев. Вот оно, теперь это пламя не жжет язвительными замечаниями, оно теперь готово греть. – Никогда их не видела!
Она перегнулась через повозку, упираясь локтями о козлы:
- Всё пройдет замечательно в море. Ты забываешь кто мой отец, да? – Волшебница как-то сама не ощущала того двойного дна, что таилось в самой фразе. – Он морской военнослужащий. И хоть ему это неприятно признавать, но я как бы кровь от крови его, плоть от плоти…
Подперев подбородок правой рукой, левой она принялась выписывать странные узоры, будто дирижер невидимому оркестру.
- И так далее, и так далее… В общем, нет, морской болезни у меня не будет, - подвела итог Дегерон, и тут же откинулась обратно назад на спину, на мешки.

Мда-а-а. Еще день не прошел, а Джейс сам того не осознавая заставляет Астрид вернуться к тем мыслям, что ее не посещали весьма и весьма долго. В конце концов, кем был отец в ее жизни, если не просто теневой фигурой ее существования? Он делал только то, что должно, и казалось, что он, Ставиан Дегерон, с большей энергией занимался своими кораблями, а не младшей дочерью. И в самом деле, дочерей у него четыре, а в личном пользовании лишь два корабля. «Он верно расставлял приоритеты».

Астрид придавалась морской лирике, размышляя об отце и о том, что а может, он не такой уж и ужасный человек? Ведь у него личные счеты именно с ней, а для покойной матушки, возможно, он был самым дорогим человеком? И кто из двоих леди Дегерон прав был бы? Мысли плыли в потоке бессознательного сознания с такой же скоростью, что проплывали над ней ветви лысых деревьев, сухая клетка, в которой играли лучи заходящего солнца. Как вдруг все остановилось.

- А? – Рассеяно спросила Астрид, не удосужившись встать или, хотя бы, перевернуться на живот. – Мы где?

Глупый вопрос. Шандар, о присутствии которого она даже и успела забыть, объявил ей, что вот, милая леди, не все вам прикидываться багажом в телеге, пора и руками поработать, дескать, полезно это, да и в будущем пригодится. Ну а у Астрид и ничего не нашлось, чтоб возразить, тут, увы, он был абсолютно прав, а не как в случае с Сахарком. Поэтому рыжая душа избрала тактику молчаливого соглашения. Дугой растянулась во весь рост, сладко потянувшись руками, подобно кошке, скидывая дремоту. Ну раз быстрее, так быстрее.
В конце концов, не умрет же она, да? Тем более, что десять лет в храме в перерывах между лекциями и снами на них, ученики помогали преподавателям. Кто книги расставит в библиотеке, кто перья поточит, кто горшок ночной вынесет. Работа на кухне была самой любимой, хотя Астрид предпочитала полагаться на бытовую магию и посылала швабру саму вытирать полы, пока она сама съедала сладкое тесто, оставленное без присмотра. Да, с магией все происходит быстрее, и уборка, и разведение костра. Но раз Шандар ни словом не обмолвился про магию, то кто Астрид такая, чтоб с ним спорить, да? 
«Уж лучше бы я хранителю Берхарду помогла с сортировкой свитков, древних как и он сам», - хотя к чести хранителя Берхархда надо упомянуть, что он не был старым, просто он уже не юн, а когда тебе восемнадцать то все, кто старше тридцати – уже отжили свое.
М-м-да, следовать указаниям наемника и без магии оказалось куда труднее, чем провести вечер другой, разгребая святая святых Храма. Нет, ну всё, последняя капля – это костер. Что он там сказал? «Вышивать - для леди определенно нужный навык. Вышейка-то нам костер, а то без него мы замерзнем насмерть». 
- Но Джейс, я же маг огня… - Астрид села напротив и взяла в руки сухую ветку. Нет, он всерьез это? ВСЕРЬЕЗ? –Хотя не важно-о-о…
Она никогда не задумывалась о том, что чтоб разжечь пламя, нужно высечь искру или же выработать энергию трением… Для нее это было секундным делом, магией на концах пальцев.
- Не важно-о-о-о, - повторила она, двумя пальцами зажав кончик ветки. Из под них тут же пошел дымок. Шандар улыбнулся и попросил ее повторить этот же трюк, но с трубкой. Трида улыбнулась в ответ. Чтоб разжечь пламя – нужно высечь искру.

От ужина она отказалась, ведь так поздно есть вредно для фигуры. Спустя десять минут она с удовольствием уплетала похлебку и о Люциан, это было вкуснее любой еды, что она когда либо пробовала! Это непонятное варево с пленкой жира на поверхности она была готова есть хоть каждый день. И вот, когда они выкурили по трубке, обменялись парочкой историй о Храме и Андериле, о том, как каждый видел это место, о том, насколько же эти двое разные, настало время идти ко сну. Астрид поняла, что сон в тележке куда комфортнее и теплее, чем располагаться на земле, и ее особо и не должно беспокоить здоровье наемника, но тем не менее, какой-то укол совести она почувствовала.
- А знаешь, Джейсон, я предлагаю проверить, - начала она, вытряхивая табак из трубки, - насколько же эта телега удобна для двоих.
Она прикидывала габариты их тел и проецировала их на размер телеги, чего же она не прикидывала вообще, так это выражения лица наемника, после ее слов. 
- Если лечь поперек, поджав ноги, то мы вполне уместимся! Только, пожалуйста, я не хочу у края оставаться, ладно? – Астрид села в повозку и стянула с себя ботинки без помощи рук. Девушка заняла свое место в глубине телеги, поставила сбоку от себя тюк с соломой, этакую «ширму» и сама свернулась клубком. – Вот так.
Сон ее накрыл не сразу, она еще что-то мурлыкала, абсолютно бессвязное и нелогичное, но в итоге усталость взяла своё, и девушка смогла уснуть на открытом воздухе.

По утру она поняла, что всё ее тело ноет, хотя вернее было бы сказать, кричит от боли, что она сама обнимает тот самый тюк подобно мягкой игрушке, и, что самое главное, она всё еще не замужем. Последнее было самым приятным.
А вот что было абсолютно неприятным, так это то, что Шандар выбрал маршрут через горы. Милая леди, так нас никто не найдет. Милый наемник, так никто не найдет наши замерзшие останки! Астрид пока что не озвучивала вслух свое недовольство, но была весьма близка к этому. В конце концов, вдруг она ошибается? И всё пройдет как надо, и переход через горы ничем таким не обернется, а она просто напросто зазря потреплет обоим нервы? И ей надо бы довериться, да промолчать наконец?
-  Вот если заболеешь – следить за тобой не буду, ага, - а с другой стороны, стабильность – это показатель надежности, да?

Начало событий эпизода: Тайны старого замка

Отредактировано Астрид (01-09-2020 22:56:01)

+1

7

Джейсон откровенно веселился с того, как вела себя Астрид. Эта дерзкая девчонка точно не сможет стать примерной послушной женой. Такое ощущение, что она ни дня не провела в стенах Храма, где учат быть кротким и смиренным. Дерзить человеку, от которого ты целиком и полностью зависишь - это надо иметь или стальной характер, или незамутненную глупость. Джейсу нравилось.

За трубкой остаток вечера прошел незаметно и легко. Ни к чему не обязывающие разговоры приятны и расслабляющи. Вот за такие моменты Джейсон любил свою полубродячую жизнь. Даже ночь на холодной заснеженной земле не умаляла прелести момента тихих разговоров под треск костра. Великолепный вечер.

И он, внезапно, начал обещать стать еще лучше. Джейс уже устраивался на тюках на земле, недалеко от Сахарка, - Джейсона еще коробило от этого имени, - от Астрид поступило крайне заманчивое предложение. Сначала, конечно, Джейс удивился, замерев с зажатым в руках одеялом. Но уже через секунду расплылся в улыбке.
- При должном старании телега для двоих будет удобна, - сли-и-ишком слащаво проговорил он, подхватывая одеяло и поднимаясь на ноги. Но как только Астрид устроила рядом с собой тюк с соломой, улыбка с его лица сползла, - О, ты об этом.

Пора заправить все свои низменные желание и воображение и принять уже реальность. Вчера вечером же как-то получилось, даже в состоянии тяжелого опьянения.
- Как скажешь, милая леди.
Джейс и правда устал. Он потянулся руками к небу, где-то в основании черепа тихо хрустнуло. Нужно просто лечь спать. Джейсон еще раз перепроверил лагерь, подкинул достаточно дров в костер, чтобы поспать хотя бы час до следующей растопки, - дежурство Астрид он пока не предлагал. Хотя, можно было бы давить на необходимость обогрева Сахарка, но тогда шансы, что его скинут на землю, а лошадь запихнут на телегу вырастут, - и свернулся калачиком на краю, накрывшись меховым одеялом и скинув сапоги рядом.

Утро не стало особенным. Мышцы деревянные, голова полна железа, глаза не хотят открываться. Половина порции спасительного зелья взбодрила за десять минут - а кто сказал, что средство от похмелья можно принимать исключительно по назначению? Опыты были проведены, и очень успешно. Эта дрянь эффективнее любого тонизирующего. Но пока что Астрид он об этом не расскажет. Пусть девчонка прочувствует всем телом прелести походной жизни. Ведь невозможно ощутить весь спектр эмоций, путешествую только тропами для туристов?

- Как скажешь, - в тон языкастой Астрид ответил Джейс, - До лекаря я доползти смогу, можешь не делать вид, что переживаешь.

***
Предыдущие события: [20.01.1082] Тайны старого замка

Джейсон не знал, что спустя два дня с того разговора будет лежать ничком, не способный толком без поддержки дойти до сортира. Он слабо помнил, как они выбрались из убежища церата, но точно знал, что Канто обещал помочь довезти вещи и пару мешков награбленного до деревни на перевале. Последние сутки вообще прошли в каком-то липком бреду и не давали сосредоточиться.

“- Тот дротик был отравлен”, - думал он.
- Это похоже на болезнь легких, - говорил лекарь.

Но где Джейс мог так сильно застудиться? Неужели вполне обычная ночевка в лесу дала такой стремительный эффект? Или короткая прогулка без стеганки по подземелью так тяжело отозвалась? Да не, бред какой-то. Джейсон бывал в дерьме по-хуже, с чего бы ему сейчас хлебать болезней?

“Это какой-то дикий бред”, - попробовал он уговорить себя и сесть в кровати. Но тут же опустился со стоном обратно на влажную от его пота подушку. Он ощущал ломоту по всему телу, нательная рубаха промокла почти насквозь и липла к коже. Он с трудом разомкнул глаза, которые нещадно слезились от рези из-за света. А что вообще произошло?

Последние плавающие образы перед глазами, это проносящаяся где-то далеко внизу земля и свистящий в ушах ветер. После - восторженное личико Астрид и много-много слов про драконов. Еще позже - тяжесть во всем теле и жуткая жажда. Джейс прикрыл ладонью глаза и попытался сосредоточиться, сформировать мысли и упорядочить воспоминания.

Они были в подземелье Децемвирата. Они забили церата. Они нашли горы золотых и серебряных монет. А еще - выход из подземелья и живого Сахарка. После они с Канто о чем-то договаривались… О чем?

Я не смогу вести телегу, - совершенно точно сказал Джейсон, держась рукой где-то под ребрами, - Можешь забрать треть моей доли, - возможно добавил он, - Но девчонка должна добраться до деревни в целости, - мо-о-ожет быть закончил он.
А следом - чувство незабываемого полета, что не может заглушить даже сильная горячка.

“- Канто - дракон?!” - частично он вспомнил. Джейсон вспомнил образ благородного гигантского ящера, при виде которого Астрид визжала от восторга. Тогда какой-то укол печали поселился в его груди. Еще ни одна женщина в мире не была так рада видеть Джейсона. А он старался. Ну и правильно, он лишь человек, самое заурядное существо на Рейлане, после овцы. К тому же без магического дара. Нахрена он такой кому-то сдался? Быть драконом - клево. У всех рас Рейлана есть антропоморфные облики. А вот обращаться в гигантского огнедышащего ящера - не каждый умеет. И даже мучаясь от горячки, Джейс жалел, что эта встреча прошла наполовину в забвении. А что если при необходимости рассказать кому, что он повстречал настоящего дракона, он допустит оплошности в описании?

Джейс причмокнул пересохшими губами. Пальцами убрал ту белую гадость, скапливающуюся в уголках губ, когда очень хочется пить. И попробовал наконец еще раз осмотреться в комнате. Где он вообще и как тут оказался? Его голова кружилась, живот крутило, а плечи и грудь одновременно жгло жаром и холодом.

Отредактировано Джейсон (25-08-2020 22:31:37)

+2

8

- Догоняй, догоняй!
- Эй!
Круглый снежок попал лицо маленького пацаненка, и тот сразу же поспешил отомстить своему обидчику: унесся за ним в темнеющий переулок между двумя невысокими домами. Астрид наблюдала за детской возней, пока подпирала собой оконный откос и в хрупком балансе удерживала столбик пепла на самокрутке. И ловила себя на мысли, что ей очень бы хотелось спустится к детям да соревноваться в меткости снежков.
Но у стены напротив нее лежал Джейс. Волшебница перевела взгляд с залитого белоснежным цветом зимнего пейзажа на кровать, постельное белье которой ей пришлось уже дважды менять. И нет, это было бы откровенным враньем, скажи она кому-то что ухаживать за больным для нее было чем-то приятным, чем-то дарующим чувство причастности к благоденствию. Но она же сама и виновата в том, что мужчина перед ней выныривал из состояния бредовой горячки, а потом вновь тонул в нем, даже глубже, чем раньше. Так что, меньшее, что могла делать Астрид это вовремя менять повязки, оплачивать лекаря, да следить, чтоб заражение никуда не проникло. И если ей для этого требуется сидеть с ним, словно мать у постели больного ребенка, то ничего не поделать.
В ту ночь, когда они с Канто вернулись обратно, Астрид отдала Сахарка на хранение в конюшню и поспешила попрощаться с драконом. Она буквально вся светилась от счастья и ей было неловко, что она никак не может хотя бы чуть-чуть передать этой энергии, этой магии дракону.  Его то вряд ли столь сильно обрадовала встреча с обычными людьми.
Прощаясь с драконом, Астрид пообещала ему именами всех богов, что никому не расскажет о нем. И вот, когда мужчина уже отошел на достаточное расстояние, она подняла взгляд к небу, туда, где недавно была сама. Над ней висела бледная луна, позади и впереди нее тянулись длинными рваными лентами пряди облаков; миновав луну, они воссоединялись с бледно-голубым небом и таяли, обращаясь в белесую дымку. И Астрид ощущала, как ее накрывает волной неведомых чувств, под напором которых она упала в снег. Чувств, сила которых могла бы вызвать дрожь, судороги, смерть, но вместо этого она дарила иное. Осознание причастности к чему-то раннее неведомому. Безостановочный смех.
Астрид лежала на снегу и вела руками и ногами так, словно если бы плыла в воде, так, если бы она умела летать. И тогда ей не нужен был бы корабль, чтоб уплыть отсюда, чтоб бежать от отца и мужа, ей не нужен был бы наемник, чтоб ее защитить.
«О Фойрр, Джейс!»
Астрид совсем забыла, что оставила мужчину одного, беззащитным. А ведь он спас ее жизнь, хотя мог бы этого и не делать, по большому счету. И его слова Канто, чтоб он спас Астрид... да. Они тронули девушку, так как Джейс за ее спасение был готов отдать не только свою жизнь, но и золото. А она оставила его наедине с чужим человеком, в бессознательном состоянии.
И когда Трида на всех скоростях ворвалась к лекарю в лавку (а бежала она весьма быстро, так как снег не успел не только растаять на ее одежде, но даже и слететь с нее), то сразу же поинтересовалась состоянием наемника. Того держали две девушки за плечи, пока лекарь обрабатывал рану на ноге. Астрид не сразу заметила, что одна из девушек держит во рту Джейса деревянную палочку-кляп. Смрад от раны, пота и крови вызвал у Триды тошнотный ком у горла. «Жить будет» - заверил ее мужчина в кожаном фартуке поверх рясы из грубой мешковины. Каждый раз, когда он  делал стежок, тело Джейса била судорога, а девушки сильнее вжимали его плечи в деревянную скамью. «Ему нужен покой и лекарства... Мина, передай ей список... Ты же читать умеешь, надеюсь?»
А Астрид, стоящая в дверях и наблюдающая за Джейсоном лишь безразлично кивнула. Ей было невыносимо наблюдать его боль, но и отвернуться она никак не могла. «Вы остановились в трактире? Я распоряжусь, чтоб его туда перенесли... как тебя звать?» «Трида» - сухо ответила девушка, невидящим взглядом силясь прочесть названия лекарств на пергаменте.
На следующее утро, с первыми лучами солнца, Астрид встала с кровати. Справедливости ради надо отметить, что она и не заснула: нервы иль что-то иное, но всю ночь она провела прислушиваясь к неровному дыханию мужчины. Что и делала несколько ночей после, с короткими перерывами на еду и естественные нужды.
И вот сегодня утром Астрид купила заново лекарства, да решила проветрить комнату. Накануне ночью бушевала метель, и окна угрожающе гудели, словно норовили вот-вот лопнуть, а уже утром от буйства природы остались лишь мерно кружащиеся снежинки. Астрид наконец смахнула пепел вниз и глубоко вдохнула: морозный воздух наполнял помещение и разбавлял кисловатый запах пота и прогорклый аромат лекарств. Запах болезни.
И тут со стороны кровати послышались новые звуки, а именно Джейс предпринял отчаянную попытку встать.
- Эй, не дури, - Астрид цокнула языком и отправила недокуренную самокрутку в полет щелчком указательного и большого пальцев. Огарок полетел по дуге вниз на улицу через окно. - Ну ты и соня, Джейс, тебя даже вчерашняя метель не разбудила.
Трида поспешно спрыгнула с подоконника и помогла Джейсу прилечь обратно. Против его воли.
- Хочешь пить? Или, может, ты голоден? Ты несколько дней ничего не ел.

+3

9

- Где мы? - в первую очередь спросил Джейсон, когда наконец осознал, что в комнате не один. Ему стало чуть спокойнее, что рядом есть кто-то, кто может прояснить все неясности и ответить на вопросы, - Сколько я был без сознания?

Пить и правда очень хотелось. Как и есть. Но забивать желудок пищей в таком состоянии - плохая идея. Джейсон не отказался бы от сочного куска жареного мяса, но остаточная ломота в суставах и костях намекала, что ничего тяжелее и жирнее куриного бульона ему сейчас нельзя. Джейс попросил воды и попробовал сесть. Спина затекла от долгого лежания, пришлось потратить изрядное количество отсутствующих сил, чтобы принять вертикальное положение. Джейс приподнял одеяло: перебинтованная нога и одно лишь нательное белье. Ну хоть его оставили. Джейсу захотелось переодеться. Он прижался спиной к стене. Натянув одеяло по пояс, он руками оттянул ворот рубахи, оглядел ее и поморщился с отвращением. Надо снять. Запахи в комнате стояли, мягко говоря, специфические.

- Оставь окно открытым, тут же невозможно находится.

Только проснулся, а уже устал. Наконец получив желанную кружку с водой, Джейс трясущимися руками поднес ее ко рту. То, что Астрид помогала пить, помогало не сильно. Из уголков губ потекли тонкие струйки воды, задерживаясь на подбородке, моча короткий волос, и стремясь ниже. Боги, как прекрасно. С образом жизни Джейсона учишься ценить мелочи, и стакан воды - та самая мелочь, кажущаяся сейчас самым прекрасным переживанием за последнее время. Вода на последний глоток остался в кружке. Его Джейс выплеснул себе на лицо и растер воду по коже, чтобы хоть немного смыть следы пота. Стало чуть легче. Джейсон закрыл глаза и уперся затылком в стену.

- Вообще не помню, как мы выбрались, - Джейс сглотнул, - Мне приснилось или Канто... действительно дракон? И почему ты тут сидишь? Денег, кажется, много нашли, могла бы поразвлекаться, пока есть возможность. Или тут негде? - не открывая глаз, Джейс наконец оторвался от стены и медленно стянул рубаху через голову и бросил пропахшую влажную рубашку на пол.

+3

10

Астрид не знала, сказать ли Джейсу правду, что тот был в отключке три дня, или же пощадить мужчину.
- Несколько ночей, - абстрактно ответила она, сидя на краю кровати. Волшебница старалась не думать, что это ее одна глупая и безрассудная выходка приковала взрослого мужчину к постели, а самой Триде хоть бы что. Да, ушиб и синяки на бедрах еще отливали зеленым цветом, но она может самостоятельно сходить в туалет, да сделать глоток воды.
- Пить? Да, я сейчас, - девушка подскочила с места и только у самой двери вернулась обратно, чтоб открыть окно. Джейс был прав, запах тут стоял в самом деле невыносимый, - укройся.
Спускаясь вниз, она перескакивала через ступеньку и по инерции почти влетела в стойку трактирщика, а не просто оперлась об нее.
- Что, никак не подохнет женишок? – Спросил мужчина, ставя на поднос не только кружку воды но и бульон. 
- Не-а, - Трида уже поняла, что у людей юмор бывает разным, а потому перестала злиться на такие странные высказывания владельца.
- А у нас тут вона, свадьбу играют, - заметил он, протирая полированную столешницу. – Глянь, красивая ж девка, дочь местного травника. Полдеревни за ней ходило, а она вот как, за этого стражника пошла.
- Разве это плохо? – Трида не понимала, чем так расстроился мужчина.
- Дык, он не местный, закончит нести службу здесь, да заберет ее в город, эх. А могла бы осчастливить какого парня, да дома остаться, - в его голосе словно действительно прозвучала вся боль мужского населения Огри.
И не сказать, что Астрид не понимала его: девушка в белоснежном платье с треугольниками и венком цветов на голове была в самом деле очень красивой. Ее золотые локоны были аккуратно уложены, фигуру ее словно лепили лучшие скульптора, у нее наверняка под платьем нет ожогов, а как она сияла в объятиях своего жениха. И глубоко внутри Астрид хотела, в самом деле хотела бы порадоваться за молодых, да пожелать им счастья, но огонь чужих сердец ей казался невыносимым, когда ее собственный тлел под пеплом.
Трида вскочила со стойки и бросила на стол несколько монет, они еще кружились на столешнице, а она уже поднималась по лестнице наверх.

Дверь в комнату она закрыла одним точным пинком ноги: руки были заняты подносом.
- Вот, держи. Стой, помогу, - она придерживала кружку с водой, только вряд ли это сильно помогало наемнику. Наконец, Астрид присела на кровати рядом, предложив наемнику бульона, и да, она была готова кормить его с ложки.
- Дракон, настоящий. Удивительно, да? Второй день вне дома, а уже меня дважды катал дракон, - она держала миску с жидкостью, подогревая ее ладонями, - жаль, что ты ничего не помнишь. Это в самом деле невероятное зрелище, после него земля кажется не таким удивительным местом.
Она чуть отодвинулась назад, освобождая Джейсу место для маневра, чтоб тот стянул с себя рубашку. Надо будет попросить прачку ее простирать.
- Ну… Я бы не оставила тебя тут, - снизу, с первого этажа послышался громкий хлопок, а потом смех. Триде хотелось сказать что-нибудь о том, что она всерьез переживала по поводу его состояния, что она так нормально и не спала три ночи к ряду, но вся ситуация ей казалась слишком неуместной, поэтому лишь улыбнулась и в полушутку добавила: - вдруг сбежишь. Ну что, будешь бульон?

Отредактировано Астрид (26-09-2020 17:47:24)

+1

11

Она была удивительно мила и обходительна с ним. Даже в состоянии горячки Джейс ощущал странность этого отношения и подсознательно искал подвох. Но мысли ворочались со скоростью пьяного спящего тюленя и не могли никак сформировать чёткую логичную линию. Червячок в его голове пытался прогрызть путь и дать Джейсону понять, что же хочет ему донесли Астрид своим поведением, но всё, что он мог донести, не передавало и части сделанного Астрид. Он чувствовал под собой сухие простыни и белье, повязка на ноге была чистой, а рядом с койкой стройными рядами лежали лекарства и мази, в строгом порядке что и когда принимать. Джейсон всё это видел, но не осознавал в полной мере. И даже когда девчонка говорила простые слова, выдающие заботу, Джейсон упускал это всё из вида. Пока что.

Он послушно натянул одеяло до груди, когда Астрид велела укрыться. Сидя в тишине с закрытыми глазами, Джейс старался держаться в сознании, что давалось сложно. Ему трудно дышать. Он пошевелил больной ногой и наконец обнаружил, что чувствует она себя не так плохо, как могла бы с этими ранами, которые ему оставил церат. Линлэ работает без нареканий. Жаль только, что активная фаза артефакта короткая для таких ран. Но с другой стороны, совсем без Линлэ Джейсон мог и месяц, и даже больше проваляться, пока рана затянется. Пусть организм лучше самостоятельно борется с другими недугами, подхваченными по пути сюда.

Вода принесла облегчение. В глотке перестало так сильно першить и чесаться. А вот на бульон Джейс смотрел с неохотой. Его запах оказался аппетитным, желудок заурчал достаточно громко, чтобы в пустой комнате стало слышно. Но то самое состояние, когда кусок в горло не лезет. Чего доброго, еще вырвет Джейса.

Джейс прикидывал, имеет ли смысл хотя бы пытаться поесть, когда Астрид коротко рассказала об окончании их приключений. Значит, все прошло относительно хорошо, раз девчонка с таким удовольствием делится новостями. Он слабо улыбнулся:
- Тут ты меня опередила. Я еще не летал на драконах. В сознании. Ты довольна первым приключением? - ему показалось уместным спросить это сейчас. Пусть, пока эмоции свежи, выплеснет их. Это полезно, на самом деле.

Но вечно отодвигать неизбежное в виде теплого бульона нельзя. Джейс смотрел на миску с жидкостью, над которой медленно поднимался белесый пар, и прикидывал, как к этому подступиться. Он попытался забрать у Астрид тарелку, но получил строгое "Не дури!". Чуть позже Джейсон будет ощущать крайнюю неловкость за эту ситуацию, но сейчас нет сил на споры и отстаивание возможности самостоятельно держать ложку.

Первые глотки теплого бульона показались самым вкусным питьем, которое Джейс вообще пробовал за свою жизнь. Но уже к пятой во рту появился привкус желчи, а значит, лучше остановиться. Он поморщился и отвернулся, сглатывая горькую слюну. Джейс успел устать.
- Хватит. Нельзя желудок нагружать. Подай из моей сумки зелье.

Несколько пузырьков с одинаковой жидкостью не оставляли выбора, какое зелье подать. Астрид даже тут проявила заботу и откупорила пузырек. А Джейс одним глотком залил в себя спасение. Пусть оно предназначалось для снятия симптомов похмелья любой степени тяжести, по проведенным Джейсоном экспериментам было выявлено, что это зелье подходит как отличное тонизирующее. Если горячку оно не снимет, то хоть немного взбодрит. Опустевший пузырек он было протянул сидящей рядом Астрид, но не донес и выронил его на простыни. Вместо стекляшки в ладонь Триды легла рука Джейса.

- Спасибо, - на выдохе сказал он. Не то за это зелье, не то за заботу в целом. Он сжал пальцами руку девушки, казалось бы, чтобы показать благодарность, но на деле голова внезапно закружилась. Плохая была идея заливать в себя то зелье в этом состоянии, не угадал с эффектом. Что-то невнятно пробурчав, он медленно опустился на койку, помогая себе свободной рукой. Но вместо подушки он выбрал поддержку в виде коленей Астрид. Как бы Джейс не отрицал, он такой же обычный человек и в минуты слабости ему, как и всем, нужно человеческое тепло.

Он закрыл глаза, пытаясь унять головокружение. Но получалось плохо. Его всё ещё знобило, неприятно покалывая кожу холодом, а сознание медленно начало уплывать обратно в забытие. Сквозь надвигающуюся дымку бессознательности он вдруг услышал голос Триды:
- Джейс, а я красивая?
Чуть дернувшись от неожиданности, он повернул голову, чтобы посмотреть мутными глазами в лицо девушки. Легкая улыбка появилась на его лице.
- Очень. Я бы с тобой...
Хорошо, что спасительный сон больного человека пришел именно сейчас, пока Джейсон не ляпнул лишнего. Хорошо, что он не вспомнит этого разговора никогда.

***

На пятый день Джейсон чувствовал себя отлично. Уход Астрид пусть не был профессиональным, но давал плоды. Через день после первого пробуждения ему наконец удалось уговорить Триду сходить прогуляться, ведь он никуда не сбежит. Ей это было очень нужно. На второй уже смог пробыть в сознании долгое время, практически весь световой день, и даже попытался стоять. На третий наконец прошел озноб и горячка, Джейсон смог полноценно поесть. Четвертый день целиком оказался посвящен попыткам ходить вдоль стены.   На тот самый, пятый день, Шандар уже нормально передвигался и чувствовал себя полным сил. Ну, относительно полным. Готовым к некоторым небольшим подвигам. Всё еще прихрамывающий. Но объявивший Триде, что завтра они отбывают в Берсель. И никаких пререканий, они итак слишком сильно задержались в Огри. А пока Астрид развлекается какими-то своими делами, Джейсон отправился получить капельку удовольствия и для себя. Он явно больше недели пролежал в койке, немного сбросить напряжение стоит. Даже в таком захолустье нашлось заведение с дамами, готовыми обменять услуги расслабления на деньги. А после долгого воздержания много времени у Джейса не потратилось. Довольно быстро он покинул бордель, отдохнувший и получивший заряд хорошего настроения. А буквально через пару шагов по рыхлому снегу получил что-то другое: снежком прямо в лицо.

+1

12

- Правда? Здорово, - она с улыбкой во взгляде, которая тонула в глубоких мешках под глазами, кормила наемника бульоном с ложечки. Это она обязательно запомнит, в конце концов, если ей скоро выходить замуж, то неизбежен момент, когда всё её существование сведется к деторождению и последующему воспитанию потомства. А пока что она тренируется на очень взрослом ребенке. – Замечательно, но думаю, мы бы оба были чуть более рады, не окончись оно так, как окончилось.
Миска с супом отправилась на деревянный столик, когда наемник жестом дал понять девушке, что с него довольно этой унизительной кормежки.
- Зелье? Да, да, секунду, - Астрид ощущала странное чувство стыда, покуда рылась в чужих вещах. Такое чувство, по логике, должно было у нее возникнуть, когда она перебинтовывала чужие раны, а тут вот, нате, - это?
Джейс залпом выпил протянутый флакончик, а снизу вновь раздался радостный смех гостей. Удивительно, если наемник сможет уснуть с таким соседством.
- Тебе лучше? – Робко спросила девушка, но ответа не последовало. Джейсон почти моментально провалился в сон на ее коленях, и Астрид не казалось это чем-то неправильным. Наоборот, именно так всё и должно  было быть. Возможно, много позже рассматривая эту ситуацию сквозь призму времени, Астрид поймет, что причина её отношения к Джейсону кроилась в том, что леди Дегерон существует, как бы, в ритме отличном от того, что определяет ток крови ее спутника. А потому она никак не воспринимала происходящее сейчас и то, что будет после.
Девушка лишь гладила белоснежные волосы мужчины, гадая, это седина или же настоящий цвет, да невольно задумывалась о белизне свадебного платья невесты с первого этажа. Трида видела, что кожа ее была чистой, ни единого изъяна. Волшебница закатала рукав своего платья и с грустью посмотрела на ожоги на руках.
- Джейс, а я красивая?
— Очень. Я бы с тобой...
Продолжения она так и не узнала, ей только и оставалось гадать, что он хотел сказать: «потанцевал?», «погулял?».

Но она махнула на это дело рукой, той самой, обожженной, и, как-то удивительно для себя самой, уснула. Сидя.
На следующее утро Трида взяла с Джейса клятвенное обещание именами всех семи богов (хотя вряд ли это для него что-то означало), что он останется в таверне и не будет стараться сделать ничего.. этакого. И девушка ушла на прогулку по Огри. Деревенька обычная, ничего примечательного кроме вычурного фонтана и книжной лавки напротив. Там-то Астрид и прикупила пару книг о драконах и географии острова Сильва, и пока Джейс старался совершать первые самостоятельные шаги, Трида зачитывала ему эти книжки вслух.
- Ого, а ты знал, что драконы, оказывается, могут как и выносить яйцо, так и родить, как обычные люди? – С нескрываемым удивлением спросила Астрид.

Полностью двигательную способность Джейс себе вернул как раз на главе о климате Сильва, на который им, как сказал сам Шандар, предстоит отправиться со дня на день.
- А чем ты займешься? – Поинтересовалась Астрид, причесывая свою шевелюру.
- Сброшу накопившееся напряжение, - ответил Джейс, одергивая подол своего жилета.
- Тебе не нужна помощь? Хорошо, я подожду тут, - она пожала плечами и проводила юношу взглядом из комнаты. Но в конце концов ей наскучило сидеть подолгу одной, и Трида вышла развеяться. Погода располагала к веселью и играм в снегу, так зачем себе отказывать в этом? Тем более, в конце улочки мелькнула знакомая ей беловолосая макушка: прекрасная цель. Слепив аккуратный снежок, Трида обогнула здание с противоположной стороны и с громким криком «бу!» метнула снежок прямо в лицо мужчине.
Девушка залилась смехом и отошла на небольшое расстояние, так как всё равно прихрамывающий Джейс не был серьезной угрозой.
- Ну что, мессир, догоняйте!

В Берсель они прибыли к утру, и пока Джейс договаривался с капитаном корабля о цене плавания, Трида любовалась кораблями, что стояли в порту. Красивые, с парусами-облаками, шедевры строительной и технической мысли, они ей казались этаким доказательством созидательной мощи людей. А так же чем-то, что принадлежало ее отцу. 
- Пойдем, - сказала Астрид Джейсу, - это место меня угнетает.

Они шли вдоль оживленных улиц, как вдруг внимание Астрид привлек оживленный гомон со стороны дворовой площади, образуемой рядом аркад с трех сторон. Проходы по периметру были крытыми, чтоб народ мог прятаться в тени в летний зной, но сейчас же все присутствующие находились в центре вокруг помоста, на котором стояли в ряд мужчины и женщины. Высокий юноша, одетый в пестрые ткани, о чем-то очень бодро вещал, проводя аукцион.
- Тринадцать серебряных от господина в шляпе с пером, кто даст больше? Ну, ну, смотрите, этот слуга обучен грамоте, он стоит куда дороже!

- Джейс, а что это? - Недоуменно спросила Трида. Да, ведь тут только не хватало яркой вывески, где красными буквами напишут "рынок рабов".

Отредактировано Астрид (27-09-2020 22:16:50)

+1

13

По пути в Берсель общение наладилось. Джейсу пришла мысль, что неплохо было бы отплатить Триде за уход, пока он оправлялся от чудной ночки. Приключение в логове церата перестало вызывать ужас и стало действительно приключением, которое остается только вспоминать и обсуждать. И сейчас, в безопасности и почти в здравии, Джейс снова сделал ситуацию, где он может распрощаться с жизнью, очередной историей, которую будет рассказывать будущим попутчикам за кружкой пива в таверне. Еще в Огри он смог расслабиться и немного повеселиться, поперебрасываясь снежками с Астрид. А уже в самом Берселе появились дела. Найти свободный корабль, отправляющийся на Силву как можно скорее, оказалось не просто. Но спустя пару часов и немного облегчившийся кошель, Джейс смог обеспечить им крохотную каюту на пассажирском корабле. И даже он отходит не прямо сейчас, а значит, у них есть время погулять по городу, принять ванную перед долгим путем по морю и как следует поесть нормальной еды. И первое в планах, - та самая прогулка, - быстро приняла неприятные обороты.

Еще будучи мальцом, Джейс сильно недолюбливал такое явление, как рабство. Он считал, что никто не вправе ограничивать свободу обычного человека, не совершившего злодеяний, который просто неудачно родился или оказался не в то время, не в том месте. С возрастом ничего не изменилось. И берсельский рабский рынок подпортил Джейсону настроение. А интерес спутницы к оплоту тирании встретил нежелание продолжать тему. Конечно же, Шандар пояснил Триде, что это за место, где за тринадцать серебряных можно купить жизнь человека. А вот ее желание посмотреть по-ближе вовсе столкнулось в железным отпором.

- Нет. Нет, даже не проси. Если хочешь посмотреть на людей, у которых нет шанса в жизни, сходи лучше в богадельню. Там люди хотя бы скоро закончат свою жизнь и перестанут страдать.
- Как будущей баронессе мне надо знать, чем и как я могу помочь людям на землях моего мужа. Раз уж окажусь запертой, то хоть принесу пользу.
Джейсона не устраивало желание Астрид залезть в клоаку. Даже не столько потому, что юной девице на такое смотреть не стоит, сколько сам испытывал отвращение.
- Я обязался сопровождать тебя, защищать и мир показать, а не заниматься обучению всяким баронским штучкам. Рабский рынок - место не из приличных, привести тебя туда равно подвергнуть опасности.
- Я подойду к страже и скажу, что ты меня похитил. Выбирай, Джейсон, мы идем на рынок или ты идешь в тюрьму, - девчонка улыбалась слишком хитро, чтобы ее слова воспринимались серьезно. Но Джейс решил, что будет лучше сразу пресечь подобное поведение, если она хочет продолжать пользоваться его услугами.
- Тебе всегда надо помнить, милая леди, что угрозами раскидываться можешь не только ты. Как думаешь, сколько нужно человеку времени, чтобы собраться и уйти, пока ты спокойно спишь в соседней комнате в таверне далеко от дома? Ты же не хочешь внезапно остаться совсем одна где-нибудь в деревне на отшибе мира? - не менее хитро улыбнулся сам Джейс. Они в расчете. Уж если манипулировать, то у них обоих есть рычаги давления.

Но как-то получилось, что оба, и Джейс, и Трида, затесались в толпу покупателей, где боготеи мерились весом кошельков и меняли звонкие монеты на чужие свободы.
- Вот она, человеческая мерзость, - на зубах Джейсона появился какой-то скрип. Ему неприятно находиться среди людей, считающих, что могут владеть жизнями других, - Бархатное платье тебе на выход в свет может обойтись в пятнадцать-двадцать золотых. А жизни этих людей часто меньше золотого, - говорил он тихо, с плохо скрываемой бессильной злобой.

+1

14

Астрид до конца еще не поняла, как именно ей удалось уговорить Джейсона сделать то, что хочется именно ей. Ей просто было невдомек, что у нее по половому признаку были… особые рычаги давления, и, скорее всего, ее собственная наивность и недалекость только усиливала их влияние на наемника. Но так даже лучше. Для них обоих.
- Ты так говоришь, будто сам не продаешься. Ну или не пользуешься услугами тех, кто продается, - весьма отстраненно сказала девушка, когда гомон толпы утих после покупки «мессира в розовом  камзоле», - может, они и рады этому?
Астрид пыталась найти хоть какое-то оправдание. В самом деле, если так посмотреть, то раб получает еду, дом, работу и крышу над головой. У самой Триды на данный момент есть только первое.
На помост вывели молодую девушку с золотыми косами до бедер: крепкое тело, загорелая кожа, широкая улыбка. Было ясно, что за нее будут вестись торги нешуточные, а благодаря ее одежде было ясно, какой именно работе она была обучена, так что хозяину аукциона даже и представлять публике товар не стоило. И тут Триду невольно передернуло от мыслей: а за нее, получается, велись подобные торги. Если вообще велись. Ставиан мог согласиться на любые условия с ее мужем, словно не дочь выдавал замуж, а… нет, Трида не могла подобрать эпитета достойного его безразличию к ней.
- А ведь и меня…
Но в глубине души она всё надеялась, что отец не такой, и что ему не всё равно.
- Пойдем, - решительно сказала она, когда толпа разразилась смехом и сальным улюлюканьем, когда девушка на помосте по команде продавца покрутилась. – Ты был прав, тут отвратительно.
Покидая площадь, Астрид попросила у всех семи богов милости для тех, кто остался на продажу. И для пожилого господина с мозолями на руках и для маленького ребенка, что жался к конопатому юноше.

Постепенно приближался закат и Джейс предложил перекусить, на что Трида с охотой согласилась. Она ведь почти с утра ничего и не ела, да и аппетит покинул ее после зрелища на рынке. Девушка настояла поесть на улице, несмотря на погоду и снег вокруг: «я слишком долго была взаперти!», сказала она, не то серьезно, не то шутя. Выбор пищи пал на лоток с устрицами, хотя Джейс и выразил свое скептичное отношение к этому. Но Трида сослалась на то, что где как не в портовом городе их пробовать, да и потом, невидимая тень ее отца никак не желала покидать мыслей девушки, так что раз уж призрак Ставиана где-то рядом бродит, так чего уж не пойти у него на поводу.

Когда пара монет перекочевало продавцу в руку в перчатке без пальцев, а Джейс взял несколько устриц с собой, Трида бодрой трусцой припустила по крутым улочкам вниз, к самому берегу, но не к докам, не на причал, где людно, а как можно дальше. Ближе к воде снег пропадал, тонкой белой пудрой оставался лишь на забытых ящиках и бочках, уступая территорию галечному пляжу, о который мерно бились волны. Закат зимой был по-особенному контрастен, а небо – по-зимнему тяжелое давало ощущение долгожданного покоя после долгой дороги, совсем не так, как летом, когда с закатом приходит хмельной азарт неизвестности.

- Слушай, прости, - Трида уселась на расстеленный плащ и положила подбородок себе на поджатые колени, - я думала, это хорошая идея, посмотреть на рынок. Не знаю, может, кому-то такая жизнь подходит, но только потому, что другого они не знали. Но там были и те, кто оказался
лишен иного выбора в жизни и… это ужасно…
Астрид глубоко вздохнула и принялась строить пирамидку из гальки.
- Как думаешь, - вдруг медленно начала она, вглядываясь куда-то за горизонт, - а как выглядят закаты в других землях? О, кстати… Откроешь устрицу? Я боюсь пораниться.

+1

15

- Я продаюсь по доброй воле. У меня был выбор. У этих людей его нет, - с кислым выражением лица парировал Джейсон, глядя на улыбающуюся на помосте шлюху. Его угнетало и раздражало это место, эти люди, эти торги за живых людей как за кусок мяса в голодный год. Радостное предвкушение от предстоящего плавания потонуло в голосах торгашей, пытающихся перекрикивать друг друга. И Джейс был рад, когда его подохранная леди наконец насмотрелась на реалии рабского рынка.

Хоть настроение и подпортилось, аппетит Джейсу это не перебило. Ему вообще мало что может отбить желание поесть. Он хотел просто посетить таверну, но идея поесть на берегу оказалась занятной. Джейс приобрел пару сладких булочек и сверху хотел взять чего-то мясного, но Трида настояла на устрицах. Джейсону они не особо нравились, но их сытность не давала Шандару совсем отказаться от идеи их покупки. Даже не сам выбор еды удивил, сколько то, что Астрид ни разу не пробовала устриц, учитывая, кем был ее отец. Он ни разу не догадался привезти дочерям деликатеса? Преступная халатность.

Придерживая мешок с едой, Джейс следовал за бегущей вперед Астрид. Она шла уверенно, будто уже бывала в этом городе не раз и точно знала, в какой проулок завернуть, чтобы быстрее добраться до береговой линии. Он всю дорогу молчал, думая ни о чем и одновременно обо всем. Всего пара недель, как они с Тридой сменили направление путешествия, а Джейс уже успел побывать на грани смерти. Да, мешок золота, на который можно с роскошью жить несколько месяцев, сполна окупили ранения, но Джейсону не понравилось отдаваться в руки судьбы и незнакомца, на несколько дней выпадая из реальности. А был бы Канто более воинственно настроенным? А с Астрид чего сделал бы? Шандар своей головой отвечает за ее безопасность. О Фойрр, было весело, но Джейсу придется взять себя в руки и стать более внимательным и осторожным. В конце концов, он на работе.

Сев на подготовленный плащ и скрестив ноги, Джейсон осторожно, стараясь не уколоться раковинами, разложил устрицы на отдельной тряпке, чтобы вода с них не попала на одежду. Он и не собирался давать Астрид самой справляться с едой, он сам не уверен, что руки его останутся целыми, устрицы надо уметь открывать. Он пожал плечами, ничего не ответив на слова о рынке. Ему не нравилась эта тема. О рабстве можно говорить бесконечно, но что их болтовня исправит? Он достал один из своих ножей, с самым толстым лезвием, уложил одну из раковин, удобно ее ухватив и начал попытку открыть устрицу. Верхняя раковина отделена, ее Джейс швырнул в сторону. А окончательно отделить мясо от раковины не успел. Астрид вдруг задала очень странный и неожиданный вопрос. Шандар не сразу сообразил, к чему она ведет. Он поднял взгляд на горизонт.

- О-о... - на выдохе вырвалось у него. Оранжево-синее небо, сливающееся со спокойной водной гладью, казалось удивительно теплым. Захотелось подойти ближе к воде и потрогать ее, чтобы разорвать несоответствие физических ощущений и эмоциональных переживаний. Он вдруг вспомнил кое-что очень важное. То, почему он оказался именно здесь.

Мотнув головой, Джейс наконец закончил с первой устрицей и протянул раковину в мясом Триде.
- Как и многие из рабов, я тоже не знал другой жизни, кроме жизни за стенами стремительно разоряющегося баронства, - вдруг заговорил Джейсон, принявшись ковырять следующую раковину, - Мой отец был жутким консерватором и очень набожным человеком. Он считал, что наша семья не должна просить помощи, его глупая гордость загубила всё, что выстраивал мой дед и мой прадед. Отец совершенно ничего не понимал в ведении хозяйства, накопления улетали буквально в фойррову дыру. Старший брат, Нессиан, пытался помогать отцу, но он считал, что мы, его сыновья, еще довольно зелены и сами плохо разбираемся в жизни. Матушка тоже старалась помогать, но ее отец вообще никогда не слушал, считая, что женщина годится только для воспитания детей и всего того... ну... - он неопределенно махнул рукой с зажатым в ней ножом, следом протянув Триде еще одну вскрытую раковину, - Всего того, что обычно считают женским делом. Отец пытался и меня приучить к мысли, что это моя судьба, оказаться как раб в оковах бедного баронства и бултыхаться в бессильных попытках исправить ситуацию. Но, в отличие от рабов, я смог добиться выбора для себя. Первый раз я сбежал из дома, когда мне было четырнадцать.

Джейсон отложил в сторону еще одну готовую к употреблению устрицу, подтянул ноги и положил руки на колени. Он поднял завороженный взгляд снова к горизонту.
- Я мечтал, что когда-нибудь стану достаточно самостоятельным, чтобы меня ничто не сковывало и не привязывало к той безысходности, которая правила в нашем поместье. Мечтал попробовать все самые сладкие фрукты, которые только растут на Рейлане. Когда самое вкусное всю жизнь только яблоки да вареная морковь - это довольно грустно, - он усмехнулся, вспоминая причины, по которым он много лет назад покинул отчий дом. Джейс замолчал, разглядывая цветные переливы в облаках, - И вот я здесь. Исходивший половину цивилизованного мира своими ногами. Я видел закаты в других землях. Они так же прекрасны.

Он моргнул, вдруг слегка дернувшись. Что-то вырвало его из воспоминаний. Кажется, он сказал много лишнего. Извиняющаяся улыбка появилась на его лице, Джейсон повернулся к спутнице.
- Прости, тебе наверняка это все не интересно. Как устрицы?

0

16

Астрид поняла, что ее простой, но в тоже время необычный вопрос, тронул какую-то струну в душе наемника. Она, можно сказать, стала невольным слушателем его исповеди, и, что странно, ей не захотелось прервать Джейсона. Трида чувствовала себя в каком-то неоплатном долгу перед мужчиной, словно взвалила на его плечи работу, которую ей не оплатить. Собственно, почему же «словно»?
Она молчаливо приняла из его рук раковину и недоверчиво покосилась на содержимое. Как-то не впечатляюще. И на вкус… тоже. Но Астрид не возразила ни слова, лишь молча отложила раковину в сторону: потом найдет кому скормить. Бродячих кошек в Берселе хватает.
- Бултыхаться в бессильных попытках? – Задумчиво вторила она ему, принимая вторую раковину и лишь приличия ради не отложила ее в сторону к первой. «Выходит, только в сказках молоко сбивается в масло, да?»
- Ам… Устрицы? О… Никак, - она выглядела виновато, ведь Шандар потратился на них, да и это она сама настояла на выборе ужина. Надеялась на вкусный морской деликатес, а в итоге получила какую-то сырую курятину, по вкусу, похоже, успевшую согреться на солнце, но не успевшую сгнить. Поэтому Трида поспешила сменить тему, ведь времени у них не так много: солнце скоро сядет.
- И оно того стоило? – Астрид кивком головы указала на шрамы на лице Джейса, - те фрукты и те закаты?
Ей почти двадцать лет, и она осуждает решение отчаявшегося четырнадцатилетнего ребенка. Как же тогда на ее выходку смотрит Джейсон, которому почти тридцать? «Да какая разница» Трида спрятала лицо в ладони, глубоко вздохнула и провела руками вниз от лба до шеи: 
- Мой отец тоже, как ты успел заметить, не подарок. Уж не знаю, всем ли моим сестрам не повезло его запомнить таким, или же Ставиан Дегерон когда-то и был… ну знаешь, не Ставианом Дегерон. Он просто предпочитал не замечать меня все те восемь лет дома, а если и говорил со мной, то казалось, лишь из какого-то чувства невыполненного долга перед моей мамой, - а самое обидное, как сейчас поняла Трида, что ее отец ей ничего лично и не сделал. Нет, он не был ей отцом в полной мере, но чего-то более конкретного она назвать не могла. Так имела ли она моральное право на него злиться? Имела ли она право злиться на того, кто просто не смог полностью вычеркнуть ее из своей семьи, а потому держал поодаль?
Астрид глубоко вздохнула: 
- Так… Твою маму зовут Иветта? Ты просто произносил это имя там, в таверне, пока был в горячке, я подумала, что ты зовешь маму… ну перед смертью, –  а солнце тем временем  уже село за горизонт. И далеко-далеко, за линией моря, за черными силуэтами парусов кораблей, низко, над темной водой, ярким пламенем краснеет сквозь сизую мглу узкая, длинная полоска вечерней зари. Завтра они уже будут по ту ее сторону.

+1

17

Он повел плечами и скосил глаза, будто попытался разглядеть шрамы на собственной щеке. Его пальцы коснулись белесых отметин. Джейс очень хотел сказать, что каждая минута стоила того, каждого заката и каждого нового вкуса, но вместо этого рассеянно улыбнулся:
- Все зависит от твоей точки зрения. Готова ли ты сама на жертвы ради новых ощущений и воспоминаний.

Джейсон подтянул к себе одну из открытых раковин и запрокинул в себя ее содержимое, будто залпом выпивал рюмку очень крепкого алкоголя. Он ее словно и не жевал, так легко она пролетела.
Он продолжил смотреть на закат, быстро переходящий в ночную темноту. Да, каждый из них стоил всех тех шрамов, которые остались у него на теле и на душе. Даже те, которые оставили мёртвые люди.
- У моего отца были причины поступать так, как он поступал. Думаю, у твоего тоже они найдутся, - он пожал плечами, ощупывая колючую поверхность устричной раковины. какой-то романтичный флёр заката на берегу располагал к пространным разговорам, - Пока результат неизвестен - кто мы такие, чтобы судить? Мой отец уже мёртв, и все его деяния привели лишь к упадку. И сейчас я могу с уверенностью сказать, что его упорство изначально не вело ни к чему хорошему. Остановись он на минуту, прислушайся к окружающим, возможно, сейчас всё было бы иначе. Но нет, его зашоренность помешала ему видеть реальность. Кто знает, какими мотивами руководствовался твой отец? Правильно или нет он поступает, покажет только время.
Здесь стоило добавить, что "Я считаю, что никто не имеет права распоряжаться так чужой судьбой", но не стал. Кто он такой, чтобы зарождать в юном уме больше сомнений? Джейсон не выгораживала барона Ставиана. Откровенно говоря, Джейс не особо понимал, о чем конкретно говорит Трида. Да, он отдал дочь на обучение на долгие годы. Да, он пытался насильно выдать ее замуж. Но так поступали многие в Остебене. Судьба Астрид не отличалась от судьбы любой другой дочки барона, пусть Джейс и не согласен с таким положением вещей. И, если Триду воспитывали со всеми установками местного дворянства, то почему вообще она об этом думает? Надо будет как-нибудь поинтересоваться.

Джейс следил за последними отблесками солнца над поверхностью воды и не заметил, как начал сильнее обнимать себя за плечи от усиливающегося холода. Обрывки воспоминаний, как он впервые увидел закан в лагуне на Силве, как впервые попробовал устрицы, как впервые понял, что мир прекрасен в любой точке, яркими вспышками появились в его голове, на какое-то время согревая Джейса изнутри. Ровно до момента, пока он не услышал знакомое имя из чужих уст.

Сердце ухнуло вниз. Джейсон вдруг ощутил обжигающую пустоту ужаса в груди и холод на пальцах. Он медленно повернулся к Астрид, смотря на девушку одновременно удивленно и ошарашенно. Вопрос "Откуда ты...?" застыл в глотке, не способный вырваться наружу. Секунды, пока Трида продолжала говорить, показались вечностью. Чужое имя резануло слух слишком сильно, вскрывая застарелые раны.

Но очень быстро всё пришло в норму. Астрид сразу пояснила, откуда ей известно это имя. Облегчение пришло с тяжестью давно забытой утраты. Джейсон вдруг беззлобно рассмеялся и замотал головой.
- Ох, милая леди, до смерти там мне было еще далеко. Нет, это не моя мать. Это была женщина, с которой я... ну, ты понимаешь... - Джей ссутулился и положил ладонь себе на затылок. Его улыбка стала одновременно мечтательной и грустной, - Был вместе. Она тоже была наемником. Мы вместе работали несколько лет, вместе путешествовали. Вместе делали другие... разные дела. Но наши жизненные пути разошлись, - он цыкнул, глядя на свою ладонь, - Незадолго до того, как мы с тобой познакомились.

Ему вдруг оказалось приятно вспоминать и говорить об Иветт, но совершенно не хотел развивать эту тему сейчас, а уж тем более говорить о ней откровенно. По правде говоря, Джейсон давно не вспоминал об этой женщине наяву, от того удивление услышанному имени стало неподдельным. Он вдруг отряхнул ладони друг об друга и хитро прищурился, глядя на Астрид.
- Но это было много лет назад, какая теперь разница. Сейчас нам важно как следует отдохнуть, ведь завтра нас ждет новое приключение.

***

Разбудить Астрид на рассвете оказалось той еще задачей. Если Джейсон привык спать чутким неровным сном, подскакивая от любого постороннего шороха и просыпаясь окончательно с первыми лучами солнца, то бедная Трида с огромными проблемами и долгой раскачкой приходила в себя. И даже то, что Джейс начал будить Астрид сильно заранее, не уберегло их от необходимости фактически бежать на пирс, чтобы не опоздать к отправлению корабля.

Проверка билетов, поиск каюты, маленькой, больше похожей на коробку, но способной уместить двух человек на разных кроватях и их скраб. Затаскивание небольшого багажа и долгожданное расслабление. Стоило кораблю двинуться с места, как Шандар наконец выдохнул. Джейс чувствовал себя наконец не таким напряженным, как все последние недели, пока ступал по землям Остебена, сопровождая юную авантюристку. Там он боялся, что за любым поворотом могут попасться другие наемники или солдаты, которые ищут сбежавшую баронскую дочку по всему королевству. Здесь же, в море, какова вероятность, что встретятся корабли Ставиана Дегерон и их команда захочет исследовать, кто же прячется на самом обычном пассажирском гражданском корабле?

Джейсон не сказал ни слова спутнице, пока та занималась своими делами на новой койке, узкой и жесткой, зато не кишащую клопами. Он просто поднялся на палубу и остановился у борта, разглядывая удаляющийся берег, будто тот обещал рассказать нечто важное, когда два путешественника вернуться в Остебен. он стоял и медленно курил, погруженный в свои мысли и наконец способный обдумать, каких же бед он успел для себя заработать с самого начала этого года.

+1

18

Волшебница ничего не сказала на попытки Джейса образумить строптивую-неблагодарную-баронскую-дочку (а Трида была уверена, что именно таковой он ее и видит), лишь пожала плечами, да уткнулась подбородком в сложенные на согнутых коленях локти. И тут Астрид серьезно озадачилась, пытаясь осознать слова наемника.
- Как это, «когда мы с тобой познакомились»? – Девушка нахмурилась и стала отсчитывать недели пальцами, едва ли доходя до месяца знакомства, как вдруг протянула долгое «а-а-а», - Ты про пять лет назад. Извини, я как-то…
Как-то что? Не можешь сложить образ молодого юноши, с которого еще не полностью слетел лоск благородного происхождения, в которого влюбилась слепой детской любовью и этого мужчины, прокуренного и пропитанного алкоголем и Люциан знает чем. Мужчины, который явно не знает выражения «достичь дна», потому что каждый раз умудряется найти место поглубже?
- Я как-то забыла об этом, кхм, - Трида шмыгнула и утерла покрасневший на холоде нос, - Так, значит, она ушла и… Ты ее больше ну-у-у… не видел? Боги, Джейс!
Она вдруг напряглась и повернулась всем корпусом к наемнику, оперлась руками об землю, как стражник на допросе – об стол, до того пришедший в ее голову вопрос встревожил волшебницу:
- А ты не женат? – Астрид сделалось нехорошо от мысли, что перед ней отец семейства, которого она обрекла на достаточно длительную работу вдали от семьи и дома, которого он не увидит еще год! А вдруг, у него там жена на сносях? И вот-вот разродится? Или прям вот сейчас рожает?!
***
Возможно, и истинных благородных леди и тренированных подзаборных шлюх специально обучают особому, тонкому ремеслу. Науке столь важной, столь трудно постижимой, что далеко не каждая осваивает ее до конца. А именно, умению просыпаться так, чтоб не отпугнуть собою спящего рядом мужчину или клиента.
Трида не владела этим навыком никак. Возможно, она выглядела умилительно, пока пускала слюни на подушку, а волосы на голове нахально вообразили себя гнездом гарпии, а сама волшебница так вообще что-то недовольное мычала, пока Джейс старался добудиться до нее. Не помогали ни мягкие уговоры, ни прямые угрозы, ни обещания уйти без нее: Астрид просто накрылась одеялом с головой, отгородившись от внешних раздражителей, и голос Джейсона потонул где-то в этой шерстяной ткани.
- Астрид, гляди, Сахарка украли, - то ли в шутку, то ли серьезно, то ли уже от отчаяния сказал наемник.
Но это сработало.
- Где?! – Волшебница подскочила на месте, одним резким движением выпрыгнув с кровати. Придерживая руками наглухо застегнутую ночную рубашку, она беспокойно выглянула в окно и, когда она осознала ситуацию целиком, то в ее серых глазах появился металл, обращенный уже к наемнику. «Ах ты…»
С другой стороны, ей нечего было возразить. Особенно, когда они в спешке неслись по еще сонным, но уже забитыми горожанами улицами. И облегченно вздохнуть вышло уже только в своей каюте, откинувшись на узкую кровать. Ничего, Астрид и на ней доспит, а если понадобится, так придвинет кровать Джейса к себе. Вряд ли он всё их путешествие будет проводить тут. Вот как раз он уже вышел на палубу: прекрасная возможность, грех не воспользоваться. С другой стороны, как можно спать, когда снаружи ее ждет целый новый мир. Полный новых знакомств!
Трида осторожно, приоткрыв дверь каюты, выглянула наружу и несколько неуверенно передвигаясь по качающейся палубе, поднялась наверх. Огромные белые паруса вблизи выглядели совсем иначе, куда уж больше, и куда уж величественнее. И Трида ощущала себя просто ничтожно, смехотворно маленькой под ними. Оттого она могла только вообразить то ощущение власти, что испытывает капитан, управляя такой громадиной, вдыхая, можно сказать, жизнь в нее: ведь каждое новое плавание это история, а что есть жизнь, если не череда историй?
«Интересно, а отец поэтому полюбил море?»
Наконец, она перестала стоять с глупо задранной головой и щуриться на солнце, силясь разглядеть весь такелаж судна, и обратила внимание на палубу. А там как раз под грот-мачтой на ящиках сидел матрос, да играл, похоже, сам с собой в кости.
- Фойрр, опять не получилось…
- Чего пытаешься сделать? – Спросила Трида, подкравшаяся к юноше сзади, скрестив руки за спиной.
- Семеро тебя побери! – От неожиданности кости у парня попадали с бочки, но тот ловко перехватил их в воздухе. Его непослушные волосы обнажили заостренные уши.- Я тренируюсь, ну знаешь, выбрасывать определенное значение на костях.
- Разве такое возможно? – Не спрашивая разрешения, Трида села напротив. Она искала себе компанию, она ее нашла.
- Аха, старпом тебе по заказу что угодно выкинет, поэтому с ним ток со стаканом играют, не доверяют ему, - эльф кивнул через плечо куда-то на верхнюю палубу, полагая что Астрид каким-то особым чувством поймет кто там старпом.
- А научишь меня играть? – Трида застучала ногтями по деревянной крышке от нетерпения.
- Ну давай, как звать?
- Трида.
- Унван, - молодые люди пожали руки и вскоре, после объяснений правил и пары конов игры, полуэльфа (а Унван оказался именно им) позвал к себе боцман, а повеселевшая Трида отправилась на поиски Джейсона. Благо, найти беловолосого в столь замкнутом пространстве оказалось не так уж и сложно.
- Хе-хей! – Астрид с улыбкой откинулась на борт спиной, того и гляди в воду свалиться, - о чем думаете, мессир?

+1

19

Табачный дым очень быстро растворялся в холодном соленом воздухе, ветер стремительно относил его обратно к берегу. Джейсон вдруг осознал, что вляпался по самое небалуйся. Все последние дни, начиная с Кетэля, прошли в какой-то безумной суматохе, в постоянной погоне за собственной тенью. Они постоянно куда-то шли, что-то делали, что-то планировали. Голова постоянно была занята мыслями о насущном и решении текущих проблем. Сейчас, оторвавшись от земли, наконец остановившись и отпустив ситуацию, не переживая о ночлеге и еде на двоих, Джейс мог подумать. И вот тут-то у него что-то очень громко щелкнуло в голове, как кнут на казни, свистящий над головой заключенного. "- Что. Я. Натворил..."

Такое уже бывало, что Джейсон поддавался минутным слабостям и уходил с головой в авантюру, которая при ближайшем рассмотрении не принесет ничего, кроме проблем. Столько же раз, сколько происходили "нежданные" беды, наемник обещал себе, что будет заранее обдумывать максимум аспектов и вариантов исхода событий, и уже из сделанных выводов решить, стоит ли оно того. И снова, сно-о-ова он вляпался. По собственной глупости и неосмотрительности. Только теперь, как следует обдумав ситуацию с убежавшей баронской дочкой, наемник ощутил тяжесть воображаемых кандалов на своих руках.

Голос Астрид не сразу вырвал его из мыслей. Он медленно, почти лениво повернулся к причине новых бед. Так же лениво затянулся трубкой в очередной раз. "- Хорошо, что решили валить с материка. Но что дальше?"

Джейсон пожал плечами, развернулся полностью:
- О всяком, - он улыбнулся, уперся спиной о борт и положил локти на парапет, - Нам плыть примерно две недели, ты уже придумала, чем будешь заниматься все это время? - Джейсон решил, что лучше не забивать Триде голову такими переживаниями. Вдруг прямо сейчас завоет, что лучше вернуться домой? А прямо сейчас, с корабля, это будет проблематично. Наемник описал круг в воздухе мундштуком в трубке, - Вот со всеми этими людьми нам проводить время в замкнутом пространстве всю дорогу до Силвы. Надо начинать знакомства, иначе будет фойрровски скучно.

Джейсон улыбнулся своей обычной дружелюбной улыбкой. Но отвлекся от спутницы, когда мимо прошагала леди примерно одного возраста в Джейсом. Он как-бы невзначай проводил ее взглядом, улыбка на его лице стала чуть шире.
- Да, знакомства, - его внимание вернулось к Астрид, - Я краем глаза изучил пассажиров - не сказать, что большая их часть отличается влечением к прекрасному. Но один матрос обмолвился, что с нами плывет пара менестрелей, а значит по вечерам будет музыка и танцы.

+1

20

- А я уже нашла себе компанию, - просияв, сказала Трида. От широкой улыбки ее носик сделался еще длиннее, а у краев глаз пролегли морщинки, - представь, полуэльф! Он сказал, что сам родом из Силвы, но живет на две страны. Представляешь, как это наверное интересно, быть представителем двух народов!
Видимо, веснушчатую не волновало, что на деле Унван родился, скорее всего, от путешествующего моряка и легкой на общение портовой эльфийки. И что он, застрявший меж двух народов, не сможет полноценно себя почувствовать дома ни на одном из континентов.
- Да и потом, - Трида вдруг помрачнела, поникла, стала говорить немного тише и повернулась лицом к воде, силясь разглядеть дно, - знаешь, я десять лет провела взаперти, полагаю пара недель не так страшны. 
Астрид сдула упавшую на лоб прядь волос и старалась мысленно представить лицо своих преподавателей где-то на самом дне, вместе с храмом, вместе с родовым имением, отцом и вообще всем-всем, что знало ее как Астрид Дегерон, четвертую лисицу Ставиана.
- Что? – Она вернулась в реальность, - Танцы? О, танцы это же замечательно!
Она похлопала в ладоши и принялась пританцовывать на месте в такт музыке, звучащей только в ее голове.
- Значит, один вечер точно пройдет замечательно, а я пока пойду. Не скучай, -Астрид, наконец, отлипла от борта и помахала Джейсу шапочкой на прощание. У девушки появилась очень четкая цель: завести знакомство на кухне.
По воспоминаниям детства она помнила, что кок – это второй человек после капитана на корабле. В самом деле, его задача накормить целое судно, да из материалов порой не съедобнее запчастей этого самого судна: наверняка с таким человеком (или кем он будет) очень интересно пообщаться.
На кухню она прошла так, как.. ну не к себе домой, потому что в своем родном доме Трида старается подражать мебели и быть как можно менее приметной. Вошла она, иными словами, весьма уверенно и без стука. Кок, мужчина низкий, широкий в теле, но отнюдь не полный, вначале громко возмутился, но затем сменил гнев на милость. Наверное.
- Меня зовут Трида, а вас?
- Друзья меня зовут Глухой Оуц, - сказал он, помешивая ужин в котле.
- Приятно познакомится, Глухой О.. - весело начала Трида, радостно присев на край стола.
- Я сказал, друзья, - низким басом просипел кок и громко засмеялся. Трида недовольно фыркнула, показала язык и отправилась досыпать часы тех сладких грез, что ее лишили. 
К вечеру она уже была полна энергии и вышла на палубу как раз к разгару музыки. Команда корабля частично прохлаждалась на вантах, частично – в трюме, но некоторые вышли вместе с пассажирами к веселью, держа уважительную дистанцию. Двое менестрелей, - две милые девушки, скорее всего сестры, - завели бойкую мелодию о море и глупом моряке, что искал сокровища на дне морском, когда любимая ждала его на берегу. Каждый из припевов оканчивался строчкой «и море отпустило его на сушу в этот раз».   
- Хэй, Унван, - Трида подошла к юноше, что сидел чуть поодаль ото всех, полулежа на мешках, - пойдем, потанцуем!
- Не, не, - полуэльф заметно собрался и стал говорить шепотом, - меня старпом за такое за соски подвесит, прямо к мачте.
Волшебница улыбнулась.
- О, ради меня не стоит ими рисковать, - она подмигнула и вернулась обратно к пассажирам. И тут как раз ей на глаза попался Джейсон. Скорее всего, он не планировал танцев перед сном, но он же должен был уже понять, что Астрид – это своеобразный крест на любых его планах, да? А значит, он не будет сильно удивлен, когда она потащит его за рукав прямо к менестрелям.
- Давай, руку сюда, а эту сюда, - со стороны это должно было выглядеть еще смешнее, но Трида и так уже смеялась,- Джейс, трезвый танцор из тебя ужасен!
Не сказать, что Шандар не знал как танцевать или двигаться в такт музыке, но уверенной она себя не чувствовала в паре с ним, а значит, уже минус. Да и потом..:
- Джейс, вести должен ты, а не я, - строго сказала Трида, нахмурив брови и тут же смеясь, опустила голову, пряча улыбку в пол.

+1

21

Спутница покинула его, оставив наедине со своими мыслями. Джейс успел отвлечься и силился больше не возвращаться к рассуждениям о правильности или неправильности действий. Рано или поздно ему аукиваются любые его решения, так зачем сейчас намеренно загонять себя в темноту мыслей. Лучше не спеша докурить, провожая взглядом удаляющийся материк, да пойти заняться более насущными делами. Например, познакомиться с пассажирами, особенно с той леди, да пойти разузнать, что за полэульф успел завести знакомство с Тридой.

К вечеру Джейс успел перезнакомиться с половиной пассажиров, прикинуть, с кем можно общаться, а кого лучше обходить стороной. Исследовал все палубы, чуть лучше узнал команду. И к вечеру с чистым спокойным сердцем отдыхал. Он сидел на бочке в компании мужчин, работяг, других наемников, нашелся даже один учитель фехтования и один алхимик. Они просто общались, обо всем и ни о чем, пили пиво и разбавленный ром, ели выпрошенную у кока солонину, смеялись и веселились. Ничего необычного или особенного. Менестрели уже во всю играли музыку, часть пассажиров разомлела и во всю отплясывала на верхней палубе. Вполне обычная картина. В которую в этот раз вклинилась темноволосая фигурка юной леди в скромном платье. Джейсон приметил Триду когда она уже переговаривалась с мальцом, развалившимся на мешках. Так вот он, Унван. Прекрасно. Чуть позже надо будет потолковать с ним.
Джейс продолжил говорить что-то мужчине с густыми усами и пробивающейся сединой, как вдруг юная лиса оказалась перед ним. Джейсон проморгался с глупым выражением на лице, но не успел ничего возразить, когда Астрид ухватила его за рукав и потащила за собой. Со стороны мужчин послышался одобряющий хохот, кто-то выхватил кружку с пойлом из рук Джейса, а кто-то подтолкнул его в спину, чтобы Шандар и не подумал предпринять попыток отбрыкаться от девицы.

Кажется, именно с танцев началась их авантюра. Но в этот раз Астрид сама позвала его танцевать. Приятно. Джейсон улыбался и не особо задумывался, делает он что-то в танце правильно или нет. Как и в прошлый раз, он просто наслаждался. Но Трида вдруг решила в этот вечер танцевать по правилам. Да еще и ставила Джейсу в укор то, что он видите ли танцевать не умеет.
- До сих пор никто не жаловался, - Шандар наигранно-недовольно насупился, послушно укладывая руки туда, куда велела ему девица.
- А ты им платил, перед тем как спрашивал? - Трида хитро прищурилась.
- Милая леди, ты слишком плохого мнения обо мне, - его совсем не обижали колкости юной леди. Джейс и правда не был примером для подражания. И Астрид просто перестала строить какие-то фантазии в его отношении как пять лет назад.
— Джейс, вести должен ты, а не я, - продолжала она прогибать Джейсона даже после того, как он удовлетворил все требования леди к танцу.
Мужчина хитро прищурился, его улыбка стала немного похабной:
- Я предпочитаю вести в делах более уединенных, - прошептал он, но, судя по выражению лица Триды, намека она не поняла. Пожалуй, так лучше. Джейс прочистил горло и вернул себе менее вульгарное выражение, - Ты же вроде умеешь расслабляться. К чему все эти условности? Раз уж вести должен я, то выкинь-ка на сегодня из головы все эти правила.

Джейсу понравился вечер. Откровенно говоря, он и не ожидал, что они смогут повторить веселье вечера в таверне в Кетэль, но чтобы Трида не выключалась от количества выпитого. Джейсон даже немного вспомнил, что он вообще-то дворянин, а его пара по танцам - баронская дочка. Задвинуть немного развязное поведение, вспомнить манеры и хоп! - ты уже не бродяга, а вполне приличный компаньон для юной леди. Даже поблагодарить Астрид за танцы догадался. И после дождался, пока она уйдет в каюту. Обещал прийти чуть позже, когда она подготовится ко сну. А пока она занята, стоит все же переговорить с мальчишкой. Он выловил полуэльфа и отозвал его в сторону.
- Присмотрись, парень, к этой девчушке, - Джейсон прямо говорил об Астрид, - Если надумаешь глаз на нее положить, то пока по углам зажимаетесь - зажимайтесь. Но даже не думай переходить к более активным действиям, - да, Шандар напрямую угрожал Унвану. У Джейса есть абсолютная уверенность, что Трида еще девица непорочная, хотя бы потому, что учились они в одном Храме и он еще помнил, чего ему стоила его собственная сексуальная жизнь во время обучения. А привести к муженьку "порченную девку" совсем не хотелось. На кого же скинут вину?
- Че, дедуль, сам не можешь, и другим не даёшь? - усмехнулся полуэльф. Унван выглядел уверенным и хамоватым.
- Все вы смелые и говорливые, пока спрос с вас не берут, - "По себе знаю", - хотел добавить Шандар, но промолчал. Лишь по-дружески улыбнулся и сжал плечо Унвана, - Я тебя предупредил, пацан.


Вода окутала его.
Было тихо, холодно и темно. Слабые лучи света прорезали поверхность ледяной воды далеко над ним, но видимость становилась все хуже. Потому что он тонул.
Окруженный темной водой, он попытался махнуть рукой. Получилось. Он дернул ногами. Они повиновались. Он заметил, что, хотя его легкие работали, ни воздух, ни вода не попали в его ноздри, и его тело не отреагировало на это.
Улыбка появилась на его губах, когда он погружался все глубже и глубже.
Он не знал, куда идет.
Ему было все равно.
Кто-то тронул его за плечо. Медленно, как будто проснувшись от транса, Джейсон повернул голову. Мертвец. Он парил на расстоянии вытянутой руки от него, костяное ожерелье плавало вокруг его шеи, словно фрагменты разбитой вазы.
Внезапный поток подхватил Джейсона.
Еще до того, как он понял, что происходит, его уже оторвало от Мертвеца. Наконец, паника преодолела обманчивое спокойствие. Он попытался избежать течения. Он плыл, барахтался, но это было бессмысленно. Подобно водовороту, поток метнулся и закрутил его сквозь воду, подавив все чувство ориентации. Фигура проплыла мимо него и ухватила за лодыжку, он взглянул – это был труп в серых одеждах, Мертвец, его раздутые губы сжаты в этом выражении презрения, стыда и разочарования. Джейсон закричал, но не издал ни звука. Он пнул гнилое лицо, но промахнулся, и под ними появился образ – зал суда, заключенный в водную сферу, – он увидел все, присяжных, зрителей, охранников, помост. Он открыл рот в беззвучном крике.
И пролетел сквозь пузырь.
На мгновение он завис в подвешенном состоянии в воздухе. Воды больше не было, только влажный воздух, и сфера, через которую он вошел всего миллисекунду назад, теперь стала твердым камнем. Его одежда и кожа были сухими, как в летний день. Он рухнул на каменный пол.
Солнечный свет, падающий через арочные окна зала суда, опалял кожу. Мертвец судил его. Мертвец проговаривал вслух все грехи Джейсона. Когда Мертвец вынес свое суждение, Джейсон увидел не только разлагающийся рот, но также и сухожилия, кусочки плоти, попавшие в промежутки между зубами, и красный оттенок слюны. Джейсон был осужден, осужден на смерть, чтобы воссоединиться со всеми, кто мертв по его вине. Когда его резали, он не просто чувствовал, как ножи отрывают его кожу, но как они проникают глубоко в его душу.
Трус.


Джейсон проснулся в холодном поту. Вся его кожа от макушки до стоп оказалась покрыта тонкой липкой пленкой соленого пота. Джейс не знал, кричал ли он во сне, но его сердце колотилось, будто он только что бежал от разъяренной мантикоры, а дыхание стало прирывистым и очень глубоким. Джейсон не стал осматривать крохотную темную каюту, которую дали им с Тридой. Он просто сразу сел, закрыв лицо руками и пытаясь восстановить дыхание. Хотелось пить.

Отредактировано Джейсон (19-11-2020 23:09:34)

+1

22

Казалось, что судно кренилось не под движениями волн, а от резвого танца пассажиров. И когда еда, музыка, пляски и курево изрядно разморило всех присутствующих,  то палуба стала медленно пустеть. Экипаж спускался в трюм, кто ночевать, а кто продолжать чарующую магию ночи. Пассажиры же разбрелись по каютам, пожелав друг другу спокойных снов. Джейс и Трида не стали исключением, и они вдвоем ушли к себе. Единственное о чем она попросила, это чтоб Джейс ненадолго подождал за дверью, пока Трида приводит себя ко сну. И дело было не столько в том, что данный ритуал несет в себе что-то глубоко личное, глубоко интимное, ведь она лет десять делила комнату с другими ученицами, а в таких условиях слово приватность – это просто случайный набор букв. Проблема заключалась в ее собственных комплексах по поводу ожогов, которые никак не украшали молодую девушку.
- А сегодня было весело, - обращалась она к Джейсу через закрытую дверь, пока стягивала через голову платье, - правда, Унван что-то расстроенный ходил, полагаю, экипажу нельзя веселиться с пассажирами, да?
Девушка натянула на себя ночную сорочку и наглухо завязала ее под подбородком.
- Всё, заходи, - она пропустила мужчину внутрь, а сама уселась на кровати, скрестив ноги под собой, и принялась плести косичку, - сколько, говоришь, нам плыть? Неделю.
- Где-то так, да
- Замечательно, - она обвязала волосы темной ленточкой и плашмя легла на твердую кровать, - доброй ночи, Джейс.
Но сон не шел. Хоть она и лежала неподвижно, закрыв глаза, сон все никак не спешил принять девушку в свои объятия.  Виной тому была отнюдь не компания на расстоянии вытянутой руки, а банальная качка на волнах, да угрожающий натужный скрип досок и креплений корабельной конструкции, гордо именуемой «Синяя лисица». И когда уже усталость полностью укрыла ее с головой, а веки под собственной тяжестью смыкались, она пробудилась от крика.
Джейс подскочил на месте, изрядно напугав свою спутницу. Трида в полной растерянности оглянулась вокруг и выудила из под подушки люмьен. Его света хватило полностью, чтоб выхватить из темноты обе их кровати и прилегающие участки к ним.
- Джейсон? – Спросила она, но тот поспешил ее заверить, что всё хорошо и извинился, что разбудил ее. Хотя извиняться было не за что, а сон к девушке пришел как только ее голова коснулась подушки.

Следующие дни и ночи они проводили не менее насыщенно, чем первые. Хоть пейзаж за бортом не менялся, и воды Остебена всё так же застилали вид до самого горизонта, на самом корабле происходило множество интересного. Как-то Джейс вернулся в каюту изрядно подвыпившим и чересчур уж довольным, что Триде, которая за весь день ни грамма не выпила, очень уж хотелось его либо обдать водой, чтоб отбить запашок, либо выпроводить из каюты. Собственно, что она и сделала, попросив Унвана увести наемника продолжать вечер в компании матросов, на что полуэльф, к удивлению Триды, с большой радостью согласился. Пару дней она проводила в компании того же Унвана, отмечая, что ведет себя он куда более сдержанно, и отстраненно, а в какой-то из дней Трида поймала его взгляд на ее ожогах на руках. С тех самых пор она не снимала перчаток, выходя из каюты. А еще за всё время их плавания она ни разу не забывала посещать камбуз и перебрасываться парочкой слов с коком. Ему явно нравилось, что кухня разбавлялась появлением маленького рыжего смерча, готового всех поставить с ног на голову… стоп, рыжего?
- Так ты чего, волосню свою красишь? Глупости какие! – сказал Глухой Оуц, помешивая суп. Трида же только сейчас поняла, что «волосню красить» надо регулярно. «Фойрр!» Она поспешно натянула на голову свою шапочку, взяла корзинку с гостинцами от Оуца и пулей отправилась в свою каюту.
В гостинцах то было всего ничего. Точнее, ничего особенного, что считалось б деликатесом на суше, а здесь же, в море, это было едва ли не блюдами из Авура. И это всё её!
- О, Джейс, - она весело помахала вошедшему наемнику надкушенным яблоком, приглашая разделить с ней добытое, - не хочешь?

И вот, за неспешными разговорами обо всем и одновременно ни о чем, Трида поняла, что почти и не знает прошлого своего нового знакомого. Она не знает, что заставляет его идти вперед, что является его топливом, что сделало его таким, каким он есть сейчас, был ли он когда-то другим Джейсоном де Шандаром. А для этих целей Астрид знала одну великолепную игру.
- Мессир, - она важно подняла руку, прерывая поток его речи, - давайте-ка займемся кое-чем более увлекательным.
Трида взяла из корзинки бутылку вина и с характерным звуком выбила из нее пробку.
- Мы играли в нее в Храме, когда удавалось утянуть чего с кухни, - она поставила бутылку между ними и сама села на пол, предлагая Джейсу сделать тоже самое. - Я задам тебе вопрос, и если я права - то ты делаешь глоток. Если я ошибаюсь, то пью я. Потом меняемся. Попробуем?

Отредактировано Астрид (29-11-2020 15:22:50)

0

23

Дни после кошмара шли своим чередом. Люди общались, пили, ели, танцевали по вечерам, обменивались ожиданиями от путешествия на Силву. К середине недели Джейсону наконец удалось начать общаться с той леди, которая приглянулась ему еще в самом начале плавания. Плодотворно общаться, почти каждый вечер. Кроме одного, когда Трида внезапно принесла в каюту корзину с гостинцами от кока. Он немного позавидовал, но не мог не отметить вслух, что девица-то быстро смекнула, с кем на корабле нужно дружить. И уж тем более не мог отказать, когда Астрид предложила присоединиться к трапезе. Вполне приличная еда, тем более в море. Высока вероятность, что кок припрятал это все для себя, чтобы полакомиться ближе к концу плавания, но кто же устоит перед очарованием юной непоседливой леди?
- Что за игра? - дожевывая кусок соленой лососины поинтересовался Джейсон, вытирая руки посеревшей от времени салфеткой.
Озвученные правила и правда понравились Джейсону. Должен был завестись интересный диалог, да и время не зря потратят, не на обычную пьянку. Джейс не был бы Джейсом, если б отказался. И самый первый вопрос показался странно:
- У тебя была собака в детстве.
Джейс пожал плечами и пододвинул бутылку Астрид.
- Увы. собака была у брата, но не у меня. Твой глоток первый. А ты... - он задумался, потирая подбородок, - Ты никогда не носила штанов.
Астрид насупившись отхлебнула вина и промокла губы пальцами:
- Это мужская одежда, конечно не носила, - девушка сделала ещё один глоток, - Ну а ты никогда не носил платьев.
Джейс рассмеялся:
- Если ты хотела напиться - так бы и сказала, я не осуждаю, - он даже не притронулся к бутылке, - И ты не осуждай, мы с командой были пьяны, а на корабле оказалось дико скучно.
Она сделала короткий глоток, но не выдержав, рассмеялась, фонтаном пустив алые брызги на пол:
- Какого оно было цвета??
- Эй, ты аккуратнее с вином! - Джейс тоже рассмеялся, - Не помню, какого цвета. Но помню, что корсет- жутко неудобная вещь, и что это был самые легкие пять серебряных в моей жизни, - он замахал руками перед лицом, - Ладно-ладно, давай дальше, - в этот раз он не стал долго думать, - Ты в детстве мечтала о путешествиях?
Астрид протянула ему бутылку:
- Совершенно нет. В детстве мне их хватало: любая вылазка от нянек уже то еще путешествие. Мечты пришли... позже. Так-с... в Храме ты был застукан за чтивом текстов с ересью, а именно «Путеводитель по Остебену для настоящих рыцарей» с отмеченными местонахождениями борделей?
Джейс безропотно отхлебнул из горла. А следом посмотрел на Триду удивленным взглядом. Он подпер подбородок кулаком.
- Знаешь, если бы такая книга существовала, то я бы знал о ней... - он хлопнул себя ладонью по колену и видом полного расстройства, - Эх, как бы такое мне жизнь упростило. А ты? Ты протаскивала в Храм что-то запрещенное.
- Так что же это было? Гравюры с ламарками? Или дриадами? - она залилась смехом и приняла бутылку, но лишь пригубила напиток, - Если считать те граммы табака, что ты мне отсыпал - то да. Проносила. Так... твой первый контракт был... по поимке сбежавшей собаки? Любимый песик баронской дочки, которая тебе запала в душу? Дочь, а не пёсик.
Джейсон цыкнул и поглядел в потолок.
- В основном это были учения других богов. Записи наемников. Ну, и пара книжек, за которые послушникам отбивали руки и читали нотации о пользе воздержания. И ты это... - Джейсон посмотрел на бутылку в руках Астрид, - Варианты у тебя не правильные. Я совсем бутылки не касаюсь! Хм. Не собачка это была. И не баронская дочка. Мне в группе других наемников нужно было провести диверсию в лагере, где готовили радикалов для силового запугивания знати. Ну... мы ее провели, - Джейс махнул рукой, - Но это было давно. А ты... - Джейс хитро улыбнулся, - Ты никогда не целовалась.
-Ошибаешься, мой милый друг. Пей, - командным голосом, но с нескрываемой искристой ноткой, сказала Трида, постепенно ослабляя застежку платья у горла, - Мой первый поцелуй был в Храме. Преподаватели наивно полагали, что «фойррово искушение» исходит только от.. противоположного пола. Ее звали Лючиль. Так-с... хм... - Трида долго не могла собраться и придумать вопрос, - ты сбежал из Храма, потому что не смог смириться с тем, что придется оставаться на одном месте?
Мягко говоря, Джейсон очень удивился такому откровению от Астрид. Да, она не производила впечатления милой покорной девочки, но даже Джейс не ожидал подобной строчки в ее биографии. Наемник отвернулся и растер пальцами шею, прежде чем глотнуть вина.
- Знаешь, я удивлен, что при таком прошлом ты не перегрызла мне глотку и не сбежала, когда я забрал тебя из Храма, - он прочистил горло и снова взялся за бутылку, - Тут ты в какой-то степени права. Это была одна из причин, - Джейс расслабился и привалился спиной к стене. Их разговор пришел к Храму. Пусть не слишком приятная тема, но вполне логичная. Они оба провели там много времени. Но всё равно хотелось увести разговор в другую сторону.
- Я поцеловалась с девушкой, а не выставила ее торговать собою на улице, - как-то обиженно сказала Астрид, явно пожалев, что так разоткровенничалась. В конце концов, эти связи карались законом.
- Нет-нет, что ты, - поспешил успокоить ее Джейсон, - Мне просто всегда казалось, что за женщинами в Храме куда более пристальное внимание, чем за мужчинами. Кстати о мужчинах... - он вдруг расплылся в похабной улыбке, проигнорировав, что сейчас не его очередь делать предположения, - Тебе нравился магистр Сайлас.
Астрид придвинулась к Джейсону, оперевшись спиной об его плечо, так всяко мягче корабельных бортов.
- А кому нет? Он красивый, высокий, укладывал волосы в аккуратные волны, еще и стихи писал. Да только он ни на одну из нас не обращал внимания, вообще! И ладно я, но та же Лючиль? Я-то обуглена, словно курица в печи. Знаешь, даже Унван, заметив эти ожоги, начал меня сторониться, - голос дрогнул и Трида поспешила сделать глоток, - Как ты не стесняешься своих, Джейс?
Джейсон пару раз натужно моргнул. Он не сразу сообразил, о чем говорила Астрид, потому что просто не обращал внимания. Упоминание Унвана на секунду его напрягло, но после озвучивания возможной причины отсутствия интереса с его стороны немного успокоило.
- Глупости говоришь, - он махнул рукой, отбирая бутылку и отпивая глоток. Кажется, игра вышла из-под контроля, - По-настоящему красивого человека никакими шрамами не испортишь, - он и сам не понял, говорил ли он о себе или о ком-то еще. Джейсон потер пальцами шрам на щеке, - Просто... не стесняюсь, - Джейс пожал плечами, - Это как стесняться цвета глаз - шрамы становятся частью тебя, они уже никуда не денутся и всегда что-то расскажут о тебе. А когда их становится столько, что не сосчитать, уже все равно, одним больше, одним меньше.
Трида повернулась к наемнику лицом:
- Конечно, не тебе же надевать белоснежное платье, и щеголять этим уродством перед толпой идеальных красавиц, без единого изъяна, однако... - она не дала наемнику отнять от его губ бутылку, - Я знаю, что ты считаешь меня красивой.
Стало как-то неуютно. Сначала слишком близко, что Джейсону в слабом свете стало видно, что щеки Астрид раскраснелись от вина. Жест поднесенной к губам бутылки показался почти интимным. А вопрос оказался неожиданным, что Джейс потерял дар речи. Почти минуту он смотрел на Триду, понимая, что лучше бы они продолжали говорить о Храме. Наемник забрал бутылку из руки девушки и сделал три больших глотка. Бутылочное горлышко показалось теплым.
- Милая леди... во имя сохранности вашей чести и моей свободы - сейчас я должен проявить благородство и нажраться как свинья.


Джейсон слабо помнил, как они уснули. Кажется, Астрид вырубилась почти сразу после разговоров о шрамах и чужой красоте. Она так уютно улеглась у Джейса на плече, что ему оказалось невозможным просто скинуть ее или нормально переложить. Джейсон допил вино, кое-как дотянулся до кисета с табаком и до трубки, чтобы хоть немного успокоиться. А вот подробности как он сам уснул - ускользнули из памяти. Когда после пробуждения он увидел мирно сопящую на своем плече Астрид, на какое-то мгновение Джейса облил холодный пот. А точно ли они просто уснули? Точно-точно? Вроде, да, должно быть все в порядке. Но до обеда его всё равно била легкая мандражка, хотя вида Шандар не подавал, общался со спутницей как обычно. А дальше... всё пошло своим чередом. Следующим вечером Джейсону удалось поймать внимание местных игроков в карты и даже неплохо провести вечер. Только карта никак не шла, Джейсон слишком часто проигрывал. Но, в общем-то, ничего особенного и не происходило.
А вот в день, когда корабль прибывал на Силву, с самого утра стал очень активным. Трида не давала Джейсону покоя, заваливая его глупыми вопросами. Сначала он раздражался, потому что хотел провести утро в спокойствии. Но потом кое-что вспомнил. Ему тоже было девятнадцать, когда он впервые попал на Силву. Его тоже переполняли эмоции, ему хотелось кричать от восторга, когда на горизонте появились первые признаки береговой линии. Но ему некому было передать свой восторг. Он был один. А сейчас нет. И это... очень странно. Он вместе с Астрид стоял на палубе, опираясь о борт, вглядывался в приближающийся берег. Начинался новый день. И, кажется, он будет таким же, как девять лет назад.

+1

24

На следующее утро (или который там был час) Астрид проснулась с чуть менее тяжелой головой, чем в первый день в этом году, но и не сказать, что подъем ей дался легко. Она сначала потянулась вперед руками как кошка и, сонно щурясь, встретилась взглядом с Джейсом. Пожелав спутнику доброго утра, девушка прямым текстом, не расшаркиваясь и не ища красивых речевых оборотов, спросила про чудо-зелье Шандара.
И чего он такой хмурый с самого утра – думала Трида, пока запивала последствия вчерашнего вечера мутноватой жидкостью. Кстати о вчерашнем вечере, ей непременно надо будет поблагодарить повара, ведь солонина была в самом деле съедобной. Ах точно, Глухой Оуц… Фойрр, он вчера ей напомнил про отросшие корни волос. Благо, у Триды есть еще краска, а до конца плавания она как-нибудь справится.
Тем более, что плыть оставалось не так уж и много, куда меньше, чем они уже проплыли. Воздух постепенно становился все теплее, а небо, будто, даже выглядело как-то по-другому. Если Джейсон и Астрид уплывали под тяжкими, хмурыми, зимними тучами Остебена, то сейчас они находились под открытым лазурным небом, пересекаемым лишь тонкой полоской перистых облаков. 
В один из подобных солнечных дней, Трида беззаботно валялась на мешках у палубы и подставляла солнцу лицо, покуривая самокрутку. Накануне Оуц снова нашел чем порадовать девушку, и уж этим трофеем она не планировала делиться с Шандаром. Кстати о нем:
- Дже-е-ейс, - прикрыв глаза от солнца шапочкой, медленно протянула Трида, - а ты не умеешь совсем в карты играть?
- С чего ты взяла?
- Вчера вечером, - продолжала говорить она размеренно, лениво, растягивая слова,- ты неплохо так проигрался, а?
- Просто карта не шла, - Джейсон не предал никакого внимания, или, Астрид так показалось?
- Угум-с, не шла, - «Или ты просто не умеешь вычислять, когда тебе человек врет», подумал маг очищения, что большую часть вечера провел вчера подле игроков в карты. Возможно, это тоже своего рода обман, применять магию в подобном деле, но тем не менее, то было простое любопытство подростка, что в этом плохого, да?

Разве что, когда это самое любопытство не вызывает желание сбросить болтливого и непоседливого подростка прямо в воду, через борт. И нет, не с желанием утопить, а так, чтоб чуть-чуть приостановить поток речи. Но приостановился он сам с собой, когда старпом объявил, что у пристани им сейчас не встать, а значит, до берега добираться будут на шлюпках. Трида, которая за момент до этой новости весело прыгала, упираясь руками в борт, чуть, собственно, и не перелетела через него.
- Всё в порядке? – Осведомился Джейс.
- Полагаю, что да, - пространственно сказала Трида, понимая, что никакое «всё» не в порядке. Она не умеет плавать и такая близость к воде вызывала у нее небольшую панику. Нет, одно дело корабль, где до воды еще о-го-го как далеко, а тут вот, жмись к наемнику, да ноги поджимай, когда вода попадает внутрь.
Но тем не менее, они, наконец, добрались до Силвы. Только ступив на Остров, Астрид тут же позабыла абсолютно все тревоги и никакая уже мысль не тревожила ее. На пристани толпилась куча народу, абсолютно разного, и оттого столь интересного. Они стояли у столбов с афишами, толпились на перекрестках, торчали у прилавков с заморскими товарами. Угловатые, толстые, худые, высокие, низкие, пожилые и молодые, остроухие и нет. Жаждущие и меланхоличные, поминутно озирающиеся вокруг и безмятежно спокойные, буйство акцентов и диалектов. И Трида в этом водовороте была по-настоящему счастлива: теплый остров, горячий воздух и яркое небо. Только было ей невдомек, что в самые яркие дни, тени всегда самые темные.

- Джейс, а куда мы идем? И зачем тебе это?
Вначале Шандар, конечно, позволил девчонке посмотреть на этот новый для нее мир, но затем он сказал, что им необходимо как можно скорее снять комнату в таверне, а то могут не успеть и ночевать им на улице. А затем наемник как-то недвусмысленно намекнул, что есть у него замечательная идея, как провести приближающийся вечер. Астрид сюрпризы любила и потому до назначенного часа старалась изо всех сил не показывать своей заинтересованности: как мало надо, чтоб довести ее до той самой смерти, что постигла одну кошку - от любопытства.
- Увидишь, - он нес в руках узелок и вел Триду за собой куда-то в сторону от жилых районов и, судя по рельефу и тому, что Астрид становилось всё тяжелее идти вперед, куда-то в гору.
- И-и-и-и… Где мы? – Разочарованно спросила волшебница, когда, наконец, Шандар остановился у обрыва над морем.

+1

25

Рутинные дела по снятию комнаты на ночлег сбили восторженный настрой Астрид с посещения новых мест. Джейсона веселило, какой восторженной и растерянной одновременно выглядела она, разве что не пританцовывала на месте от нетерпения и не взвизгивала радостно. Джейс улыбался, глядя на эту чистую невинную радость. Он подставлял лицо теплому силвийскому солнцу и радовался сам. Но пришлось прервать поток эмоций и все же напомнить Триде о необходимости крыши над головой, если первую ночь на острове она не хочет провести в лесу. Кажется, девица фантазировала, что как только они ступят на Силву, все дела и проблему улетучатся. А оно вон как, надо идти и делать какие-то дела, отрываться от рассматривания непривычных лиц, экзотических растений, вдыхания новых ароматов. Рутина.
Ни Джейс, ни Трида не были рады, что в приличном трактире осталась лишь одна комната. Повезло, что с двумя койками. Всяко лучше, чем в лесу. А чтобы сделать день чуть лучше, уже была готова идея.
- Это сюрприз, - сказал Джейсон, оставив Астрид одну в комнате, чтобы та немного выдохнула и переоделась. А вскоре вернулся, потративший на местном базаре несколько медяков в обмен на что-то более увесистое и материальное, скрытое в небольшом мешке и что наверняка понравится Триде. "- Одна из причин, по которой пятнадцать лет назад я сбежал впервые".
В назначенный час, уже совсем близко к вечеру, когда ремесленники и рыбаки заканчивали работу, а таверны наполнялись гулом голосов, Джейсон повел спутницу на окраину города, дальше от чужих глаз и туда, где палящее тропическое солнце будет немного скрыто за пальмовыми листьями. В этой точке острова наемник уже бывал. Здесь ему нравилось. Вид на лагуну открывался волшебный.
- Мы? Мы в одном из самых живописных мест Ауреллона, - Джейс улыбнулся своей самой счастливой улыбкой и потряс мешком на уровне своей головы.
Наемник опустился прямо на землю под пальмой. Ничего не поменялось в этом месте. Все такая же мягкая трава. Все такая же уютная тенистая поляна. Все такой же приятный бриз, идущий с моря даже не смотря на то, что до воды вниз с обрыва было метров пятнадцать. Разноцветные бабочки совсем не боялись людей и продолжали заниматься своими делами, кружа рядом с цветами, которые Астрид если и видела, то только на картинках. Джейсон вдруг ощутит обезоруживающий покой. Он улыбался каким-то своим рассеянным мыслям, пока развязывал мешок. И удивлялся, что не смотря на частое посещение Гвиндерилла, впервые посещает эту лагуну не в одиночестве.
- Кажется, это называется "любоваться закатом", - наемник поднял взгляд на Триду, пока боролся с особо упорным узлом, - Ты, вроде, хотела посмотреть, как они выглядят в других землях.
Мешок наконец поддался и раскрыл девушке свое содержимое: россыпь ароматных и непривычных глазу и обонянию фруктов. Желтые, оранжевые, зеленые, красные, круглые, овальные, приплюснутые. Джейс выбрал из кучки плод с тонкой кожурой и вооружился ножом, достав его из-под жилета. Помедлил секунду и снова обратился к Астрид:
- Присоединяйся. Я взял на двоих.
Джейс осторожно снял полоску тонкой оранжевой кожуры с плода и протянул его девушке. Манго в его руках оказалось таким ароматным, что мужчине вдруг свело желудок от спазма внезапного голода.
- Внутри косточка, ешь осторожней.

+2

26

Пот мелкой росой скопился над губой и полностью покрыл тело под платьем. Спина чесалась, а грубая ткань платья неприятно «кусалась». Ее гардероб не располагал этому жаркому климату, и сейчас волшебница никак не разделяла азарта наемника. Ей хотелось бы поскорее сбросить эти промокшие тряпки, да окунуться в ледяную воду.  Но ведь… как-то неприлично при постороннем. Да и потом, это ее проблемы, что она не подобрала правильную одежду, ничего, потерпит. Помашет огромным пальмовым листом на манер веера, подует себе в вырез платья, магией где воду наколдует… Потерпит.
Нет. Не потерпит.
Да тут сам воздух противным горячим липким полотенцем обволакивал ее, до того было невыносимо находиться под этим островным солнцем. «Фойрр с этим!»Убедившись, что Джейс к ней стоит спиной, Трида крайне «коряво» подхватила низ платья и принялась неуклюже выбираться из него.
- Что? Любоваться закатом? – Донеслось недовольным тоном откуда-то из под одежды, и когда на свет люцианов вернулась Трида, изрядно взлохмаченная и в одном нижнем платье, волшебница, возможно, потеряла дар речи, - Ух ты…
Девушку уже не заботило, что она выглядит как-то не подобающе, что она тут не одна, и что вообще несколько минут назад ей хотелось, несмотря на полное неумение плавать, броситься в воду. Она как завороженная смотрела на закат, на то, как огромный солнечный диск постепенно садится за горизонт, за линию моря. Словно огромный шар тонул в зеркале.
- Джейсон, это так… Это так, - из ее рук упало платье, - как же это красиво.
Солнце так медленно опускалось, так томительно, будто оно решило напоследок задержаться, увидев в мире что-то, ради чего вообще стоит оставаться подольше. Но как же величественен этот закат, он исписан багрянцем и пурпуром, залит кровью и плавленым золотом, - и вот, в короткий миг, который сразу же после того, как последние лучи рикошетом отражаются и гаснут, всё это пожарище заката погасло. И сменилось пеплом серебряных звезд на обуглено-черном небе.
Трида еще с минуты постояла в каком-то особенном анабиозе далеко-далеко отсюда и только когда первый озноб пробил ее, а ветер коснувшись оголенных плеч вызвал мурашки по телу, она «вернулась».
- Фрукты? – На губах чистая улыбка неподдельного счастья, а в глазах едва заметная влага. – Как часто ты бывал здесь, Джейс?
Трида с благодарностью приняла из рук наемника что-то крупное и сочное, так остро пахнущее чем-то сладким и… хвоей? Сок залил подбородок и склеил пальцы, но оно того стоило. Весь этот день стоил этого одного вечера.
- Спасибо тебе, правда. Не могу поверить, что я бы оказалась заперта до конца своей жизни не зная этого, - Трида магией иссушила воздух, сконденсировав воду, чтоб умыться. Немного, учитывая, что это полностью противоположная ей стихия, да и вода была почти кипятком, но чтоб привести себя в порядок хватило.

+2

27

Джейсон тихо икнул, когда поднял взгляд от еды на Астрид и увидел, что она стянула с себя платье. Он уже видел эту женщину в белье, но все равно не ожидал такого несомненно приятного сюрприза. Это ужасное нижнее платье совершенно не шло Триде, но какое-то подсознательное похабное осознание, что она вроде как одета, а вроде и не совсем, немного грело его примитивные уголки разума. Поэтому ни словом, ни видом старался не давать Триде усомниться в правильности ее действий.
Они вдвоем наслаждались фруктами, теплым ночным сильвийским воздухом и россыпью звезд, которые в этой части Рейлана складывались в непривычные остебенцу созвездия. Джейс удивился, как давно он просто не наслаждался моментом с маленькими радостями, ради которых он когда-то сбежал из дома. И на благодарность Триды он просто промолчал. Он посчитал, что высокопарные речи будут лишними, а попытки сказать что-то вроде "это ерунда" - глупой попыткой напроситься еще на комплимент.
А фрукты тем временем почти закончились.
— Как часто ты бывал здесь, Джейс?
Он пожал плечами.
- Три, четыре раза. Может пять, - Джейс смешно поджал губы, - Кто считает.
- Ты шутишь? - недоверчиво спросила волшебница, переплетая волосы обратно в пучок, - Ты не считал такое?
Джейс слегка виновато улыбнулся:
- Слушай, я, кажется, не бывал только в подземных городах Кабалы, все разы сложно запоминать. Тем более, именно тут я действительно часто бывал.
- Силва тебе ближе Остебена? - Трида присела на горячий камень и обхватила колени руками
- Что? - Джейс наклонил голову к плечу в непонимании, - Нет. То есть... я не знаю, - он мотнул головой, улыбнулся, левая бровь выгнулась, - Это странный вопрос, не находишь?
- Почему же странный? - она подперла щеки кулаками и нахмурилась, - Остебен или Силва, где тебе спокойнее? Сидя здесь неужели ты не скучаешь по своему дому, по Андерилу?
Слова Астрид заставили его задуматься. Улыбки как не бывало. Джейс какое-то время молча смотрел на воду, прислушиваясь к ощущениям.
- Нет, не скучаю. Мне как-то все равно. Но сейчас мне хорошо и очень спокойно.
- Значит, ты здесь, на Силве себя чувствуешь как дома? - Трида проследила за взглядом мужчины и затем уставилась ему куда-то в область переносицы.
Джейсон повернулся на Астрид, на мгновение зрение расфокусировалось, пришлось тряхнуть головой и проморгаться.
- Нет, я не это имел ввиду. Я... как бы это сказать... Я не привязан к какому-то конкретному месту и называть точку на карте "домом" считаю не совсем правильным. Я не на Силве чувствую себя как дома, а вот именно сейчас хорошо и спокойно. Ты сама скучаешь по стенам дома, где выросла, или все же по людям, что были с тобой?
Она ошарашено отстранилась, не ожидая встретиться с ним взглядом:
- У меня не было ни того, ни другого. Но ведь каждый нормальный человек хочет иметь эту самую точку на карте, чтоб ее называть домом, - она спрятала лицо в ладонях и тихо-тихо произнесла, - И я бы такой хотела иметь.
Отлично. Испортил бедняжке настроение. Джейсон вздохнул с обреченным видом и уставился в небо. Неловко. Он растер ладонью затылок и опустил взгляд на край обрыва. Глупая идея заставила наемника улыбнуться.
Он поднялся с земли и начал расстегивать жилет.
- Пошли поплаваем, - вдруг предложил он, скидывая одежду и часть амуниции под ноги. А встретившись с немым удивлением во взгляде спутницы, повторил: - Поплаваем. В лагуне.
На землю полетела рубаха, пояс. Глаза-блюдца Астрид уставились на него, девчонка выпалила так быстро, будто стесняется: "я не умею". А Джейс лишь махнул рукой, стоя стягивая с себя штаны и прыгая на одной ноге.
- Так я тебе и не до Остебена доплыть предлагаю, а просто искупаться. Пошли.
Оставшись в одних портках, он указал на спуск по краю обрыва.
- Вот здесь можешь спуститься, быстро будет, - а сам тут же взял разбег, крикнув на ходу: - Только вещи захвати!
И сиганул вниз с обрыва.
Уже когда он летел стремительно вниз к воде, Джейсон вдруг осознал, что не помнит, какая глубина в этой точке лагуны и что он вполне может сломать себе шею, если она, глубина, окажется недостаточной. Самая глупая смерть, на которую Джейсон только мог рассчитывать.
В этот раз обошлось. Он легко вошел в воду и даже ничего не отбил себе. Зато из-за скорости вхождения и силы трения портки умудрились слететь с него, оставшись плавать на поверхности. Температура воды не сильно отличалась от температуры воздуха, даже мурашки не побежали. Джейсон ушел на дно, задержавшись там на пару секунд с согнутыми ногами и, оттолкнувшись от песка, наконец всплыл. Он мотнул пару раз головой и стряхнул ладонями воду с лица, сплюнув попавшую в рот жидкость.
- Ну чего ты, спускайся! - весело крикнул наемник Триде, махнув рукой. А после спешно выловил портки и прямо в воде постарался натянуть их обратно на себя.

Отредактировано Джейсон (05-01-2021 23:10:50)

+2

28

Она вмиг залилась краской, когда началось это откровенное шоу с раздеванием, хотя отчасти именно она и начала его... но ведь все два нижние юбки на ней вместе с платьем, а Джейс так вообще почти... голый.
С другой стороны, а почему бы и нет? В конце концов, она уже за ним ухаживала, как могла, да и несколько ночей они провели буквально бок о бок. Это, конечно, не уровень каких-то невероятных доверительных отношений, но и уже на пару ступенек выше, чем просто наниматель и исполнитель.
- Думаю, можно... - начала Астрид, беспокойно то заплетая, то расплетая косу, - это же просто вода, так ведь?
И как-то из-под внимания Триды ускользнул факт того, что они, считай, на двоих принимают одну ванную. Очень большую. Ее больше беспокоил вопрос видимости шрамов, этих уродливых отметин, что пожрали ее тело. Но вроде бы достаточно темно, да? Он вряд ли чего увидит, да и касаться же не будет, так почему бы и не искупаться? Тем более, что она ни разу не плавала вот так, в природном водоеме... что может пойти не так?
- А ты не спусти.... - она, наконец, перестала смотреть себе под ноги и подняла взгляд на Джейса. Который уже на все парусах несся прямиком к обрыву. - ТЫ ДУРАК?!
Ответа она не услышала, но зато громкое «бултых» до нее донеслось. И как бы ей не хотелось злиться, смех все же шел наружу.
Где-то внизу в темных водах, что отражало зеркалом звезды в небе, виделась одна светлая точка, Джейсон.
- Не утонул? - Весело смеясь, спросила у него Трида и не дожидаясь ответа отошла от обрыва, собирать разбросанные вещи. Вначале она сложила свое платье, затем поочерёдно подбирала одежду Джейса, даже не побрезговав обувью. И когда все это добро было сложено аккуратной стопочкой, Астрид заклинанием подняла в воздух одежду и вместе с нею спустилась вниз.
«Это безумие, это безумие!» - кричало сознание, но отнюдь не в отрицательном смысле, а наоборот, в приятном, нервном ожидании. Которое заставляет сидеть на краю стула, на первом свидании, которое не дает уснуть в ночь перед поездкой, ну или которое просыпается перед ночным заплывом в лагуне.
Трида, наконец, дошла до спуска в воду, оставила одежду на камне и сделала первый шаг. Ожидая неприятных ледяных ощущений, она напротив расплылась в приятной улыбке, обнаружив что вода все еще хранит дневное тепло, не успев остыть. Придерживая нижние юбки, чтоб те не пузырились, Трида шаг за шагом входила в воду с опаской ожидая тот момент, когда она уже перестанет доставать ногами до дна.
И вот, вначале по колено, затем по бедра, легкая прохлада снизу заставила ее вздрогнуть волной, но через секунду Трида привыкла. Живот, грудь, плечи — вода добралась уже почти по шею, и тут волшебница поняла, что стоит на самых цыпочках.
- Джейс, я дальше не смогу, - подпрыгивая на месте и держась за скалистый берег, попросила Астрид о «помощи». Темные, тяжелые от воды волосы, облипли ее лицо и лоснящейся тканью мерно покачивались на спокойных водах.

+2

29

Десять лет назад, Джейсон увидел эту лагуну впервые на закате. Он был такой же, как сегодняшний. Яркий, теплый, угасающий стремительно. Тогда он, еще не полноценный наемник, еще совсем юный и полный надежд, без отметин времени и работы на теле и лице, потратил три изматывающих дня на привыкание к местному климату, новой еде, повадкам местных и на общение с первым нанимателем на этом острове. Он был вымотан, выжат морально от перенасыщения новыми эмоциями. И такой простой закат, встреченный случайно, тогда успокоил лучше ночного цветка. Джейс был наедине с собой, думал, мечтал, фантазировал. "А как выглядят закаты в других землях?" его не волновало. Он сидел и смотрел тот самый закат, размышляя, что его ждет. Сейчас вода сильвийской лагуны касалась всех тех шрамов, которых еще не было в тот, первый раз. Тогда ему еще не снились кошмары. Думал ли Джейсон тогда, как сильно изуродует его жизнь? Нет. Думает ли он об этом сейчас? Совершенно точно нет.
Дневной пот успел смыться с тела, когда Трида наконец спустилась. Джейс ожидал, что Астрид начнет его отчитывать за такие неосторожные фокусы с прыжками с высоты. Но нет, девчонка включилась в игру. Н-н-не совсе-е-ем так, как ожидал наемник. Кто вообще плавает одетым? Но пусть так. Астрид выглядела забавно, пытаясь удержать юбки от непослушания. И кое-чего она не учла, заходя в воду в белой одежде и с Люмьеном на шее. Чем дальше девушка заходила в воду, тем быстрее пропитывалось платье, тем сильнее облегало оно ее тело. И тем сильнее светил артефакт, словно окутывая Астрид потусторонним удивительным сиянием, словно не человек она вовсе, а какой-то волшебный дух. Джейсону видно достаточно, чтобы это платье начало ему нравиться чуть больше.
- А зачем ты в воду в одежде вошла? - он улыбнулся, разведя руки в стороны и покачиваясь на мелких волнах, которые сам же и создал движением, - Ты же понимаешь, что или придется его потом снимать, или ждать, пока оно высохнет? - он прищурился слишком хитро, а следом вскинул руки в примиряющем жесте, - Да, да, прости, ты же маг. Я задаю глупые вопросы. Давай, иди сюда.
Джейсон подплыл к Астрид и взял ее за руки, поднимая их на уровень поверхности воды.
- Не бойся, доверься мне. Я тебя не отпущу.
Это было... весело? Трида так смешно барахталась, пока Джейс показывал ей, как надо держаться на воде, что хотелось смеяться. Но вовсе не с издевкой, а... с... умилением что-ли? Джейсону оказалось сложно полноценно осознать, что он чувствовал в этот момент кроме спокойствия. Оно, спокойствие, перемешивалось с какой-то щенячьей радостью происходящего, когда Астрид держала его за руки или упиралась ладонями в его плечи, пока Джейс помогал ей плыть. Удивительно, но внимание оказалось на столько расфокусировано с привычных структур, что только позже он осознает, что позволил себе держать эту девушку за бедра, талию и плечи, да так, как не позволил бы себе ее сейчас держать в любой другой ситуации. И, окруженные слабым магическим светом Люмьена, они просто ловили обманчивый момент спокойствия.
Но Джейсон не был бы Джейсоном, если бы на выходе на сушу не позволил себе пакость и не окатил бы Астрид водой. Глупая детская игра с визгами, наигранными возмущениями и беготней друг за другом по береговой линии, веселая и слишком активная. В которой в этот раз наемник оказался проигравшим. В темноте и на взводе позитивных эмоций он умудрился запнуться натурально на ровном месте и растянулся в воде лицом вниз. Отплевываясь и не способный прекратить смеяться, он сел и закрыл голову руками.
- Всё, всё, я сдаюсь! Сдаюсь!
Получив последнюю порцию воды в лицо, он проследовал за Тридой до оставленных на песке вещей. Пока она сушится, можно немного полежать, прямо на земле, запрокинув руки за голову. Хорошо. Хочется заснуть прямо тут.
- Это было здорово. Спасибо, - полусонным голосом не открывая глаз тихо проговорил наемник. Надо выжать из момента всё, пока день не закончился и не вернулась рутина.

Отредактировано Джейсон (11-01-2021 15:07:34)

+2

30

Такие обещания трудно выполнимы, но она отчего-то доверилась, рискнула. Как следы на песке стираются  волной, что шумной пеной стремительно накатывает на изрытый берег, а затем неспешно и лениво откатывается назад, оставляя после себя сглаженный, мягкий мокрый песок, так и сейчас сильвийские воды стерли какие-то незримые границы между двумя безумцами. Она сжимала его ладони, упиралась о плечи, ей уже не казались неуместными прикосновения к ее шрамам, сквозь намокшее платье, впервые ей не хотелось отпрянуть от чужих рук. Нравилось ли это ей? Возможно. Нравилось ли ей впервые быть свободной, по-настоящему, от собственных предрассудков и всего мира, и зависнуть в этом ощущении свободного полета в воде? Определенно. Осознавала ли она, что без Джейсона всего это бы не было – определенно нет. Однако где-то глубоко в памяти тактильных ощущений, на самых кончиках подушечек пальцев весьма прочно сохранилась карта чужих шрамов на чужом теле.
  Чем ближе берегу, тем тяжелее давался каждый шаг – намокшее платье словно тянуло Астрид обратно в море, собирая подолом песок и мелкие ракушки. Но волшебница понимала, что у всего бывает конец, и именно он и придает самому событию основной смысл, завершая и дополняя его. И нужно возвращаться обратно, как бы им обоим не хотелось иного.
- Пустяки, - обессиленная, она упала на землю подле Джейса, упираясь головой о чужое плечо, да запуская пальцы в теплый песок, что редкой коркой прилип к влажным телам, а в неверном свете люмьена искрился серебром. – Может, стоит заночевать прямо здесь?
Мечтательно промурлыкала Трида, сквозь полуприкрытые глаза. Ее сознание словно впервые отдохнуло, и плыло оно далеко, мерно покачиваясь на спокойных волнах сильвийского залива. Шелест волн которого убаюкивал слух, а  берег грел этих двоих, даруя им тепло, накопленное за день. И чувствовала Астрид себя одновременно легкой, опустошенной и отчужденной. Она и не подозревала, насколько желаем ею был этот момент, момент этой отрешенности: когда   старое закончилось, а новое еще не началось. Будто душа, наконец, подняла паруса, да якорь и отправилась в свободное плавание.
- Я сюда вернусь, - внезапно для самой себя, она оглашает этот вывод вслух, словно закрепляла обещание, данное самой себе в будущем.
Но что же Джейс? Астрид едва запрокинула голову, чтоб лучше рассмотреть наемника. Он возвращался сюда так часто, что даже не помнил сколько раз бывал здесь? Но разве не за этим Люциан и создал заливы и спокойные гавани? Чтоб возвращаться в них каждый раз после утомительного плавания? Какое оно было у мужчины в этот раз, и как давно он пребывал в нем, и стоит ли говорить об этом сейчас? Нет, определенно нет. В этот раз воды Сильвы временно унесли тревоги каждого, незачем доставать их со дна обратно.

+2


Вы здесь » Легенда Рейлана » Личные отыгрыши » [зима-лето 1082] Часть чего-то значительного