Легенда Рейлана

Объявление

Фэнтези, авторский мир, эпизоды, NC-17

Марш мертвецов

В игре август — сентябрь 1082 год


«Цветок алого лотоса»

Изменились времена, когда драконы довольствовались малым — ныне некоторые из них отделились от мирных жителей Драак-Тала и под предводительством храброго лидера, считающего, что весь мир должен принадлежать драконам, они направились на свою родину — остров драконов, ныне называемый Краем света, чтобы там возродить свой мир и освободить его от захватчиков-алиферов, решивших, что остров Драконов принадлежит Поднебесной.



«Последнее королевство»

Спустя триста лет в Зенвул возвращаются птицы и животные. Сквозь ковёр из пепла пробиваются цветы и трава. Ульвийский народ, изгнанный с родных земель проклятием некромантов, держит путь домой, чтобы вернуть себе то, что принадлежит им по праву — возродить свой народ и возвеличить Зенвул.



«Не по-божески!»

В Остебене по-прежнему остаётся проблема голода. Беженцы из заражённых городов и деревень с неохотой возвращаются на земли своих сюзеренов. Триумвират, пользуясь послаблением короны, влияет на умы людей, настраивая их против короны, некромантов и союза с вампирами. Поставки продовольствия между Альянсом и Остебеном прекращены. Люди ищут новый источник пищи, обращаясь за помощью к эльфам.



«Тьма прежних времён»

Четыре города из девяти пали, четыре Ключа использованы. Культ почти собрал все Ключи, которые откроют им Врата, ведущие к Безымянному. За жаждой большей силы и власти скрываются мотивы куда чернее и опаснее, чем желание захватить Альянс и изменить его.



«Венец или Кровь»

В Северных землях ухудшается ситуация, голодные бунты выходят из-под контроля. Вампиры требуют крови и свержения императора. Между кланами натягиваются отношения. Лэно повернулись спиной к короне и выжидают момента нанести удар. Принцесса сбежала из столицы вместе с братом-бастардом и по слухам укрывается в Хериане, а сам император сидит на троне, который ему не принадлежит.



«Тени былого величия»

Силву столетиями отравляли воды старого Источника. В Гилларе изгнанники поклоняются Змею, на болотах живёт народ болотников, созданный магией Алиллель. Демиурги находят кладки яиц левиафанов на корнях Комавита, которые истощают его и неотвратимо ведут к уничтожению древа. Королеву эльфов пытается сместить с трона старый род, проигравший им в войне много лет назад. Принцессу эльфов пытаются использовать в личных целях младшие Дома Деворела, а на поле боя в Фалмариле сходятся войска князя-узурпатора и Ордена крови.


✥ Нужны в игру ✥

Солмнир Алисия Эарлан Сивила Лиерго Айрэн ди’Кель
Игра сезона

По всем вопросам обращаться к:

Шериан | Марек

Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Легенда Рейлана » Летописи Рейлана » [04.07.1082] Путь самурая


[04.07.1082] Путь самурая

Сообщений 1 страница 30 из 34

1

- Локация
Драконий зев, Край света
- Действующие лица
Широичи, ГМ (Шериан)
- Описание
предыдущий эпизод: [10.05.1082] И добро и зло
Долгое двухмесячное путешествие Широичи и его последователей привело их на Край света - родину драконов, на которой, к неприятному удивлению драконов, оказалось слишком много представителей других рас и весьма негостеприимный привет от алиферов, на чью территорию позарились драконы.

0

2

Ветра в море Нивалис были холодными даже в это время года, и любой прочувствовавший их на своей шкуре мог бы назвать не гостеприимными, но Широичи знал, что по настоящему яростными они становились только зимой. Сейчас же тепло солнца щедро лилось с небес, а вода, усыпанная бликами, казалась голубоватой от отраженного в ней неба. Пахло солью и водорослями. Черный дракон вдыхал морской воздух полной грудью, предчувствуя окончание долгого путешествия - Драконий Зев в скором времени должен был показать зеленые, гористые берега.
   За время своих странствий Демон Тумана обошел все моря, и, пожалуй, водная часть мира была ему знакома намного больше, чем суша. Без карт, по одним только небесным светилам, течениям и ветрам он мог бы безошибочно сказать где находится. Как наземные пейзажи, вода нигде не была одинаковой. И воды, омывавшие берега родины драконов, тоже были иными. Широичи бывал здесь когда-то, и точно знал куда ведет своих учеников и последователей, однако было это давно… В любом случае, сейчас, стоя на носу корабля, его охватывало деятельное пламя, предвкушение большого пути: все морское путешествие было всего-лишь первым шагом к великой цели. Он вел драконов в обещанную им землю, и намеревался построить на ней новое государство, от которого содрогнется прочий мир.
    Последователи Сэндая, однако, после двух месяцев качки в море были бы рады любому клочку земли. Привыкшие жить на суше, не привыкшие расправлять свои крылья, теперь они в большинстве своем мучились водной болезнью. И если в первые дни пути многие разгуливали по палубе заглядывая за горизонт и обсуждали каким будет их новый дом, то сейчас все они не покидали своих гамаков и не выпускали из рук ведер. Слабаки… Широичи, впрочем, надеялся, что через годы, без отравляющего присутствия Сейджина, он сможет воспитать из них тех, кто станет первоосновой его нового мира. И предвкушение раззадоривало его дух.
   - Я давно не видела, чтобы ты улыбался, - тихо обронила Юрико, будучи единственной, кто свободно без робости мог бы вот так подойти к черному дракону, когда он поглощен своими мыслями.
   - Шторм всегда лучше штиля. Ты знаешь. Мне было тесно в Драак-Тале, - ответил Сэндай, даже не оборачиваясь, лишь немного повернув голову в бок, а затем вскинул правую руку, указывая на зеленоватую полоску между морем и небом. - Смотри, вон она - родина драконов. Легенда, продолжение которой будем писать мы.
    - Думаю, нужно передать эту весть вниз, - кротко заметила Юрико, сдержанную радость которой можно было отыскать только в глазах. Свободолюбивая и непоседливая, как ветер, в юности, к зрелости драконица стала спокойнее - жизнь с черный драконом вынудила ее принять роль того, кто гасит его вспыльчивость и неистовый нрав. И теперь ей было отрадно видеть, что беспокойная душа Широ, наконец счастлива. - Они все захотят увидеть то, ради чего рискнули всем.
    - Да, - едва заметно улыбнулся Широичи, устремляя хищный взгляд к острову. - Я выполнил то, что обещал. Я привел их в новый дом!

   Берег Драконьего Зева становился все ближе, все больше рос над морем и уже можно было разглядеть его очертания. Все драконы высыпали на верхнюю палубу, жадно вглядываясь в землю, которая ознаменовала окончание их изнурительного пути. И когда казалось, что самая сложная часть путешествия уже миновала, в небе вместе с чайками и альбатросами, показались фигуры превосходящие их размахом крыл.
   Алиферы!
   Не все драконы на корабле даже заметили их, но от внимания Широичи и других воинов их настойчивое присутствие никак не ускользнуло.
   - Крылатые крысы, - процедил сквозь зубы черный дракон, в одно мгновение теряя все свое былое благодушие. - Что им здесь нужно…
   - Похоже на имперский патруль, - подметила Юрико. - Далеко они от дома забрались.
   Сэндай глухо рыкнул, совсем по звериному, и обернулся на своих последователей, преисполненных радости, точно малые дети. Обмануть их ожидания сейчас значило потерять все. Стычки следовало избежать.
   - Мы первыми сойдем на берег. Скажешь прочим, что нам надо провести разведку и выбрать место для лагеря. Узнаем, что эти павлины здесь забыли…

   Выбрав удобное место для корабля в небольшой естественной бухте, где бы его не достали возможные залетные шторма, Широичи велел спустить на воду всего одну шлюпку. Помимо него и Юрико в нее сели еще два дракона. Сэндай приказал им вооружаться не слишком вызывающе, и не стал облачаться для сражения сам. Со своей высоты алиферы наверняка видели, что прибывший корабль несет на себе не вооруженный отряд, а простые семьи, и черный дракон подумывал прикрыться этим, пока не станет ясно, какого Фойра здесь происходит.
    Пока они гребли, крылатые уже дожидались их на берегу и Юрико мягко опустила ладонь на напряженную спину Широичи, единственным жестом призывая его сохранять спокойствие. Возможный бой может обойтись им слишком дорого.

+3

3

О том, что к Драконьему зеву направляется какой-то странный корабль, алиферы узнали ещё до того, как он причалил к берегу. За неизвестным кораблём присматривали с воздуха, но слишком близко к нему не приближались и на борт нагло не присаживались, чтобы разузнать, кто такие и зачем плывут на остров. В былые времена на Драконьем зеве высаживались все, кому не повезло угодить в шторм недалеко от берегов острова, или кто бежал от закона и прошлой жизни, чтобы начать всё с ноля в незнакомом и почти не обжитом месте. С тех пор, как алиферы начали негласно брать остров под свой контроль, жизнь здесь закрутилась, и хотя теперь эти владения считались присвоенными Поднебесной, порядок на нём сильно отличался от устоев алиферов, да и сам остров был обжит не полностью, а лишь некоторые его части, где медленно разрасталась деревушка до размеров небольшого города, где могли в бухте встать торговые корабли на ремонт или обмен товарами, и где строились новые дома, торговые лавки и прочее-прочее.
Алиферы, жившие здесь, подстраивались под порядок, годами соблюдаемый на острове. Драконы, которые не пропали бесследно из истории Драконьего зева, многому их научили и некоторые традиции и обычаи чужаки с радостью принимали, что не исключало того, что на острове так же был лагерь алиферов, где был кусочек их привычной родины. Да и заправлял здесь всем алифер, сначала тайно и лично от своего имени и своей «торговой гильдии».
На берегу, куда высадилась лодчонка Широ, его встречала группа алиферов, одетых, как и полагалось, в простые одежды под стать Краю света. Одежда была одноцветной, простой, без изыска, чёрного цвета. Чёрный отряд Рита не выделялся среди толпы горожан, да и сейчас вышел пусть и при оружии, но оно было в ножнах и на нём не акцентировали внимание. Крылатый народ пришёл с миром. Все остроухие и синеглазые, с короткими волосами, но одетые будто истинные драконы, которые не желали идти в ногу с модой остального мира.
- Приветствуем вас на Крае света, - смуглый молодой алифер, лет тридцати на вид, приветливо улыбнулся.
В группе из пяти алиферов он был главным, но не старшим.
- Моё имя Крейн. Я начальник стражи Края света, - представился алифер, вежливо намекая на то, что ждёт того же от незнакомцев. – Что привело вас на остров?
Алиферы не проявляли враждебности, но внимательно следили за гостями.
- У вас необычный корабль, - улыбнулся Крейн, глянув за спину мужчине в сторону моря. – Никогда такого не видел.
А все корабли, которые ходили по морю и контактировали с Краем света, алиферы знали, потому они никогда не вызывали излишних подозрений и не подвергались такому тщательному досмотру, как новоприбывшие, о которых не сообщали заранее.

+3

4

С борта корабля за сближением двух отрядов наблюдали неотрывно: войны из чувства безопасности, а остальные из любопытства. Широичи спиной чувствовал эти взгляды и они наваливались на него бременем, хотя должны были бы окрылять. Бой с пиратами в открытом море показал, что не все из них готовы отстаивать свой мир и свои жизни с оружием, даже те, кто вроде бы этому у него учился, и это вызывало досаду, потому что наличие патрулей чужаков на острове, говорило о том, что тут завелся некто считающий себя хозяином. Сендай с большим удовольствием бросил бы ему сейчас вызов, разорвав этот мелкий пернатый отряд, разодетый точно бы они драконы! Но без знания сил противника, его ресурсов и возможностей, при общей усталости драконов и их явной неготовности к настоящим сражениям, то стало бы не мудрым решением. О чем одним единственным жестом рассказала и Юрико, просто прикоснувшись к его руке и чуть сжав на ней тонкие пальцы. За годы бок о бок они очень хорошо научились понимать друг друга без слов, настолько естественно, что другим иногда казалось будто они в ссоре и теперь не разговаривают. Но молчаливость давно была удобна им обоим.
    - Я Широичи Сэндай, а это мой клан, - сухо ответил черный дракон, сверля алиферов тяжелым взглядом. Ни о какой ответной улыбке речи не шло, Широичи стоял крепко стиснув зубы, дабы не ответить грубостью на это хозяйское приветствие. Назвавшись стражей, они заявляли, что господствуют здесь и следят за угодным им порядком. Смеют приветствовать драконов на их же богами данной земле!
     Желая разрядить это напряжение, в разговор вступила Юрико. Она единственная улыбнулась в ответ, мягко и кротко, она единственная была одета ярко, и на дневном летнем солнце ее одежды переливались, как перья птицы.
    - Благодарим за приветствие. Мы, признаться, не ожидали встретить никого живого и думали, что берега этой земли мало обитаемы, - белая драконица учтиво склонила голову, как того требовал этикет, положив ладони, едва выглядывающие из длинных рукавов себе на бедра. - Мне имя Юрико. Все мы беженцы с материка и думали найти здесь новый дом. Нас вытеснили с нашей земли постоянными грабежами… Могли бы мы переговорить с тем, кто вершит здесь закон и просить его дать нам земли под поселение?
    Широичи сжал зубы еще крепче, но Юрико продолжала сдержанно улыбаться.
    - Два месяца провели мы в море, в поисках лучшей доли. Все мы ремесленники и земледельцы, нам есть, что дать взамен своим трудом. Господин Широичи кузнец, есть плотники и шорники, и резчики… Даже этот корабль, - белая драконица повела широким рукавом в сторону моря, - выстроен усилиями всей нашей деревни, чтобы дать нашим детям новую жизнь.

Отредактировано Широичи (03-03-2020 09:38:58)

+3

5

Крейн следил за собеседником, которого определил как главного. От него не укрылось, что незнакомец, хоть и назвал своё имя, но был явно недоволен подобной встречей. Женщина, что ступила на берег острова вместе с ним, легко тронула его руку и вступила в диалог. Этот ход не прошёл мимо алифера и он счёл его как желание женщины избежать конфликта.
Что ж… значит, повод для конфликта был.
По первым словам Юрико он понял, что гости плыли на остров с целью обустроиться на нём, а потому другие народы их не устраивали. По крайней мере, как понял Крейн, не устраивали Широичи. Возможно, не устраивали его спутников в том числе, но показывать агрессию прямо сейчас и сражаться за землю, даже не проверив силы противника, было бы глупо с их стороны, поэтому в понимании алифера Юрико поступила мудро.
- На острове собрались беженцы из многих государств, - продолжил Крейн, всё так же улыбаясь широко и открыто. – Здесь рады каждому, кто желает освободиться от старых имён и хочет начать жизнь с нового листа. Каждому, кто готов строить новый мир и забыть вражду, - последние слова Крейн сказал, смотря на Широичи, и пусть в них был скрытый намёк, Крейн оставался гостеприимным алифером, который рад прибытию новых лиц на остров. – На острове найдётся работа для ремесленников и плотников. Город разрастается. Жителей в нём прибавилось, да и торговый квартал нуждается в толковых мастерах.
Всё это было правдой. Учитывая планы Рита на Край света, им понадобятся лишние руки, чтобы всё воплотить в жизнь. Новые беженцы, если они не лгали, чтобы обезопасить себя, пришлись бы как нельзя кстати.
- Боюсь, что сразу встретиться с господином Ритом не выйдет, - Крейн немного виновато улыбнулся. – Сейчас он занят подготовкой к свадьбе, но, думаю, что сразу после торжества наведается на остров.
Подготовка к свадьбе была второстепенной и незначительной причиной, почему гостей не могли провести сразу к Риту. После традиционного состязания с императором Поднебесной бывший гвардеец отлёживался в постели, восстанавливаясь после серьёзных ранений. В таком состоянии он не мог показаться перед новыми жителями острова. Тем более теми, что могли не согласиться с текущей политикой Края света. Правду о состоянии Рита алифер говорить не собирался, но все в группе о ней прекрасно знали.
- Позвольте нам показать вам город и рассказать, как здесь всё устроено.

+3

6

Значит на острове обосновались беженцы… и алиферы нашли возможность встать над ними. Конечно они рады рабочим рукам - все они послужат к укреплению их власти, если каждый новоприбывший станет работать честно, тогда налоги и торговые сборы потекут в казну. Многие были готовы встроиться в эту систему, Широичи был уверен, даже среди его драконов половина будет рада платить за свою новую жизнь и видеть в этом воплощение мечты. Но платить они будут хозяевам-алиферам… Ни один дракон никогда не придет к власти и не сможет говорить за свой народ, и ни один дракон никогда не будет знать, что происходит там наверху, куда есть доступ только крылатой элите. Эти крысы так и будут парить над всем и контролировать все.
   - Здесь рады каждому, кто желает освободиться от старых имён и хочет начать жизнь с нового листа. Каждому, кто готов строить новый мир и забыть вражду, - говорил улыбчивый пернатый.
   “Не сопротивляйся и работай на нас, тебе все равно некуда больше идти” - слышал Широичи.
    В былые годы Сэндаю было все равно кому служить: его отряд нанимался на всякую работу, продавая свои мечи тому, кто больше заплатит, и тогда ему это казалось наивысшей свободой. Ему не было дела до дрязг окружающего мира, ему казалось он парил высоко, над всем, пока однажды не понял, насколько мелкой фигурой является в чужой игре. Тогда Широичи ушел в море, став грабить суда и прибрежные мелкие поселения без разбора, не продаваясь уже никому - так появился Демон Тумана, и какое-то время черный дракон наслаждался этой жизнью. Но вот награбленного за годы стало так много, что золото перестало быть самоцелью. Вздумай он создать семью и оставить пиратство, то несколько поколений после него могли бы прожить не зная бедности. Но просто мирно жить Сэндай не мог - штиль угнетал его сильнее любых ран, тогда он нашел для себя новый путь, еще сложнее и еще выше - возродить землю драконов, дать свободу каждому из них.
   - О, свадьба это всегда чудесно, - мягко улыбалась Юрико, она всегда была легкой, как ветер, которым управляла. Могла быть напориста и могла склонить голову, обогнуть любое препятствие. - Примите наши поздравления и наилучшие пожелания, для господина Рита и его невесты.
   Чуть покосившись на хмурого Сэндая, она не держала иллюзий, что их собеседники не заметят, как на них смотрит черный дракон, а потому поспешила заверить:
   - Простите немногословность господина Широичи, нам очень многое пришлось пережить, и вовсе не прихоть согнала нас с родных мест…
   - Доверие зарабатывается делом, а не улыбкой, - наконец вновь подал голос Сэендай. - Я буду рад, если мой клан найдет здесь новый дом, но и защищать его я готов. Думаю, вы понимаете.
   - Мы с удовольствием посмотрим на город, и послушаем о жизни в нем. Идя сюда мы даже не думали найти большое поселение, но если можно будет отстроить свои дома в нем, то это превысит все наши радости. Признаться мы готовились осваивать совсем дикий край, и опасались многого.
   Юрико первой сделала шаг навстречу алиферам, выражая готовность следовать за ними. Широ же обернулся к одному из двух драконов что стояли чуть позади и объявил:
   - Мы с госпожой Юрико и Аки, отправимся с господином Крейном. Передай остальным, что они могут сойти на берег и устроить здесь небольшой лагерь. Но пусть никто из него никуда не уходит, до нашего возвращения. Вы же не против?
   Янтарные глаза черного дракона скользнули по лицу пернатого переговорщика.

+3

7

Крейн вёл себя так, словно плохое настроение Широ казалось ему проявлением несварения желудка, но украдкой следил за гостем и сделал пометку чуть позже приставить наблюдателей ко всей компании. На самом деле, за всеми приезжими, чья личность была под вопросом, первое время присматривали. Это необходимая мера, чтобы позже не пожалеть о коте в мешке. Жизнь на острове только начиналась и алиферы хотели избежать проблем в самом начале.
Девушку Крейн посчитал более мудрой. Она пыталась сгладить острые углы, но явно не была главой клана. Но, как предположил алифер, имела определённое влияние в нём и на Широичи в частности. Вряд ли бы он позволил кому-то влезть впереди себя и вести почти деловые переговоры.
- Полагаю, что вы давно плыли и ваши спутники уже устали от морской качки. Устраивайтесь на берегу.
Небольшой лагерь – не город. Крейна устраивал вариант, что чужаки не идут толпой в город, а решили остаться вблизи корабля. Он так же понимал, что это предосторожность с их стороны. Они не знали, что на острове уже есть другие жители и не подозревали, как к ним отнесутся. Сначала им нужно всё разведать, обсудить, а уже после принять взвешенное решение: оставаться и подчиняться или же уходить. Вариант с нападением группы неизвестных Крейн рассматривал с сомнением, потому как группа прибывших показалась ему небольшой, а вдобавок среди них, если верить словам Юрико, были дети и женщины. Необдуманно кидаться в бой, не зная полной силы враждующей стороны, было бы огромной ошибкой с их стороны.
Крейн пошёл вперёд. Алиферы, которые его сопровождали, уходили вместе с ним. Он не отдал им никакого приказа. Не словом, во всяком случае. Сплочённый отряд Рита давно привык общаться друг с другом понятными им сигналами, да и на случай неожиданного приплытия на остров у них всегда был заготовлен план действий. Пока Крейн показывает город, за чужаками на берегу и их лагерем будут присматривать.
- Дорога займёт некоторое время. Вы высадились далеко от «обжитой» бухты, - алифер указал направление рукой, очерчивая дорогу по линии леса. Отсюда города было почти не видно. Только одинокую гору, которая поднималась высоко к небу, и размытый силуэт не то статуи на ней, не то высеченного природой горного хребта, отдалённо напоминающего голову дракона.
Недалеко от места, где высадился клан Широ, их ждала открытая повозка.
Крейн пригласил гостей сесть, и занял место рядом с ними. Алиферы добрались бы до города в два счёта, используя крылья, но их гости не принадлежали к такому же народу, а потому любая демонстрация крыльев показалась бы неуважением к бескрылым.
Добираться на повозке пришлось несколько часов, но вскоре ухабистая дорога, по которой редко ездили, превратилась в аккуратный тракт, ведущий к городу.
- Раньше здесь была деревня, - объяснил Крейн, показываясь на старые дома, над которыми трудились плотники, пытаясь расширить границы города. – Но позже поселенцы сместились ближе к горе. Там хороший выход к морю, удобный для ловли рыбы и торговых суден.
Береговая линия виднелась из-за деревьев, мелькая кораблями и лодками. Возле них крутились жители острова, занимаясь своими обычными делами. На алиферов они не обращали никакого внимания – давно уже привыкли к их соседству.
Сам город полумесяцем охватывал бухту. Он был небольшим в сравнении с крупными городами Поднебесной или Остебена, но мог посоревноваться с Анвалором. В архитектуре города не было никаких намёков на то, что город принадлежал алиферам. Чужаки сохранили чужие традиции, которые берегли и чтили. Даже свои дома они строили, уподобляясь драконам.
На подъезде к городу они проехали храм Огня, у которого драконы возносили молитвы своему Духу и Демиургу. Он стоял в отдалении, но достаточно близко к городу, чтобы драконы могли побыть в единении и вернуться обратно ещё до полудня, отправившись на утреннюю молитву.
Город был оживлённым. Крейн приказал остановить повозку на въезде в город, у главных ворот, чтобы у гостей была возможность осмотреться. Жители, казалось, не замечали прибавления. Они давно привыкли, что на Край света приезжают разные люди и не-люди, а потому спокойно занимались своими делами, не отвлекаясь от работы. Прямо на улице торговали разноцветными воздушными змеями или сладостями. В скромных лавках готовили еду, в основном ту, что давало море, и раздавали мягкие лепёшки.
Отбрасывая тень на улицу, над домами пролетел голубой дракон с белым брюхом и пронзительными голубыми глазами, устремляясь в сторону горячих источников. Некоторые люди останавливались, задирали головы и приветственно махали ему рукой.
- Это госпожа Зима, - улыбнулся Крейн, - у неё здесь своё… увеселительное заведение. Горячие источники в горах, - мужчина указал направление. – Хорошее место, чтобы отдохнуть и забыть о заботах.

+3

8

Алифер не возражал против высадки, однако Широичи понимал, что последнее слово остается далеко не за патрульным, и в любой момент все может поменяться. Как не держал иллюзий о том, что за ними не будут наблюдать. Однако тут Сэндай не беспокоился: его драконам даже не придется имитировать бытность беженцев - они таковыми являются, к досаде их лидера, но выгоде сложившейся ситуации.
   Бросив скользящий взгляд на корабль, черный дракон двинулся следом за крылатым отрядом, ровняясь с Юрико. Аки - один из молодых учеников Сэндая - последовал позади всех молчаливой тенью.
   - Дорога займёт некоторое время. Вы высадились далеко от “обжитой” бухты, - заговорил Крейн, указывая рукой туда, где был город. Юрико улыбнулась ему: - Если бы мы знали о нем, то подошли бы к порту. Но мы не видели его. А эта бухта показалась довольно удобной…
   Про город они прекрасно знали, и именно потому зашли именно с этой стороны острова, чтобы провести разведку общей обстановки. Чего они не знали, так это об оккупации острова алиферами. И это кардинально меняло почти все планы и стратегии.
   Широичи помалкивал. Сев в предложенную повозку, он лишь глядел по сторонам и иногда останавливал тяжелый взгляд на разлюбезном алифере. Говорила только Юрико, севшая рядом с ним, и черный дракон всецело доверял ей, зная насколько коварно-сладкими могут быть ее речи. Подчас она могла вынуть сведения простой беседой, тогда как самому Широичи пришлось бы для этого хорошенько намять собеседнику бока. Пока они тряслись по ухабистой дороге, белая драконица ненавязчиво расспрашивала про город и остров: чего стоит остерегаться на этой земле, можно ли свободно отыскать пресную воду, много ли дичи, пригодна ли почва для земледелия, о законах, порядках и прочем, что заинтересовало бы простого путника.
   Гораздо оживленнее взгляд Сэндая стал, когда показались из-за деревьев первые строения, а затем и первые встречные люди, часть из которых была драконами. Драконьими же традициями, сохраненными в Драак-Тале, дышало это место. Юрико даже поднялась в повозке на ходу, хватаясь ладонью за плечо Широичи, когда храм Пламени вынырнул из-за крон деревьев и склонов холмов.
   Мало в каком месте драконы могли вот так свободно поклоняться своему демиургу, мало где их было достаточно много, чтобы построить хотя бы часовню…
   - Какое красивое место, - выдохнула белая драконица, не скрывая своего восхищения и Сэндай нахмурился. Не хватало еще, чтобы Юрико сочла это место дивным краем, не пожелав поднимать оружия. С тех пор, как они вернулись в Драак-Тал десять лет назад, она точно бы растеряла былой свой пыл. Широ видел усталость в ее глазах. Они перестали гореть его огнем, а теперь сияли совсем иным. Аки так же оживленно озирался, хоть и пытался хранить сдержанность под взглядом учителя. Выходило скверно. Наибольшее внимание, даже самого Сэндая, заслужила свободно парящая в небе драконица, которую он проводил продолжительным взглядом, отмечая и направление ее полета, которое подметил и алифер.
   - Драконам разрешено здесь свободно летать? - задала Юрико вопрос, который хотел бы озвучить и сам Широичи. Ответ на него очевидно удалялся в сторону горячих источников, сверкая голубой чешуей на солнце. Местных жителей явно не угнетали, алиферы сделали хитрее, не завоевав, но влившись в местное общество - мимикрировали, облачившись в драконьи одежды. На них никто не обращал внимания, к ним привыкли… и этакая привычка была хуже рабских оков. Следовало побольше разузнать о настроениях в городе, но не сейчас, сейчас Сэндай желал посмотреть то, что сочтет важным показать им Крейн и в итоге сравнить полученные сведения.
   Остановившуюся на въезде в город, повозку они покинули, спустившись на мостовую. Город перед ним жил, пестрел и пах множеством ароматов.
   - У меня прямо глаза разбегаются, - напускно смущенно произнесла белая драконица. - Никогда не видела столько людей и такого огромного города… Это все заслуга господина Рита?
   - На какие части разделен город? - спросил в свою очередь Широичи. - И где дозволено селиться новоприбывшим? И позволено ли торговать на общих правах?

+3

9

Крейн отвечал на вопросы спутников, пока не видел в них злого умысла. Вся информация, которую они хотели получить, была в свободном доступе. Они бы легко узнали её от местных жителей. Не было тайны ни в том, где можно найти пресную воду, ни в горе, в чьих пещерах находили неизвестных ранее существ и каких из них стоит остерегаться. Конечно, рассказы об опасных и неизвестных Рейлану существах могли показаться прибывшим ложью, чтобы скрыть что-то ценное от их глаз, но это уже не заботило алифера. Он предупредил, а на этом его обязанности провожатого заканчивались. Он также рассказал о том, что земли на острове плодородные, но в большинстве своём – дикие и необжитые, потому что только в последние годы деревенька на берегу начала разрастаться, а потому понадобилась территория под заселенцев, дома, поля, торговлю и прочие нужды драконов и других народов, которых здесь всё ещё было в меньшинстве.
С законами тоже, казалось, всё было просто. Воровство, убийство и контрабанда карались везде одинаково. Рабство запрещалось. Никто не говорил об императоре Поднебесной и верности исключительно ему, но упоминалось, что в Крае света заправляет торговая гильдия, а именно её возглавляется Солмнир Рит и четвёрка других уважаемых не-людей Края света. Помимо него были и другие крупные торговцы, которые мирно сосуществовали на острове, пытаясь развить Край света, чтобы всем жилось богато и комфортно. И всё же их мир не было утопией. Не раз бывало, что на остров приплывали пираты, которые здесь спасались от закона или пытались перепрятать награбленное. И то, и другое теперь пресекалось куда быстрее и резче.
— Драконам разрешено здесь свободно летать?
Крейн кивнул. Вопрос Юрико его немного смутил и удивил, но он быстро понял, что его породило.
- Видите ли, я сам родился и вырос в Поднебесной, где крылья и полёты – это что-то такое же естественное, как биение сердца и дыхание, - улыбнулся алифер. – Иногда я забываю, что на материке другие законы и зачастую приходится скрывать свою сущность, дабы не угодить в неприятности… В Крае света… - он обвёл взглядом густонаселённую улицу. – Вы можете этого не бояться. Как видите, драконы и алиферы свободно парят в воздухе, а потому это уже никого давно не удивляет. Госпожа Зима, которую вы видели, здесь… что-то вроде знатной дамы на материке.
Один из спутников Крейна не удержал многозначительной улыбки, но быстро отвернулся, делая вид, что изучает воздушного змея.
- …поэтому она привлекает к себе столько внимания, - закончил Крейн. – Торговая гильдия прислушивается к её мнению.
Некоторые новоприбывшие удивлялись драконам, парящим над городом, но именно это чаще всего выделяло их из толпы.
- Это все заслуга господина Рита?
- Не его одного, - Крейн покачал головой. – Здесь была небольшая деревня, когда на остров стали всё чаще прибывать беженцы. Среди беженцев оказались довольно влиятельные драконы, люди, эльфы и алиферы, которые пытались создать что-то новое, сохранив истоки. Как вы заметили, в городе есть драконы и здесь сохранены их традиции и обычаи. Хотя здесь не запрещают молиться своим богам и в каждой семье чтить свои собственные обычаи, мы не желаем загубить то, чем является Край света. Так что… в развитии города поучаствовали все. Жители деревни, которая стала городом, главы гильдий и новые прибывающие люди и не-люди, которые готовы сотрудничать за крышу над головой и возможность забыть прошлое.
Алифер отвечал последовательно, несмотря на то, что Широичи задавал в отличие от Юрико сразу несколько вопросов и будто бы торопился узнать как можно больше.
- Бухта, торговый квартал, жилой квартал и Аллея фонарей, - Крейн показывал направление рукой каждый раз, когда упоминал новый район. – Мы с вами находимся в торговом квартале. Здесь можно торговать и приобрети всё, что вашей душе угодно… или не было угодно, пока не уговорил торговец, - усмехнулся алифер. – На Аллее фонарей проводятся народные гуляния и праздники. Вы можете заселиться в жилом квартале. Он постоянно расширяется и строится, потому уходит в восточную часть острова, к горе. Я вас туда проведу.
Но прежде чем это сделать, Крейн собирался узнать больше о гостях, а Широ дал ему такой повод.
- Чем вы торгуете?

+3

10

Со слов алифера выходило, что это место - сад наслаждений, не меньше, где все живут в мире и согласии, даже торговые гильдии… что за бред?! По мере повествования Широ лишь больше хмурился, в то время, как лица обоих его спутников прояснились и выражали все больше любопытства и восторженности. Как малые дети…
   Ни что не существовало просто так, особенно радости. Для Сэндая радостью было лишь то, что добывалось потом и кровью, а если кто-то говорил обратное, то был или лентяем или плутом. Черный дракон одинаково не любил ни тех, ни других, и сейчас смотрел на сказочный город, как на иллюзию, под которой непременно спрятан чужой отвратный секрет. Никто в этом мире ничего не делает просто так от щедрости души, особенно торговые гильдии. Торгашей Широичи не любил ещё больше, чем плутов, ибо у тех подавно не было никакой чести, даже воровской. Именно торговцы надевали кандалы на его народ и потрошил, как поросят, чтобы распродать по частям; воровали яйца… Он не знал истинных целей алиферской компании, но был уверен, что они ему не понравятся.
   И если эта Госпожа Зима входила в их круг и действительно имела влияние, то с ней следовало пообщаться… Сэндай коротко взглянул в сторону горы, где по словам Крейна располагались источники голубой драконицы, и вновь опустил взгляд к пёстрой торговой улице.
   - Пока мы не торгуем ничем, - отчеканил Широичи. - У нас ничего нет, но если мы обживемся, то излишки нашего труда непременно появятся и было бы неприятно узнать, что торговые гильдии берут двойную пошлину с тех, кто вступит на их территорию.
    Черный дракон смерил улыбчивого алифера тяжелым взглядом и тут же в разговор вновь вмешалась Юрико:
   - Когда мы жили на материке, то торговали с другими деревнями урожаем, упряжью и рабочим инвентарем, посудой и иной тарой - всем, что могло бы пригодится в быту… но городу наверно нужно что-то большее, чем корзины. Полагаю здесь в избытке искусных мастеров.
   - Мы хотели бы заселиться вне города, - объявил Сэндай и Юрико опустила глаза. - Мой клан привык к сельскому укладу, кормиться с полей и охоты. Они не смогут быстро влиться в столь многолюдное и тесное место. Но мы хотели бы поддерживать связь…
   Видя, как горят глаза его спутников Широичи не хотел, чтобы все, кого он привел, в бездумной радости купились на сладости и ярких змеев. Деление на мы и они должно было оставаться забором не только реальным, но и умственным. Позднее, когда больше будет известно об этом месте и настроении здешних драконов, тогда можно будет думать об объединении сил.
   - И узнать это чудное место лучше… - кротко улыбнулась Юрико.

+3

11

От Широичи шло настолько явное недоверие к чужакам, что Крейн не пытался его переубедить. Зачем? Со временем это может измениться само собой, когда все, кто приплыл вместе с ним, взглянут на город собственными глазами и тогда уже сделают выводы, вне зависимости от мнения их лидера. Все попытки Юрико как-то разбавить атмосферу и сгладить острые углы, практически ничего не давали.
- Здоровая конкуренция ещё никому не мешала, - пожал плечами алифер, не видя существенной проблемы в торговле. – Здесь много мастеров, но рук в работе всегда не хватает, так что если мы сможем полностью не зависеть от материка, то нам же будет от этого лучше.
Крейну не понравилось, что Широичи не говорит о способностях своей группы и то, что именно она может предложить острову кроме проблем. Пока что мысли о том, что Крейн ещё пожалеет о том, что приютил чужаков на острове, а не погнал их в шею, лишь укоренялась. Алифер обязательно доложит о странной группе Риту уже сегодня, чтобы придумать план действий на случай разрастания неприязни между двумя общинами.
- Да, пожалуй, вам лучше поселиться вне города, - согласился Крейн. – Мы проезжали мимо старой деревни. Она почти необжитая. Как вы видели, её пытаются отстроить. Вы можете остановиться там, чтобы не ночевать под открытым небом. Рядом есть поля, на которых работают жители Края света, так что вам не придётся в разгар сезона бросать все силы на вырубку леса.
Середина лета, как ни как, ограничивала в продовольствии. У общины Широичи, как понимал Крейн, просто не будет выбора. Им придётся сотрудничать с городом, чтобы прокормиться и выжить. На одних рыболовле и охоте вместе с собирательством им здесь не прожить и не сделать достойные запасы на зиму.
- Все платят одинаковую цену, в зависимости от того, сколько имеют.
Чем выше прибыль – тем выше налог.
- Первое время вы можете не думать об оплате. Откуда взяться сапогам у босого, пока он их не сделает?
Но за ними будут присматривать, проверять, насколько честна эта община и что от неё ждать в ближайшем будущем. Может, пообщавшись с Айамэ, они изменят решение.
- Вы можете прогуляться по городу и, если пожелаете, я составлю вам компанию, - Крейн обращался напрямую к Юрико, делая предложение скорее ей, чем сопровождавшим её мужчинам. На женщине не было отличительных знаков, говоривших о том, что она замужем или помолвлена, а иметь влияние на главу общины можно и без романтического уклона. Например, будучи членом семьи. – И узнаю больше о вашей общине и местах, откуда вы прибыли.
В общении с Юрико Крейн был всё так же обходителен и учтив.

+2

12

- Это очень щедрое предложение, господин Крейн, - Юрико в традициях своего народа склонила голову, когда алифер дозволил им селиться в деревеньке и принимать участие в полевых работах. Широичи цикнул зубом, но промолчал, бросив взгляд в сторону одной из лавок, где на краю прилавка, помимо прочего стояла корзинка с детскими бумажными вертушками, некоторые из которых с характерным шелестом проворачивались под порывами ветра. Дальше торговали лакомствами на палочках, деревянными масками, игрушками. Детей здесь было много, но большинство из них не были драконами. Город выглядел более чем мирно, и черному дракону было лишь не спокойнее от этого.
   - Нам нужно будет обсудить это всем Кланом, но я уверена прочие сочтут за честь принять ваше гостеприимство и заботу о наших нуждах, - продолжила говорить Юрико, выпрямляясь. Тут она соврала, сейчас драконы послушают лишь, что скажет им Сэндай, а он, насколько видела белая драконица, был не готов дать быстрый ответ.
    - Для этого нужна какая-то бумага с вашим разрешением? - поинтересовался Широичи, возвращая взгляд к отряду алиферов. - Могут возникнуть проблемы и недопонимание, если мы нагрянем без ведома рабочих, что трудились там… а мне бы хотелось проблем избежать, - янтарные глаза чуть сощурились. - Где вообще искать вас? Ваша торговая компания базируется в городе?
   Очевидно алиферская шайка имела в городе какие-нибудь склады и лавки, но гораздо больше Сэндая интересовало где расположил свою пернатую задницу этот Рит и прочие члены верхушки. Конечно он мог получить ответ на этот вопрос позже и из иных источников, но представлять общую ситуацию Широичи хотел бы уже прямо сейчас. Они милостиво освобождали его народ от сборов на первое время… какое благородство. Взгляд черного дракона становился только мрачнее. Он бы прямо сейчас откусил Крейну голову, и, выплюнув, послал бы его господину, особенно когда алифер вздумал столь благодушно общаться с Юрико, предлагая свою компанию по сути ей.
   Белая драконица опустила глаза, не считая себя вправе принимать подобное решение, когда рядом стоял Сэндай и вместе с тем знала, что тот вряд ли ответит согласием.
   - Аки, - обратился к молодому дракону Широичи. - Сопровождай госпожу Юрико, и к вечеру вместе возвращайтесь в лагерь. Господин Крейн составит вам компанию. А я немного погуляю один… думаю я не потеряюсь.
   - Да, - коротко ответил Аки, а белая драконица подняла на Сэндая глаза. Он доверял ей и ее умениям, как и всегда. Разговоры давались ей лучше. Сам же намеревался побродить по городу без оглядки на пернатый караул, хоть и подозревал, что кого-то из них могут отправить ему вслед.
   - Что ж, - с долей неловкости произнесла Юрико, обращаясь к Крейну. - Я буду рада вашему обществу и расскажу все, что вам будет интересно.

+3

13

Крейн не настаивал на скором решении по двум причинам. Первая, самая очевидная, - гостям нужно время, чтобы оценить условия, которые им предлагал Край света, и принять решение, которое повлияет на их будущее. Вторая – алиферам тоже нужно время, чтобы присмотреться к пришельцам и сделать выводы. Насколько эта группа опасна для них, что она может предложить Краю света и как с ними поступить, если те не захотят мириться с чужими законами и следовать установленному порядку. На всё нужно время, а его, как повелось, всегда мало.
- Вам нужно будет место для торговли на рынке, а для него нужно, чтобы торговая гильдия его вам подготовила и выделила.
Не будут же они раскладывать свой товар прямо на земле? Можно, конечно, ходить по самому рынку, носить товар в корзине или на лотке и предлагать его, криком зазывая посмотреть и оценить что-то новое, но насколько это удобно?
- Торговый дом гильдии находится вон там, - Крейн указал на узкое двухэтажное здание.
Торговый дом выделялся размерами на фоне других домов, но соответствовал общей стилистике. Торговый дом напоминал большой корабль, у которого вместо мачты была конусовидная башня. Как могли заметить гости, дома, построенные из камня, были здесь редкостью и только строились. Большая часть домов была однотипной и похожей друг на друга. Отличали их только вывески и редкие знаки в виде цветов и гербов. У дома торговой гильдии были бледно-зелёные крыши – цвета голубой ели – и скромная вывеска над входом. На каждом этаже, под крышей, висел ряд ярких фонариков красного и золотого цвета, на последнем этаже, высоко над головой, - ряд разноцветных ярких вееров. Корабль же был не цельным и имел сбоку вход. Он был деревянным ограждением, которое опоясывало основное здание и придавало ему необычности и массивности.
– Мои люди проведут вас в деревню и всё там объяснят. Никакого разрешения вам не нужно.
Достаточно его слова – не сказал вслух Крейн, но это чувствовалось в словах.
Крейн не настаивал на сопровождении для Широ. Сопроводить его могли и негласно. Для этого не обязательно посылать за мужчиной глаза и уши – их хватало по всему городу.
- Что ж… желаю вам хорошей прогулки, - напоследок пожелал алифер Широ и жестом предложил Юрико и Аки пойти дальше. – Если вы голодны с дороги, то неподалёку есть хорошее место, где можно это исправить.
Крейн не торопился заваливать женщину вопросами, а действовал с осторожностью. Во время непринуждённого разговора можно узнать намного больше. К тому же, женщина была не одна, а с соглядатаем.
Перед отправлением Крейн приказал одному из алиферов отправиться в деревню и предупредить о возможном заселении. Алифер, не скрывая крыльев, улетел в сторону деревни.

Торговый дом гильдии

https://i.pinimg.com/originals/0b/51/e1/0b51e11c69af273a460d829611db8c9b.jpg

+1

14

Широ не ответил на доброе пожелание алифера себе в спину, сделал вид, что не расслышал, хоть расстояние между ними было еще небольшим. Он просто неторопливо зашагал прямо по улице никуда не торопясь и не выискивая ничего конкретного. Разве что для начала добрел до здания гильдии, на которое указал Крейн. Это строение выделялось среди окружавших его домов. В нем были черты свойственные архитектуре драконов и вместе с тем нечто чужеродное, чего Сэндай не видел в иных городах Рейлана. Быть может так строили свои дома алиферы в Поднебесной империи, куда столетиями не ступал никто из вне?
   На короткое мгновение, невольно, черный дракон представил, как трещат в огне массивные деревянные перекрытия, как обваливается причудливая воздушная крыша, как чернеют белокаменные стены. Все это здание выглядело насмешкой над обычаями огненного народа, точно такой же, как одетые в драконьи одежды пернатые, а потому этому не стоило бы существовать. Это жалкое подражание, это бездумное копирование, выглядело нелепым и оскорбительным. Уж лучше бы алиферы маршировали здесь в своих облачениях, не прикидываясь теми, кем они не являлись - в этом не было никакого достоинства и никакого уважения, лишь спектакль.
  Ступая по мощенной улице, среди незнакомого города, Широичи тем ни менее не чувствовал себя чужаком, лишь неузнанным. Он шел к этой земле, чтобы назвать ее своей и отдать драконам, но нашел на ней противника, которому не мог пока бросить открытого вызова, и все же ощущал себя в большем праве стоять здесь, чем любой из пернатых. Город жил своей мирной жизнью вокруг него, не догадываясь, что первые искры уже посыпались на тихую землю.


- Я доверюсь вашему знанию города и вашему вкусу, господин Крейн, - с улыбкой ответила Юрико, позволив себе более долгий и прямой взгляд на алифера. Широичи оставил разрешать ситуацию с переговорами ей, как и всегда, положившись на ее гибкость в огибании любых препятствий. Белая драконица знала каких усилий стоило держать Сэндаю свою гордость в узде: уже больше сотни лет он жил, как истинный господин, никому не кланяясь и ничего ни у кого не прося. Теперь же, он не мог просто взять силой то, что ему хотелось - у него появились противники, с которыми ему следовало считаться и зная Широичи, Юрико лучше прочих знала, что несмотря на негодование, он этому рад…
   - Какие деньги здесь принимают? - кротко спросила драконица, легко ступая возле плеча своего провожатого. Аки шел за ней следом. Напряжения в молодом драконе стало заметно меньше с той минуты, как Сендай оставил их группу, и не потому что бдительность его ослабла, но потому, что он перестал пытаться соответствовать своему назначению перед лицом учителя. Аки был интересен городок, он заглядывался на прилавки и прохожих девушек, но от Юрико не отставал.
   - Я понимаю, что город торговый и здесь должно быть много монет в ходу, но все же не хотелось бы попасть в неудобное положение, когда потребуется расплатиться, - пояснила свой вопрос драконица.


А дорога Широичи вела дальше. Он присматривался к товарам, узнавал цены, но ничего не покупал, лишь использовал эту возможность, чтобы побеседовать с торговцами о городе, его порядках и популярных местах.

Отредактировано Широичи (12-04-2020 00:39:05)

+3

15

Слова Юрико Крейн принял как одобрение. Чуть склонив голову и улыбнувшись, алифер пошёл двух спутников, отослав воинов патрулировать улицу, дальше по оживлённому рынку. Торговая площадь была знаменита не только торговцами из разных уголков Рейлана, которые стекались в Край света, показывая всё новые и новые чудеса, но и чайными с яркими вывесками, ароматным чаем, вкусной выпечкой, которой не найти нигде кроме Драак-Тала и Края света, и столиками прямо на улице.
Крейн пригласил гостей за один из столиков. Место для гостей окружал невысокий плетённый забор высотой до пояса. Он совершенно ничего не скрывал с глаз прохожих, но чётко обозначал границу, за которую нельзя заступать. Над деревянными воротами висела вывеска с изображением розово-белого лотоса. Столик был низким, квадратным, за ним легко умещалось четыре человека, и под каждого из них – одна маленькая, но удобная подушка, расшитая узорами лотоса. Такое же изображение лотоса было в центре стола – бело-розовый лотос на тёмном и гладком древе. Ножки стола были с рисунком драконов, стоявших на задних лапах и хвосте носами же они поднимались к крышке стола, будто собирались заглянуть, что же такого будут есть гости. Над головами гостей распростёрлось розово-белое небо из лёгкой и полупрозрачной ткани, собранной в несколько слоёв. Она защищала от солнца, укрывая гостей в приятной тени.
- Здесь подают лучшее рисовое вино, - поделился Крейн и попросил разносчицу, которая быстро уделила внимание новоприбывшим гостям, принести угощение. – Отвечая на ваш вопрос, госпожа Юрико… - алифер не забыл, о чём его спрашивала женщина, но хотел не тратить время впустую. Куда приятнее говорить под чашку чая или пиалу вина, чем говорить на пустой желудок и трезвую голову. – Край свет использует общую валюту, материковую, - золото, серебро и медь в монетах. Но с некоторыми торговцами можно договориться об обмене. Купить мешок зерна за дорогие украшения или камни – не противозаконно. Этим многие занимаются, когда не имеют за плечами другого богатства, - алифер улыбнулся.
Разносчица вернулась быстро, с тремя пиалами и небольшим кувшинам. Разлив гостям вино, она пожелала им приятного отдыха и предупредила, что вскоре принесут угощение. Отчитавшись, девушка ушла и направилась к другим гостям.
- Если позволите, я хотел бы узнать вас получше, - предположив, что его могут понять превратно, Крейн быстро исправился: - О, нет, госпожа. Не в этом смысле, - он негромко хохотнул, заметив взгляд Юрико и её спутника. – Вы, без сомнения, женщина удивительной красоты, но традиции моего народа обязывают сначала жениться на девушке, а уже после оказывать ей знаки внимания, - он улыбнулся. – Я хотел бы узнать о месте, из которого вы прибыли. У каждого, кто приплыл в Край света, своя история. Подчас увлекательная, а иногда скучная и очевидная до безобразия.
Он взял в руки пиалу с вином и чуть приподнял её.
- За новую жизнь. И пусть она будет доброй для вас.

+3

16

Чайная была красива - возлюбленное детище. Кто бы ни был хозяином этого заведения он много вложил в него. Чем-то оно напоминало драконице рисунки Широ: легкие и летящие, как удар меча, завершенные всего в несколько простых мазков, но богатые в своем образе. Сев на колени за столик напротив Крейна, Юрико невольно провела кончиками пальцев по выступающей драконьей морде, созданной из дерева неизвестным, но искусным резчиком, после чего в ожидании свела ладони на коленях. Аки занял место сбоку, выбрав его так, чтобы алифер оставался по правую руку - вздумай тот недоброе против госпожи, и молодой дракон был бы готов пресечь это сразу. Несмотря на демонстративное спокойствие, он волновался: впервые он был в столь большом городе после Анвалора и впервые исполнял столь ответственное поручение от учителя. Вот только стоило признать, что если что-то пойдет не так, скорее уж госпожа Летящий Снег прикроет его. Безоружная на первый взгляд, кроткая, Аки хорошо знал, насколько обманчив этот вид, как штиль перед началом бури.
   В отличии от Сэндая и его ученика, белая драконица не видела опасности в их новом знакомом и не искала ее намеренно. Крейн улыбался искренне и, казалось, искренне желал помочь, но Юрико понимала, что помимо личной приязни у него был еще и долг перед его собственным господином. Она немного растерялась, когда алифер вдруг заговорил об отношениях с женщинами, но тот быстро выправился в своих словах, и белая драконица сочла возможным опустить это недопонимание. А вот Аки нахмурился, но под общее настроение приподнял пиалу с рисовым вином.
   - За ваше гостеприимство, - ответила на тост Юрико, поднимая в ладонях свою чашечку и отпила, ощутив незнакомый доселе оттенок знакомого напитка. Похоже здесь на драконьем острове его делали по иным рецептам нежели те, что были известны в Драак-Тале. Нежно-розовое полотнище над головами трапезничающих колыхалось и похлопывало на ветру, даря прохладу.
   - Действительно, необычный и приятный вкус, - согласилась белая драконица с мнением их провожатого о рисовом вине. Но если бы она могла ответить откровенно, то драконьему напитку при свободном выборе предпочла бы крепкий ликер или Остебенский бренди в компании хорошо прожаренного куска красной или черной дичи с простыми приправами. Вот только таких вкусов от сдержанной дамы никто и никогда не ждет, и Юрико проявляла вежливость угощаясь тем, что с гордостью собирался предложить господин Крейн, как знаток местной кухни.
   - Наша история, наверно, обыденна для Рейлана, - начала свой рассказ белая драконица, ведь так или иначе, но алиферы начнут выяснять, кто они и откуда, и не все из драконов, особенно дети, смогут утаить всю правду. Будет лучше подать выверенный вариант прошлого сейчас, чем потом на обрывках сведений, крылатый народ выстроит свои теории. - Но вместе с тем печальна для моего Клана. Наша деревня стояла на берегах Альвийских вод, затеряна от крупных дорог, со своей тихой жизнью. Ближайшим городом к нам был город Анвалор, что стоял в нескольких днях пути от нас. Пару месяцев назад, его атаковали пираты. Как смерчь прошлись они и по всему побережью, забирая все, что могли просчитать ценным. Большая часть из нас укрылась в лесах, пережидая эту бурю с тем скарбом, который мы только успели унести с собой. По возвращении к родным домам нас ждало лишь пепелище. То было не первое нападение, но самое разрушительное на памяти живущих. Тогда мы не стали отстраивать наши дома, по решению господина Широичи, а бросили все силы на постройку корабля, чтобы искать новый дом, где мы могли бы не бояться за наших детей и наш урожай.


Беседы с торговцами дали черному дракону массу сведений, которые еще какое-то время придется перетряхивать, чтобы отобрать истину от слухов. Были хвалебные слова, были недовольные, но в целом складывалось впечатление, что жизнь в Крае Света действительно была стабильной и набирала обороты: многие разбогатели на делах с алиферской торговой компанией, многое отстраивалось, регулировался порядок, защищались прибрежные воды. Сэндай лишь скрежетнул зубами, покидая торговую площадь. Путь его вел через жилые кварталы вверх по улицам. В планах Широичи было посетить хваленые многими источники и разузнать о драконице, к которой, как говорили, прислушивались пернатые пришлецы.

[nick]Юрико[/nick][status]Летящий снег[/status][icon]https://cdn1.radikalno.ru/uploads/2020/4/2/09752453fcc55d2c888f1c92e676feaa-full.jpg[/icon][sign]
Снег согнул бамбук,
Словно мир вокруг него
Перевернулся.[/sign]

Отредактировано Широичи (12-04-2020 00:37:51)

+3

17

Крейн выслушал историю Юрико, и собирался позже проверить, насколько гости честны. Скорей всего, как предполагал алифер, они были не настолько глупыми, чтобы не думать о том же – что любую их легенду, сочинённую для сторонних ушей, обязательно проверят на вшивость. Честность – дорогая монета, и именно её ценили алиферы, с подозрением относясь к любой попытке скрыть важные факты. Скрытность Крейн тоже понимал – открываться незнакомцам, выворачивая душу наизнанку, хотелось ничуть не больше, чем сознательно положить голову на плаху. Как показалось Крейну, предводитель клана, относился к этому настолько серьёзно, что не мог примириться с обществом чужаков, а потому столь любезно позволил общаться с его женщиной… ну, почти наедине.
- Это объясняет, почему ваш предводитель не обрадовался тому, что остров обжит, - алифер задумчиво потёр подбородок.
Если бы Крейн больше знал о сущности гостей, то задался бы ещё не одним логичным вопросом, а так он видел перед собой людей, наделённых магией. И пока что не торопился изучать их ауры настолько открыто, хотя был уверен, что кто-то из его группы уже занялся более детальным изучением гостей.
- На Крае света пираты вас не побеспокоят, можете об этом не переживать, - уже более серьёзно и без улыбок добавил алифер. – Мы следим за тем, чтобы сомнительные гости не пристали к берегам острова и не доставили проблем мирно живущим здесь… расам.
Крейн не стал выделять какой-то народ, хотя в большинстве своём остров населяли именно драконы, а все остальные, включая алиферов, были в меньшинстве.
- Если вам нужна помощь с запасами и постройкой домов и обрабатыванием полей – просто дайте знать об этом. Народ здесь отзывчивый.
***
Всё самое интересное в горах случалось с наступлением сумерек. В ночное время сюда приходили разношерстные гости, чтобы скрасить одиночество компанией прекрасных девушек, вышколенных до того, что каждый из них верил в одну и ту же легенду, что он не одинок, его действительно ждут, а сердце красавицы принадлежит только ему одному. Днём же, пока солнце ещё не село и жители Края света трудились во имя общего блага, здесь было тихо и спокойно – отличное время, чтобы провести несколько часов в тишине и подумать или выкинуть всё из головы, отмокая в горячей воде в одиночестве.
Аккуратный двухэтажный дом стоял высоко в горах, разрастаясь не ввысь, а в длину. К нему вела длинная лестница, выскобленная из горного камня, а вверху гостей встречали две статуи журавлей. Дом выглядел довольно скромно по местным меркам, и выделялся разве что красивым садом с хризантемами, прудом, через который вёл деревянный мост, выгнутый дугой будто месяц, и разноцветными ярко-красными фонариками, каждый из которых сулил что-то доброе гостям (о том говорили надписи, нанесённые на круглый бок специальной краской, но прочесть и понять смысл мог только дракон).

[icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/28/75357.png[/icon][status]тот ещё журавль[/status][nick]Крейн[/nick]

+2

18

- Это объясняет, почему ваш предводитель не обрадовался тому, что остров обжит, - подметил Крейн и Юрико опустила глаза. Она понимала насколько грубым выглядит поведение Широ, хоть тот не произнес ни одного оскорбительного слова. Сама его манера нередко воспринималась другими как вызов. Черный дракон не мог жить в мире, ему требовалось беспрестанно с чем-то бороться, и если не было рядом живого врага, он начинал усложнять жизнь себе и другим. А самое удручающее, что Юрико не могла сейчас открыто извиниться за все это, ибо тем самым пошла бы против Сэндая, пошатнув его авторитет. Все что она могла это немного сгладить ситуацию.
   - Господин Широичи всей душой радеет за Клан Сэндай, - попробовала разъяснить белая драконица. - Мы довольно долгое время жили обособлено, имея связи лишь с отдаленными такими же маленькими деревнями, которые при внешних напастях всегда защищали лишь сами себя. И многие из нас не привыкли доверяться чужакам. Надеюсь вы это понимаете, - Юрико с надеждой взглянула на Крейна, который по ее разумению так или иначе должен был передать ее слова своему господину. - Большой город для каждого из нас будет испытанием, даже при желании остаться в этом гостеприимном месте. Я возлагаю надежды на терпение господина Рита. Край Света не то на что мы рассчитывали, но я вижу это лучшее из того, на что мы могли бы надеяться.
   Драконица склонила голову, когда алифер заговорил о том, что остров защищен от пиратов и о том, что они могут просить любой помощи у местных жителей.
   -  Благодарю вас. Уверена, когда наш Клан встанет на ноги, то мы сможем ответить острову тем же.
   Юрико прикрыла глаза. Произнося это она уже понимала, что Широ не смириться с тем, что видит здесь. Возможно через несколько лет они будут стоять с Крейном по разные стороны фронта так же, как сидят сейчас по разные стороны одного стола.
   - А пока я лишь могу ответить на ваши вопросы, если что-то еще вас интересует, - белая драконица вновь подняла взгляд на алифера, поднося к губам стопочку с рисовым вином.


С присущим упорством Широичи преодолел каждую из ступеней длинной лестницы. Если в этом городе драконам не приходилось скрываться, то он мог бы прямо сейчас расправить крылья, достигнув источников всего за пару взмахов, однако он не хотел раскрывать все свои особенности в первый же день прибытия. Алиферы могли наблюдать за ним. К тому же пусть драконов здесь и было много, но черная чешуя заставляла настороженно относится к нему даже сородичей. Сэндай рассчитывал сначала заполучить симпатии к собственной философии, а уже потом будет не важно, какого цвета его крылья.
   Широичи прошел мимо статуй журавлей, миновав выгнутый мост, и мимоходом зацепил пальцами один из фонариков, исписанных драконьим языком. Чужаки действительно не трогали культуру огненного народа, позволяя сохранять все традиции, даже сами подстраивались под них, но Сэндай все никак не мог понять почему. В добродетельность алиферов он не верил, не верил в их заботливое покровительство. В этом мире никогда не существовало бескорыстия и мира для всех. Алиферы втирались в сообщество драконов, пролезали как змеи, а значит имели к острову свой интерес. Но какой? Военная крепость? Но драконий остров был обособлен от материка и ничего не прикрывал. Экономический интерес? Но чтобы развить структуры острова требовалось сделать огромное вложение, и при этом все могло прогореть. Что же давало пернатым уверенности в том, что дело стоящее? Какой-то особый товар? Или какой-то ресурс? Ответов у черного дракона пока не было, но он намеревался это выяснить.
   По тропинке выложенной колотым камнем, Широичи прошел через садик и остановился подле входа в дом. Несмотря на размеры здания он стоял тихим и точно бы опустевшим. Но его хозяйка точно должна была быть где-то здесь, а потому Сэндай громогласно позвал:
   - Здесь есть кому встретить гостя?! Эй!

[nick]Юрико[/nick][status]Летящий снег[/status][icon]https://cdn1.radikalno.ru/uploads/2020/4/2/09752453fcc55d2c888f1c92e676feaa-full.jpg[/icon][sign]
Снег согнул бамбук,
Словно мир вокруг него
Перевернулся.[/sign]

Отредактировано Широичи (12-04-2020 00:37:30)

+3

19

Ветер пролетел между горами, задел музыку ветра над входом. Музыка тихо полилась, вторя ему, и стихла за мгновение до того, как одиночество Широичи закончилось.
- Чем я могу услужить господину? – раздался тихий, но уверенный голос по правое плечо от дракона. На узкой тропинке, вымощенной золотистым песком и гладкими серыми камнями, стояла женщина. Тропа шла через сад и плавно огибала пруд и дом.
Обычного гостя появление девушки в дорогих и ярких одеждах наверняка бы напугало. Она появилась неожиданно и так тихо, словно и вовсе не ступала по земле, но гость, пожаловавший на горячие источники, и не был человеком. Айамэ почувствовала в нём родственную душу и не спешила говорить об одной горячей крови дракона, что течёт в их жилах. На Крае света – встретить дракона – было обыденностью. Куда реже встречались эльфы или ламары, прибывавшие сюда в основном с товаром и редко заглядывающие дальше торговой площади. Но этого мужчину она видела впервые, да и он здесь, как она заметила, тоже не частый гость.
- Моё имя Айамэ, господин, - она плавно поклонилась, соблюдая традиции приветствия важных гостей. – Добро пожаловать в Сады Журавля.
Айамэ была обходительной и ласковой, а потому гостю улыбалась вполне искренне тепло и приветливо.
Они были ровесниками, но Айамэ следила за собой, потому что её красота приносила ей доход и жизнь, которой она не имела раньше, а потому не забывала подчёркивать все плюсы своей фигуры, уделяя много внимания волосам, лицу и рукам. Она носила одежды из дорогой ткани с ярким рисунком, подчёркивающим её статус, и украшала волосы заколками с журавлями, выполненными то из красного дерева, то из драгоценных камней и металлов. Гостя встречала сама хозяйка, но знать об этом он вряд ли мог, если не рассмотрел в вышине карие с золотом глаза.
- Вы здесь впервые, - это был не вопрос. – Позвольте проводить вас в комнату отдыха, - лёгким жестом, открывающим запястье из широкого рукава, Айамэ пригласила гостя пройти проследовать за ней по тропе. – Если пожелаете, сейчас мало гостей, поэтому можно воспользоваться хорошей погодой и отдохнуть в саду.
***
Крейн подмечал, как Юрико старается сгладить острые углы и объяснить поведение лидера клана. Это естественно, ведь любое недоверие со стороны алиферов, управляющих островом, может сулить им неприятности в ближайшее время. Если сам Широичи не усмирит свой пыл и не научится жить по правилам, установленным на острове ещё до него, то всё их желание зажить мирно на острове и начать здесь новую жизнь, полетит крахом и закончится тем, что они вновь отправятся в долгое плавание и, возможно, на этот раз судьба будет не столь благосклонная к кочевникам.
- Мне интересно, чем занимался ваш клан. Что вы производили на родине и какие знатные умельцы есть среди вас.
Девушка, прислуживающая гостям, вновь появилась рядом с ними. На столике появились широкие миски, наполненные супом с лапшой и угрями. Крейн уже давно привык к местной кухне и к таким большим порциям, а потому лишь радовался возможности сытно поесть и заодно решить дела.
- Вы говорили про кузнечное дело… Мечи? Ножи? – предположил алифер, и взялся за еду, давая возможность и себе и гостям не только вести беседы, но и не забывать об отдыхе и приёме пищи.

[nick]Айамэ[/nick][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/28/77323.png[/icon][status]Госпожа Зима[/status]

+3

20

Широичи скорее ожидал, что к нему выйдут из тихого нутра дома, чем встретят в саду, а потому неожиданный ответ сбоку застал его врасплох. Черный дракон не вздрогнул, но заметно напрягся столь бесшумному приближению - даже песок не заскрипел под ногами явившейся женщины, точно она возникла прямо сейчас из воздуха. Пожелай она его убить, то уже пролилась бы первая кровь. Это внушало уважение и опасения, а далеко не многих Сэндай расценивал, как достойных противников. Наверно не многие и в практике Айамэ смотрели на нее в первые мгновения, как на врага, а не красивую женщину, но именно таким был взгляд Широичи, когда он обернулся на голос, и его янтарные глаза полыхнули огнем на солнце.
   - Я слышал в городе, что здесь расположены источники, в которых путник мог бы распарить с дороги кости, - ответил он и взгляд его стал спокойнее. Сэндай развернулся навстречу женщине, без стеснения разглядывая ее. Она была одета дорого и изысканно - это черный дракон мог оценить, и больше напоминала холодное ювелирное украшение, чем живую женщину, хоть улыбка ее была приветливой и теплой. Но улыбкам Широичи не верил.
   Айамэ представилась, склоняясь с почтением и Сэндай качнул головой ей в ответ. Для прислуги она выглядела слишком роскошно, скорее напоминая знатную даму, но стала бы подобная особа встречать гостей купальни? Элитная шлюха из драконов?
   Черный дракон нахмурился, но последовал за ней.
   - Можешь звать меня господин Широичи, - объявил он, ступая по каменистой дорожке рядом со своей провожатой. - Комната мне не нужна. Но если в саду сейчас тихо, то пусть будет сад.
   Сэндай поднялся к источникам вовсе не расслабляться и отдыхать. Видят боги не было в мире такого места, где дракон мог бы по настоящему расслабиться и забыться. Казалось он даже спал всегда лишь одним глазом, и ни выпивка, ни травы, ни женщины не снимали этого постоянного напряжения, готовности в любой миг вскочить и встретить неведомого врага.
   - Я слышал, что хозяйка этих источников - Госпожа Зима - драконица к которой прислушиваются даже алиферы и я пришел посмотреть на нее, - запросто произнес Сэндай, без лишней витиеватости, точно бы ехал на остров драконов только за этим и словно бы отказать ему в этой прихоти не могли.


Юрико не торопилась отвечать на вопросы, выжидая пока девушка, прислуживающая гостям, расставит на столе готовые блюда. Запах от них поднимался дивный и после двух месяцев питания корабельным пайком этот обез выглядел пиром для желудка и души. Даже глаза Аки разгорелись как у ребенка перед лавкой со сластями, и он заметно торопливо взялся за палочки. Белая драконица была более сдержана. Она поблагодарила разносчицу и лишь чуть ближе пододвинула миску, не торопясь есть сразу - бульон все равно был горячим.
   - Да, - подтвердила она слова Крейна. - Господин Широичи хороший кузнец, но ковка мечей скорее истовое желание его души, чем обыденность. У нас никогда не было достаточно железа и основой его дела всегда были хозяйственные инструменты и гвозди. Опережу ваш вопрос - у нас есть немного оружия, но эти мечи, как у господина Аки - то малое, что мы перековали из клинков налетчиков. Я молюсь чтобы они больше нам никогда не понадобились.
   Юрико прикрыла глаза и приложила правую ладонь к своему сердцу. Оружия у прибывших было больше, чем она позволила себе назвать “малым”, но Широичи ясно приказал не демонстрировать его, и белая драконица точно следовала этому распоряжению в том числе и словом.
  - В остальном мы охотники и собиратели. Многие из нас занимались выращиванием урожаев зерна, но мы никогда не полагались на это в полной мере, учитывая переменчивый морской климат и не самые плодородные земли. В нашем клане много плотников и кожевников, каждая женщина способна ткать и прясть на свою семью. Есть травники и один лекарь. Но я не могу сказать насколько выдающимися будут наши умения на фоне тех, кто живет здесь. И вместе с тем думаю, что нашим мастерам многое захочется перенять у местного народа, после нескольких поколений обособленной жизни.

+3

21

Как женщина, которая годами училась читать собеседника, Айамэ заметила напряжение в теле гостя, когда к нему тихо и почти бесшумно подкрались. И отметила, что её красота, дурманящая головы мужчинам и затуманивающая их взор, не усыпила его бдительность. Это было таким редким и приятным комплиментом, что хозяйка источников радовалась и улыбалась искренно, когда такое случалось. Всё же приятно, когда в тебе видят не только красивую женщину, но и собеседника, имеющего вес. Пусть даже смертоносный и опасный.
- Вы верно слышали, - Айамэ снова мягко улыбнулась. – В Садах журавля можно найти и уединение, и приятную компанию.
Женщина шла рядом, почти вровень с гостем, показывая ему дорогу. Подол платья, казалось, не задевал гальку и не оставлял следов на песке в том месте, где мягко ступала драконица.
Тропинка уходила вглубь, обогнув шумное в ночное время здание, украшенное яркими фонариками – сейчас потухшими. Не было привычного благовония, которое расслабляло гостей и увеличивало их аппетиты. Был только запах горных цветов и голубых и белых хризантем, заполнивших задний двор. Деревья магнолии, редко посаженные в саду, осыпали листья, усеивая короткую траву лепестками с бутонов. В саду не было ничего лишнего. Рядом с деревом магнолии стоял низкий квадратный столик, а возле него – две подушки, чтобы гости могли сесть здесь же и расположиться с удобством.
О приближении служанки они услышали по шагам. Девушка была уже не юной, и хотя не носила таких же дорогих и вызывающих одежд, выглядела опрятно и скромно. Склонив голову, она поприветствовала сначала гостя, а потом Айамэ.
- Господин желает отдохнуть на источниках. Один, - выдав распоряжение с прежней благоприятностью, Айамэ не стала задерживаться.
Служанка тут же ушла, заниматься приготовлениями, лишь поклонившись на прощание гостю и бросив на него чуть заинтересованный взгляд. Широичи не походил на обычных посетителей горячих источников.
- Прошу, составьте мне компанию, пока для вас приготовят купальню.
Рассчитывая на согласие гостя, женщина решила аккуратно подвести разговор к тому, что же привело мужчину в её Сады.
- И чем же вас так заинтересовала Госпожа Зима? – Айамэ с любопытством и интересом посмотрела на гостя, и вновь изящным жестом предложила ему сесть за стол.
В саду кроме них никого не было, но, будто узнав о желаниях гостя, на столе их уже ждали две пиалы, угощение и чайник с ароматным чаем. К угощению ещё никто не притрагивался. Сев за стол, расправляя юбку и рукава платья, чтобы ткань лежала легко и изящно, нигде не примявшись, женщина взяла со стола чайник и наполнила одну пиалу за другой. Воздух наполнился ароматом жасмина.
***
- Охотники и собирателя Краю света пригодятся, да и умелые плотники и оружейники – тоже, - кивнул Крейн. – Остров большой, и не изведан полностью. В последнее время группы разведчиков всё чаще находят удивительных существ, которых мы раньше не встречали, но у местных они всплывают лишь в легендах от предков, - алифер улыбнулся.
Он не хотел сразу рассказывать слишком много, как и не хотел донимать гостью расспросами, а потому, дав им всем время просто насладиться трапезой, какое-то время молчал, не отвлекаясь от еды на разговоры. Крейн отвечал на вопросы, которые ему задавали и старался поддерживать разговор, когда инициативу проявлял кто-то из собеседников, но, как только они закончили с угощением и допили кувшин рисового вина, удовлетворённо вздохнул и посмотрел в сторону горизонта, на солнце.
- Боюсь, что мне пора возвращаться к обязанностям, - он чуть виновато улыбнулся. – Если вы пожелаете, то мои люди продолжат показывать вам город, но если устали – можем сопроводить вас к вашему лагерю, и оставить разговоры на потом. На это ещё будет время.
[nick]Айамэ[/nick][status]Госпожа Зима[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/28/77323.png[/icon]

+3

22

Широичи ничего не имел против эстетичной женской компании. Даже сравнивать было не уместно Айамэ с портовыми шлюхами, которые висли на любом у кого подмечали деньги. Элитные продажные женщины, как говорили, вели себя иначе, но и с ними черный дракон не связывался, презирая подобные увеселения с бескрылыми и ставя их вровень со скотоложеством. Идя сюда он не рассчитывал попасть в бордель, но уже не был настолько молод и наивен, чтобы не понять какого сорта услуги может предлагать заведение с купальнями и женщинами. Однако впервые видел столь облагороженный образ куртизанки в которой соблазнительность граничила со скромностью. Юрико тоже умела одеться красиво, но в женских вычурных одеждах чувствовала себя скованно: ее вольной и порывистой натуре были чужеродны дорогие шелка и обилие золота, они точно бы придавливали ее к земле и она переставала казаться легкой. Гораздо более естественной и красивой драконица была, когда танцевала в бою с веерами, ступая по мертвецам и залитая алой кровью. Сэндай давно не видел ее такой.
   - Действительно… тихое местечко, - обронил он с той интонацией, по которой совершенно было невозможно понять доволен черный дракон или разочарован увиденным. Место в саду, куда его провела извилистой тропой Айамэ, было бесспорно живописным - над ним очевидно трудилась опытная рука садовника, настолько легкая, что природа расцветала здесь на первый взгляд естественно. Детали, выхваченные взглядом каллиграфа, могли лечь в основу целой серии рисунков или стихов, навевая неторопливые и тягучие мысли, но сердца Широ они не трогали - в нем гнездились иные образы. Мазнув острым взглядом по служанке, подошедшей и быстро откланявшейся, Сэндай принял легкое приглашение Айамэ, и занял место за столом.
   - Мне сказали, что она подобна женщине из знатного рода, - ответил черный дракон, наблюдая, как его собеседница разливает чай, однако и это церемониальное зрелище увлекало его не долго. В следующее мгновение он снял с пояса чехол из плотной кожи и вытянул их него разобранную трубку и мешочек с травяной смесью. - Я не встречал драконов, которых бы иные народы признавали равными своей знати. И мне стало интересно, чем Госпожа Зима завоевала эту славу, - Широичи приладил к костяной трубке металлический мундштук и плотно забил чашку смесью. - Но, кажется, начинаю понимать. Дом развлечений, значит. Скажи, Айамэ, тебе нравиться тут? Без глупых заверений, что это лучшее место в мире и ты бы всю жизнь этим занималась… - Сэндай брезгливо покривился и высек магическую искру, чтобы разжечь трубку. Концентрированно горький дым, который дракон выдохнул сквозь зубы, мгновенно перебил и ароматный запах жасмина, и тонкие запахи окружающих столик цветов. - Нравится тебе развлекать пришлых, кто даже не принадлежит к твоему народу?


   Несмотря на обоюдную осторожность обеих сторон, разговор вышел для Юрико приятным, а совместная трапеза не скованной. Прежде ей почти не доводилось встречать народ алиферов - слишком редко те спускались со своего небесного города, но теперь видела их в лице Крейна вполне земными существами, со схожими смертными слабостями, как например вкусно поесть.
   - Благодарю вас еще раз, - отозвалась она на предложение о сопровождении. - Я думаю за один день мы все равно не охватим всего, а потому мне бы просто хотелось купить каких-нибудь угощений на площади для наших детей и вернуться к Клану. Они наверняка переживают за наше отсутствие. Хочу побыстрее принести им хорошие вести. Надеюсь, что это не последняя наша добрая встреча.
   Юрико склонила голову при прощании, а Аки, как нижестоящий, согнулся в поясе.

+3

23

Айамэ улыбнулась уголком губ, когда Широичи упомянул её как женщину из знатного рода, но эта улыбка не была похожа на те, которыми она приветствовала гостя или добивалась его расположения. Она была настоящей, и смысл в неё был вложен иной. Женщина понимала, что сыскала славу на Крае света сначала как хозяйка борделя и купален, потому что в подходе к увеселению она отличалась от обычных борделей, каких хватает на материке и у других народов в разном проявлении. И прекрасно понимала, что даже сейчас многим она нравится той властью, что держит в своих руках, и внешностью, а не умом и талантами, которых помимо «торговли» у неё тоже хватало.
На отношение к себе как куртизанке, она уже давно не обижалась, а принимала его как комплимент.
- Госпожа Зима была пленницей на материке, которая желала свободы, но не имела ничего кроме туманного будущего, написанного кровью и потерями.
Айамэ отставила чайник ближе к краю стола, с которого сидела, чтобы в любой момент вновь наполнить пиалы.
- На Крае света её обогрели и позволили начать жизнь сначала. Первые месяцы она работала в тканной мастерской, помогая ткать полотна для гильдии торговцев. Там же пригодились её знания и умения. За годы кропотливой работы, она смогла подняться из Никого стать Кем-то.
Рассказывать свою историю, играя роль рассказчика, Айамэ давно привыкла, и так было даже проще.
- Мысли о месте, в котором можно отдохнуть, пришли случайно. В горячих источниках уходила печаль и быстрее затягивались раны… Это место ей показал человек, который нашёл её в горах, когда она только сюда попала. Но век людей короток. Человек умер, а она решила создать в этом месте Сад журавля, соединив и своё прошлое, и настоящее… Все девушки, которые здесь работают, делают это добровольно, - Айамэ легко улыбнулась. – Как только они окрепнут, получат образование и встанут на ноги и будут готовы расправить крылья – они могут покинуть Сады.
Не все девушки делали что-то постыдное и откровенное. Некоторые из них вскоре находили своё счастье или призвание в другом месте, и обрастали семьями или личным делом.
- Всем из нас не хватает протянутой руки помощи, когда кажется, что уже нет сил идти дальше. Не хватает веры в себя и свои силы, что мы способны на что-то большее. Не хватает уверенности, что можно получить от судьбы не только тумаки и раны, а и вполне заслуженное счастье.
И за это ей были благодарны.
Говоря это, Айамэ смотрела перед собой и взгляд её будто был обращён внутрь себя, но под конец своих слов она вновь посмотрела на собеседника и легко ему улыбнулась.
- Я не могу сказать, что Край света – это идеальное место. Таких мест не бывает. Но для кого-то Край – это дом с крепкими стенами, который защищают их от призраков прошлого.
***
Крейн не стал настаивать на личном сопровождении гостей, а потому отдал приказ одному из своих людей сопроводить Юрико с Аки до их сородичей и проследить, чтобы они все вместе благополучно добрались до деревни, когда того пожелают.
- Рад был составить вам компанию, - улыбнувшись, алифер учтиво поклонился Юрико, положив ладонь на грудь. – Берегите госпожу, - уже веселее добавил он Аки и на прощание махнул рукой, будто бывалым товарищам, и направился в сторону дома для городской стражи.
[nick]Айамэ[/nick][status]Госпожа Зима[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/28/77323.png[/icon]

+3

24

Широ слушал Айамэ не перебивая, лишь неторопливо потягивал из трубки дым, крепко держа ее одними зубами. Он сидел вальяжно, по-хозяйски, скрестив ноги и уперевшись ладонью в правое колено. Черный дракон то пристально вглядывался в глаза рассказчицы, отстраненные от него и этого места в целом, то опускался к ее белым, точно фарфоровым, рукам, замечая легкое напряжение в ухоженных пальцах. Похоже собеседница ему не врала: не пыталась заверить или убедить в чем либо, лишь делилась историей.
   Сэндай никогда не был рабом, но очень хорошо знал всю подноготную этой торговли, видел через что приходилось пройти другим драконам, ярился от того сколь ничтожными были жизни его народа. Начиная этот разговор, он готовился обвинить Госпожу Зиму в том, что она держит в неволе себеподобных, но со слов Айамэ все выходило не таким однобоким и однозначным.
   Служат по собственной воле, значит…
   - Я видел много драконов, закованных в цепи, - произнес Широичи, когда собеседница закончила свой рассказ и подняла на него глаза. Он вынул трубку изо рта, высвободив и сероватое дурманное облако, после чего вещица, источающая тонку едкую струйку дыма, легла на стол рядом с пиалой. - Но большинство из них, освобождаясь, оставались рабами. Переломанными и жалкими. Если твоя госпожа смогла перешагнуть это и поднять голову, то я восхищен ее духом. А если помогла в этом другим, то я готов выказать ей свое уважение. Хотя не все я могу одобрить, но если вы служите добровольно, что ж… значит это ваш выбор.
   Сэндай наконец поднял приготовленную для него чашечку с чаем, принимая тем самым и гостеприимство, с которым его встретили. Даже после всех слов, неприятный осадок оставался в груди Широ от этого места - его ум никак не мог примириться с мыслью, что кто-то из дракониц может по своей воле водится с бескрылыми и пернатыми, хоть опыт его подсказывал, что не каждый из драконов настоящий дракон по духу.
   - Ты права, идеальных мест нет. И нет никаких садов счастья. Здесь торгуют иллюзиями и кормят ими, - черный дракон сощурил желтые глаза и сделал несколько мелких глотков из пиалы. - Хотя женщинам они, возможно, помогают. Старикам, детям и всем немощным. Но правда в том, что жизнь это битва в которой сражаются каждый день, получают тумаки и раны, пока не ослабевают и не умирают. И если ты не можешь идти дальше - то не выживешь. И нет никакого счастья для всех впереди. Я знавал одно такое же место, наполненное иллюзиями, оно не было домом разврата, но помогало встать на ноги. Жаль что после этого его хозяин не отпускал тех кому помог на волю, твердя, что только в стенах его дома есть безопасность и защита от горестей. Если твоя госпожа и правда не связывает крылья своим подопечным, то она мудрее того дракона, которого знаю я.
   Широичи вновь отпил чаю, едва ли чувствуя его вкус и аромат после собственной жженой травяной смеси.
   - А почему осталась ты? Ты красивая женщина, думаю, нашлось бы немало драконов, кто пожелал бы взять тебя в жены, - свободно рассуждал Сэндай. - Но вот ты здесь развлекаешь бродяг вроде меня.

+3

25

- Как есть оковы, сковывающие дух, так есть и раны, которые залегают намного глубже шрамов, - Айамэ легко улыбнулась и посмотрела на небо.
Белые облака мирно плыли по синему полотну, навевая спокойствие. Погода была хорошей. Слабый ветерок приносил приятную прохладу, но не мешал чаепитию в саду. С ним приходил ненавязчивый аромат цветов, который расслаблял и позволял забыться, наслаждаясь моментом.
Чувствовала ли она себя свободной, оставаясь на острове? Следя за порядком в Садах журавля и давая пристанище девушкам, которые, как и она много лет назад, не имели за плечами ничего кроме горечи и потерь. Поддерживая Торговую гильдию и регулируя возможные конфликты между алиферами и драконами. Отдавая всю себя своему делу уже который год, но не создавая ни новую семью, ни новую жизнь?
Айамэ казалось, что да. Она добилась многого на острове – того, о чём и мечтать не могла, пока была пленницей своих страхов. Сейчас она знала, что способна на многое. Знала, что оставит после себя след в истории, пусть и не потомством, как это принято у многих, а чем-то не менее, а, может, и более значимым. Чувствовала ли она себя счастливой, развлекая гостей? Была ли собой всё то время, что пила чай в саду, улыбалась достопочтенным постояльцам или прогуливалась по улицам Края света в сопровождении служанок?
- Каждый выбирает путь по силам, - улыбка женщины стала немного теплее, когда Широичи заговорил об одобрении и неодобрении.
Вместе с гостем она тоже сделала несколько глотков чая; длинный и широкий рукав наряда прикрыл лицо женщины до носа, не давая увидеть, как губы прикасаются к пиале, словно в этом жесте было что-то постыдное и неприятное для чужих глаз. Никто этого никогда не говорил, но чайные сборы в Саду журавля всегда были особенными и подбирались под нужды посетителей. Одни помогали забыться, другие снять усталость и расслабиться, третьи – набраться мужества и сил. И те, и другие, сочетаясь с угощениями, оставленными на столе, либо усиливали эффект от трав, либо его нейтрализовали. Для особенных гостей, о которых обычно хозяйку Садов предупреждали заранее, заваривался особый чай – он развязывал язык и заставлял говорить правду собеседнику, не подозревая того. О приходе незнакомца Айамэ никто не предупреждал, а потому сбор получился самым обычным, рассчитанным на любого другого посетителя, который пришёл отдохнуть на купальни в хорошей компании, но казался слишком напряжённым и настороженным, чтобы сполна насладиться временем в Садах.
- Вы правы, - согласилась женщина, когда гость заговорил об обмане и иллюзиях. – Но иллюзии тем и хороши, что, когда наступает время искренности, от того она ещё ценнее.
Айамэ не знала, о каких местах рассказывает собеседник, но понимала, что его так озаботило. Отсутствие выбора у тех, кто нуждался в нём не меньше, чем в свободе, поскольку право выбора – и есть воплощение свободы.
- Невозможно удержать в клетке того, кто этого не желает, - мягко заметила женщина, вновь пригубив из пиалы, чтобы не отставать от гостя, но не опережать его.
Взяв чайник с края стола, Айамэ наполнила пиалу гостя, а после свою. Она улыбнулась его словам о красоте.
- А что если это мой выбор – развлекать бродяг? – отставив чайник, она подняла взгляд на собеседника. – И выбирать, кого развлекать, – тоже мой выбор.
На губах женщины была улыбка, но теперь чуть весёлая и будто бы ненавязчиво подначивающая гостя. Широичи ещё не понимал, с кем говорит, а Айамэ не торопилась раскрывать все карты сразу, желая ещё немного поиграть с гостем.
- Я не пленница, и нашла своё место в Садах журавля, но пока ещё не встретила дракона, который пожелал бы изменить мою жизнь.
Предложения поступали, но так редко, что Айамэ уже давно научилась отвечать на них вежливым отказом. Оттого и заработала прозвище «Госпожа Зима», за неприступное сердце, которое замёрзло в тот самый день, когда на Крае света стало на одного человека меньше. Возможно, вместе с ним умерла и её свобода.
Взяв пиалу в руки, Айамэ вновь отпила из неё.
Мягко, но достаточно шумно ступая, чтобы её присутствие не потревожило гостей внезапным появлением, служанка появилась в саду, учтиво поклонилась, сообщая, что источник приготовили для гостя и, если он пожелает, то его проводят в место отдыха. Отпустив служанку, сообщив ей, что сама займётся гостем, Айамэ взяла печенье с миндалём, украшенное цветами, и съела одно из них с такой аккуратностью, что не обронила ни единой крошки.
- Я не жалею, что оказалась в этом саду сегодня, - сказала она, когда служанка вновь оставила их наедине. - Погода хорошая, - Айамэ улыбнулась, вновь подняв взгляд к небу, проглядывающему между ветвей магнолии.
[nick]Айамэ[/nick][status]Госпожа Зима[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/28/77323.png[/icon]

+3

26

- Невозможно удержать в клетке того, кто этого не желает, - подметила Айамэ, но Широичи был с ней не согласен: - Только если он понимает, что в клетке.
   По мнению Сэндая клетка в которой Сейджин держал жителей Драак-Тала была незримой и просторной, но оставалась клеткой. Драконы поколениями жили в ней, даже не пытаясь выломать ее прутья и посмотреть, что происходит снаружи. Их оковами были все те же иллюзии о мирном месте, безопасности и защищенности и точно такую же иллюзию многие из них искали отправившись за черным драконом к Краю Света. А самое поганое, что ее здесь можно было найти! Город на Драконьем острове весь был, как эти птичьи сады, - готов подарить любую радость обмана. Но что особенно злило Широ, так это то, что он никак не мог разглядеть истинного облика.
   Драконица в дорогом облачении тоже вызывала неоднозначные чувства. Она несомненно была красива, весь внешний вид ее был, как изысканная ювелирная работа, которую долго можно разглядывать, все переливы и изгибы. Но она не была тем типом женщин, которые привлекали черного дракона. Последние годы Юрико пыталась походить на такую же игрушку, носила шелковые платья и украшения, красила лицо, но куда желаннее была, когда растрепанная, с мечом в руках выходила против него в тренировочном поединке. Широичи нравилось, когда ему сопротивлялись, не поддельно, до кровавых порезов, и тогда переломить это сопротивление было наивысшим удовольствием. Айамэ же просто пила чай и развлекала рассказами, и беседами, так почему вдруг ему не хотелось расставаться с этой компанией? И почему льстило, что она выбрала остаться с ним?
  В купальни Сэндай не торопился. Когда служанка откланялась, принеся вести, он поднялся и пересел со своего места прямо на траву, рядом с Айамэ.
   - Почему ты меня так злишь… - задумчиво произнес Широичи и голос его прозвучал негромко, доверительно, даже опасно ласково. - Я не могу понять в чем дело. Твой запах? - черный дракон склонился к шее своей собеседницы, по-звериному вдыхая аромат женского тела. Сам он с такого расстояния ощутимо пах морской солью и горьким дымом. - Цветы. Я не чувствую тебя настоящую. Ты тоже иллюзия. Как ты выглядишь под всей этой краской? - Сэндай позволил себе прикоснуться к Айамэ, повернуть ее к себе лицом за подбородок. - Я хочу отмыть тебя и посмотреть. Пойдем со мной.
   Предложение было решительным, даже повелительным, и Широ чувствовал себя опьяненным от такой близости, точно бы ему было двадцать, а не двести лет.

Отредактировано Широичи (20-04-2020 23:42:56)

+2

27

Айамэ нечасто принимала гостей лично. Что-то привлекло её в чужаке, чьё имя, запах и аура так сильно говорили о родной драконьей крови. Он не был похож на драконов с острова, которые бежали от прошлого и искали силу на Крае света. Не был птицей, прилетевшей в клетке. Он был свободным, диким, необузданным. От него исходили сила, дерзость и самоуверенность, каких было не занимать разве что крылатым из Поднебесной. Широ напоминал ей прошлое, когда она сама была свободолюбивой и несломленной пташкой. Драконом.
Сейчас она чувствовала себя девятихвостой лисой, которая не тянется к людям, и слишком далека для них, и одновременно и опасна и интересна. О ней хотят узнать больше, но страх перед угрозой пересиливает, а потому отталкивает. А от Широ самого шла угроза. Он её не боялся.
Может, из-за чая, который будил истинную сущность. Может, потому что был таким всегда.
Айамэ никогда не встречала двух похожих реакций. Одни мужчины превращались в самоуверенных и пылких любовников, другие – в ленивых и неповоротливых медведей, третьи… третьи просто жалобно просили глазами, чтобы их прижали к груди и утешали, обещая любовь. Широ она относила к первым, а те в свою очередь делились тоже на два типа. Мужчин, которые желали, чтобы женщина их желала и просила, и тех, которым должны были подыграть их дикости, игриво отказываясь от внимания.
Расположение Айамэ, её мягкость и улыбчивость с непринуждёнными разговорами стала провокацией. Чай сделал своё дело, и мужчина приблизился к ней, давая почувствовать кроме тепла своего дыхания и запаха тела странника, исходящую от него опасность и угрозу. Но Айамэ его не боялась, и выглядела всё такой же непринуждённой и спокойной, когда он говорил о злости. Казалось, что близость мужчины её нисколько не задевает, а пиала с чаем по-прежнему важна.
— Почему ты меня так злишь…
Пиала с чаем вновь оказалась в руках Айамэ.
- Твой запах?
Поднесла пиалу к губам и сделала глоток, будто нарочно поднимая рукав платья и подставляя запястье. Аромат духов, лёгкими мазками оставленный на её теле – на самых важных точках, смешивался с запахом магнолии, для чувствительного обоняния дракона мог показаться насыщенным и дурманящим.
Она не испугалась и не отстранилась, когда Широ наклонился к её шее и по-звериному, будто впервые видел женщину так близко, потянул воздух рядом с её кожей. Вместо запаха её тела он мог уловить лишь вновь ароматы цветов, менявшие ноты.
Широ продолжал играть с ней словами, словно сам жил и работал в Садах журавля.
Айамэ повернула лицо, почувствовав прикосновение пальцев к подбородку; отставила пиалу на стол, в которой хватало чая всего на глоток, но уже знала, что не сможет вернуться к нему и допить. Незачем. Да и этот дракон вряд ли предоставит ей такую возможность. Не в ближайшее время.
Она подняла подбородок немного горделиво и без страха посмотрела на мужчину, который так бесстыдно предлагал ей себя. Нет, даже не себя, а предлагал ей на время подчиниться и стать его. Был бы он таким же настойчивым и смелым, если бы знал кто сидит перед ним?
- Весь этот сад обман, и ты в нём – тоже обманщик, - она улыбалась, смотря в его глаза, но как-то иначе. Не так, как если бы пыталась понравиться и расположить к себе. Смотрела как на равно себе и с лёгким вызовом. Осмелишься зайти дальше или отступишь?
Айамэ не встала из-за стола и никуда не пошла, оставаясь на своём месте и, казалось, как нарочно потянулась за пиалой на столе, собираясь продолжить чаепитие, а гостя вручить в руки другой женщины, чтобы охладила его пыл и составила компанию. Но отказ гость не принимал. Выбрав себе в женщины собеседницу, только продолжил напирать будто мальчишка, опьянённый чужой красотой и собственным желанием.
В какой-то момент Айамэ даже показалось, что ни до каких источников они не дойдут.
Пиала выпала из руки Айамэ, опрокинулась, проливая чай на траву. Качнулся кувшин на столе, когда длинная юбка платья задела его, и Зима неожиданно даже для себя рассмеялась. Но не уничижительно, а поражённо и весело. Гостю удалось её удивить. Кто бы ещё посмел закинуть её к себе на плечо? Она немного почувствовала себя юной и будто бы гостьей в собственном доме увеселений.
Налегая животом на чужое плечо, Айамэ неосознанно дала почувствовать, что в широком поясе, скрывается не то нож, не то кинжал, который женщина носила при себе. И кто знает, что ещё она могла припрятать в высокой причёске или под длинными и широкими юбками, или насколько остры шпильки в её волосах.
- В другую сторону, - направила Айамэ, когда Широичи свернул с тропы, не то полагаясь на интуицию, не то собираясь бросить женщину в первый попавшийся пруд. Какая разница, где отмывать её от духов, косметики и одежды? Если он желал увидеть её настоящую с намокшими волосами, липнущими к телу и чуть более розовым лицом, без подведённых губ и глаз. Не такую чарующую и яркую, какой её изображали на портретах местные художники.
Для Широичи, как и просила Айамэ, приготовили уединённое место, скрытое от глаз гостей. Приходили сюда редко. В основном сама Айамэ, когда хотела отдохнуть от городской суеты или излишнего веселья в Садах. Место было скрыто с посторонних глаз пышно разросшимися деревьями и кустами. К нему не было никаких тропинок, искусно выложенных камнем для гостей, а потому найти его незнающему гостю можно было только по огромной случайности. Айамэ же сама указала дерево, которое нужно искать, и за ним уже выглядывали деревянные врата, ведущие внутрь крытой купальни. Помост подводил прямо к горячему источнику и влажным от постоянного испарения тёмным камням. От воды шёл приятный пар, растягиваясь над ней будто дымка тумана. Пахло хвоей. С другого конца озера начиналась вторая зона отдыха – с широкой бочкой, наполненной прохладной водой, а рядом с ней – столик и лавка, где можно было отдохнуть после горячей воды, выпить и поесть.
[nick]Айамэ[/nick][status]Госпожа Зима[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/28/77323.png[/icon]

офф

https://i.imgur.com/eNTf6Fn.jpg

Отредактировано Изувер (21-04-2020 01:06:24)

+3

28

Айамэ не отвечала ему ни да, ни нет, отвлеченная, казалось бы на все вокруг: деревья, небо, пиалу с чаем в тонких руках. Она не смотрела на своего собеседника, пока Широичи не повернул к себе ее лицо сам, поймав уверенный, преисполненный вызова взгляд. Такие глаза нравились Сэндаю. В них не было ни трусости, ни самоуверенности, ни заискивания, ни презрения, лишь ровная уверенность. Красивые глаза, горящие. И черный дракон принимал это немое противостояние с воодушевлением. Об отступлении перед препятствием у него даже не возникло ни единой мысли, и видел он лишь цель - женщину перед собой.
   - Считаю это согласием! - объявил он, и одним широким и резким движением, подхватил ее за талию, подставляя плечо, и выпрямился вместе со своей ношей. Айамэ рассмеялась, поощряя эту юношескую выходку, но Широичи и без того был достаточно уверенным в своих действиях. Даже прочувствованный плечом кинжал на вооружении драконицы его не беспокоил - он с ней справиться голыми руками, если потребуется, а если Айамэ все же извернется и решит оборонятся, то тем будет веселее. С этой минуты она была его добычей и трофеем, сокровищем, которым Сэндай пожелал обладать при любых условиях. И тот факт, что он совершенно не знал куда идти, нисколько не останавливал его решимости - Широичи шел в ту сторону, в какую удалилась служанка. В конечном итоге позади тоже остался какой-то пруд в котором была вода.
   Драконица, похоже, уловила этот настрой и вовремя подсказала куда следует свернуть. Сэндай безмолвно последовал новым путем. Говорить ему в целом сейчас не хотелось, куда больше его привлекало само внезапное напряжение, между ними двумя, животное и хищное. Другие женщины, кроме Юрико, редко могли заинтересовать черного дракона настолько, чтобы он пожелал тратить на них свое время. Айамэ ощущалась совсем иначе. В ней прятался неразгаданный секрет, новизна и внутренняя сила, которые, как ожидал Широичи, будет непросто разгадать и переломить с первого раза. Игрушка сулила быть долгоиграющей, и как юнец, Сэндай был вдохновлен своей негаданной находкой. Даже сомнительная профессия Айамэ сейчас совсем не имела значения, и сколько ему эта выходка будет после стоить.
   Еще на подходе к купальне, в чуткие ноздри дракона ударил маслянистый запах хвои и теплой влажности. Они были на верном пути. Пройдя меж зарослей, едва ли заботясь о встречных ветвях, Широичи внес свой трофей под высокую крышу. Здесь, у деревянного настила он остановился, чтобы снять обувь нога об ногу, и, изловчившись найти ножки Айамэ в густых юбках, стащил мягкие туфельки с нее. Дальше его путь лежал прямо в воду. Глубина купальни была небольшой, немногим выше колена, так что окунуться в ней можно было только сидя, и в этот источник Сэндай спустил Айамэ. Длинный подол ее платья тут же поплыл, постепенно намокая и тяжелея.
   -  А теперь покажи, какая ты есть, - обронил он, не отпуская свой трофей далеко. Первыми Широичи вытянул из волос драконицы шпильки, дабы вся ее гладкая высокая прическа рассыпалась, затем, взялся разматывать длинный пояс платья. Движения Сэндая были напряженными и рваными, но он намеренно не торопился. Было бы слишком скучно закончить все быстро, не насладившись своей добычей в полной мере, хоть та и заметно привлекала.

+2

29

Айамэ пришлось теснее прижаться к дракону и закрыть лицо ладонью, чтобы ветки не поцарапали ей лицо и не приуменьшили её красоту. Мужчина об этом едва ли позаботился, преследуя конкретную цель, а несколько царапин на коже женщины его, насколько она заметила, не волновали. Айамэ лишь цыкнула, когда на тыльной стороне ладони всё же остался неприятный след в том месте, где ветка задела кожу. Драконья регенерация позволит быстро её заживить, но как этот дикарь посмел…
Вопреки оставленному мнению о себе, Широичи не стал идти в купальню в обуви, да и Айамэ почувствовала, как мужчина нырнул ей рукой под юбку не для того, чтобы облапать бедро, а чтобы избавить её от обуви тоже. Даже дикари заботились о чистоте и соблюдали установленные традиции. Чужаков, которые пребывали на Край света, ещё приходилось обучать манерам. Те часто шли в заведение, натаптывая грязными с дороги сапогами, и отказывались переодеваться или переобуваться, чтобы соблюдать чистоту в гостевых комнатах.
А вот в воду Широ решил зайти прямо в одежде. За это хотелось стукнуть дракона, но он оставался гостем, пусть и чутьё Айамэ подсказывало ей, что за такое веселье он расплатиться – по крайней мере, не деньгами – не сможет. Весёлая прогулка на плече мужчины закончилась, и женщина оказалась по колено в воде. Юбка промокла от воды и стала тяжелее, лишая Айамэ той лёгкости и пышности, к которой она привыкла, но это её нисколько не расстроило. Дорогую ткань и наряд было жалко замочить таким образом, да и горячая вода в источнике не шла ей на пользу, но сегодня можно сделать исключение.
Длинные волосы ровным чёрным шелком разметались по плечам и спине, стоило Широичи выдернуть из причёски шпильки. Лицо Айамэ сразу изменилось, казалось, даже стало немного моложе. Когда-то давно знакомая женщина, делясь с ней секретами красоты и молодости, говорила, что именно волосы меняют женщину, и могут придать её лицу лёгкость и свежесть весны.
Айамэ не кинулась тут же раздевать Широ или как-то, играючи, мешать ему освободить себя от части одежды. Стоило поясу ослабнуть, как полы платья разошлись, открывая вид на лёгкое платье-сорочку, почти плотно облегающую тело и едва-едва прикрывающую грудь так, чтобы это не казалось постыдным. Кинжал, который был при Айамэ ушёл вместе с поясом на берег купальни, чтобы его не испортила вода, а женщина подошла ближе, вплотную. С тихим всплеском воды закинула бедро на пояс мужчины. Светлая кожа до щиколотки выглянула из-под промокшей ткани. Струйки воды потекли вниз, иногда задерживаясь каплями. Руки Айамэ обвились вокруг шеи Широичи, она подалась ближе, едва не утыкаясь носом в его шею, и сделала глубокий вдох, как и он тогда, в саду. Прижалась теснее, будто давала рассмотреть себя поближе и прочувствовать, а потом Широичи толкнул в спину сильный порыв ветра, сбивая его с ног.
Они оба оказались в воде. Раздался громкий всплеск и брызги поднялись в воздух.
Айамэ намеренно отвлекала дракона на себя, заставляя его поддаться инстинктам и желанию, чтобы использовать то, что умела лучше всего – магию.
Оказавшись верхом на мужчине, Айамэ с лёгким самодовольством посмотрела на него, порядком вымокшего и явно не ожидавшего чего-то подобного. Ситуацию могло скрасить лишь то, что женщина тесно прижималась к бёдрам гостя. Из-за воды платье успело задраться и из-под полы, отчасти полупрозрачной от воды, выглядывали очертания ещё одних ножен с метательными ножами. Уже это должно было натолкнуть Широ на мысль, что перед ним не обычная продажная женщина с источников.
- А что скрываешь ты, чужестранец? – приблизившись, выдохнула в губы, но так и не дала себя поцеловать.
[nick]Айамэ[/nick][status]Госпожа Зима[/status][icon]http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/28/77323.png[/icon]

+2

30

Без строго уложенных волос, в распахнутом дорогом платье, Айамэ стала больше походить на земную женщину, растеряв свою схожесть с фарфоровой куклой, и Широичи это нравилось. Она спускалась в его мир, где царствовали его правила и его предпочтения, и улыбка довольства появилась на лице Сэндая, когда драконица прильнула к нему. Тело отзывалось на эту близость, и черный дракон обхватил легкую женскую фигурку за талию и приподнятое бедро, порывисто потерся щекой о сгиб локтя и собравшийся шелковый рукав Айамэ. Дурацкий запах цветов преследовал его - для драконьего чутья, он был слишком приторным, а лично для Широ еще и слишком сладким, но может въедливый запах курительных трав, что был на нем самом прицепится и к его женщине?
   Сэндай подернул ткань нижнего платья драконицы наверх, вздергивая мокрый подол еще выше, но тут внезапный ветер сбил его с ног, опрокидывая в источник вместе с Айамэ. Падая в воду с головой, Широичи успел подумать, что был застан врасплох, не успел вовремя почувствовать, как собирается заклинание, а потому выныривая, был полон решимости начать бой. Вот только никого кроме драконицы в купальне не было, зато с каким довольством в глазах смотрела она на него сверху вниз. Она игралась с ним! Видит Пламя, если бы Айамэ желала убить его, то уже сделала бы это, так же легко, как подкралась к нему в садах. Злость и восхищение переплелись в груди Сэндая - спонтанная любовница сейчас напоминала ему стилет - дорогую игрушку, которую украшали золотом, костью и драгоценными камнями, за которыми даже он успел упустить из виду, что красивый предмет все еще остается опасным оружием.
   Вместо попытки поймать поцелуй, Широичи рыкнул зло и раздраженно, оскалился. Впрочем и в иное время он не был из тех, кто охотился за ними. Гораздо ближе ему была грубоватая звериная ласка, лишенная человеческих нежностей. Он торопливо провел рукой по шее Айамэ и предупреждающе крепко сжал пальцами основание нижней челюсти, не сдавливая горла. Это прикосновение было не долгим, но красноречивым. Вторая рука легла на перевязь с ножами на женском бедре.
   - Тебе придется выпотрошить меня, чтобы это увидеть, - кривовато ухмыльнулся Широ в ответ. Придержав драконицу за бедро и спину, он перевернулся в воде вместе с ней, дабы оказаться сверху. Так было гораздо лучше, так Сэндай чувствовал себя хозяином положения. Айамэ не походила на обычную шлюху, скорее на тех женщин, которых подкладывали неугодным, чтобы убить их в постели и это было до дрожи увлекательно! Удовольствие с запахом смерти. Глаза черного дракона разгорелись ярким огнем. Наскоро избавившись от пояса и скинув одежду со своих плеч, он вытащил из ножен драконицы один из ее ножей и бесцеремонно принялся вспарывать им ткань нижнего платья Айамэ, прикладывая силу там где оно не хотело поддаваться.
   - Нося с собой оружие, стоит помнить, что его могут применить против тебя же… - жадно выдохнул разгоряченный водой и женщиной дракон.

+2


Вы здесь » Легенда Рейлана » Летописи Рейлана » [04.07.1082] Путь самурая