Легенда Рейлана

Объявление

Фэнтези, авторский мир, эпизоды, NC-17

Марш мертвецов

В игре август — сентябрь 1082 год


«Цветок алого лотоса»

Изменились времена, когда драконы довольствовались малым — ныне некоторые из них отделились от мирных жителей Драак-Тала и под предводительством храброго лидера, считающего, что весь мир должен принадлежать драконам, они направились на свою родину — остров драконов, ныне называемый Краем света, чтобы там возродить свой мир и освободить его от захватчиков-алиферов, решивших, что остров Драконов принадлежит Поднебесной.



«Последнее королевство»

Спустя триста лет в Зенвул возвращаются птицы и животные. Сквозь ковёр из пепла пробиваются цветы и трава. Ульвийский народ, изгнанный с родных земель проклятием некромантов, держит путь домой, чтобы вернуть себе то, что принадлежит им по праву — возродить свой народ и возвеличить Зенвул.



«Не по-божески!»

В Остебене по-прежнему остаётся проблема голода. Беженцы из заражённых городов и деревень с неохотой возвращаются на земли своих сюзеренов. Триумвират, пользуясь послаблением короны, влияет на умы людей, настраивая их против короны, некромантов и союза с вампирами. Поставки продовольствия между Альянсом и Остебеном прекращены. Люди ищут новый источник пищи, обращаясь за помощью к эльфам.



«Тьма прежних времён»

Четыре города из девяти пали, четыре Ключа использованы. Культ почти собрал все Ключи, которые откроют им Врата, ведущие к Безымянному. За жаждой большей силы и власти скрываются мотивы куда чернее и опаснее, чем желание захватить Альянс и изменить его.



«Венец или Кровь»

В Северных землях ухудшается ситуация, голодные бунты выходят из-под контроля. Вампиры требуют крови и свержения императора. Между кланами натягиваются отношения. Лэно повернулись спиной к короне и выжидают момента нанести удар. Принцесса сбежала из столицы вместе с братом-бастардом и по слухам укрывается в Хериане, а сам император сидит на троне, который ему не принадлежит.



«Тени былого величия»

Силву столетиями отравляли воды старого Источника. В Гилларе изгнанники поклоняются Змею, на болотах живёт народ болотников, созданный магией Алиллель. Демиурги находят кладки яиц левиафанов на корнях Комавита, которые истощают его и неотвратимо ведут к уничтожению древа. Королеву эльфов пытается сместить с трона старый род, проигравший им в войне много лет назад. Принцессу эльфов пытаются использовать в личных целях младшие Дома Деворела, а на поле боя в Фалмариле сходятся войска князя-узурпатора и Ордена крови.


✥ Нужны в игру ✥

Солмнир Алисия Эарлан Сивила Лиерго Айрэн ди’Кель
Игра сезона

По всем вопросам обращаться к:

Шериан | Марек

Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Легенда Рейлана » Эпизоды » [11.09.1082] Igni et ferro


[11.09.1082] Igni et ferro

Сообщений 1 страница 12 из 12

1

- Локация
Альянс, г. Атропос
- Действующие лица
Алек Эарлан
Гоуэн Тодд
- Описание
предыдущий эпизод: [03.09.1082] Пешки на доске
Алек и Тодд потратили больше недели на компанию друг друга, чтобы выполнить приказ Магистра и опробовать крылья дракона-лича. На восьмой день они добрались до руин Атропоса, чтобы найти выживших и отследить перемещение армии Культа.

0

2

- Всё под контролем?
Алек отстраненно посмотрел на руины города. Атропос выглядел хуже, чем некромант помнил. Он был здесь с армией Анейрота, когда они «освобождали» пленников Культа из плена. Собирали остатки нищих, раненных и больных по расщелинам города, отбирая среди них новобранцев. Всех в ряды нежити, чтобы догнивали с пользой. Город стоял, невзирая на повреждения, но вторая осада разрушила врата и защитные стены города.
Баллисты доломали дома бедняков. Прокатились по улице камнями и трупами.
Живых не видно.
Тодд заверил, что позаботился о магах. Алек в этом сомневался. Отчёты посланника Магистра, который оказался в немилости по собственной глупости, были далеки от правды.
Дерьмовая картина.
Править здесь нечем. Защищать нечего. Нет ресурсов, чтобы заново отстроить город, укрепить стены и не проиграть город соседним лордам-землевладельцам.
Кто позарится на камни и кости?
- Не доломай здесь всё, - Алек окрикнул дракона.
Раэгос, избавившись от груза человеческих тел, забрался на дозорную башню, как-то уцелевшую во время осады. Под весом драконьего тела с крыши посыпались камни и черепица, загремев эхом в пустынном городе.
От Тодда никакой пользы. Алек не видел тёмных кругов, которые появились в деревне после активации Ключа. На действия культа не похоже, но Гоуэнн что-то рассказывал про Беннаторов из Акропоса. Их давно подозревали в сговоре с Культом, но в городе-близнице они преследовали какие-то свои цели. Достигнув их, город бросили за ненадобностью. Ключа здесь нет, как предположил Алек.
Просвечивая всё магией, он продвигался дальше по городу в сторону замка Магистра.
- Там живые, - он указал на заброшенный дом, но не полез проверять. – Не больше десяти людей. С детьми.. Полагаю, твои подданные.
Сухие сарказм или ирония.
Алек спокойно прошёл мимо дома и не оглянулся, когда наружу выглянула чумазая голова с топорщащимися, как шапка одуванчика, волосами. Он смотрел на замок Беннаторов. На то, что от него осталось, и хмурился.
- Несущая стена разрушена.
Уцелела одна башня и помещения под землёй, которые завалило при обрушении.
- Где в последний раз ты видел своих магов? – Алек пытался осмотреть руины при помощи магии, но некроманты всегда копали глубоко под землю, выстраивая тайные лаборатории, темницы и хранилища для реликвий на один-два этажа ниже. – Мои силы не безграничны. Я не вижу сквозь землю и не чувствую движение.
Он попробовал два заклинания, потратив на них силы и воспользовавшись связью с Лиссой, но этого не хватило.
- Что с планами замка и города? Тайные ходы в замок? Какая полезная информация есть в твоей голове? – Алек обернулся к спутнику.
От действий Тодда и его знаний зависело, что их ждёт дальше. Они могли отыскать тоннели, ведущие в замок, и воспользоваться ими, если они не завалены. Вероятно, что завалены. В другом случае все маги, которые остались под землёй, могли выбраться и разбежаться, спасая жизни. Никого из магов в городе нет. В той части, под руинами главной улицы, Алек не нашел никого, у кого был бы магический дар. Выживших магов в замке могло завалить настолько, что руины Атропоса станут для них могилой.
Алек отвлёкся на движение. К ним шла странного вида женщина. Погодка его отца. Старое платье было грязным от пыли и земли. Оно выцвело с годами, но принадлежало не нищенке. Тёмные волосы тронула ранняя седина, придав им пепельный оттенок от корней. Она прижимала к груди тряпичную куклу.
- Виктус? Ты вернулся? Мы думали, что ты нас бросил!
Не замечая Алека, она подошла к Тодду и протянула к нему руку.

+3

3

- Всё под контролем? - спросил Алек, но Тодд ему не ответил, и без того было очевидно, что все далеко не под контролем. Да и контролировать в Атропосе было нечего - Беннатор хорошо постарался. Город уже до его визита был в плачевном состоянии, но подлежал восстановлению, в нем были люди… а теперь проще было сравнять это кладбище с землей. До того, как Гоуэн увидел руины из драконьего седла у него была слабая надежда, что удастся выкрутиться, теперь же осознание ссылки лишь упрочнилось в его голове. Отсюда, с пустыря, он не сможет оперативно вести никаких дел, все нити влияния оставались в столице, и скоро с его именем перестанут считаться там. Тонкая, кропотливая, многолетняя паутина сейчас рвалась в руках посланника, и молодой Эарлан оставался в ней последней нитью, связующей с настоящей властью. Но за все восемь дней пути Тодд заимел только ноющую от сидения задницу, а никак не подвижки в доверии, несмотря на всю свою любезность к наследнику Альянса.
   Треклятые маги! Неужели все из них передохли или угодили в плен? Грош цена их умениям, если им для выживания требовалась сиделка.
   Гоуэн плелся за Алеком по пустынным разрушенным улицам, хохлясь, как старый ворон. Совсем не с таким видом он пожаловал еще недавно к Ровенне Беннатор. Сломлен посланник не был, но ум его пребывал в живейшем поиске возможностей и оценке имеющейся ситуации.
    - Там живые, - обозначил чужое присутствие младший Эарлан, проходя мимо очередного полуразрушенного дома, и Тодд скосился на темный дверной проем, когда ему показалось, что что-то шевельнулось в нем.
   - Не будьте так пренебрежительны к простым людям, - отозвался Гоуэн на ироничное подтрунивание Алека. - Они и ваши подданные. И вашего отца… хотя его волнуют только маги, а все остальные, по его разумению, лишь скелеты для армии. Но именно вот такие люди кормят Альянс, возводят его укрепления, создают одежду которую вы носите, переписывают и переплетают книги, которые вы читаете… Государства не стоят на одной лишь магической мощи. Может быть ваш отец и одолеет Культ, но что после этого останется? Вот это?
   Тодд широко взмахнул руками, и вновь притих, когда речь зашла о их первостепенной задачи.
   - Все маги оставались в замке. На тот момент это было самое надежное и крепкое сооружение, чтобы пережить атаку осадных орудий, - ответил он, прекрасно понимая, что перед грудой каменных руин, звавшихся некогда оплотом Беннаторов Атропских, это все звучало крайне удручающе. Всех магов вполне могло похоронить под обрушившимися стенами, мистиков среди них больше не было, зато были знатоки стихии земли. Неужели бы они не проделали себе путь к отступлению? - Под замком был тайный ход. Но мне нужно немного времени, чтобы сориентироваться куда он мог выходить…
   Ведь наружу из него Гоуэн так и не вышел, шагнув в портал при первой же возможности. Однако хорошо помнил все изгибы, что им пришлось преодолеть вместе с магистром, и если подумать, то мог бы определить примерное направление тайного хода от замка. Посланник даже поднялся на небольшую груду камней, чтобы посмотреть на улицу чуть с высоты, но тут к ним подошла изрядно потрепанного вида женщина. Минуя Алека, она потянулась почему-то именно к Тодду, называя его чужим именем. Помутилась от бед?
   - Ты обозналась, - бесстрастно ответил Гоуэн, взглянув на протянутую к нему руку. - Но ты нам поможешь, если скажешь видела ли кого-то живого из замка. Или может быть слышала о таких.
   Может быть неизвестная и была нетрезва умом, но что-то подмечать была должна, раз уж заметила их с младшим Эарланом среди руин.
[nick]Гоуэн Тодд[/nick][status]Старый лис[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/627/977849.jpg[/icon][sign]
Подлость не порок, а профессия[/sign]

Отредактировано Оливер (11-06-2020 00:38:54)

+3

4

- Я ироничен не к ним, а к тебе.
Взгляды Алека расходились со взглядами его отца. Мистик убеждал себя, что он не похож на Эарлана старшего и изгалялся как мог, чтобы доказать это всем, кто знал о родстве. В нём больше черт от отца, чем он готов признать. Столкновение у Акропоса доказало, что Алек не видит ничего на пути к своей цели и ценит чужие жизни как любой расходный материал. Он использовал своих братьев по магии как дополнительный резерв силы, не заботясь об их жизни сверх необходимой меры. Необходимость определялась ограниченностью его сил. Каждое тело – это источник магии.
- Живое ценнее мёртвого, - Алек процитировал старого наставника.
Ценность человеческих жизней в понимании некромантов – это извращённая форма понимания общепринятых постулатов о добре, зле, справедливости и милосердии.
- Он не одолеет Культ.
Алек не верил в силу отца и Альянса. Один или два Ключа из Силентеса ничего не изменят. На стороне Культа огромная древняя сила. Последний союзник среди ведьм отказывался подставлять шкуру под магию Силентеса. История Пантендора, который остался стоять на земле и чьи жители не пополнили армию мертвецов, - доказательство того, что ведьмы обошлись малой кровью в этой войне и им ничего не угрожает. Алисия им не нужна. Она не станет разменной монетой в игре Магистра.

- Живые в моём доме? Есть только я и Стефанн, - женщина погладила тряпичную куклу по жидким волосам, смотря на неё пустым взглядом.
Алек услышал знакомое имя. Он присмотрелся к женщине. На Ровенну не похожа. Слишком старая для дочери Магистра Атропоса.
- Беннатор?
Женщина подняла на него взгляд. Сощурилась.
- Беатрис? – Алек вспомнил имя жены Магистра и бросил наобум.
Взгляд женщины не прояснился, но она выглядела удивлённой и заинтересованной.
- Я тебя знаю? Ты друг Стефанна?
- Друг, - солгал Алек.
Он знал, что Беатрис Беннатор сошла с ума, и думал, что она давно умерла. Жёны некромантов умирали как мухи в детстве своих детей. От болезней, отравления, тёмной магии, чуждой их телу. Выжившие не сохраняли ум и сходили с ума, как Беатрис. Он не помнил ни одной жены Магистра, которая дожила бы до сорока лет и осталась при своём уме.
Сумасшедшая может быть полезна.
- Как попасть в замок?
В руины.
Беатрис посмотрела на замок. Она долго не отвечала, но Алек ждал.
- Я жила здесь, - женщина развернулась, пошла к руинам, ступая по обломкам камней, черепицы и плит. – В той далёкой башне, но пришли странные люди и нам со Стефанном пришлось убежать. Они разрушили наш дом. Оставили нас без наших богатств, а эти гнусные черви не признают нас своей госпожой.
Алек понимал, что она имеет в виду жителей города. Странная седая женщина в пыли и грязи, которая повредилась умом, говорит, что она жена Магистра. Никто не поверит. Всем плевать в нищем и разрушенном городе.
- Но мы со Стефанном им отомстили, - женщина улыбнулась и посмотрела на куклу. – Мы заперли их. Заперли в назидание.
Последние слова заинтересовали Алека. Она говорит о людях Культа, выдумывает или о магах Альянса?
- Где вы их заперли?
Беатрис насторожилась. Тонкие пальцы сжались на кукле. Она собиралась защищать куклу и чувствовала угрозу от двух чужаков.
- Зачем ты хочешь это узнать?
- Хочу их наказать.
Беатрис посмотрела на него долгим взглядом и прошла между разрушенными стенами в сторону заднего двора. Для сумасшедшей она хорошо ориентировалась в руинах замка. Она привела их к старому колодцу и показала на него. Тяжёлая плита закрывала  колодец, не оставив видимых щелей.
Как  она её сдвинула?
- Они внутри? – переспросил Алек. – Другого выхода нет?
- Другой выход был в замке, но они сами забрались в ловушку. Глупые грабители верили мне..

+3

5

Гоуэн и сам сомневался, что Итан справиться с тем, что происходит в Альянсе, несмотря на продемонстрированного дракона. Культ брал города один за другим, а с ними, наверняка, собирал Ключи Силентеса, и кто знает, может когда его войска придут под стены столицы, будет гораздо лучше находиться именно здесь, среди развалин и крыс, чем под каменными и магическими снарядами, а после в армии мертвых? Прав, в конце концов тот, кто выжил... Но звучало это все как самоутешение, пусть и не лишенное правдивого зерна. Тодд сам походил сейчас на крысу, цепляющуюся за остатки былой жирной жизни, где Алек был последним, за кого можно было схватиться. Иначе блуждать ему в былой роскоши одежд, так же, как эта умалишенная.
   Беатрис Беннатор? Кажется среди слуг замка ходили разговоры, что она все еще жива, но в свой приезд Гоуэн не видел ее, не заинтересовался этим моментом, более увлеченный игрой с братом и сестрой. Вышло в итоге скверно, и ничего хорошего от очередного Беннатора Тодд для себя не ждал. Он не вмешивался в беседу Алека с ней, видя, что молодому некроманту удалось хорошо подцепить женщину и разговорить. Кто-то третий мог только сбить восприятие сумасшедшей, чей мир без того был хрупок, и Крысолов оставался в тени младшего Эарлана. Он молча наблюдал: следил за ее реакциями, жестами, как ласково держала она куклу - точно ребенка. Считала его Стефанном? Все сходили с ума по-своему, Гоуэн видел это ни единожды, и Беатрис Беннатор, если то была действительно она, замкнулась, похоже, на собственной семье.
   Все так же молча Крысолов последовал за Алеком, когда тот доверился безумному проводнику. С одной стороны Тодд надеялся, что она выведет их к потерянным магам, с другой стороны ждал от ее поврежденного ума любой выходки, даже того, что она сейчас обернется и потребует не преследовать ее, напрочь забыв о минувшем разговоре. Но Беатрис слово сдержала, выдержав в уме здоровую последовательность и вывела к заваленному колодцу. Это зрелище внутренние надежды Гоуэна ощутимо подрезало. Если там внутри был кто-то живой до обрушения, то спустя столько дней должен был стать мертвым.
   Крысолов аккуратно прошел по завалам, иногда проскальзывая сапогами в осыпающемся каменном месиве - тут и ногу подвернуть было не долго. Но, несмотря на возраст и зыбкий путь, двигался он довольно проворно, не отставая от плеча младшего Эарлана больше нужного.
   - Ловко сработано, - мрачновато похвалил Тодд “работу” Беатрис и взглянул на Алека. - Осталось выяснить то ли это, что мы ищем…
   Из них двоих, магом, да еще знающим в стихии земли, был именно сын Магистра.
   - Я уже староват, чтобы ворочать камни, - ласково улыбнулся Гоуэн. - Моя поясница подобного не выдержит. Полагаю, у вас выйдет быстрее, эффективне и несомненно более впечатляюще.
   Несмотря на обходительность, Крысолов со сталью в водянистых глазах следил за сумасшедшей. Глупо было бы ей в полной мере верить после того, как она только что назвала глупцами тех, кто доверился ей ранее.
[nick]Гоуэн Тодд[/nick][status]Старый лис[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/627/977849.jpg[/icon][sign]
Подлость не порок, а профессия[/sign]

+3

6

Алек сдвинул плиту, оттолкнув её магией земли. Осыпая песок и мелкую каменную крошку вглубь колодца, плита съехала в бок, накренилась и свалилась с другой стороны колодца увесистой гирей. Гул от падения ушёл в землю слабой вибрацией, но камень не рассыпался надвое. Крепкий.
Из нутра колодца странно дыхнуло насыщенным запахом. Сладким и терпким. Алек интуитивно закрыл нос рукавом и задержал дыхание, чтобы не вдохнуть неизвестные пары. Это не запах гниения и не смрад от грязных и немытых тел, выполосканных в собственных отходах.
Беатрис Беннатор стояла в стороне, поправляя волосы тряпичному сыну, и не смотрела на двух гостей. Алек коротко глянул на неё и запустил в колодец второе заклинание. Магия просвечивала камень, пронизывая его сплетениями мистических нитей. Спустившись до дна, она показала несколько магов. Пленников колодца, о которых говорила хозяйка замка.
- Мертвы. Внизу трое, - заключил некромант. – Дальше лаза не вижу.
Алек предполагала, что так будет. Беатрис Беннатор никак не отреагировала на его слова. Всё её внимание приковано к кукле.
- Думаю, она их чем-то отравила.
Эарлан не разбирался в травах и ядах, но предполагал, что без сторонней помощи не обошлось. Среди магов, отправленных отцом из столицы, должны быть талантливые и сообразительные. Маги слишком ценный ресурс, чтобы набирать идиотов, которые не смогут создать простое заклинание и подняться по лазу колодца.
Алек присмотрелся к плите и увидел на ней несколько вмятин и трещин с той стороны, что смотрела внутрь колодца.
- Трое здесь. Где остальные?
Один маг вернулся с Гоуэном в столицу. Второй, предположительно, погиб вместе с Ровенной Беннатор. Трое здесь. Для целого отряда не хватало магических голов. Безумную Беатрису Алек посчитал недостоверным источником, чтобы поверить ей на слово о количестве магов, попавших в её хитрую ловушку. Кто-то мог сбежать, воспользовавшись другим проходом, или прятаться в толще туннелей, куда не дойдёт опасный смрад.
- Нужно спуститься вниз и проверить весь проход. Дряхлая спина выдержит спуск? – Алек перевёл взгляд на Тодда, скромно стоящего в стороне. – Я послежу, чтобы плита не упала на колодец и в него не полетело ничего серьёзнее плевка.

+3

7

Как только плита съехала под давлением магии, говорить о какой-либо жизни внутри колодца не приходилось - Тодд без всякого прощупывания его нутра уже понимал, что даже если там кто-то был, то он был мертв. Гоуэн стоял дальше от колодца, чем Алек, но и он в первые мгновения прикрыл нос и рот, делая несколько шагов назад. Сладковатый аромат, поднявшийся из-под земли, был неплохо посланнику знаком и принадлежал алхимическому яду - “н”. В изначальном виде он представлял из себя зеленоватую жидкость, которую мастера запечатывали в стеклянных пузырьках иногда очень малых размеров. Но стоило такой сосуд разбить, как жидкость моментально испарялась, выделяя смертоносный дым. С такой вещью нужно было уметь обращаться, ибо пузырек мог разбиться под ногами хозяина, и Тодд никак не ожидал бы, что его так расчетливо могла бы применить сумасшедшая. Мог ли ей кто-то помогать?
   - Думаю, она их чем-то отравила, - глубокомысленно изрек сын магистра, и Тодд перевел на него внимательный взгляд. Наблюдательный мальчик.
   - И довольно дорогим ядом! - поддержал эту догадку посланник. - Щедрая женщина!
   Беатрис едва ли обращала внимание на их разговор, занятая укачиванием куклы, но именно в ее случае Гоуэн не обольщался ее отстраненностью. По хорошему стоило бы ее убить, чтобы не заиметь проблем в будущем.
   - Трое здесь. Где остальные? - меж тем поинтересовался Алек, закончив с магическим осмотром. Можно подумать, что Тодд мог это знать. Такая постановка вопроса немного раздражала посланника, который без того был взвинчен общей ситуацией, в которую угодил.
   - Может им удалось уйти? - задал он встречный вопрос. - Я бы проверил окрестности Атропоса. Если они не в городе, то могут прятаться на местных болотах.
   Предположение обнадеживающие. Пока не найдены все трупы, положение Гоуэна было подвешенным, но все же скорее живым, чем мертвым. Хотя младший Эарлан явно желал ему смерти, озвучивая свои предложения спуститься вниз.
   - Да тут нужны сутки, чтобы яд выветрился! - возмутился Тодд, но Алек смотрел на него холодно и ждать это время явно не собирался. Пришлось пойти на попятную. - Мне нужна канарейка… Дайте мне несколько минут.
   Посланник извлек из поясной сумки кусок вяленного мяса, обструганного за время пути, и направился вместе с ним назад к городу. Вернулся он действительно быстро, приведя с собой исхудалого и чумазого мальчишку лет 7-8, который согласился за скудный паек выполнить несложную работу - слазать в колодец. Тодду нужно было лишь узнать можно ли внизу дышать, а для этого объем легких должен был быть как можно меньше, чтобы яд, стелись он все еще понизу, дал о себе знать быстрее. Лишь после этого Гоуэн был готов лезть сам. Он улыбался мальчишке ласково, точно был ему родным дядюшкой, прибывшим забрать из разрухи, голода и сиротства.
   Посланник приладил к краю колодца веревку, и напутствовал своего помощника добрым словом, помогая тому спуститься. Запах все еще ощущался в воздухе, но, кажется, быстро выветривался. Во всяком случае поверху, что было там внизу могло рассказать лишь состояние мальчишки.
   - Не соблаговолите спустить магический свет? - поинтересовался Гоуэн у младшего Эарлана. - Там сейчас темно как в заднице Безымянного.
   Свой кусок мяса Канарейка отработал исправно, продержавшись внизу то время, какое самому Тодду должно было хватить для поверхностного изучения братской могилы. Мальчишка сообщил о трех трупах, но на большее его малых умений никак не хватало, и Гоуэн полез сам. Он ловко и быстро спустился вниз, по-хозяйски пройдясь по дну колодца в который из-за завала перестала поступать вода. Однако ее остатки все еще хлюпали под ногами.
   - Да, это наши маги! - подтвердил находку он, стащив с закостеневших пальцев каждого из них по кольцу - знаку принадлежности к магистерской миссии - такое не стоило здесь оставлять. А для тех упрямцев, кто слишком сильно сжал кулаки после смерти у Тодда был приготовлен нож. Нашлось на дне еще несколько вещей принадлежавших другим магам, но ни тел ни их частей видно не было, и посланник более не стал задерживаться, первым взобравшись по веревке наверх. В первые мгновения он глубоко и часто дышал, пытаясь освободить легкие от неизбежно проглоченного яда, а потом доложил:
   - Магов было тут больше, но они, похоже, ускользнули из прохода до обрушения. Нужно выяснить у Беннатор куда ведет этот туннель.
[nick]Гоуэн Тодд[/nick][status]Старый лис[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/627/977849.jpg[/icon][sign]
Подлость не порок, а профессия[/sign]

+3

8

Алек с вопросом посмотрел на Гоуэна, когда мужчина придумал повод оттянуть неизбежное. Пожал плечами. Пусть ищет свою канарейку.
В его отсутствие Алек осматривал руины родового замка Беннаторов и присматривал за сумасшедшей леди. Она не проявляла никаких признаков скрытой угрозы, но некромант ей не доверял. Женщины опасны. Те, которые смогли выжить в Альянсе, опаснее всего. Они умели выживать, идти по головам, играть роль слабых и беспомощных, чтобы их считали не опасными и не трогали. Безумство и слабоумие хорошее прикрытие. Не в меру безумный человек не сможет заманить магов в колодец и отравить их нужным ядом.
Она маг?
Алек не помнил. Он проверил ауру женщины и подтвердил догадку. У Беатрис был магический дар. Сильный для её состояния, но запущенный. Она давно перестала развиваться как маг и оттачивать навыки.
Какие школы магии?
Он хотел атаковать женщину и посмотреть на её реакцию, но приберёг эту мысль на потом. Тодд вернулся с ребёнком. Алек приподнял бровь, с сомнением посмотрел на мальчишку. Он понял что к чему. Тодд не собирался рисковать жизнью, поэтому выбрал жертву, которую не жалко. Эарлан не играл в благородного рыцаря и отошёл в сторону. Пусть делает, что хочет. До мальчишки ему нет никакого дела. Он может умереть сегодня, надышавшись ядовитых испарений, или через неделю от голода и болезней.
В конце всех ждёт смерть.
Алек подождал, когда в тоннель спустится Гоуэн. Мальчик мало что знал о магах Анейрота и не давал нужных сведений. Магический свет, как просил Тодд, некромант предоставил. Пока Гоуэн искал зацепки и следы, Алек прикидывал, куда могли уйти остальные маги и есть ли смысл их искать. Он мог просканировать всё магией, вычленяя из живых образов магические, но если маги мертвы, заклинание поиска ничем не поможет.
Когда Тодд ухватился за верёвку и начал карабкаться наверх, Алек распростёр руку над колодцем и отдал приказ.
- Восстань.
Три обобранных трупа открыли глаза во тьме тоннеля слабо отсвечивающие синим цветом маны Алека. Они поднялись на ноги, ухватились за выступы камней в колодце и по-паучьи полезли наверх, опережая посланника магистра. Один из трупов, которому Тодд срезал палец, задержался возле него. Посмотрел побелевшими глазами мертвеца в лицо, нависнув сбоку, нос к носу.
- Тебя тоже касается.
Мертвец отстранился от Тодда и вскарабкался за остальными.
- Ищите своих товарищей, - Алек отдал приказ мертвецам и они разбрелись по одному. Он обернулся к Тодду, когда тот перекинул ногу через стену колодца, выбравшись. – Мы поищем магов в окрестностях города, но сначала нужна таверна или уцелевший дом. Половина башни не годится для ночлежки.
- Ты их освободил, - Беатрис смотрела на некроманта с недовольством.
- Они мертвы и послужат, - Алек отрешенно посмотрел на женщину, внимательно следя за её руками и куклой. – Куда выходит этот тоннель?
Беатрис ничего не ответила. Отвернувшись, она смотрела на посеревшую лужайку.
- Мы не найдём карту под завалами , - некромант смотрел на бесперспективные руины замка. – Ты помнишь, куда тебя вывел тоннель, которым вы бежали с Ровенной? – он перевёл взгляд с руин на Тодда. – Я думаю, что эта сеть тоннелей соединена между собой. Чаще всего такие тоннели выходят в старый акведук, которым не пользуются.

+3

9

Взгляд мертвеца при подъеме из колодца Тодд выдержал ровно. Белые мутные глаза, казалось смотрели из-за самой Грани, но никакого разума за ними не было и быть не могло - мертвец, поднятый чужой волей, бездумно подчинялся своему хозяину. Плоть его успела раздуться и пропитаться сладковатыми парами яда. Гоуэн хмыкнул лишь хмыкнул - мертвых он не боялся, более того многих сделал мертвыми сам, куда опаснее дела обстояли с еще живыми.
   - Северная часть города пострадала от осадных орудий менее всего, - поделился своими наблюдениями Крысолов, когда отдышался и откашлялся. - Думаю, мы сможем найти там подходящий дом.
   Поднявшийся следом из колодца мальчишка, завертелся возле Тодда, ожидая обещанной награды. Он ничего не говорил, даже ни единого звука не издал, но заглядывал в глаза, как бродячая собака. Гоуэн бросил ему кусок вяленого мяса почти не глядя, и Канарейка жадно вцепился в него, поглощая сразу весь. Это было разумным животным решением, ведь отойди мальчишка от господ и у него тут же выдерут из рук добычу.
   Крысолов же прошелся по бывшему замковому двору и остановился на каменной насыпи, повернувшись лицом в сторону, куда по его памяти был направлен спуск из покоев Ровенны.
   - Дайте мне немного времени, юный мастер, - вновь попросил о поблажке Тодд, прикидывая в уме сколько они тогда шли с магистром по каменным коридорам и через сколько шагов примерно был тот или иной поворот. Все было бы намного проще, если бы Гоуэнн видел куда выходил тоннель, но они так и не поднялись наверх, создав портал при первой же возможности внутри перехода. Посланник помнил, что там начинал брезжить свет выхода, но не удосужился обратить внимание на хоть какие-то детали. Теперь ему приходилось выстроить в уме примерную карту подземелья и наложить ее схему на руины города.
   - У меня есть примерное направление, но вход придется поискать, - по итогу размышлений объявил Тодд, и двинулся через обломки, лишь одному ему видимым маршрутом. Прикормленный Крысоловом мальчишка, потянулся за ним следом, - вдруг господам понадобиться еще услуга? - однако не рисковал подходить слишком близко. Посланник внимания на него больше не обращал, занятый насущной проблемой. Проложить точные линии через руины и остовы домов было не просто, особенно находясь среди них на земле, к тому же Гоуэну было известно лишь примерное направление, но как тоннели отклонялись друг относительно друга под землей заметить тогда было невозможно. Они могли ходить в нескольких шагах от цели, а могли получить погрешность в половину квартала. И вряд ли у Алека хватит терпения бродить здесь целый день…
   Мальчишка за их спинами оступился, заставив несколько крупных камней съехать от разваленной стены на дорогу, и Тодд обернулся к нему нацепив одну из своих улыбок.
   - Подойди, - поманил он, и Канарейка, было спрятавшийся от возможного господского гнева за остовом дома, поспешил приблизится. Дети - лучшие знатоки укромных мест. - Где-то здесь в этом районе должен быть вход в водную подземную артерию, или туннель. Знаешь такое место?
   Мальчишка поджал бледные и тонкие губы, ненадолго задумавшись, а затем закивал все так же молчаливо.
  - Славно, - еще мягче улыбнулся Тодд. - Тогда веди.
[nick]Гоуэн Тодд[/nick][status]Старый лис[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/627/977849.jpg[/icon][sign]
Подлость не порок, а профессия[/sign]

+2

10

- Ищи.
Алек занимался поисками магов. Мертвецы, которых он послал за ними, бродили в окрестностях города, рыская в поисках живых. Один из троих столкнулся с напуганным выжившим и отхватил вилами в гниющее пузо. Некромант с досадой цыкнул. Находка оказалась выжившим горожанином, а не магом. Столкновение с войском Культа напугало жителей города до паранойи. Увидев одного мертвеца, разгуливающего по окрестностям города, они нападали на него и убивали, думая, что спасают жизнь. Это сильно замедляло поиски.
В городе хватит мертвецов. С шумихой, устроенной Беннаторами, они лежали под обломками грудой изувеченных тел. Некоторых растащили по домам, как ценные куски мяса в загнивающем городе. Все торговые лавки и дома разграбили, вытаскивая из них самое ценное. Деньги и драгоценности лежали на месте, сравнившись по стоимости с куском грязи. Из домов выворачивали мешки с мукой и зерном. В округе ободрали все кусты с ягодами и выкорчевали из земли съестные коренья и грибы.
- М? – Алек заинтересованно посмотрел на мальчишку, с которым Гоуэн не хотел расставаться.
Ребёнок, радуясь куску вяленого мяса, соглашался работать на двух странных мужчин, не задавая вопросов. Алек не хотел с ними идти. Он собирался осмотреться и подобрать место для ночёвки, но вспомнил, что оказался в Атропосе из-за Тодда. Он должен присматривать за ним, чтобы никуда не сбежал и не свернул себе шею в погоне за спасением от гнева Магистра. Алек не понимал какой отцу прок от разрушенного города, в котором нет ничего кроме горстки чумазых и голодных людей. Отдать город в распоряжение Гоуэна и пусть делает с ним, что хочет. Культу нет никакого дела до города и его жителей. Никто не сложит баллады о могуществе Магистра Альянса, который отбил Близнецов у Культа. Все знают правду.
Алек посмотрел на Беатрис Беннатор. Женщина не проявляла никакого интереса к их разговору и действиям. Некромант не хотел оставлять её одну, опасаясь, что она сделает что-то не то. У Алека были смутные сомнения на её счёт, но он не торопился с выводами.
Мальчик не обманул. Он привёл их к одному из люков в черте города, который вёл в акведук. Пришлось замараться, чтобы спуститься в мутную воду, пропитанную запахами отходов. Магический шар загорелся, освещая стены и пол под ногами. Алек шёл по узкой дорожке вдоль стока для воды. Он не видел чужих следов, а магия показывала передвижение крыс, которые агрессивно реагировали на свет и вторжение.
Сеть тоннелей вывела их за черту города, но нигде не нашлось ни одной живой души.
- Сбежали твои маги.
Заключил Алек.
- Кто спасся.
Поиски он оставил на уцелевших мертвецов, посудив, что так будет лучше. Он не собирался как служка бегать по всему городу, притворяясь ищейкой. Поиск магов ложился на плечи самого Тодда, как виновного в расточительстве ценных магических кадров. Алек здесь с другой миссией. Докопаться до сути заклинания и проверить, что случилось с городом.
В Атропосе не использовали Силентес, как в городе-близнеце, но у Алека оставалось смутное чувство, что в городе остался свой хозяин и троица магов погибла не просто так.

Два мертвеца вернулись под утро. Один тащил в руках кости и оторванную с одежды нашивку с гербом гильдии магов. Алек придирчиво рассматривал белоснежную кость с обрывками уцелевшей плоти, которую не успели или не захотели обглодать. Он не нашёл на кости следов от когтей или клыков, которые обычно остаются, если до плоти добираются звери.
- Интересно, - Алек задумчиво пробормотал, покручивая в руке чужую голень, пока сидел на крыльце чужого дома.
Мертвец стоял перед ним, ожидая приказа.

+2

11

Дом, который им показал мальчишка для ночевки, в иные времена мог быть вполне достоин не только персоны Тодда, но и младшего Эарлана. Он явно принадлежал кому-то из знатных фамилий, но хозяева его или сбежали или были убиты. Все нутро особняка было перевернуто, а кладовые разграблены, но зато здесь было просторно, сохранилась в цельном виде некоторая мебель, в том числе массивные вековые кровати, а главное была целой крыша, и можно было отмыться в бадье после акведука и колодца. Сейчас для удобства большего было и не надо, однако Гоуэн много думал о том, что же после. Полночи он просидел в своей новой комнате, которая некогда принадлежала какой-то женщине или девице, если судить по разбросанным вещам, и тасовал обшарпанную колоду карт, только чтобы занять чем-то тревожные руки.
   С одной стороны сбежавшие маги были хорошей новостью, с другой стороны их безызвестная судьба лишь оттягивала время и его личный приговор. Тодд всерьез подумывал о бегстве: Лейдер, Меррил, Фолент, Пантендор - Атропос всегда был перекрестком дорог во многие концы Альянса, вот только была ли сейчас хоть какая-то разница между некромантскими городами, которые один за одним превращались в руины? Шла от Атропоса дорога и в Остебен - дивный, яркий и пестрый край… откуда когда-то уже сбежал в Альянс один из предполагаемых папаш. Впервые в жизни Тодд чувствовал себя слишком старым, чтобы начинать все с самого начала, прогрызать себе дорогу в новом месте и новом обществе. Продолжение службы Магистру Призыва грозило смертью, Атропос, которого он так желал, стал могилой и крысятником, и все же здесь, на некромантской земле, он хотя бы представлял, как жить, знал правила по которым играет этот мир и имел свои связи, которые еще не до конца оборваны. Самой большой проблемой, которая грозила сейчас городу, был не Культ или Магистр, а банальный голод и зараза, которые начали поднимать голову здесь еще после первого разгрома. И в разгар войны мало кто захочет делится продовольствием даже за чистое золото. Стоил ли этот город вложений и усилий? Пока над ним сидел костяной дракон, люди станут слушаться пришлецов, но когда Алек улетит - Тодд останется с местными один на один, и если не найти других рычагов воздействия, то крестьяне просто сожрут его...
   Сон после всех этих раздумий был прерывист и поверхностен, полон мутных опасных образов, а по утру принес лишь разбитость, а не отдых и свежую голову. Канарейка, что ночевал под дверьми нового хозяина, как собака, подал сапоги и воду для бритья и умывания, он же кротко кивнул на вопрос встал ли молодой господин - говорить мальчишка то ли не мог, то ли все еще боялся. Гоуэн его не гнал. Ел он мало, а о городе и людях знал, похоже, достаточно много.
   Тодд спустился вниз в полном дневном облачении, и застал младшего Эарлана на ступенях крыльца в компании поднятых им мертвяков.
   - Есть какие-то новости? - осведомился он, спускаясь к Алеку. От внимания Крысолова не ускользнула кость в руках собеседника, но делать для себя поверхностные выводы Гоуэн пока не спешил, хотя ничего доброго чужие кости никогда не сулили.
[nick]Гоуэн Тодд[/nick][status]Старый лис[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/627/977849.jpg[/icon][sign]
Подлость не порок, а профессия[/sign]

+2

12

- Непроверенная теория.
Алек не отрывал взгляда от кости, рассматривая её как драгоценный камень на свету.
- Меня не удивляет каннибализм в городе, где нечего жрать, - мистик продолжил мысль, не обернувшись к Тодду.
Мертвец смотрел на хозяина невидящим взглядом мертвенно-белых глаз. Без прямого приказа он оставался разлагающимся изваянием без воли и желания. Второй товарищ подгребал рядом, волоча за собой похожий подарок из связки костей.
- В акведуке пожрали не всех крыс, но удивительно, что никто не сожрал твою пташку. Мелкий беспризорник. Удачливый. Заступиться за него некому. Мамки и папки нет. Сам магическими талантами не обладает. Долго он набегается по городу и напрячется в развалинах и щелях? – Алек заходил издалека, рассматривая вторую порцию костей.
Он прощупал каждую кость пальцами, пока не нашёл едва заметные глазу выемки. Присмотрелся получше. Мазнул грязью по кости, выделяя светлый рисунок. Знакомые глифы нанесли так точно и тонко, что при беглом знакомстве Алек их не рассмотрел. Эарлан провёл юношество в изучении запрещённых заклинаний. Он знал, где искать.
- Знаешь что это? – он протянул голень Гоуэну и вытер руки о плащ. – В кампанию Лунного края времена всегда были худыми на ману. Тратилась чаще, чем было чем гадить, а без сна и еды резерв пополняет за счёт стихии. Много не наскребёшь в походе. Костёр развести нельзя. К воде не выбежишь, чтобы не насобирать в задницу стрел от ульвов. Дружно сожрать мага плёвое дело, когда жить хочется. Силы прибавится. Маны много. Об Альянсе и запретах никто не думает. Свои не убьют, если с ножом и вилкой не пристанешь.
Кости напомнили Алеку о прошлом. В Альянсе в любое время встречаются пожиратели, которые не могут остановиться и унять голод. Они быстро теряют рассудок и выдают себя, но в захолустьях, похожих на это, легко спрятаться. Хорошая почва для жизни. Жри крестьян. Никто не придёт за твоей головой. Никто не хватится голозадых бедняков. Он мрут от болезней и голода.
- Голень старая. Я бы решил, что пожиратель ушёл из города, но вот эта свежая, - Алек во второй раз показал кость, с которой сидел с самого утра. – Я не видел другого мага в Атропосе кроме вдовы Магистра. Меня насторожила её магическая аура, но я не уверен, что она пожиратель.
Алек поднялся, вручил в руки Гоуэна вторую голень и вошёл в дом.
- Предлагаю прогуляться по городу и поискать пожирателя… или подождать, пока он придёт за новой жертвой. Выбор у него небольшой. Я и вдова, но раз вдова ещё жива, а шансов перекусить он не использовал… основное блюдо живёт с тобой по соседству.

+2


Вы здесь » Легенда Рейлана » Эпизоды » [11.09.1082] Igni et ferro