Легенда Рейлана

Объявление

Фэнтези, авторский мир, эпизоды, NC-17

Марш мертвецов

В игре август — сентябрь 1082 год


«Цветок алого лотоса»

Изменились времена, когда драконы довольствовались малым — ныне некоторые из них отделились от мирных жителей Драак-Тала и под предводительством храброго лидера, считающего, что весь мир должен принадлежать драконам, они направились на свою родину — остров драконов, ныне называемый Краем света, чтобы там возродить свой мир и освободить его от захватчиков-алиферов, решивших, что остров Драконов принадлежит Поднебесной.



«Последнее королевство»

Спустя триста лет в Зенвул возвращаются птицы и животные. Сквозь ковёр из пепла пробиваются цветы и трава. Ульвийский народ, изгнанный с родных земель проклятием некромантов, держит путь домой, чтобы вернуть себе то, что принадлежит им по праву — возродить свой народ и возвеличить Зенвул.



«Не по-божески!»

В Остебене по-прежнему остаётся проблема голода. Беженцы из заражённых городов и деревень с неохотой возвращаются на земли своих сюзеренов. Триумвират, пользуясь послаблением короны, влияет на умы людей, настраивая их против короны, некромантов и союза с вампирами. Поставки продовольствия между Альянсом и Остебеном прекращены. Люди ищут новый источник пищи, обращаясь за помощью к эльфам.



«Тьма прежних времён»

Четыре города из девяти пали, четыре Ключа использованы. Культ почти собрал все Ключи, которые откроют им Врата, ведущие к Безымянному. За жаждой большей силы и власти скрываются мотивы куда чернее и опаснее, чем желание захватить Альянс и изменить его.



«Венец или Кровь»

В Северных землях ухудшается ситуация, голодные бунты выходят из-под контроля. Вампиры требуют крови и свержения императора. Между кланами натягиваются отношения. Лэно повернулись спиной к короне и выжидают момента нанести удар. Принцесса сбежала из столицы вместе с братом-бастардом и по слухам укрывается в Хериане, а сам император сидит на троне, который ему не принадлежит.



«Тени былого величия»

Силву столетиями отравляли воды старого Источника. В Гилларе изгнанники поклоняются Змею, на болотах живёт народ болотников, созданный магией Алиллель. Демиурги находят кладки яиц левиафанов на корнях Комавита, которые истощают его и неотвратимо ведут к уничтожению древа. Королеву эльфов пытается сместить с трона старый род, проигравший им в войне много лет назад. Принцессу эльфов пытаются использовать в личных целях младшие Дома Деворела, а на поле боя в Фалмариле сходятся войска князя-узурпатора и Ордена крови.


✥ Нужны в игру ✥

Солмнир Алисия Эарлан Сивила Лиерго Айрэн ди’Кель
Игра сезона

По всем вопросам обращаться к:

Шериан | Марек

Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Легенда Рейлана » Летописи Рейлана » [20.01.1082] Тайны старого замка


[20.01.1082] Тайны старого замка

Сообщений 1 страница 30 из 38

1

http://forumfiles.ru/uploads/000f/3e/d5/660/753175.png

- игровая дата
20.01.1082
- локация
Фархейдские горы севернее Андерила
- действующие лица
Канто, Джейсон, Астрид

Отредактировано Канто (27-06-2020 17:32:58)

+2

2

Снег валил с самого утра, затягивая летящими с небес белыми хлопьями всю округу, и Канто совсем не хотелось отправляться в путь в подобную погоду. Но и вечно пользоваться гостеприимством Аньяна он не мог, так что как только снегопад пошел на убыль, он распрощался со стариком, расправил крылья и поднялся в небо.
В маленький храм Творца, которым заведовал человеческий жрец, дракон наведывался по простой причине – почтить память Азуми, а заодно поболтать с самим Аньяном, который совсем постарел за прошедшие годы, но все также мог предсказывать судьбу и давать полезные советы. Жрец давно уже понял, что Канто – не человек, но не выказывал никакого недовольства, наоборот, по-прежнему живо интересовался всем, что происходило в мире и с радостью выслушивал его рассказы о дальних городах, которых сам никогда в своей жизни не видел.
На этот раз после посещения окрестностей Андерила Канто собирался еще и в Вильсбург, навестить деда с бабкой. Отношения у них до сих пор оставались натянутыми, но они хотя бы вообще появились – даже это было большим шагом вперед. Так что и Андерил, и Вильсбург входили у дракона в запланированный маршрут.
В общем, как только снегопад прекратился, и из-за низких туч на время выглянуло солнце, золотя верхушки гор, Канто расправил крылья и отправился в путь. Сначала он планировал немного пролететь на север вдоль горных хребтов, а после свернуть уже к Вильсбургу – на запад. Над горами он не особо прятал свою личину – путники здесь встречались редко, тем более, зимой, когда дороги заметало, и передвижение по ним становилось настоящей пыткой. Но редкие путешественники все же попадались – в основном паломники, посещающие Андерил и близлежащие святыни, или торговцы, которым не мешали ни снег, ни дождь, ни жара.
И не успел Канто подумать о путниках, как внизу на вьющейся змеей по горному склону дороге, показалась телега. Видимо, увязнувшая колесами в снегу, так как стояла на месте, а двое людей  – мужчина и женщина – суетились рядом.
Первоначально дракон пролетел мимо, не снижаясь и не привлекая к себе внимания. Его могли бы заметить в высоте, если бы захотели и вовремя подняли голову к небу, но люди слишком были увлечены своими делами. И все же стоило Канто пролететь чуть вперед, как его кольнула совесть. Что если застряли они серьезно? Могут и до ночи дотянуть... Попасть в метель, замерзнуть. Жилья здесь не было видно рядом даже с высоты,  так что все опасения Канто могли вполне себе воплотиться в жизнь. А потому дракон развернулся и направился назад, но прошел чуть в стороне, чтобы его не заметили, и приземлился загодя – там, где телега уже побывала некоторое время назад.
Приняв человеческий облик, Канто поправил на плечах подбитый мехом плащ и поспешил вперед, шагая по колее, оставленной тележными колесами на рыхлом снегу. До самих путников добрался минут за пять. Махнул им рукой в знак приветствия, чтобы не начали стрелять с перепугу – места здесь все же были дикие, и внезапно вышедший их леса вооруженный мужик мог если не напугать, то уж точно насторожить любого.
- Доброго дня, - Канто подошел ближе и остановился, рассматривая увязнувшие в снегу задние колеса телеги. – Хотя вижу, что не очень он для вас добрый. Помощь нужна?
Про себя он успел отметить, что мужчина вооружен, а девушка нет. Да и молоденькая она совсем – почти ребенок. И куда их могло погнать зимой по горным дорогам? В Весвольд? Или в какую-то горную деревушку? Ни на торговцев, ни на паломников встреченная парочка не походила. Впрочем, как и на головорезов, которые иногда грабили путников на дорогах.

+6

3

Колеса увязли в рыхлом снегу так, что прямым ходом выбраться нет никакой возможности. Грея заледеневшие пальцы дыханием, Джейс пытался примериться к заднему колесу и придумать, как его откопать. Пока он разгребал руками завал у передней оси, успел замерзнуть и облепить рукава одежды комьями снега. Если дорога пойдет так дальше, то до запланированного места они просто не доедут, потому что закоченеют.

- Клянусь жопой Высшего, мы до самого заката тут все не разгребем, - бубнил он себе под нос, уже начав пританцовывать, так как и ноги начали подмерзать.

В отличие от своей спутницы, Джейсон начинал нервничать. Его настроение совершенно не располагало к играм и веселью. В другой ситуации он с удовольствием заразился бы баловством Астрид и покидался бы с ней снежками. Но вместо этого голова Джейса плотно занята вариантами выхода из проблемы. Слой наледи под снегом проломился и колеса застряли не просто в снегу. Джейсон разбил часть льда топориком, но освободить колеса полностью из снежного плена не вышло.

"Надо толкать".

Он огляделся, в надежде наткнуться взглядом на дерево с сучьями подходящей толщины, чтобы использовать из в качестве блочного упора, но увы. Подходящего слишком мало, и те высоко над землей. От Астрид тут вряд ли получится толк, ее физической силы не хватит, чтобы хотя бы просто качнуть телегу. Джейс потер подбородок большим и указательным пальцем. Может, пусть она лошадь поведет под уздцы, а он раскачает телегу, чтоб выскочить из снежного капкана?

Мысли прервались внезапно влетевшим в бок Джейса комком снега. Это Астрид, весело пинающая рыхлую массу под ногами, попала в спутника. Случайно ли или специально - не важно. Джейсон еще далек от бешенства, но в голосе все же проскочила нотка раздражения.

- Знаешь, мы могли бы выбраться чуть быстрее, если бы ты немного помогла. Ну, знаешь, - он изобразил неопределенный жест рукой, - Немного снег подтопила, чтобы колесам было проще выехать.

Вполне возможно, завязавшийся разговор мог перерасти в ругань и полноценную ссору. Если бы позади не появилась более явственная угроза. Джейсон поменялся в лице, немного нахмурившись. Он жестом дал Астрид понять, что сейчас стоит немного успокоиться и вести себя по-тише. Правую руку Джейс завел за спину и положил ее на рукоять кинжала, закрепленного в ножнах на пояснице. Эти двое - натуральные беженцы. Он похитил чужую невесту, выдав ее за мертвую, и за ним вполне могут следить или вовсе уже раскрыть обман и оправить другого наемника разобраться. Джейс кивнул Астрид, давая той понять, что ей лучше держаться позади, просто на всякий случай.

Хоть приближающийся мужчина еще издали махнул путникам, словно показывая свою доброжелательность, Джейсона не покидало ощущение опасности.

- Ты знаешь этого человека? - еле слышно поинтересовался Джейс у Астрид.

"Нет", - было ответом. Уже легче.

- И вам чистого неба над головой, добрый господин, - махнул Джейс в ответ, когда мужчина подошел достаточно близко, чтобы можно было говорить не повышая голос, - Встряли мы знатно. А под рукой ни лопаты, ни деревяшки какой, чтоб выбраться. Помощь действительно не помешала бы, - он кивнул с доброжелательным видом, хотя продолжал следить за каждым движением неизвестного.

Отредактировано Джейсон (29-06-2020 23:59:46)

+5

4

Астрид до сих пор не верила в реальность происходящего. Все события после Кэтеля были больше похожи на очень яркий и бредовый сон. Она бы никогда не подумала, что у нее хватит смелости, безрассудства и чего-то там еще, чтоб поменять свою уютную жизнь у камина с крышей над головой на вечную тряску телеги в дороге, компанию наемника и на полную неизвестность завтрашнего дня.
Например, еще только сегодня утром Астрид проснулась в относительно теплом и сухом месте (а именно, их собственная телега), но уже сейчас, когда день перевалил за половину, перед ней отрывается перспектива ночевки под открытым небом. Но радость внутри все равно продолжала бить ключом, вызывая приятную щекотку где-то у затылка, растекающуюся вниз. Возможно, поэтому и было тяжело усидеть на месте, когда энергии было через край: пьяная от свободы, впервые за почти двадцать лет.
Астрид наворачивала круги по кругу, центром которого был Джейсон. Джейсон и телега. Джейсон и напрочь застрявшая в снегу телега. И пока Джейс пестрил выражениями достойными его профессии, но не родословной, Астрид насвистывала мелодию, что играла в таверне накануне ее побега. Песня была про восемнадцать дней Мерзлоты и состояла, что неудивительно, из восемнадцати куплетов. По одному на каждый день. Мисс Дегерон перестала прислушиваться к тексту уже на пятом, но мелодия из пары аккордов прочно засела у нее в голове, и волшебница решила, что страдать от навязчивой песенки будет не она одна.
Даже если в этой бесконечной снежной пустоте только Джейс и Сахарок. Да, именно такое имя Астрид выбрала их лошади, игнорируя ее предыдущее – Морок. Ну как можно было такую красавицу назвать таким ужасным именем? Джейс же посоветовал девушке не привязываться к лошади, но Дегерон пропустила это замечание мимо ушей, она была увлечена общением с Сахарком: той очень уж нравилось, когда гладили ее шею. Особенно если при этом приговаривали что-то в духе «ты-самая-красивая», «какая-ты-молодец», «нет-нет-это-не-ты-виновата-что-мы-застряли».
Как-то так и прошли минут пятнадцать. Что за это время делал Джейс:
Он пытался вызволить телегу из снежного капкана.
Не потерять самообладания в белоснежной пустыне.
Продолжить маршрут до Берселя.
Скорее всего, удержаться от возможности оставить рыжую (уже нет) умирать на холоде.
Что делала Астрид: …ничего?
По крайней мере, ничего полезного маг огня не делал, чтоб растопить лед. Лишь бойко и неуклюже маршировал, широко поднимая ноги, комья снега так и летели в стороны в стороны. Когда очередная порция попала в Сахарка, Астрид тут же прекратила эту забаву и бросилась просить прощения у лошади, почесывая той морду.
- Отве-е-е-ет отрицательный, - задумчиво протянула Астрид, на замечание Джейсона. А пояснения она решила оставить при себе, она еще не так хорошо его знала, чтоб за ручку провести наемника в глубины своего подсознания и обсудить конфликт «огонь – это жизнь или же разрушение». В общем, нет, сейчас она не собиралась ничего растапливать, рискуя в итоге что-то поджечь до черных углей. Астрид уже была готова как-нибудь парировать грядущий выпад Джейса, но тот почему-то молчал:
- Неужели последнее слово не будет за тобой, а? – Она выглянула из-за лошади, и увидела приближающегося к ним мужчину. Астрид сняла с себя шляпу, готовая помахать незнакомцу, но ее дружелюбный порыв быстро остановился молчаливым жестом Джейса, как бурный поток о несокрушимую водяную плотину.  Но когда де Шандар начал разговор с третьим (ну или четвертым, если считать Сахарка) участником этой сценки, Астрид все же весело помахала шляпкой незнакомцу.
- Здравствуйте! – Поздоровалась она, выдыхая облачко пара изо рта. Как-то слишком простенько звучало на фоне обращения Джейсона: она постаралась компенсировать немногословность шириной улыбки.

Отредактировано Астрид (01-09-2020 22:53:07)

+6

5

Помощь, конечно же, оказалась нужна, и Канто согласился – поможет. Почему бы и нет? Он ведь  тут как раз за этим и находился.
- Привет, - он кивнул улыбающейся девчонке, помахавшей ему шляпой, а потом обратился к мужчине, сделав вид, что не заметил, как тот убрал руку за спину. Он бы на его месте тоже насторожился и не стал бы доверять каждому встречному, так что жест был понятен. – Нас вдвоем вполне хватит, чтобы вытолкать телегу из ямы. Девочка ведь может повести лошадь вперед?
Вот если бы Канто оставался драконом, то его хватило бы и одного – телега укатилась бы вперед от одного движения хвоста. Разве что лошадь бы, поди, перепугалась и понесла, не разбирая дороги... да и люди бы тоже разбежались. Так что пугать никого Канто не стал, а просто налег плечом на деревянный борт. Девчушка взяла лошадь под уздцы, а ее спутник присоединился к толканию телеги, и вскоре тележные колеса вырвались на свободу, освободившись из снежного плена.
- Ну, вот и славно, - Канто отошел в сторону, отряхивая с себя налипший снег.
А пока отряхивался, ему в голову пришла неплохая мысль – немного в спасенной тележке прокатиться (ведь им троим все равно было в одну и ту же сторону), послушать какие-нибудь местные сплетни и новости, если, конечно, случайные попутчики согласны будут взять его с собой, а после развлекать разговорами.
Наверное, эту тягу изучать другие народы, обычаи и земли ему привила еще Азуми двадцать лет назад, а может стремление к новому и неизведанному жило в Канто от самого его рождения. Но, так или иначе, мир никогда не казался ему серым и скучным – мир всегда ждал, чтобы его открывали и познавали, так что, скорее всего, именно потому дракону долго и не сиделось на одном месте – он хватался за любое поручение Сейджина, если то было за пределами Драак-тала и Анвалора.
- Да, я не представился, - Канто принял самое доброжелательное из всех своих выражений лица и улыбнулся, протянув руку мужчине. – Меня Канто зовут. Навещал одного знакомого жреца тут, в горах, - он решил не уточнять где, благо храмов и монастырей в окрестностях Андерила хватало. – Решил добраться до Огри, а там уже свернуть на дорогу к Вильсбургу. А вы откуда и куда?
Огри – небольшая горная деревенька, лежала как раз на развилке дорог. Там можно было и съестные припасы пополнить, и переночевать, и даже найти транспорт до столицы – местные время от времени отправлялись туда торговать. 
- Вот если вы меня подвезете, то буду благодарен, - закинул удочку Канто. – Вы ведь в ту же сторону?
Да в другую и ехать было некуда – он это знал. Все дороги в предгорьях в итоге сворачивали в Огри. А отказать в просьбе человеку, который только что помог, - совсем уж неблагодарно, так что Канто прекрасно себе представлял, что просил.
Только вот не знал, во что ненароком ввязывается.
- Места много не займу, буду сидеть как мышка, - он подмигнул девчушке. «Мышка» из него было так себе, но девушке по ходу было весело - настороженность своего спутника она не поддерживала и страха перед незнакомцем не ощущала.
А еще... Канто потихоньку прощупал ауры своих новых знакомцев, и обнаружил, что девчонка-то магичка, а потому быстро скрыл собственную ауру, подменив ее на обычную – человеческую.
- Мало ли вы снова застрянете... Опять толкать придется, - бросил дракон последний аргумент. – Дороги после снегопада не в лучшем состоянии. Так что... – он пожал плечами и приподнял бровь. – Ну же!

+6

6

И р-р-раз! Навалились! Вдвоем толкать телегу оказалось проще. Оно и понятно, при физически тяжелой работе чем больше силы, тем лучше. А у двоих мужчин совокупно ее больше, чем у одного. Даже плечо от давления не заболело после того, как колеса телеги наконец покатились по относительно ровной поверхности.

Джейс облегченно выдохнул, тыльной стороной кисти руки утерев лоб. Ситуация начала выправляться, облегчение, а вместе с ним легкость в конечностях, наконец поселились теплом в груди. Джейсон с благодарностью пожал руке мужчине, имя которого наконец узнал.

- Джейсон, - представился он наконец, следом кивнув в сторону спутницы, - Это Трида, моя невеста. Сватовство прошло удачно, вот, решили не ждать потепления, сразу ехать в новый дом, - нагло соврал Шандар, мечтательно улыбаясь и очень надеясь, что Астрид благоразумно промолчит.

Ну а что ему еще оставалось сказать? На брата с сестрой они совершенно не похожи. На авантюристку девушка не тянет по всем параметрам. Переездом или перевозом, например, товара, их путешествие тоже не кажется в виду отсутствия тюков с пожитками. Сказать чуть завуалированную правду о том, что его наняли перевезти баронскую дочку из одного места в другое? Тогда почему выбрал не совсем безопасные тропы для этого?

В любом случае, полноценно открываться первому встречному, пусть он и помог, Джейсон не станет. Все еще есть вероятность, что Канто такой же наемник с такой же целью - вернуть Астрид несостоявшемуся женишку. Ну, тому, который настоящий. И сейчас в силу того, что в описании внешности девушки присутствовали рыжие волосы, наемник просто почву прощупывал, а не спутал ли он пару Джейсон-Трида со своими целями.

- Это малое, что мы можем сделать в благодарность, - Джейс кивнул и приглашающим жестом указал на телегу.

Белая мгла не кончалась. Минут через десять, как трое путешественников двинулись в путь, повалил мягкий снег хлопьями. Джейс прикрыл дорожную сумку плащом, чтоб та не пропиталась талым снегом, а себе на лоб сильнее натянул капюшон. Разговоры пошли в русло самое обычное, то самое, которое обычно идет у новых знакомых. Ничего, что могло задеть личные границы, но и не на столько сдержанно, словно они враги.

Дорога вышла утомительной и Джейсон начал чувствовать усталость. Взгляд чуть замылился. Джейс растер веки двумя пальцами и сильнее сжал поводья. А в ближайшей округе совершенно не видно подходящего места для стояки. Зато за снежной завесой среди деревьев показалось нечто рукотворное.

"Ворота?"

Покосившиеся от времени и вандального обращения ворота из стальных прутьев физически не могли закрыться. Каменные стены забора совершенно не походят на забор, а лишь на дырявую память о нем.

- Похоже на руины, - Джейс остановил лошадь в нескольких метрах от ворот, не рискуя соваться с телегой дальше. Там, за забором, вполне можно разглядеть высокое здание, чернеющее сквозь пелену снега. Дорога от ворот не протоптана и не чищена, здесь давненько никого не бывало. Отдохнуть и правда не помешало бы. Если развалины окажутся пустыми, устроить привал вполне можно и здесь, в потенциальной сухости. Джейс с молчаливым вопросом обернулся к спутникам.

+6

7

Астрид с улыбкой нахлабучила обратно шляпку. Она осталась довольна раскладом, в котором ей достается минимально работы и максимально контакта с Сахарком.
- Идем, девочка, - приговаривала она лошади, ведя ту под уздцы. – Умничка, вот так, молодец.
Девушка продолжала расхваливать животное, жалея лишь о том, что у нее нет с собой ничего, чем можно было бы угостить лошадь, которая так великолепно справилась со своей работой.

- Джейсон, у тебя не найдется сахара-а-а, - это самое «а» растянулось как отголосок тихого эха со дна колодца или огромной пропасти. В которую Астрид столкнула внезапная роль-должность невесты. Слава Творцу, девушка успела хотя бы вовремя отвернуться и увлечься рассмотрением своей обуви. Секундной заминки было достаточно, чтоб, наконец, взять себя в руки, поднять самый влюбленный взгляд на своего жениха и со всей теплотой в голосе сказать:
- Рада нашей встрече,  господин Канто. Полагаю, мой жених не будет возражать, если вы присоединитесь к нам, - улыбка вновь украсила лицо девушки. Ей с трудом удавалось сдерживать восторг: это же ее первый попутчик в путешествии! Она непременно его запомнит, но вначале должна будет расспросить обо всем-всем.  - Только прошу, не сидите как мышка, дорога не любит тишину.

Взяв полы юбки в руки, она поспешно обошла телегу и поудобнее расположилась на тюках, лицом к двум мужчинам на козлах, чтоб не упустить ни слова из их разговора. Охваченная приключенческим куражом,  девушка подалась вперед, обхватив колени руками:  теперь она готова внимательно слушать, а главное, засыпать вопросами незнакомца. Но вначале Астрид обеспечит Джейсу небольшую шпильку. Ну как небольшую, размером с одну из священных каменных плит Андерила.
-  А у вас есть семья, господин Канто? Супруга, дети? – И, выждав идеального момента, когда «жених» начнет раскуривать свою трубку, Дегерон почти с волнующим трепетом сказала, - мы вот с Джейсом мечтаем о детях, а потому решили зачать наше дитя под открытом небом, под взором Творца. И гору эту выбрали как символ треугольника, ибо он есмь священ.

Девушку удовлетворил звук, который раздался с козлов: судя по всему, Джейс за один затяг прикончил весь табак в трубке. Она сейчас многое отдала, лишь бы увидеть его лицо.
Затем беседа пошла легко. Пара вежливых вопросов, парочка уклончивых ответов. Ровно столько, сколько нужно в пути: маневры между рифами бестактного любопытства и тактичной отстраненности.
А между тем время неуклонно шло к вечеру. Тяжелое зимнее небо сменило цвет с серого на чернильно-синий, и сон догонял путешественников.

- Определенно, привал – сказала девушка, когда они доехали до ворот. Место выглядело пустынным, покинутым, забытым прошлыми владельцами. Но и надежной защитой от метели. И даже вполне себе реальные шансы, что замок уже присвоен дорожными бандитами или группировкой магов-преступников были не так страшны, как неизбежная возможность заночевать на морозе и не проснуться поутру.

Отредактировано Астрид (03-07-2020 09:18:26)

+6

8

- Я от всей души поздравляю вас и вашу невесту, - поклонился Канто своим новым знакомым. – И очень благодарен, что вы возьметесь меня подвезти.
Ну, а собственно, как могло быть иначе? На «иначе» Канто и не рассчитывал.
- Только прошу, не сидите как мышка, дорога не любит тишину, - заметила Трида, и Канто кивнул. Он и сам тишину не очень любил, тем более, если был шанс поболтать.
Но разговор начала сама девушка, едва Канто устроился на козлах рядом с Джейсоном, и телега тронулась в путь.
-  А у вас есть семья, господин Канто? Супруга, дети? – поинтересовалась Трида. - Мы вот с Джейсом мечтаем о детях, а потому решили зачать наше дитя под открытом небом, под взором Творца. И гору эту выбрали как символ треугольника, ибо он есмь священ.
Канто глянул искоса на кашлянувшего при этих словах Джейсона и улыбнулся.
- Нет, у меня нет семьи, - он отрицательно мотнул головой. – Но вот про эти горы мне посчастливилось услышать много интересного. Одни мои знакомые наведывались сюда, чтобы зачать ребенка, которого долгие годы боги им не давали, - в памяти невольно всплыли события уже двадцатилетней давности. – Они прослышали, что есть в горах волшебный источник, который исполняет любое желание того, кто в нем искупается, и отправились в путь. Вот только оказалось, что вокруг источника вырос монастырь. Но разве это могло остановить влюбленных? Они перелезли через стену, искупались, а потом, под утро, быстро убегали от разозлившихся монахов.
Канто рассмеялся. Конечно, было все немножко не так, но разница в деталях казалась ему несущественной.
- И потом у них родилась маленькая хорошенькая дочка, - закончил дракон и подмигнул своему попутчику. – Надеюсь, и у вас все получится.
Джейсон кашлянул второй раз, но кивнул.
А затем разговор перетек и на другие темы – о городах, путешествиях, слухах и легендах – в общем, обо всем, что могло прийти в голову. Снегопад все не заканчивался, а когда стемнело, телега внезапно выкатилась к воротам. Старым и явно заброшенным – массивные и некогда крепкие створки из металлических прутьев покосились, держась лишь на половине петель, а изъеденная временем каменная стена, что к ним примыкала, местами раскрошилась.
- Похоже на руины, - заметил Джейсон, всматриваясь вдаль, сквозь пелену снегопада.
- Определенно, привал, - поддержала его Трида.
И Канто спрыгнул с козел на землю. Приналег на одну из металлических створок и открыл ее до упора, чтобы телега смогла проехать в образовавшийся проход.
- Если опять не завязнет, то пройдет, - он осмотрелся.
За воротами некогда был просторный двор, теперь почти весь затянутый кустарником, торчащим из-под снега голыми ветками, как громадный ощетинившийся еж. А в конце двора чернело здание, похожее на дворец из Берселя или Вильсбурга – каменное, высокое – в целых три этажа, но также как и двор давно покинутое и заброшенное – окна смотрели черными пустыми глазницами, правое крыло здания обрушилось, а примыкавшая к дому высокая башня зияла дырами по всей своей высоте.
- Как она вообще не рухнула? – подумал вслух Канто и сделал для себя заметку, что в башню будет лучше не соваться – слишком уж там все хлипко выглядит.
Человеческих следов внутри двора дракон не заметил, - на глаза попались лишь несколько цепочек звериных, но к дому они не вели, так что вряд ли тут мог кто-то обитать.
- Заезжай, никого тут нет, - он махнул рукой Джейсону, готовый снова толкать телегу, если та надумает завязнуть.

Отредактировано Канто (08-07-2020 23:52:39)

+5

9

Уже по привычке Джейсон оставил Астрид поухаживать за лошадью, пока они с Канто установят лагерь. Сапоги утопли в снегу, но это совершенно не мешало идти.

- Надо подобрать место в навесом, но по-дальше от обрушения.

Джейс решил в первую очередь проверить именно тот пролом, не найдется ли там какого мусора, чтобы обустроить лагерь для троих. Следов вокруг и правда не наблюдалось, от того он зашагал туда смело. Но на подходе Джейсу показалось, что в проломе в стене он увидел темную человеческую фигуру. Интуитивно наемник схватился за рукоять меча. Он слегка согнул ноги в коленях и прищурился, будто это поможет стать ему невидимым и лучше видеть сквозь падающий снег. Жестом Джейс показал Канто, что впереди кто-то есть и лучше вести себя тише. Ступая по снегу совсем неслышно, он подобрался ближе к пролому и наконец смог полноценно разглядеть фигуру за стеной.

- Ложная тревога, это... статуя... - Джейсон поднырнул в дыру и буквально остолбенел, - Чтоб я Фойрра в жопу целовал, что это за дьявольщина? - его голос звучал тихо и крайне удивленно.

За проломом в стене обнаружился занесенный снегом внутренний двор. Когда-то давно здесь красовались фруктовые деревья и резные скамейки для отдыха. Сейчас же лишь иссохшие сучья и статуи. Порядка десятка статуй, фигурой напоминающие людей. Вырезанные из потрескавшегося темного дерева, они словно побывали в пожаре. И если бы статуи хоть немного навевали положительные ассоциации. Человеческие фигуры корчились, каждая в своем страдании. Стоящие на коленях, держащиеся за головы, поднявшие взгляды к небу, распластанные по постаментам словно в предсмертных муках, они напоминали замерших перед самой смертью от испепеляющего пламени.

Какой-то очень жуткий червячок зашевелился в груди: Джейсону показалось, что он слышит неразборчивый шепот нескольких голосов. Он заозирался, но кроме Канто никого рядом не обнаружил.

- Ты это слышишь? - обратился Джейс к своему напарнику.

+4

10

Взгляд Астрид составил бы конкуренцию любому салюту: до того она радовалась новой встрече. Спустя пару дней путешествия с Джейсом, девушка пожалела, что не завела никакого дневника, чтоб записывать воспоминания: так, в конце концов, у нее будет доказательство, что всё это было не простым сном. Но ей никто и ничто не мешали вести этакий «мысленный дневник», ну или хотя бы представлять, что бы именно она туда вписала. Например, особое место там бы занял ее побег, можно сказать, это был бы хороший такой пролог. Потом она бы выделила неудачные уроки Джейса, когда тот учил ее орудовать кинжалом. А вот сейчас важную нишу занял Канто. Это был взрослый воин (тут Астрид мысленно поставила восклицательный знак), который знал просто огромную кучу вещей и легенд (а здесь – целый забор из них и дважды подчеркнула слово «легенд» красными чернилами). Но настало время привала, и свой «ментальный» дневник девушка положила на «ментальную» полочку. Ей еще лагерь помочь разбивать (по сути, вся ее роль сводится к тому, чтоб разжечь костер), да и с Сахарка снять всю упряжь.
- Вот так, давай, ты ведь устала, да? – Говорила с ней Астрид, пока освобождала лошадь от «оков» тележки. Кстати, благодаря тому же Джейсу она теперь знала, где хомут, где шлея, где вожжи, да и вообще как все это крепится между собою. И пока Трида была занята лошадью, девушка и не заметила, как осталась совсем одна. Наедине с Сахарком и ледяным страхом где-то в животе.
  - Джейсон? – Астрид резко мотнула головой, чем напугала лошадь, та стала пятиться. Мысли начали беспорядочно роиться, словно полчища крыс в городской канализации: мелкие, но их много, и неприятно так шумят, ступая маленькими лапками по мокрому полу. Сердце подражало барабанам на ярмарках, а легкие так вообще в наглую возомнили себя кузнечными мехами. Маг огня боится темноты – кто бы мог подумать? Или боится быть оставленной? Или, что еще интереснее, ненужной?
- Джейс, - громче позвала девушка наемника: звук словно тонул, укутанный в вату. Несколько неуверенных шагов перешли  в не менее неуверенный бег, а снег под ногами похрустывал как далекий фейерверк. Но в какой-то момент Астрид оцепенела в нескольких метрах от разрушенной башни, не решаясь шелохнуться: на фоне занесенных белым снегом руин мелькнула чья-то тень. Вдалеке, неуловимо. Кажется, волшебница перестала дышать: ей казалось, что сейчас ее тело стало полностью прозрачным и какому-то невидимому врагу видны ее внутренности, как они дрожат от страха. Но можно ли вообще доверять самой себе, когда и в лиге вокруг нет ни единого источника света? Скорее всего, нет. Зато можно очень и очень громко закричать что-то неразборчивое, споткнувшись о корень неизвестного растения, которое захватило в свои владения всю территорию этого двора.
Сколько двум мужчинам понадобилось времени, чтоб пересечь весь участок Астрид не знала, но даму в беде не бросили.
– Я видела, видела! - Лихорадочно тараторила девушка, пока ей помогали встать.

+3

11

Пока Трида оставалась возле телеги, Канто вслед за Джеймсом отправился осматривать руины и двор, куда они заехали, чтобы найти место для лагеря. В сильно разрушенную часть здания и башню, дракон бы соваться поостерегся: слишком уж непрочно там все выглядело – обрушится еще! Но левое крыло дома со стороны казалось более целым – может крыша и пострадала от времени, но перекрытия между этажами еще должны были держаться и от ветра со снегопадом там, наверное, вполне реально было спрятаться.
Канто на мгновение остановился на занесенных снегом широких ступенях лестницы, ведущей некогда к главному входу, а затем поспешил за Джейсоном, что-то рассматривавшем в руинах. И насторожился, когда тот схватился за меч и напрягся, всматриваясь куда-то вперед.
Канто уж тоже хотел было последовать его примеру, но Джейсон скользнул в пролом, за разрушенную стену, и оповестил:
— Ложная тревога, это... статуя... Чтоб я Фойрра в жопу целовал, что это за дьявольщина?
Статуя?
Канто тоже пробрался через пролом и остановился рядом со своим попутчиком, также, как и он, ошеломленно рассматривая открывшуюся картину. Среди занесенного снегом внутреннего двора и голых стволов деревьев высились статуи из темного дерева, сделанные так искусно, что в сумерках их можно было и на самом деле спутать с людьми. Вот только позы статуй вызывали больше вопросов, чем хотелось бы, - они словно защищались от невидимой смерти и корчились в муках.
- У кого-то странные вкусы, - пробормотал Канто и, по колено утопая в снегу, подошел к ближайшему, стоящему на коленях деревянному человеку. – Я бы в жизни у себя под окнами подобного не поставил, - не снимая перчаток, он отряхнул снег с искаженного болью лица статуи, задумчиво ее рассматривая. – Но кто бы это не вырезал, он явно талантлив.
Канто обернулся к Джейсону, но тот внезапно спросил:
- Ты это слышишь? – вид у него был совсем обеспокоенный.
- Что? – дракон прислушался. Поскрипывали на ветру деревья, где-то каркнул ворон. И, вроде, все.
Канто со всем вниманием взглянул на Джейсона, ожидая объяснений, но тут все же услышал крик. Причем очень четкий и громкий.
Кричала Трида, и Канто вслед за Джейсоном тут же сорвался с места, чтобы скорее вернуться обратно к телеге. Он понятия не имел, что могло произойти за столь короткое время, - напали звери, люди или чудовища? – но даже раздумывать не стал, стараясь скорее добраться до угрозы.
Но во дворе никого не было – только Трида, лошадь и телега, - никаких нападающих на девушку монстров. Трида, правда сидела на земле, и мужчинам сначала пришлось ее поднять, а затем уже выяснять, что произошло.
И, как понял, Канто, ей что-то привиделось.
- Я видела, видела! – твердила Трида, указывая рукой на башню. Она действительно была напугана, и дракон не нашел оснований ей не верить.
Вот только что она видела?
Оставив Джейсону привилегию успокоить собственную невесту, Канто обернулся к башне, внимательно всматриваясь туда, куда указывала девушка, но так ничего и не рассмотрел. Следов в ту сторону тоже не вело: на снегу остались отпечатки сапог обоих мужчин, тянущиеся к пролому в стене и обратно – по направлению к башне все было чисто. Разве что кто-то спрятался в руинах до снегопада, и его следы успело замести.
- Трида, что ты видела? – спросил дракон, когда девушка немного поуспокоилась.
В конце концов, это просто могла быть птица. Или вообще ничего – игра теней и воображения.

+5

12

Крик разорвал ночную тишину, что больше напоминала белый шум. Мозг еще не успел обработать информацию, а ноги Джейса уже несли его в сторону крика. У него нет и малейшего представления, что заставило Астрид кричать, но меч уже обнажен и готов к атаке. Широко раскрытыми глазами он искал в темноте то, что вызвало страх женщины и ее саму.

Вот она, барахтается в снегу, как тот мальчишка в объемной шубке, которого они с Астрид встречали в небольшом городишке несколько дней назад. Он совершал странные движения руками и ногами, будто плыл, но одежда не давала ему толком шевелится. От чего-то Астрид сейчас была очень похожа на того мальчика. Но тревога сжала грудь Джейса, не давая выхода положительной эмоции. Он не особо понимал, кому адресована эта тревога: ему самому, их общей миссии на троих или же исключительно Астрид.

Вокруг ни следа присутствия посторонних. Ни крови вокруг, ни каких-то посторонних фигур. Только ветер завывал меж разломаных перекрытий полуразвалившегося здания. Джейс убрал меч в ножны и поспешил помочь запутавшейся в юбках девушке подняться.

Канто озвучил ту самую мысль, что роилась в голове и Джейса. На что последовал внезапный очень спокойный ответ от Астрид:
- Просто тень. Могла и ошибиться. Я просто устала.

Внезапная смена настроя. Джейс нахмурился:
- Мы никого не обнаружили. Но все равно не стоит так кричать в подобных местах.
- Тогда, может не стоит оставлять меня надолго одну в подобных местах, - процедила девушка сквозь плотно сжатые зубы. Астрид резко одернула руку от мужчины, и, чуть поуспокоившись, со вздохом сказала: - Ладно. Разобьем лагерь внутри. Я не хочу замерзнуть насмерть.

Джейс с недоумением уставился ей в спину. Его плечи опустились.
- В чем дело? - но ответа не последовало.

Джейсон перевел рассеянный взгляд на невольного свидетеля легкой истерики неясной природы. Секунды две Шандар молчал, а следом мотнул головой несколько раз, как если бы сбивал сонливость, и будто извиняясь.

- Ничего не понял, - он потер шрам на правой щеке пальцами, затянутыми в плотную перчатку, - Выберете место, я подведу лошадь и повозку.

+4

13

Тридцать секунд, ну или половина минуты. Тридцати секунд хватит хорошему бегуну пересечь расстояние в три сотни метров. Столько времени достаточно фехтовальщику, чтоб нанести двадцать уколов манекену. Столько времени нужно художнику, чтоб сделать набросок увиденного мгновения. Или же опытному охотнику, чтоб успеть снять шкуру со своей добычи, да уволочь остатки в свое логово, короткий лаз в которое знает только он. 
Тридцать секунд потребовалось двум мужчинам, чтоб пересечь двор занесенный снегом и дойти до девушки. Барышня в беде, как ей не помочь, да? Хотя возможно просто не стоило ее оставлять наедине с животным изначально. Лошадь выступала сомнительной защитой.
Женщина осталась стоять на месте, провожая пустым взглядом спину блондина. «Джей-сон» она словно хотела получше запомнить его имя, разделяя по слогам в уме.
- Посмотрим же, что там у особняка, - «барышня» запустила пятерню в волосы, вытряхивая из них снег, - Мессир, не составите мне компанию?
Вопрос не подразумевал отказа. Она обернулась к брюнету и кокетливо подмигнула, но и руки протягивать не стала. Нормы приличия она еще не забыла, кажется. Хотя столько лет жизни в изоляции от социума не прошли бы бесследно. Как минимум, ненасытный голод она испытывала. До эмоций, конечно, до эмоций…
Девушка, неуклюже скособочившись,  проследовала к входным дверям особняка и лишь устало вздохнула, когда перед ними открылся занимательный пейзаж из каменного завала чуть поодаль от входа.
- Есть возможность проникнуть внутрь? – Заранее зная ответ, вежливо поинтересовалась она  и, встав чуть поодаль от мужчины, присела на камень.
Камень, скорее всего, раньше был частью парапета крыши, слишком уж у него правильная форма была. И пока девушка оказывала невероятную честь отколовшемуся архитектурному элементу своим седалищем, она принялась перевязывать обувь. Все же с не застегнутыми сапогами было невероятно трудно идти. Старалась не привлекать внимания к своим действиям, «барышня-беда» сейчас была просто невероятно благодарна черному глухому плащу на ней. Плащу, который скрывал даже больше, чем требовалось от верхней одежды.
- Может, окно? – Предложила она с таким видом, каким встречает покупателя владелец лавки, предлагая товар в стиле «ах, и как это тут оказалось? Нет-нет, я не ставил этот дорогой предмет на самом видном месте, чтоб вы обратили на него внимание».
В этот самый момент вернулся третий, блондин, а девушка, наконец, покончила с обувью.
- Джейсон, - сказала она как-то в пустоту, а не кому-то лично, словно проверяла реакцию, кто из присутствующих откликнется. – Ам-м-м, нет, ничего-ничего.
Барышня мотнула головой и поморщила нос. Холод постепенно подбирался все ближе, и ближе. Да, она определенно рада, что этот плащ именно с ней.
- Ну что? Идем напролом? – Замерзающая, она принялась топтаться на месте, переминаясь с ноги на ногу.

Отредактировано Астрид (12-07-2020 18:02:42)

+4

14

Канто молча стоял рядом, пока Трида с Джейсоном перекинулись парой слов, но так и не понял, что произошло. Ничего нового о случившемся девушка не сказала - еще и на мужа своего фыркнула, хоть он всего-то помочь хотел. Да и не случилось ничего страшного, чтобы уж так на него обижаться! Всего-то на несколько минут отошел!
Но Канто не так хорошо знал своих попутчиков, чтобы судить, что у них в порядке вещей, а что нет – семьи бывают всякие. Вдруг у них в норме сначала мило хихикать, а потом друг друга отталкивать? В общем, дракон предпочел промолчать, лишь изредка бросая взгляд на подозрительную Башню. А когда Джейсон ушел за Сахарком и повозкой, то остался с Тридой. Раз уж ей так страшно быть одной! И раз уж решили ночевать в доме, то он тоже был не против – там хоть и крыша над головой, и стены от ветра и снега защищают.
Вот только вход оказался завален.
- Может, окно? – предложила Трида, присев на камень и возясь с собственными сапогами.
Канто искоса глянул, пытаясь понять, что у нее приключилось с обувью. Может, завязала плохо и в сугробах потеряла? Из-за этого и был ор выше гор, чтобы спасали?
- Можно и в окно, - ответил он вслух.
Окна первого этажа располагались невысоко, да еще и снега навалило, так что забраться в дом казалось делом несложным. Или поискать еще какой проход – наверняка, с той стороны, где были странные статуи, есть еще дверь. В больших домах дверей делали много – и для господ, и для прислуги – для разных нужд. Не говоря уже о тайных ходах внутри дома и за его пределами – каждый богач считал своим долгом иметь подземный ход под своим жилищем на случай войны или еще каких-либо проблем - об этом дракон часто слышал, путешествуя по человеческим землям.
- Ну что? Идем напролом? – произнесла Трида, когда Джейсон подвел лошадку, тянущую тележку, ближе к дому.
- Идем. Только на этот раз ты тут стой, а я посмотрю, что там, - ответил ей Канто. – Лучше уж быть тебе у Джейсона на виду, а то вдруг опять испугаешься, - он протянул руку, и над ладонью вспыхнула светящаяся магическая сфера. – Не бойся, в темноте не заблужусь, - улыбнулся Канто и, утопая в снегу, направился к ближайшему окну. Сфера поплыла рядом с ним.
Окно, через которое можно было пробраться в дом, Канто выбрал неслучайно – рядом росли несколько деревьев, и корявый ствол одного из них покосился, упираясь в стену совсем рядом с окном. Поэтому дракону ничего не стоило забраться сначала на дерево, дойти по нему до окна и легко перебраться на широкий подоконник.     
С подоконника Канто обернулся на Триду, но девушка так и стояла на крыльце – там, где он ее оставил. Помогать Джейсону не спешила – видимо, попасть в дом для нее было важнее, чем заботиться о лошади. Или она все еще почему-то дулась на своего мужа.
Внутри дома растекалась тьма. Свет падал лишь из окон, давно оставшихся без ставней, и его не хватало, чтобы осветить все внутренности старого брошенного жилища. Канто, оглядываясь по сторонам, прошел через коридор, где оказался первоначально, и шагнул в большой пустынный зал, вероятно когда-то служивший столовой – об этом намекали обломки длинного стола из черного дерева и большой камин. Больше ничего интересного в зале не было – несколько ломаных стульев, рамки от картин, кучи мусора и сухие листья, наметенные ветром в окна. Окна, кстати, оказались выходящими как раз на тот странный двор со статуями. Но если не смотреть в окно, то комната вполне подходила для того, чтобы расположиться в ней на ночь – можно даже смело костер разжечь на мраморных плитах, и даже есть из чего его соорудить – обломки стола и стульев могли как раз пригодиться.
Осмотром Канто остался доволен, а потому поспешил обратно.
- Тут пусто, никаких монстров, - крикнул он своим спутникам, высунувшись в окно. – Можно по дереву забраться, или с той стороны дома посмотреть дверь.

+5

15

Джейсон чувствовал удивительную смесь обиды и непонимания. Какая муха укусила эту женщину? Почему она ни с того, ни с сего начала так агрессивно себя вести? Она же так легко может разрушить легенду о счастливой молодой паре, только что поженившейся. Вот буквально еще шаг - и прикрытие сломано. А Джейсону этого очень не хочется. Он все еще не уверен, что из себя представляет этот Канто и можно ли ему полноценно доверять.

Лошадь тоже устала и не хотела никуда идти. Упиралась ногами в снег и трясла гривой, показывая свое возмущение.

- Ну успокойся ты, скотина, - устало пробубнил Джейсон, потянув за поводья сильнее, - Придем в другое место - Астрид тебя покормит.

Когда лошадь наконец приведена, Джейсона посвятили в новый план. Лезть по дереву вполне реально. Для него и Канто. А как полезет Астрид в своих нескончаемых юбках и лошадь с повозкой - тот еще вопрос. Последних бросать снаружи на холоде без присмотра не хотелось. Но им повезло, Канто оказался прав и с торца нашелся полуразвалившийся проход. Лошадь пройдет, но телега уже нет. Пришлось отстегнуть повозку и накрыть ее тентом, чтобы вещи не занесло снегом. Не без помощи Канто они расчистили площадку под ночевку, сгребя снег в стороны и собрав доступный мусор в одном месте. Пару раз Джейс натыкался руками на занесенные снегом плиты и отбивал больно пальцы. За все время работы он не проронил ни слова, пытаясь воспроизвести в памяти тот момент, который мог задеть Астрид и что дало ей причины так себя вести. Но ничего на ум не приходило. Разве что вот этот экспромт с невестой, но Астрид мастерски отомстила ему тут же.

Джейсон притащил из телеги инструменты и попутно собрал хвороста для костра. На последнем щелчке кресала, высекшем искру и наконец зажегшим спасительный согревающий костер, что постепенно занимался в центре расчищенного участка, Джейсон наконец прервал тишину, обратившись к Астрид:

- Покорми лошадь, пожалуйста. Я пока воды нам согрею.

Отредактировано Джейсон (16-07-2020 18:21:23)

+5

16

Она постоит, она еще как постоит. В конце концов, ждать – это то искусство, которым она овладела в совершенстве. Спешка никого еще не приводила ни к чему хорошему. В спешке, в погоне можно упустить множество важных и мелких деталей, кои уже были и так упущены ею. И она осознавала это, ведь у нее было так мало его, времени, чтоб подготовиться. К сожалению, время – один из немногих неподвластных никому ресурсов. Но оно же и уравнивает всех живущих. Время и лечит, и наносит раны, от которых излечивает. Оно наполняет жизнь смыслом, оканчивая ее смертью. Самый безжалостный хищник, от которого не скрыться ни одному. 
А все почему?
Потому что умеет ждать.
И ей ничего не стоит последовать этому примеру. Женщина послушно проследовала за Джейсом и лошадью, как только брюнет скомандовал, что внутри безопасно и никого нет.
Внутри образ заброшенности поместья только усиливался: загнанные случайными ветрами листья и сухие ветки, вперемешку со снегом густо забились в углах, и, редея, распространялись вдоль стен.
В конце коридора виднелся теплый свет волшебной сферы – третий путешественник оказался магом. «Надеюсь, не огня» наполовину с опаской, наполовину с брезгливостью подумалось женщине, но виду никакого не подала. Вместо этого она оставила двоих мужчин заниматься устройством лагеря, а сама принялась увлеченно рисовать пальцем по пыли на разрушенной мебели и тихонько под нос мурлыкать песенку:
- В ночь она уходила, нагая на водопой, -пальчик прорисовал один кружок, - а споткнувшись, угодила, в хладный омут с головой.
И еще один.
- В воде тонул неслышно алый ротик, как рубин. Пловец ты никудышный, потерял ее средь льдин.
И рука полностью стерла весь рисунок одним резким движением.
- Под горой есть могила, круглый год скована во льдах, там почвою скрыло кра...
Но тут песенка прервалась. К женщине подошел Джейсон с просьбой покормить лошадь. А за его спиной, она увидела яркие языки пламени: дыхание сделалось неровным, она закусила щеку с внутренней стороны, лишь бы не потерять самообладания.
- С удовольствием, Джейсон, - продолжая мотив песенки, ответила она чуть дрожащим голосом. Она неуверенной походкой подошла к тюкам, что вывалил Джейс к лагерю, и принялась копаться в пожитках, предпочитая держаться на границе тени с костром. Корм должен быть где-то здесь. И она не ошиблась – в одной из сумок находилась редька. Лошадь будет рада.
- Кушай, кушай, - говорила женщина, приглаживая животное у шеи. У теплой шеи, что двигалась, пока лошадь глотала свою еду.
Голод свойствен всему живому.
Животное доело овощи, а женщина, наконец, обратилась к своим спутникам, весело похлопав в ладоши.
- Может, стоит осмотреться перед сном? Нельзя же упускать такую возможность, ам-м? Я уверена, тут множество комнат с удивительной историей!
Но ее идея не нашла отклика. Однако, женщина уже поняла свою ошибку в расстановках отношений между этой троицей.
Плавно, словно крадучись, она подобралась к светловолосому и принялась назойливо, но не без умоляющих ноток в голосе звать его с собой на разведку. Руки находились у чужой шеи, а горячий шепот обжигал кожу мужчины. В итоге, он сдался и уступил барышне пять минут на прогулку, «а затем возвращаемся, только заткнись».
«Пять минут? Вечность» - думалось ей.
Она увела его с собой, держа за руку, по уже давно выбранному маршруту.
Маршруту что ведет вниз, в темноту и холод, в огромный лабиринт пещер. Но нет, не прямой скучной дорогой. Вначале нужно запутать, замести следы: приманить к себе секундным поцелуем и тут же уйти чуть вперёд. Позволить на короткий миг смену ролей лишь затем, чтоб тропами, что доступны только настоящему охотнику, привести к ловушке. Заставить подумать, что это он сам выбрал такой путь, а не кто-то его навязал. А в конце, когда гнилые доски замка не выдержат веса мужчины и провалятся вниз в пещеры, то можно и отправиться за вторым. «Он упал, повредил ногу, прошу, помоги» - сказать надо убедительно, показать слабость. Кто устоит перед соблазном показать себя с лучшей и благородной стороны? Главное, сделать глаза круглее и бровки домиком - глупейшее выражение лица, но зато такое действенное. «Он там, там… просто вглядись» - с тревогой в голосе, но с широкой улыбкой в три ряда нестройных зубов. И когда уже все ходы разыграны и нет путей назад, остается только задать жертве нужное направление одним хорошим ударом - вниз, в пропасть. А затем спустится в темноту самой.
Теперь, все четверо под горой.
Под горой, есть могила, круглый год скована во льдах, там почвою скрыло, красавицы холодный прах.

Отредактировано Астрид (23-07-2020 21:00:06)

+5

17

Так странно. Весь этот день странный. Начиная от застрявшей телеги и "таинственным незнакомцем", заканчивая поведением Астрид. Джейс подгонял ее, немного раздраженный, чтобы быстрее закончить прогулку. Девушку ждет о-о-очень серьезный разговор после того, как Канто покинет их компанию. Обычно Астрид не вела себя подобным образом, верно расставляя приоритеты между ужином и "давай осмотрим эту интересную башню". Она была наивной, но не дурой, и давала себе отчет, что у Джейса опыта в таких делах больше, его стоит послушать, когда он говорит, что лучше сначала заняться едой. К тому же, кромешная темнота не очень располагала к экскурсиям. Да, снег давал дополнительный свет, но не достаточный, чтобы человеческий глаз адекватно ориентировался.

- Что ты делаешь? - легкий поцелуй стал большой неожиданностью. Джейс замер в ступоре на долгие три секунды, удивленно разглядывая девушку. Ему сложно сказать в этой темноте, какое выражение лица было у девушки, но ему казалось, что она хитро улыбается.

Джейсон повторил свой вопрос, шагнув вперед. Но ответа не получил. Ему понравилось, заинтриговало, но было в этом что-то... странное. Не типичное. Где-то на краю подсознания у Джейса щелкало об опасности, но рычаг не опускался. Его вдруг стало больше волновать, что для таких игр они здесь не вдвоем. Он попытался ухватить Астрид за руку, чтобы остановить, но вместо этого девчонка увернулась, будто игриво зовя его за собой.

- Да что с тобой такое? - он и не заметил, как девушка увела его довольно далеко от лагеря. Тут, за углом, она наконец остановилась. Его руки она прикладывает к своим бедрам, талии, а потом снова отходит, позволяет касаться себя так, как не позволила бы сама Астрид. Рычаг опустился.

- Где Астрид? - хрипло и тихо проговорил Джейс, шагая вперед и пытаясь перехватить то, что выглядело, как девушка. Земля под ногами проломилась треснувшими досками. Джейсон не успел ни за что зацепится, загремев куда-то вниз всем весом, будто скатившись по очень крутой горке. Больно отбив зад, колени и чуть не приземлившись лицом в деревянные обломки, Джейсон глухо выдохнул и закашлялся от попавшей в нос пыли. Сейчас его не особо волновало, успел ли он себе что-то переломать. Он резко перевернулся на спину, устремив взгляд в пролом в потолке. Оттуда всего секунду на него смотрела зубастая отвратительная морда.

- Что... - он поднялся, не без труда выбравшись из-под небольшого завала. Встал пошатываясь. Снова задрал голову вверх, чтобы крикнуть. Но не успел. Мозг оказался быстрее и к нему пришло осознание. Это действительно была не Астрид. Это его целовало. Желчь подступила к горлу. Джейса вырвало.

- Б*ядский... - он быстро отплевался. Попытался зацепиться за отвесный спуск, по которому съехал сюда. И потерпел сокрушительное поражение. Пальцы отчаянно скользили по крохотным выступам.

- Канто! - заорал он, - Канто, вали отсюда! - ответа не последовало.

- Фойррова тварь! - Джейс со зла пнул кусок доски. Тот отлетел и с треском врезался в стену. "Успокойся, надо успокоиться". Он осмотрелся. Глаза еще не привыкли к большей темноте, чем на поверхности. "Если та тварь натянула ее личину, то где сама Астрид?" Холодок пробежал вдоль позвоночника.

[dice]count = 1 | sides = 100 | bonus = 0 | reason = Знание твари.[/dice]

Расшифровка занчений

1-10 - не знает.
11-30 - есть догадки
31-50 - знает в общих чертах
51-70 - знает подробно
71-100 - знает всю доступную информацию

+5

18

От костра шла волна тепла, и Канто грелся, жмурясь от яркого пламени. Холод он недолюбливал – солнце и тепло его привлекали намного больше. Да и снегопад за день так надоел, что дракон радовался отсутствию и его, и ветра.
- Может, стоит осмотреться перед сном? Нельзя же упускать такую возможность, ам-м? Я уверена, тут множество комнат с удивительной историей! – внезапно предложила Трида.
- Лучше уж утром, - не поддержал ее призыв Канто. – Скоро совсем стемнеет, а в темноте что можно интересного найти?
Но Джейсон согласился искать и в темноте. И Канто даже подозревал что именно, поэтому лишь усмехнулся, когда парочка молодоженов отправилась куда-то в недра дома искать приключений и романтики. Он бы, наверное, тоже пошел на их месте, но так как был не на нем и один, то просто достал из своей сумки сверток с лепешками, что дал в дорогу Аньян, и фляжку с вином и приступил к ужину. На сытый желудок отдыхается веселее.
- Как думаешь, Сахарок, надолго твои хозяева нас покинули? – обернулся дракон к лошади, что топталась в самом углу комнаты, унюхав нечто интересное для себя в куче наметенного в углу снега и мусора. – Не трогай там гадость, а то придут и будут ругаться, - предупредил ее Канто. – И вообще почему ты Сахарок? А не, к примеру, Сахарочка? Или Сахарка... Или Сахара... Или...
Он так увлекся придумыванием женского варианта имени для кобылы, что чуть было не проворонил шум, раздавшийся где-то в глубине дома. Что-то стукнуло или треснуло... И дракон насторожился. Никак влюбленная парочка умудрилась что-то разрушить! И хорошо, если разрушить, а не обвалить себе на голову!
И тут до него долетел крик Джейсона – тихий, но ясный, гулом отдавшийся в пустых залах:
- Канто! Канто, вали отсюда!
Что?!
Дракон мгновенно вскочил на ноги, выхватывая меч и бегом направляясь в сторону голоса. Что могло произойти?
Валить? Почему? Куда?
Нет, спасаться, бросив своих новых знакомых, Канто вовсе не собирался.
- Джейсон! – крикнул он. Светящаяся сфера освещала путь по темным залам и коридорам. – Трида! Где вы? Что случилось?
Ответа не последовало, и когда Канто уже всерьез начал волноваться, навстречу ему выпорхнула  из-за угла запыхавшаяся девушка. Она торопилась и, как всегда, ничего не могла толком объяснить, но дракону из ее сбивчивого лепета все же удалось выяснить, что Джейсон попал в беду и куда-то провалился.
Правда, зачем он кричал, чтобы Канто валил? Кого или куда? Этого дракон пока не понял. Но раз уж Трида вела его к месту бедствия, то решил, что все там и выяснит – у самого Джейсона.

Провал оказался совсем небольшим, но, видимо, достаточно глубоким. Внешне он представлял собой яму, прикрытую сверху старыми досками, часть из которых и провалилась, не выдержав веса влюбленной парочки, что в темноте вообще не заметила, как каменные плиты под ногами сменились досками. По крайней мере, так все объяснила Трида, и Канто оставалось лишь вздохнуть – девчонка могла хотя бы уж такую же, как у него, сферу зажечь, а ее путаться со своим милым в полной темноте!
- Подожди меня тут, - дракон оставил Триду на твердом полу, а сам осторожно прошел по доске к образовавшейся дыре. – Джейсон! – магическая сфера устремилась вниз, освещая нутро провала. – Эй! Ты там?
Краем глаза Канто заметил, что Трида тоже двинулась по доске к дыре в центре комнаты. По той же, на которой стоял он сам.
- Стой! – крикнул дракон, обернувшись. – Она двоих нас не выдержит!
Но Трида сделала еще шаг. И на мгновенье Канто показалось, что в ее глазах вспыхнула радость.

Отредактировано Канто (21-07-2020 21:41:55)

+5

19

Болело всё тело. Болела голова – место, которым Астрид приложилась о землю, стоило только чудовищу повалить ее. Болели руки – в этом монстре было достаточно силы, чтоб в два быстрых и резких движения уволочь Дегерон в сторону тайного лаза во внутреннем дворе. Болела спина, поясница, ноги – ими она отбила стенки каменного туннеля, пока на полной скорости летела вниз в логово единственного (а единственного ли?) жителя замка.
Если рассматривать падение как полет, то Астрид с ним справилась на отлично. Она даже не успела испугаться за свою целостность при приземлении, так как, скорее всего, на таких скоростях столкновение с твердой горной породой может оказаться непоправимым. Смертельным, если быть точнее.
Однако, она осталась цела.
Растянув мышцы, получив синяки и ушибы, гул в ушах, потеряв пальто и обувь, но цела! Астрид сейчас задавала самой себе вульгарный в своей простоте вопрос «я жива?», и если величайшие умы и ученые, писатели, философы задавали его себе с целью найти ответ о смысле жизни, судьбах и предназначениях, то Дегерон преследовала цели более личностные.
В нарастающей панике она принялась водить руками по земле вокруг, пальцами ощущая что-то мягкое в темноте. Оно скользило под пальцами, приятно щекоча кожу и вызывая мысли о чем-то явно кровавом. Но зажечь хотя бы искру света она боялась.
Казалось, будто тьма скрывает не столько то, что может напасть, а саму Астрид от опасности. Хотелось кричать и звать на помощь, но ей так и не удалось разомкнуть губ: девушка осталась сидеть неподвижно и дышала через раз, боясь, что даже собственное дыхание ее выдаст.
Спустя какое-то время, она постепенно начала осознавать несколько вещей. 
Первое: наверху Джейсон и Канто остались с монстром,  а у нее пропала верхняя одежда и обувь.
Второе: глаза постепенно привыкают к темноте, и, как ей кажется, в этой пещере она абсолютно одна.
Третье: у нее нет переломов, а значит, она, если что, может бежать.
Четвертое: страх темноты вновь подкатывает к горлу.
Пятое: становится холодно.

Все еще боясь пошевелиться, она вытянула дрожащую ладонь вперед, создавая шарик яркого света. Она уже не могла вынести лишней секунды в темноте. И тут же пожалела о содеянном.
По-крайней мере, Астрид получила частичный ответ на свой вопрос: она жива. Еще как жива. И сидит как раз аккурат в ливере и требухе чего-то, что раньше было тоже живым, а ныне послужило подушкой, смягчившей падение. Дегерон резким движением встала, вновь упала, принялась ползти в сторону: ее ноги путались в платье, скользили по влажным от крови камням, а взгляд никак не мог ни за что зацепиться. Перед ней словно в кошмарном сне пролистывали книгу с иллюстрациями, с иллюстрациями отвратительными, жуткими, с изображением костей и останков, грязи и крови. Ничего детально она разглядеть не могла, но и игнорировать это зрелище тоже: кто-то невидимый не позволял ей закрыть глаза. Страницы сменялись одна за другой, а картинки становились всё мрачнее. Художник словно перестал придавать внимания детальности рисунка, ограничиваясь лишь грубыми мазками, отдаленными образами. А в конце страницы книги были грубо исчерчены углем, ужасая агрессивностью нажима. Нет смысла в конкретике, ведь в конце концов, страх подпитывается воображением. Эффект достигнут, и вот уже в каждой контрастной тени на скалистом своде ты видишь опасность.   

Пещеру наполнил ее крик.

Астрид не помнила, как у нее получилось встать на ноги и убежать. Она не помнила, куда именно бежала. Ее нога отдавала болью с каждым движением, а оттого быстро перемещаться не выходило. Она оступалась раз за разом, если делала слишком резкое движение, но боялась ухватиться за стены. Боялась, что монстр окажется здесь, что он протянет ей руку из тени. Дегерон не знала, куда ей идти, где она находится и живы ли вообще ее спутники.
Она не знала, будет ли жива к завтрашнему утру сама.
Но тут в какой-то момент она услышала грохот. Грохот, будто что-то упало сверху. Джейс? Канто? Монстр?
Но оставаться одной она боялась больше, чем темноты. Теперь уж точно.
- Джейсон! – Громким и срывающимся голосом позвала Астрид. – Канто!
Голос прерывался, дрожал, становился тише.
- Пожалуйста...
Умолял.
- ..кто-нибудь.
Плакал.

Отредактировано Астрид (24-07-2020 00:33:02)

+5

20

- Нет, не сюда! - снова заорал Джейсон, когда в проломе появилась магическая сфера, ослепляющая и ломающая постепенное привыкание глаз к темноте. Он был готов начать кидаться мусором, лишь бы отогнать Канто по-дальше от ямы. Но не успел. Тварь и его завела в ловушку. На первом скрипе ломающихся половиц, Джейсон сделал два шага назад и закрыл лицо руками, чтобы поднятые тучи пыли и щепок не попали ему в глаза.

- Сказал же валить отсюда, - забубнил Джейсон, стоило пыли в воздухе начать оседать. Он откинул в сторону кусок деревяшки, упавшей сверху на Канто и отогнал рукой от лица пыль, закашлявшись, - Ты цел? - Джейс протянул товарищу по несчастью руку, чтобы помочь подняться.

Он уже собирался объяснить, что за беда их настигла и поймала. По его не самому экспертному мнению, но хоть какое-то у них будет. Но сквозь темноту донесся крик знакомым голосом. По загривку прошли мурашки. Джейсон прижал указательный палец к губам, прося Канто быть по-тише. Он достал кинжал и направился в ту сторону, откуда слышал голос. Темно, свет летающей рядом сферы Канто то слепил, то снова погружал во мрак и только мешал. Очень хотелось сорваться на бег, но Джейс боялся напороться на преграду или банально запнуться.

Наконец за очередным углом, сжавшись в комочек, из встретила Астрид. Горло Джейсона сжалось, трудно дышать. Шандар остановился, выставив клинок вперед, подавляя желание наплевать на безопасность.

- Трида? - тихо проговорил он, - Ответь мне на один вопрос, это очень важно. Какого цвета лента у меня на правом запястье?
Девушка плакала и явно не понимала, зачем это все, но послушно подняла левую руку и выдавила: - Синяя.
- Все в порядке, - дышать Джейсу стало легче. Он убрал кинжал в ножны и наконец дал волнению выйти наружу. Он в три шага добрался до Астрид, на ходу расстегивая стеганку. Он накинул дублет на плечи Астрид и как-то несмело обнял ее, будто пытаясь показать, что теперь она не в одиночестве, - Ты когда-нибудь встречался лицом к лицу с цератом? Мне кажется, это был именно он,- обратился Джейс к Канто, пока успокаивал Астрид.

Отредактировано Джейсон (24-07-2020 10:27:21)

+4

21

Канто услышал, как Джейсон что-то возмущенно крикнул, но все его протесты уже не имели никакого действия – доска, не выдержав, треснула под ногами, и дракон рухнул вниз, успев заметить лишь то, что Трида, вроде бы, успела отпрыгнуть обратно на твердые плиты пола. И даже не вроде бы, а точно, так как когда Канто оказался внизу, на горке мусора, то девушки рядом не оказалось.
Зато оказался Джейсон, и он точно был не в духе:
- Сказал же валить отсюда, - проворчал в ответ, протягивая руку, чтобы подняться. - Ты цел?
- Цел, - ответил дракон, - и ты слишком поздно крикнул. И почему валить? Я тебя так-то спасать пришел... – он осмотрелся по сторонам, вновь зажигая сферу, и примирительно развел руками. – Ладно, спасение получилось не очень, признаю. Но Трида же может нам скинуть веревку? Только не говори, что в вашей тележке веревок нет!
На миг Канто подумал, что мог бы перекинуться и просто взлететь вверх. Но потом сопоставил размеры дракона и той дыры, через которую они с Джейсоном провалились в подвал, и отмел этот план, как нереальный. Дракон мало того что раздавит находящегося рядом человека, так еще и в дыру не пролезет, а если поднажмет, чтобы пролезть, то вероятнее всего вообще обрушит половину здания.
И тут тишину подземелий нарушил крик. Канто прислушался и недоуменно глянул наверх. Голос очень уж напоминал тридин, но кричали откуда-то снизу, в то время как молодая женушка Джейсона оставалась наверху. Но не могла же она оказаться в двух местах одновременно?!
Джейсона этот факт тоже, видимо, насторожил, так как, достав нож, он тут же направился на звук. Канто последовал за ним.
Подземные проходы, некогда служившие подвалами замка, давно не использовались, но сохранились почти целыми. Это немного удивляло дракона, но ответ, скорее всего, крылся в том, что входы оказались под обвалами, и вниз попросту никто не мог попасть. Здесь были целы двери, что вели куда-то в стороны, и даже на стенах сохранились факелы, которые раньше бы непременно зажгли. Канто отметил все это краем глаза, как и то, что по коридору давно не ходили – густой слой пыли и паутина затянули почти все углы и стены.
Триду дракон сначала услышал, – всхлипывания и шорохи, - а потом уже увидел – сначала яркую сферу света, а потом и саму девушку, бегущую навстречу по коридору. Вот только Джейсон ей особо не обрадовался – выставил вперед нож, заставляя остановиться. А после еще и на вопрос ответить. И лишь потом подошел, накидывая на плечи Триды стеганку и обнимая.
- Ты когда-нибудь встречался лицом к лицу с цератом? Мне кажется, это был именно он, - заметил Джейсон как бы невзначай, пока успокаивал рыдающую на его плече девушку.
- Церат? – Канто задумался, сопоставляя в мыслях все, что с ними приключилось за недавнее время, и качнул головой. – Нет. Слышал, но не видел до сих пор. Думаешь, это церат, там наверху? – он жалел, что не додумался проверить ауру девушки хотя бы мимолетно, доверившись тому, что видел в первый раз, когда встретились на дороге. Тогда бы он смог раньше узнать обман. Но теперь жалеть о том, что мог бы сделать, но не сделал, уже было поздно. – Если церат наверху, то наверняка уже доедает Сахарка, - брякнул Канто, совсем не подумав о чувствах Триды, которая, едва успев успокоиться, при этих словах всхлипнула заново.
Дракон быстро прикусил язык и сменил тему:
- Думаю, надо поторопиться, чтобы выбраться отсюда. А то наверху все наши вещи, а Трида еще и без сапог.
Кстати, да, с ногами у девушки тоже надо было что-то решать. Не дай бог, отморозит, оставшись в одних шерстяных чулках зимой. Да и вообще, вид у Триды был довольно печальным – вся перемазана тухлятиной, от запаха которой в горле вставал ком. Где ж она вообще побывать успела? 
– Позади нас выхода нет, - подытожил Канто свои мысли. – Так что если только двигаться вперед. Трида, что там было, что ты так бежала?

+5

22

Если взять за чистую правду, что «слезы – женское оружие», то у Астрид в распоряжении был целый военный арсенал Остебена, не меньше. Крупные капли текли по грязным щекам, оставляя чистые дорожки за собой, губы лихорадочно дергались, да и всё ее тело била судорога. Когда Джейс наставил в сторону девушки кинжал, то растерянная волшебница вновь ударилась в рыдания. Она смотрела вначале на острие лезвия, потом на Канто, в полном недоумении и даже не представляя, что ей делать и какая реакция от нее ожидается. Ее никогда прежде не скидывали в пещеры к чудовищам, на нее никогда не направляли оружие, она никогда не была так близка к смерти: от обморожения, страха, клинка, монстра.
Осознание, что ее жизнь все еще с ней, что-то столь обыденное, но невероятно хрупкое, что можно потерять в любой момент, пробило девушку на еще один литр слез, чтоб хоть как-то успокоиться Астрид обхватила живот руками.
Едва не задыхаясь, она с силой выдала слово «синяя» (с-с-с-синь-й-я-я) и подняла дрожащую левую руку, так как сказать что-то больше было уже невозможно физически. Да, это она еще держала себя в руках, и буквально и фигурально.
Но когда Джейс убрал кинжал, а плечи Астрид чуть опустились под весом и теплом чужого дуплета, то девушка ударилась в горькое рыдание в третий раз за последние три минуты. Она не стеснялась ничьего присутствия, ей просто жизненно было необходимо уткнуть лицо в кого-то живого и обнять покрепче, без риска быть придушенной или сожранной в ответ.
Кстати о «быть сожранной».
- С-с-сахарка? – Астрид приглушенно спросила в чужую жилетку, и вновь ее прошибла волна плача. Жилетке Джейсона оказывалась невероятная честь быть омытой слезами невинной девы. И не единожды.
Мужчины обсуждали некоего церата, о котором Астрид понятия и не имела, да и ей было все равно: гибель Сахарка вытеснила любую здравую мысль из крашенной головы. Такую как, например, что на месте несчастного животного могла бы оказаться она сама, Джейс или Канто. Или, что куда интереснее, как им выбираться отсюда. Конечно, магией можно создать ступени изо льда, но Астрид, как магу огня, это казалось весьма сомнительной идеей. Хотя сегодняшняя ночь уже привнесла новшества в обыденные будни Астрид, так может, не за горами и историческое событие в ее жизни: применение заклинания льда.
- Там, - начала Трида осипшим от рыданий голосом. - Там... его логово.
Она, наконец, подняла голову, но от наемника не отошла. Словно маленький ребёнок, что льнет к родителю. А то, что от ребёнка разит тухлятиной - это уже дело десятое.
- Оно скидывает туда еду. Животных, людей, - сказал несостоявшийся ужин, - не знаю почему оно меня сразу не с... съе...
Астрид прикрыла руками рот, словно пыталась остановить подкативший вновь плач. Хотя казалось, что Дегерон и плакать больше нечем.
- Мне показалось, что здесь м-много туннелей.
И тут словно в подтверждении словам волшебницы призывно загудел ветер в пещерах: раскатисто, гулко, не определить, с какой именно стороны. Приглашая эту троицу выбрать направление, найти его. Повернуть назад к пещере зверя? Или пройти вперёд, в глубину, в саму тьму? Выбрать ли дорогу из горной породы и льда или же ступать по мощенным булыжникам, возможно, тут раньше были помещения замка? Освещать себе путь магией или не привлекать внимания и довериться светящейся флоре, что паразитирует на скользких каменных сводах? Но главное надо помнить, что в темноте нет ничего, что исчезнет, если пролить свет.
И они шли. Они шли в темноте под звуки капель. Стихия словно насмехалась над невезучей троицей, отмеряя оставшееся им время до смерти от обморожения.
Сколько времени они шли? Казалось, будто весь мир перестал существовать за пределами этих узких пещер, что до конца своих дней путешественники будут видеть лишь черноту камней. Время словно застыло между двумя ударами капель о камень. Астрид устала настолько, что уже давно миновала ту точку, до которой сон был еще возможен. Тело двигалось самостоятельно, черпая силы из неведомого источника, в состоянии если не бодрствования, то бессонницы. Перед ней вдруг отчётливо встал образ родных сестёр, десятилетней давности. Астрид слышала их тоненькие голоса с поставленным выговором – затверженные по-попугайски приветствия и безосновательная жизнерадостность. Она видела их в яркой комнате, с высокими потолками, в окружении выстиранных до хруста простыней, начищенного до блеска пола.
Сон подкрался к Астрид незаметно, как коварный враг. Перед глазами ее поплыли уже не залитые солнцем комнаты родного дома, а тонущие во мраке залы Храма. Эту картину сменили другие: библиотека, детская спальная, трактир в деревушке на тракте. Астрид осознавала, что ее манит душевный покой, ценою в собственную жизнь.
Но сон отступил, хоть и ненадолго, когда они вышли...
- Это склеп? - Тихо озвучила волшебница, когда перед ними открылись внушительные объемы пещеры. Каменные саркофаги по центру и периметру тянулись далеко вперед и тонули в пещерном мраке, что тяжело было сказать точно сколько их: десять или сотня. Поддерживаемый вырезанными колоннами свод пещеры нависал над головами угрожающими сталактитами, словно клыки неведомого монстра.
- Ой, - капля воды упала Астрид на нос, от чего та окончательно проснулась и подняла голову вверх. Никого.

+4

23

- Как минимум, по описанию оно было похоже на церата, всего на секунду, - Джейс вздрогнул, не то от воспоминаний, не то от неожиданных объятий, что могут задушить его. Джейсон даже растерялся. Он положил одну руку на плечо девушки, обнимая, вторую ей на затылок, ободряюще поглаживая, - На сколько я знаю, эти твари человечину предпочитают, а нас тут трое. Зачем перебивать аппетит кониной? - эмпатия отошла на второй план, Джейс говорил с Канто и тоже как-то не задумывался о душевных травмах третьего участника диалога. Надо было определиться, кто и что знает о монстре, чтобы свести к минимуму внезапности.

А вот и время отдуваться за свои неосторожные слова и слова Канто. Выбираться отсюда стоит как можно быстрее, но сложно это делать, когда на тебе висит рыдающая женщина.
- Если бы оно тебя съело, то это заняло бы время, и мы что-нибудь в любом случае заподозрили, - он попытался говорить вкрадчиво и спокойно, но получалось так себе, - А так оно приняло твой облик и... - Джейс опустил взгляд на макушку девушки и на мгновение замолчал. Перед глазами снова всплыла та зубастая морда и что она делала, имея лицо Астрид. Хорошо, что в свете магических светящихся шариков плохо видно, что Джейс чуть ли не позеленел. Какая нежная фифа, - ...и заманило нас сюда в надежде обеспечить себе больше пропитания. Но этим же и обеспечило себе смерть, - он кисло улыбнулся. Джейсон не имел и малейшего понятия, на сколько хороший боец Канто, но мысли, что тот путешествует один, давало надежду.

Дорога казалась бесконечной. Либо они ходили кругами, либо подвалы поместья в разы больше самого здания. Следы от слез на жилетке замерзли плотной негнущейся коркой, глаза щипало от векового слоя пыли, летающего даже в этом морозном воздухе. Джейсон начинал замерзать и становилось труднее контролировать трясучку озноба, чтобы не тормошить Астрид, все еще льнувшую к нему и которую приходилось поддерживать, чтоб бедняга не заснула прямо на ходу. В любой другой ситуации Джейс наслаждался бы моментом, но постоянное напряжение и разглядывание каждого угла, чтоб оттуда не выпрыгнула тварь, сильно отвлекали. А уж учитывая, что ему так холодно без стеганки, как должно быть зябко Астрид без сапог? Он бы свои отдал, но девушка в ниж просто утонет.

Шандар уже и не ждал, что местность изменится. Воздух в новом помещении такой же холодный, такой же пробирающий до костей. Но пространства больше, потолки выше, мест, где спрятаться, больше.
- Похоже, что и склеп... - проговорил Джейсон вслед за Астрид, задрав голову и изучая потолок, - Зажиточные были хозяева, раз такое смогли отстроить. Может, здесь найдется информация, чье это было поместье.

На самом деле, Джейсу абсолютно плевать на бывших хозяев. Теперь тут главный церат. Но знание может пригодиться, когда они выберутся и избавятся от хищника. Джейсон прошел вперед, все еще поддерживая Астрид за плечи. Здесь на полу наконец не обнаружено снега, но облака пара при дыхании все еще окутывали головы живых. Джейсон вместе с Тридой шли чуть впереди, чтобы Канто в случае чего мог успеть прикрыть тыл, а Джейс следил за фронтом и с случае опасности мог завести Астрид себе за спину. Он и не думал, что так скоро придется пользоваться предостороженностями. На очередном шаге Джейсона нога ушла чуть ниже. Даже сквозь подошву он почувствовал легкую привычную вибрацию, а до слуха донесся еле-еле слышный щелчок активации механизма. Астрид вряд ли его могла расслышать, а вот Канто - вполне. Последние десять лет для Джейсона не прошли даром. На выработанных рефлексах "защищать цель", он рывком толкнул Астрид назад, к Канто. Сам он успел пригнуться и на корточках прыгнуть вслед за девушкой, закрывая руками голову. Но из-за заминки в виде попытки увести Астрид от потенциальной зоны действия ловушки скорости не хватило. Еле заметные трещины в стенах по бокам оказались не трещинами, а углублениями для арбалетных болтов. Ловушка максимально простая и ожидаемая, но как-то Джейсон попался. Один из болтов, что вырвались из стены практически сразу, как Шандар наступил на кнопку активации, прошила его левое плечо. Остальной град из болтов с гулким шумом осыпал стены.

- Блядство... - отползая дальше от плиты-кнопки, Джейсон шипел и стонал от внезапно врезавшейся в плечо боли, пробившей озноб и сделавшей руку горячее. Он уже не заботился стараться оставить одежду чистой - бесполезно. Джейс щурился и стискивал зубы, пока выдирал болт из плеча. Деревянную палочку, измазанную в его крови, он швырнул со злобой в сторону. Джейсон зажал рану рукой, чуть сгорбившись, - Так тупо попасться... - пробурчал он с интонацией, будто в карты проиграл, а не получил дырку в теле, - И бинты в телеге...

+4

24

Уже пройдя дальше по подземным коридорам, Канто запоздало подумал, что к логову церата надо было все же завернуть. И спалить там все подчистую вместе с самой твариной! Но коридоры тянулись дальше, и возвращаться одному ему не захотелось. Вот когда выберутся, можно будят взять веревку и спуститься снова через тот же пролом, чтобы далеко не бегать, да и Джейсон мог бы всегда помочь подняться обратно.
Канто вообще рассчитывал на быстрое возвращение к костру, но время шло, а  выхода так и не удалось обнаружить. И даже если идти обратно по коридорам, никто не был уверен, что не заблудится – слишком уж тут все петляло и разветвлялось. Хозяева замка были весьма загадочные личности, если устроили под землей целый лабиринт. Но, главное, зачем? Хранили тут сокровища? Проводили тайные собрания? Вызывали демонов? Ответов у дракона не было, но он решил, что в будущем обязательно порасспрашивает в городах и ближайших деревеньках про это место.
А пока что.. Пока оставалось лишь гадать, куда повернуть на следующей развилке.
Джейсон шел впереди - осторожно, всматриваясь в темноту и держа наготове меч. За ним, едва передвигая ноги, семенила Трида, и Канто казалось, что идти ей становилось все тяжелее и тяжелее – мало того, что замерзла, так еще и устала (что-то подсказывало, что наверху уже давно ночь). Дракон ничего не говорил ей, но то и дело передавал тепло заклинанием, чтобы согреть. Заклинание было простеньким и доступным всем огневикам, но Канто казалось, что Трида после пережитого за этот вечер могла его и позабыть, так что ему самому не составляло труда немного поделиться. 
И все же подземные переходы оказались невечными – они должны были куда-то вывести и вывели. Прямиком в склеп. Огромный зал с множеством колонн, поддерживающих сводчатый потолок, хранил ровные ряды саркофагов и белые мраморные статуи крылатых женщин вдоль стен.
- Видимо, склеп, - согласился Канто со своими спутниками, пустив магическую сферу облететь зал, чтобы осмотреться. – И согласен, точно богатые люди жили в этом доме, если смогли себе позволить такую роскошь даже под землей. Здесь не одно поколение захоронено, судя по количеству саркофагов. Или какой-то орден отправлял на покой своих последователей.
Дракону было интересно – он искал подсказки, всматривался в надписи на крышках ближайших саркофагов, но выбитые буквы казались ему незнакомыми. Возможно, это была эльфийская вязь? А может язык алиферов или демонов?
Но долго гадать не пришлось. В тишине зала что-то тихо щелкнуло, и тут же воздух расчертили залпы арбалетных болтов. Джейсон успел оттолкнуть Триду к Канто, - и дракон с девушкой мгновенно присели за саркофагом, - а потом уже и отскочил к ним сам.
- Ловушка в гробнице? – Канто был удивлен и рассержен одновременно. Зачем подобное устраивать? Как же почитать память умерших, если постоянно ожидаешь прилетевший по твою душу арбалетный болт? 
Джейсон матерился, выдернув болт из плеча – один из них все же зацепил цель. Канто задумчиво глянул на него и, достав нож, отрезал полосу ткани по низу от своей рубахи.
- Давай хоть перетянем пока: кровь остановим - и то хорошо, - он протянул ткань Триде, а сам вызвал «ищейку» - маленького духа, золотым огоньком соскользнувшего с его ладони и устремившегося во тьму.
«Ищи механизм, отключающий ловушку», - мысленно приказал дракон.
И дух заскользил над плитами в глубину зала.

+5

25

Еще на подходе ко входу в склеп, Астрид отметила, что становится теплее. Она растерянно и виновато посмотрела на Джейса, но тот едва сдерживал трясущий его озноб. «Он же заболеет так», - обеспокоилась Трида, как поняла, что тепло, наполняющее ее, имеет происхождение… не природного характера ( и не от чужого дуплета). Нужно будет поблагодарить Канто, обязательно.
И вот, они вышли к месту захоронения. Огромное, глубоко под землей. Астрид, которая немного боялась темноты (а если они выживут, то еще месяца два как не будет засыпать без зажженной свечи), всегда печалил тот факт, что раньше покойников хоронили вот так. В камне, глубоко под землей, там, где нет света. Хотя, какое дело, если ты уже мертв, да? Но юной волшебнице хотелось верить, что смерть – не конец. И что надписи на надгробии – это не финал, не последняя строчка в книге, не последняя строчка в жизни.
Она вчитывалась, проводила пальцами по выбитым буквам на надгробии, но ей не был ведом этот язык. Как грустно, наверное: они единственные из живущих людей, что побывали в этом склепе за долгое время, и они даже не могут почтить память погребенных. Печально ли быть настолько одиноким? 
- Мне кажется, эти гробы все одного… возраста? – Вот. Сморозила глупость. Умничка, – Они все выглядят одинаково..
Она хотела сказать «древними», как вдруг Джейсон ее повалил наземь. Волшебница потеряла не только опору под ногами, но и ориентацию в пространстве: линия горизонта перевернулась, поменяв местами пол и потолок, на котором, Триде показалось что она видит кого-то. Но то был лишь страх, страх неизвестного в темноте. Она испуганно огляделась, и поняла, что находится рядом с Канто и уже неприлично долго пялится на мужчину, округлыми от страха глазами, а вокруг них стучат арбалетные болты о стены.
- Разве ловушки ставят не для того, чтоб не дать кому-то войти? – Обеспокоенно, дрожащим голосом ответила Волшебница вопросом на вопрос. - Или, не дать чему-то выйти?
Но тут Астрид заметила, что ее сохранность обошлась ценой одного наемничьего плеча:
- Джейсон, - окликнула волшебница наемника и тут же отвела взгляд от раны. От физического обличия… беспомощности и проблемности волшебницы. А как верно отметил Шандар, бинтов тут нет, как вдруг…
- С-с-спасибо, - с искренней благодарностью в голосе сказала девушка, принимая оторванный лоскут от рубашки Канто. Но Джейс решительно остановил руку девушки, процедив, что артефакт справится с остановкой крови, а вот рану перевязать надо. И на ее аргумент, что перевязывать рану грязной повязкой – идея великолепна, достойна быть увековеченной в каком-нибудь фолианте под названием «как-делать-никогда-не-надо», Шандар ответил, что в этом месте, полном пыли и потрохов, одна повязка погоды не сделает.
- Надень дуплет обратно, Шан… любовь моя, - помогая перевязанному наемнику встать, потребовала Астрид максимально стараясь воспроизвести интонацию возлюбленной жены, а огонек-ищейка уже успел вернуться к троице и улететь обратно.
После отключения механизма ловушки, троица героев продолжила путь. И ненадолго отстав от Канто, пропустив мужчину вперед, Астрид повторила свою просьбу, но уже иным тоном, тоном нанимателя своему исполнителю:
- Надень. Дуплет. Шандар,- но голос смягчился, и девушка шепотом продолжила: – тебе, конечно, спасибо, но я магией себя согрею, а ты тут рискуешь замерзнуть.
Девушка помогла наемнику продеть здоровую руку в рукав, а второй расположить на плече.
Казалось, что склеп бесконечен, но то просто игра воображения против своего обладателя. Постепенно саркофагов стало меньше, и герои вышли к короткому, каменному мосту: он соединял между собой склеп и узкий, стрельчатый проход, верхушка которого практически не виднелась в темноте. И судя по звукам вокруг, под мостом помимо бездонной тьмы протекала река. «Будем надеяться, что она как-то выходит наружу. А значит, сможем и мы»
Оставалось только идти вперед, надеясь, что камень под ногами будет достаточно прочным.
- Интересно, а дом построили после…  этого всего? – Тихо спросила Трида, а эхо подхватило ее вопрос. «всего-всего-го».
Но еще больше вопросов у Астрид возникло после того, как они втроем добрались на другую сторону, когда перед ними раскрылась огромных размеров библиотека.
Круглая зала, что освещалась магическим синим светом, не только по центру, но и по периметру была обставлена книжными стеллажами, и лишь у самого верха  и по куполу – украшена потрескавшейся мозаикой, изображающей весьма неоднозначные сюжеты. Кусочки бирюзовой керамики складывались в узоры морской пены, смешиваясь с золотом. Но из воды словно выходило пламя, или то была кровь? А небеса сверху были разбиты молнией. Забавно, но трещины аккурат проходились по зигзагам молний, словно так было задумано художником.
- Это… Очень красиво, - сказала Астрид. А она видела библиотеку в храме Андерила, она знала, о чем говорит.

+4

26

Как он не орал благим матом от боли - вопрос сложный. Ему всегда не нравилось выдирать из себя стрелы и арбалетные болты, слишком много неприятных ощущений они дарят. Глубокие дырки почти в сантиметр шириной в местах, не предусмотренных природой, вообще штука сомнительного удовольствия. А уж как сильно расстройство, что ты вроде принял меры предостороженности в виде кольчужной рубахи, но долбаный болт вошел всего на полтора сантиметра ниже края рукава! Что за невезуха?!

Кровь совсем скоро остановится сама и без повязки, но прикрыть рану все равно стоит хоть чем-то: Линлэ вещь стоящая, но мгновенно ничего не зарастет. Удивительно, сколько телодвижений вызвало простое ранение. Джейсон искренне поблагодарил Канто, пообещав компенсировать за испорченную рубаху. И начал с интересом наблюдать за Астрид и ее первым настоящим приключением: перевяжи раненого в экстренных условиях. Весело, на самом деле, как искренне она нервничала. Джейсону даже немного легче стало.

- Ты немного переигрываешь, - проговорил он шепотом, когда наконец девушка согласилась перевязать ему руку. Но, вообще-то, он и сам мог это сделать. Но какой дурак откажется от помощи?

Легкое веселье пропало, когда игра в "надень шапку, на улице холодно" затянулась. Да, его колотило от холода, потому что дублет был его основной теплой одеждой. Кольчужная рубаха хоть и тонкая, надета поверх рубахи и дополнительно это все скрыто туникой - кольчуга все еще металлическая и сейчас очень холодная. Уже становилось сложно сдерживать челюсть и не стучать зубами. Только после уверения, что Астрид может согреться магией, он все же согласился одеться обратно.

- Не называй меня при посторонних по фамилии, - так же шепотом говорил он, пока Астрид закидывала стеганку ему на плечи. На его лице сквозь холод, боль и панику, что где-то там прыгает тварь, готовая их съесть, он хитро улыбнулся, - Ты же моя невеста.

А еще Джейсон безумно радовался, что в эту ловушку попал в сопровождении двух магов. Поиск и отключение ловушек, магический свет без коптящих факелов, сами себя греют - ух, как удобно-то! А может, есть у них у кого заклинание на поиск выхода? Нет, нету? Жаль. Сейчас оно бы пригодилось, чтобы не плутать среди заначек церата с едой и напичканных ловушками усыпальниц.

- Мне это все не нравится, - и, понятное дело, никого не интересовало мнение Шандара. Будь он хоть трижды недоволен, у них все равно нет вариантов, куда еще идти. Только туда, через мост, над рекой, навстречу магическому свету. Никогда, Фойрр тебя задери, никогда не доверяй магическому свету или зажженным факелам в старых пещерах! Не бывает света в руинах просто так! А книжные стеллажи, что освещались этим синим светом, дважды намекали на подставу.

- Может, и красиво, - поддакнул Джейс Астрид, разглядывая мозаику. Она и правда красивая, - От того больше вопросов, где же мы оказались.

Натягивая на грудь край незастегнутого дублета, Джейсон вглядывался в узор на стене. Он казался знакомым. Цветные кусочки, казалось, складывались не просто в рисунок, а в нечто, пытающееся передать послание. Щурясь, Джейсон отошел на шаг назад, разглядывая стену. Он хотел потрогать мозаику, но вспомнил, что произошло с его последний неосторожным шагом: раненое плечо зазудело.

- Эй, Канто, погляди, - Джейс указал на пробивающиеся меж кусочков цветной керамики темные дорожки, то тут, то там. При беглом взгляде они напоминали просто мох или плесень, но издали складывались в еще один узор, - Это карта... Вон, смотри, это совершенно точно те тоннели, которые мы только что прошли, - на выдохе проговорил он, бегая взглядом от одного угла рисунка к другому. В горле запершило от желчи, - Куда мы попали?

Отредактировано Джейсон (05-08-2020 10:20:22)

+4

27

«Ищейка», вызванная Канто, быстро облетела зал с саркофагами и замерла у одной из статуй, изображавшей крылатую женщину с мечом. Прямо у ее левого глаза.
- Видимо, алиферка, - пробубнил под нос дракон, направляясь туда, куда указал дух. – Укажи мне, под какими плитами ничего нет, - отдал он второй приказ маленькому светлячку. И когда тот его выполнил, то Канто смог беспрепятственно добраться до своей цели.
А вот дальше...
Дух указывал на глаз, но сам дракон достигал статуе едва до пояса - до ее глаза он дотянуться никак не мог. Видимо, создатель ловушки тоже был магом, раз запрятал заветный рычажок так высоко.
Нарушать покой мертвых Канто считал кощунством. Он бы ни за что не стал шарить в могилах или еще каким-либо образом нарушать порядок в гробнице, но сейчас обстоятельства требовали обратного – либо нарушить, либо попасться в смертельную ловушку. Поэтому дракон вздохнул, мысленно попросил прощения у духов мертвых и зарядил огненной сферой статуе в левый глаз. В ответ внутри изваяния что-то щелкнуло, и каменный глаз провалился внутрь головы, оставив вместо себя пустой темный провал.
- Ловушки остались? – Канто вновь направил светляка кружить по залу, но тот нигде на этот раз не остановился – механизмы, активирующие скрытые арбалеты, отключились.

Дальше путь прошел без приключений – никто не спешил нападать на нечаянных гостей подземелий, никто не думал стрелять. Склеп постепенно перетек в мост, перекинутый через подземную реку, и Канто некоторое время с интересом наблюдал, как светящаяся сфера летит вниз, опускаясь к темной воде, с тихим гулом несущейся куда-то вглубь пещер – куда именно, уже было не разглядеть. Возможно, дальше поток выходит наружу и образует водопад либо просто впадает в одну из горных рек.
Но долго отгадывать Канто не стал – поспешил за остальными. Его не покидало чувство, что за ними следят (церат, наверняка, шел где-то следом, скрываясь в тенях и жалея, что добыча никак не хочет его к себе подпускать!),  так что держаться путникам лучше было бы всем вместе.
И все же, на удивление, в следующем зале опасности не оказалось. Это была библиотека, окутанная синим магическим светом, наполненная стеллажами с книгами и свитками всех форм и размеров. 
- Вот это да! – Канто на миг завороженно замер. Столько книг он сроду не видывал. – Неужели, кто-то мог все это прочитать?
Он взял с полки довольно массивный манускрипт, сдул с обложки пыль, но буквы опять показались ему незнакомым, хоть и смахивали чем-то на один из остебенских диалектов. 
- Эй, Канто, погляди, - окликнул его Джейсон, разглядывающий мозаику, что украшала одну из стен. - Это карта... Вон, смотри, это совершенно точно те тоннели, которые мы только что прошли. Куда мы попали?
- Понятия не имею куда, но хозяин этого места продумал все до мелочей, - дракон подошел ближе и тоже стал рассматривать выложенный из покрытых цветной эмалью стекляшек рисунок. – Если это карта, то мы сейчас вон там, - он оказал рукой на западную часть мозаики. – И тогда, если идти немного севернее, то будет большой зал, а после коридор, что куда-то выводит. Я думаю, что наружу – слишком уж он длинный. Но скорее всего, мы выйдем по нему далеко от дома – придется потом возвращаться.
Для Канто вернуться было сущим пустяком – главное, выбраться!
- Ах, да, Джейсон, возьми, - он снял с плеч плащ. – Отдай Триде. Вам он больше нужен, чем мне – я же маг.
До сих пор он предпочитал не вмешиваться в отношения семейной пары, соблюдая нейтралитет и некую дистанцию. Но сейчас наблюдать, как молодожены по очереди трясутся от холода, было уже невыносимо. Правда, плащ он предпочел все же отдать Джейсону, чтобы тот сам передал его своей жене, а то приревнует еще – за свою жизнь дракон не раз встречал подобных странных людей.

+5

28

Десять лет в храме дали Астрид многое: послушание старших, терпение, усердие, недюжинное актерское мастерство, чтоб убедить преподавателей в своем наисерьезнейшем отношении к учебе, даже сидя на задней парте. А самое главное - умение вовремя попридержать язык за зубами, даже если очень и очень хочется съязвить.
- Из меня ужасная невеста. Я сбегаю от женихов, - нет, если ты с завидной регулярностью спишь на уроках и толком не обучаешься магии, то откуда уж взяться социальным навыкам, да?
Но Астрид не так глупа, как кажется, или как хотела бы казаться. Она не только убедилась, что ее не услышит никто кроме Джейса, но еще девушка признает, что  в словах наемника есть здравый смысл, помимо очевидных сарказма и иронии.
- Ладно, ты прав, - кулаком потерев глаза, призналась Трида. Ее вновь накрыло волной смертельной усталости, она бы проспала добрую недельку, сохраняя молчание на радость Джейсону. Но когда к ней вновь быстрой вспышкой вернулось сознание, то ее сон сделался неглубоким. Она ныряла в него, выныривала и даже обнаружила, что ее ощутимо поддерживают под локоть. Как она не упала с моста при переходе?
При каждом пробуждении дискомфорт от мокрых шосс становился все ощутимее. Присев на длинную каменную скамью, подле книжных полок, Астрид принялась высушивать магией одежду: мера бесполезная в условиях сырой пещеры, но хотя бы какие-то минуты не так противно будет ступать по земле.
- Такое не только прочитать.. такое еще и умудриться собрать под одной крышей, - болтая ногами в воздухе, ответила Астрид. Столько книг она и в Андериле не видела, если только настоятели не прятали от послушников целые библиотечные секции.
Что маловероятно, в конце концов, в храме никакие знания не были под запретом, как помнила Астрид. Просто к каким-то было слишком рано обращаться, в виду не окрепших разума и веры. Сама же Трида полагала, что у каждой истории прошлого есть та часть, о которой лучше умалчивать. А значит, что-то подобное есть и у Храма, только ей ли возмущаться? Ведь это именно они и взрастили ее, когда она сама никому не была нужна, все равно что эти книги на полках. Они красивы, они объемны, они определенно интересны, написаны в разную эпоху, на разных языках, но всех их объединяет одно. Их и Триду. Они оставлены. Она - родными. Они - теми, кто когда-то их собрал здесь, потратив на это столь много времени, но видимо недостаточно ценил, раз теперь эти книги не более чем просто древний пылесборник.
«Как-то невесело...» - Астрид привстала на цыпочках на скамье и принялась вчитываться в надписи на корешках книг. Но ни одна буква или руна не казались ей знакомыми. Волшебница вела пальцем по витиеватым узорам, будто это поможет понять хоть что-то и даже не придала значения словам Джейса с Канто. Они оба получше ее смыслят в картах, но услышав предположение Канто, что придется делать крюк, чтоб возвращаться обратно, Астрид сразу повернулась к ним, едва ли не упав со скамьи:
- Конечно вернемся, Сахарка надо спасти, - она поспешила озвучить, нет, это даже не мысль, это было требование заказчика к исполнителю. А то, что полчаса назад именно Астрид и оплакивала потенциальную гибель животного ее уже и не заботило.
Как и то, что Трида за свои восемнадцать лет жизни не отличалась... особым везением. Девушка все продолжала стоять на носках, да фалангами пальцев держаться за полку. И шла она вдоль книг, но рано или поздно, что-то должно было закончится: или полка, или скамья. Пока что Триде везло.
- Ничего интересного... ничего... пусто... пыль...- мурлыкала себе под нос девушка, перечисляя все, что видела. - Дохлый паук... пыль... о, а это...
Ее взгляд уперся в занимательный символ на книге, что была у самого края полки. Саму надпись на обложке ей было не прочесть, но девушка сразу опознала изображение треугольника, рассеченного у самого низа на трапецию.
- Оп-па! – Трида поспешила к фолианту, и тут случилось оно, ее невезение. Да, да, что-то закончилось раньше, и этим «что-то» оказалась все же скамейка. – Ой, ой…
Одной ногой в воздухе, другой – на скамье, эта акробатка едва ли не повисла на полке, но книгу она достала.
- Ха! – С победным тоном, заявила Трида, спрыгнув на пол. Она поспешила к двоим, напрочь игнорируя Джейса с чужим плащом в руках. Дегерон держала толстенный фиолетовый том в руках подобно трофею. Но девушка ожидала если не озарения мысли в лицах спутников, то хотя бы заинтересованности. Однако, похоже, их интересовало скорее какого Фойрра она так тянулась за книгой, не попросив помощи, или хотя бы не прибегнув к бытовой магии. Что поделать, периодически Астрид и логика находились в разных мирах.
Как уже было сказано, никакие знания в Храме не были под запретом. Некоторые, наоборот, использовались, чтоб устрашить молодых послушников Люциана, этакие сказочки на ночь, чтоб детям спалось похуже, да уроки извлекали, что есть хорошо, а что есть плохо. Рассказывали и про замурованных в стенах храма отступников-паладинов, и про гробовщика, что уводил за собою непослушных учеников, однако среди этих «сказок» находилось место и вполне реальным событиям. Событиям, что описывали последствия слепой веры и преследования своих целей, без капли здравого смысла.
- Ну? – Она раскрыла книгу посередине, как раз на гравюре, где тончайшими линиями была проиллюстрирована наглядная инструкция как препарировать демонов. «Джейс, ты то знать должен!». – Это же символ отрекшихся… или… как их там…
Уверенность и восторг Астрид постепенно стал утихать, но он тут же вернулся вновь: всё равно, что пламя костра, на которое подул сильный ветер. Достаточный, чтоб приуменьшить, но не достаточный, чтоб затушить окончательно. 
- Ой, ну не важно. Были же в истории Триумвирата такие ребята, которые ну просто посчитали, что они прям очень и о-о-о-очень правы в своих суждениях, - серые глаза описали полукруг в глазницах, словно очерчивали пространство этого самого «очень», чтоб понагляднее было.  – Ну знаете, все расы, что были «нечисты» должны были быть убиты. И судя по всему, ребята неплохо так справлялись, вон, сто лет назад от Триумвирата откололись, а нашли их и истребили лишь пятьдесят лет спустя.
Астрид пролистала веером страницы книги, но всё равно не поняла и буквы, однако ей и картинок было достаточно.
- Не знаю, может, это и не их… убежище, но книга – точно их учение. Вот, говорю же, только эти умники могли придумать целых двенадцать способов кастрации ульвов, кровавые жертвы Люциану..- она быстро пропустила соответствующие иллюстрации.

+5

29

Внезапная карта интересовала его чуть больше, чем потенциально замерзшая Трида, которая сама заверила Джейса, что все в порядке и она может согреться магией. Поэтому Джейсон на секунду тупо уставился на протянутый Канто плащ.
- Но она тоже маг... - Джейс махнул чужим плащом в сторону девушки и тут же отвлекся на шум с ее стороны. Повисшая на книжной полке как кошка Астрид, кажется, не была в опасности и больше дурачилась, чем занималась делом. Джейсон лишь покачал головой с видом "опять ты чудишь". И уже собирался вернуться к разговору, начать обсуждение плана как выбраться отсюда. Но девчонка не дает никак заняться действительно важными вещами.

- Что тут у тебя? - гравюра совершенно ни о чем не говорила Джейсону. Подобных рисунков он видел не один и не два, и даже не десять. От того и заинтересованности во взгляде не появилось. Ровно до момента, пока Трида не заговорила про отрекшихся. Глаза Джейсона широко раскрылись, он развернул том прямо в руках Астрид, чтобы рассмотреть переплет. И правда, "отрекшиеся".
- Это объясняет ловушки... - он проговорил каждое слово очень четко, будто сам себя пытался уговорить в их правдивости. Он поднял взгляд на Канто, - Этот сучий потрох закинул нас в вертеп Децемвирата.

Джейс накинул плащ Канто на плечи Астрид как на спинку стула. Он заозирался по сторонам, заметался из стороны в сторону от одного стеллажа к другому в поисках чего-то одному ему известного.
- Да-да, вот те самые сектанты, - бывшие ученики Храма Триумвирата отлично понимали, что это за секта такая, но Джейс как-то не задумался, поймет ли Канто пространные пояснения Астрид. Шандар продолжал ходить по краю вдоль шкафов. То и дело он заглядывал на сами книги или проводил рукой в перчатке по ветшалому дереву стеллажей.

- Как за столько лет это место еще не разграбили и не вынесли все книги? - бубнил он себе под нос, вытащив первую попавшую под руку книгу. То оказался тракт Зенобия Терабада "Об особенностях приручения магических тварей и практическая их польза", - Тут одной кожи на переплетах на сотни золотых.

Библиотека определенно интересная, и в любой другой ситуации Джейс с большим удовольствием переворошил бы ее вдоль и поперек. Но сейчас...
- Не знаю, как вы, а я не хочу ни минуты оставаться в этом месте.
Они замерзли, - как минимум Джейсон, - устали, он сам ранен, Астрид все еще без обуви, а сверху их ждет агрессивная зубастая тварь. Совсем не располагает к медитативному просмотру книг.

Джейсон вернулся к карте и вновь подозвал Канто, дав Астрид возможность немного еще посмотреть на забытые всеми фолианты. "Только будь в нашей видимости". Как показала практика, разделяться в этом месте - не очень хорошая идея. А вот уйти вместе - очень даже дельная. Минут десять ушло на обсуждение дальнейшего плана по спасению и стоит ли доверять странной карте. Рука Джейсона к этому времени перестала пульсировать болью, он наконец смог нормально одеться и застегнуть дублет. И даже смогли определиться с последующим маршрутом. Второй выход из библиотеки не внушал доверия. Но вариантов не было. Только идти и смотреть под ноги, чтобы не напороться на еще одну ловушку.

+3

30

Истории мира Канто всегда интересовали: хоть он и не так хорошо их знал, как историю собственного народа, но многие события помнил и старался быть в курсе, что и где происходит. Он увлеченно рассматривал иллюстрации в книге, что показывала Трида, и слушал пояснения Джейсона. Он слышал про Отрекшихся и даже в свое время порадовался, когда узнал, что Триумвират все же их покарал – дракон никогда не понимал тех, кто стремился уничтожить другие народы ради одного своего, оставив его единственным правящим в мире. Канто нравилось многообразие жизни, многообразие культур, обычаев и праздников, когда все это сосуществовало мирно друг с другом, дополняя и помогая развиваться всем без ограничений. Без всего этого мир был бы слишком однобоким.
- Я слышал про Отступников и Децемвират, - произнес он вслух. – Но даже подумать не мог, что мы забредем в их логово. И этот дворец сверху... Сколько раз я проле... езжал мимо, но ни разу в голову не пришло, что тут творилось нечто ужасное. Говорят, Отступники были против не только демонов, но и ульвов, и вампиров, и всех остальных... даже драконов. Такие ублюдки не могли просуществовать долго, так что их смерть закономерна. Не правда ли?
Вопрос, скорее, был риторическим, но Канто бы послушал ответ. Ему подумалось, что он слишком уж мало знает своих спутников, чтобы рассуждать о других расах. Это он считал всех достойными жить в мире. Да, драконов, конечно, мудрее и величественнее некоторых, но это вовсе не отменяло право на жизнь у всех остальных народов. Но думали ли также Трида с Джейсоном?
Так что дальше этот разговор Канто не развивал – переключился на карту, обсуждая дальнейший путь, и по всему получалось, что тот один единственный – через зал рядом с библиотекой и подземную кишку, что тянулась во чреве горы.
Дверь, что вела в зал, нашлась сразу – обычная, деревянная, в противоположной стене от того прохода, через который зашли. Канто налег на нее плечом и легко высадил вместе с частью косяка – искать ключ не было времени. Зал за ней тут же осветился магическим синим светом – сферы располагались по кругу вдоль стен также как и в библиотеке. Но этот зал восхищения не вызвал. Десять столбов колонн окружали сложенный в центре из черепов алтарь. На черепах покоилась черная мраморная плита, с выдолбленными по краям желобками. На полу, под желобами стояли большие серебряные чаши – сейчас пустые, но почему-то Канто казалось, что он догадывается, что в них могло скапливаться раньше.
- Что за мерзость? – дракон нахмурился и прошел вперед, к алтарю. Остановился было, рассматривая, но тут же отшатнулся и отступил назад - пол вокруг алтаря был выложен не из мраморных плит, а из драконьей чешуи. – Думаю, это место надо было бы уничтожить в первую очередь!
Отправленная им вперед магическая сфера облетала зал по кругу, выхватывая из полумрака фрески на стенах, что изображали символы и сказания Триумвирата, а заодно и жертвоприношения Творцу.
- Только в таком месте и мог жить церат, - фыркнул дракон, чувствуя, как в душе нарастает гнев. – Тварь и место себе выбирает соответствующее!
Но стоило ему вспомнить церата, как рядом послышался шорох – Канто готов был поклясться, что видел, как нечто темное пробежало вдоль стены и скрылось за колонной.
- Ну, если это он, то ему не жить! – дракон выхватил меч и решительно двинулся туда, где ему показалось движение. Он был зол, и если церат выбрал этот момент для нападения, то он очень сильно прогадал: дракон в гневе – та еще жертва!

+4


Вы здесь » Легенда Рейлана » Летописи Рейлана » [20.01.1082] Тайны старого замка